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jeudi 11 janvier 2018 4 11 /01 /janvier /2018 18:52

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Ce matin nous allons faire du PMT. J'ai decouvert cette acronyme recemment, avant je disais betement "palmes & tuba". Ambergris Caye s'enorgueillit d'etre a cote de la deuxieme plus grande barriere de corail du monde, apres celle d'Australie. Nous allons l'admirer de pres en prenant un bateau depuis l'embarcadere de l'hotel. Notre bateau fait egalement un arret a "Shark Ray Alley" ou l'on peut voir des requins-nourrices ainsi que des stingrays (raies pastenagues ?), des raies dont la queue se termine par un dard acéré et venimeux, utilisé uniquement pour se defendre.

lever de soleil a Ambergris Caye

lever de soleil a Ambergris Caye

je peux maintenant dire : j'ai nagé au milieu de requins !

je peux maintenant dire : j'ai nagé au milieu de requins !

La lenteur du service pendant notre dejeuner a l'hotel est telle que cela merite un paragraphe dans cet article : notre repas dure deux heures ! Avons-nous pris un menu degustation avec douze plats ? Que nenni : une boisson, un plat principal, et j'ai fait l'erreur de commander un dessert. Une heure top chrono de la commande dudit dessert jusqu'a ce qu'il me soit servi. Une vraie star.

une heure d'attente, il merite d'etre sur mon blog

une heure d'attente, il merite d'etre sur mon blog

Il y a plein de poissons et d'oiseaux a voir mais je ne m'y connais pas beaucoup. Des pelicans, c'est a peu pres sur, et peut-etre des grands hérons ?

un grand héron qui ne se laisse pas approcher

un grand héron qui ne se laisse pas approcher

C'est agreable de ne rien faire apres toutes ces journees de deplacements et de visites.

 

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mercredi 10 janvier 2018 3 10 /01 /janvier /2018 20:00

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Scoop : nous ne nous levons pas a six heures du matin ! Je ne dis pas que nous dormons tard, merci les singes... mais au moins nous pouvons glandouiller.

petit dejeuner paisible au-dessus de la riviere Macal

petit dejeuner paisible au-dessus de la riviere Macal

Notre seul objectif de la journee est de nous rendre a Ambergris Caye, une presqu'ile orientée nord-sud dont le point d'attache au continent est au Mexique. Elle se trouve a l'est de la cote du Belize sur la mer des Caraïbes. C'est techniquement une ile en raison de la presence du canal Zaragoza qui la traverse au Mexique. Dans tous les cas la seule facon d'y parvenir est par bateau ou par avion. Nous optons pour l'avion. Alors, quadrireacteur, bireacteur ? Non, helice tripale !

welcome to Maya Flats Airstrip and Air Tropic !
welcome to Maya Flats Airstrip and Air Tropic !
welcome to Maya Flats Airstrip and Air Tropic !

welcome to Maya Flats Airstrip and Air Tropic !

Je m'inquietais de savoir si nos valises pourraient nous suivre a bord d'un aeronef aussi modeste. C'etait sans compter sur les competences captivantes de l'employé d'Air Tropic qui se livre a un exercice de Tetris en 3D impressionnant pour faire rentrer dans les soutes limitées de notre Cessna 208 les bagages obeses de nos covoyageurs, manifestement americains. Oh, zut, nous en faisons partie.

Nous volons. Le pilote s'ennuie et tripote son telephone. Euh... il devrait pas se concentrer sur ses commandes ? Je me prepare a bondir pour attraper le manche devant le siege (vide) du copilote en cas d'urgence, alors que mes cinquante-deux dernieres tentatives d'atterrissage dans Flight Simulator 4.0 se solderent toutes par un crash retentissant. Ah, c'est peut-etre dû au fait qu'en "pilotant" je ne tripotais pas de telephone portable. Qui n'existait de toute facon pas a l'epoque.

vol de San Ignacio a San Pedro
vol de San Ignacio a San Pedro
vol de San Ignacio a San Pedro
vol de San Ignacio a San Pedro

vol de San Ignacio a San Pedro

A la sortie de l'aerogare de San Pedro une "voiturette de golf" (golf buggy) nous attend pour nous emmener a notre hotel, en empruntant "Coconut Drive", la principale avenue copieusement encombrée de la localité. Une question reste pour moi sans reponse : pourquoi, hors deux-roues, les seuls vehicules automobiles en dehors des golf buggies sont-ils tous des Toyota Previa ? Lobbying du constructeur japonais ?

bien bien bien...
bien bien bien...

bien bien bien...

Cette plage et cet ocean sont epatants. Glandouillons, glandouillons.

 

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mardi 09 janvier 2018 2 09 /01 /janvier /2018 20:00

article precedent 12/17

 

A la fin de l'article precedent nous finissions notre visite de Caana, la plus haute structure du site archeologique maya de Caracol au Belize.

au sommet de Caana

au sommet de Caana

Nous redescendons. Suite a une de mes questions, notre guide veut nous montrer quelque chose sur la pyramide en face de Caana.

vous voyez ?

vous voyez ?

Bon ok ca n'est pas tres visible. Je demandais au guide si l'on pouvait observer les etapes successives d'agrandissement d'une pyramide. Sur la photo ci-dessus le but est de remarquer les quatre phases distinctes de construction de cette structure.

  • la plus ancienne phase, incluant les fresques (que l'on voit sur la droite) qui ont ete recouvertes par la suite
  • une deuxieme epaisseur de pierres plus claires
  • une troisieme epaisseur de pierres recouvertes de mousse (?) verte
  • une quatrieme epaisseur qui correspond a la derniere phase de construction, comprenant l'escalier

Cette pyramide aurait donc eu au moins quatre "vies", en etant progressivement agrandie au cours des siecles, chaque phase de construction recouvrant la precedente. Voici la meme photo avec des fleches pour indiquer les etapes.

Nous quittons la "B Plaza" pour marcher vers la "A Plaza". En chemin nous passons a cote d'un inevitable terrain de jeu de balle. Vous devez les connaitre aussi bien que nous maintenant... sauf quand ils sont a moitie meconnaissables a cause de la vegetation !

terrain de jeu de balle a Caracol

terrain de jeu de balle a Caracol

Avant d'arriver a la "A Plaza" il y a une grande clairiere avec des batiments recents, construits pour heberger les equipes d'archeologues pendant les phases de fouilles. Vous voulez lire leurs comptes-rendus ? Allez voir par exemple ce site !

baraques modernes a Caracol

baraques modernes a Caracol

Nous arrivons a la "A Plaza" ou nous entreprenons l'ascension de la structure A-2. Pas de beaux escaliers en bois comme a Tikal, il faut avoir le pied montagnard.

la structure A-2 a Caracol

la structure A-2 a Caracol

allons voir au sommet

allons voir au sommet

du haut de la pyramide A-2

du haut de la pyramide A-2

La meme vue panoramique.

ha ha ! Salut !

ha ha ! Salut !

En face de cette pyramide, de l'autre cote de la "A Plaza", se trouve la structure A-6. Elle interesse vivement les archeologues car du mercure y a ete decouvert dans une "stone box". Ce serait aussi le dernier batiment a avoir ete occupé par les Mayas avant l'abandon complet du site de Caracol au onzieme siecle. On peut egalement y voir des linteaux en bois, d'ou son surnom de "Temple of the Wooden Lintel". Pendant que je m'y promene je crois entendre le guide d'un autre groupe de visiteurs leur dire que la couleur rouge visible sur ces poutres en bois date de l'epoque des Mayas.

vue sur la pyramide A-2 depuis le "wooden lintel" du temple A-6

vue sur la pyramide A-2 depuis le "wooden lintel" du temple A-6

C'est deja la fin de notre visite de Caracol. Nous retournons a l'entree du site ou nous visitons le petit musee qui s'y trouve. J'ai decouvert en redigeant ces articles que les panneaux explicatifs de ce musee sont en ligne sur le site internet sur Caracol maintenu par un couple d'archeologues, Diane & Arlen Chase, qui effectuent des fouilles ici depuis plus de trente ans.

Qu'apprenons-nous de plus sur Caracol ? Dans une tombe ou se trouvait deja une femme enterrée en 582 apres JC deux hommes furent enterrés un siecle plus tard, la jambe droite separée du corps et placée a part dans la sepulture. Dans d'autres tombes les archeologues tombent parfois sur des bols ou autres plats contenant des restes de doigts humains. Pourquoi ?

Ceci nous a mis en appetit. Nous dejeunons dans le futur centre d'accueil de Caracol, en cours de construction : pour combien de temps encore ? Seuls les murs exterieurs en beton (sans portes ni fenetres en place) et le toit sont finis. Un chien vient errer en quete d'un morceau de jambon. Un insecte protéiforme attiré par l'odeur sucrée de nos boissons voudrait egalement se joindre a notre collation, mais il se retrouve a passer le repas captif sous un couvercle en plastique avant que nous ne le relachions, bons princes, sans lui avoir fourni la moindre calorie.

Nous reprenons la voiture. Pas de doute, la route est aussi pourrie dans un sens que dans l'autre.

de retour a Douglas Da Silva Forest Station

de retour a Douglas Da Silva Forest Station

Sur la cahute en bois ou dort a moitie un soldat (?) qui fait pointer les visiteurs pour Caracol se trouve un message en neerlandais : "niet klagen maar dragen bidden om kracht". J'ai trouvé cette page qui indique que des soldats de l'armee neerlandaise sont venus s'entrainer au Belize en 2010. Ceci explique peut-etre cela, mais je demande tout de meme l'avis du public.

Arret suivant a Rio On Pools, une section de cascades et piscines naturelles sur la riviere Rio On, ou il est possible de se baigner. Nous ne sommes pas tres interesses.

Rio On Pools

Rio On Pools

Apres a peine trois heures de route nous sommes de retour a l'hotel. Ouf ! Ce soir pour le diner nous ne sommes que quatre a notre table, et je suis obligé de parler. Gloups. Nos compagnons de repas sont un couple du Vermont. Le mari est tres bavard... ce qui m'arrange bien :-)

C'etait notre derniere journee de visite archeologique pour ce voyage, snif. A partir de demain, farniente au bord de l'ocean...

 

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mardi 09 janvier 2018 2 09 /01 /janvier /2018 16:00

article precedent 11/17

 

Si j'ai bien mesuré sur la carte aimablement fournie par Google, le site de Caracol n'est qu'a vingt miles (trente-deux kilometres) de notre hotel a vol d'oiseau (as the crows fly : les anglais font voler un corbeau dans leur expression). Cependant nous ne volons pas et pour y arriver par voie terrestre il y a une centaine de kilometres de route, penible pour la plus grande partie. Reveil a six heures (en fait les singes hurlent dans la jungle depuis plus de deux heures...), depart a sept heures avec notre guide du jour.

nous sommes matinaux
nous sommes matinaux

nous sommes matinaux

Nous faisons un arret a Rio Frio Cave, une gigantesque grotte creusée dans la roche par la riviere Rio Frio. Je lis sur internet que la grotte etait utilisée par les Mayas, mais il n'y a absolument plus rien de maya dedans de nos jours. Juste un petit cours d'eau, une plage de sable, des stalactites, et d'enormes rochers.

a l'entree de la grotte (qui est la sortie pour la riviere)

a l'entree de la grotte (qui est la sortie pour la riviere)

l'autre extremite de la grotte

l'autre extremite de la grotte

Voici une tentative de vue panoramique dans la grotte.

Apres deux heures et demi de route, a peu pres a mi-chemin entre l'hotel et Caracol, nous arrivons a une ancienne exploitation forestiere, ou des batiments en bois vieillissent paisiblement. Nous nous arretons au "Security Check Point", ou notre guide va pointer. Un panneau indique que la "BDF escort" - escorte de la Belizean Defence Force - part d'ici a neuf heures et demi du matin (pour aller jusqu'a Caracol). Escorte militaire ? Mmm... Nos documents de voyage indiquent egalement que le trajet pour Caracol "est souvent escorté par des militaires, mais [que] c'est une procedure standard". Oh.

Douglas Da Silva Forest Station

Douglas Da Silva Forest Station

Si le convoi militaire est vraiment parti a neuf heures trente nous l'avons raté de cinq minutes. Ca n'a pas l'air d'inquieter notre guide. Un proverbe anglais dit "when in Rome do as the Romans do". Je suis au Belize, je vais faire comme les beliziens et ne pas me stresser a cause des histoires atroces d'agressions commises par des Guatemalteques illegaux pour detrousser les touristes sur la route de Caracol. Histoires evidemment glanées sur Internet.

Rien ne nous arrive. Nous traversons un pont rudimentaire sur la riviere Macal - nous aurions pu parvenir jusqu'ici en remontant le courant depuis notre hotel - et nous voila a l'entree du site archeologique de Caracol, trois heures et demi apres avoir quitté Black Rock Lodge.

C'est un peu surprenant car apres des dizaines de miles sur une piste en terre tres accidentée, les dix derniers miles avant le site sont goudronnés. Pourquoi seulement dix miles ? D'apres notre guide c'est une histoire de corruption : des travaux furent entrepris pour goudronner l'integralite du trajet depuis le petit village de San Antonio jusqu'a Caracol (en demarrant depuis Caracol, sans qu'on ne sache pourquoi), mais les fonds mis de cote pour financer le projet disparurent mysterieusement a une vitesse beaucoup plus elevee que les progres des travaux. 

Le soleil ne devrait pas etre un trop gros probleme aujourd'hui. Les moustiques eux sont un peu plus insistants. Vite, du DEET. Beurk. La premiere curiosite de notre visite est un arbre. Deux arbres pour etre precis.

un figuier etrangleur a l'oeuvre

un figuier etrangleur a l'oeuvre

Un figuier étrangleur est un arbre qui pousse autour d'un autre arbre en demarrant sa croissance en germant au creux d'une branche de son hote, et peut finir par l'encercler et le tuer.

Le site de Caracol fut occupé par les Mayas durant une longue periode, estimée de 1200 avant J.C. jusqu'a son abandon vers l'an 1000, son apogée etant estimé avoir ete atteint au septieme siecle apres J.C. Au cours de nombreuses guerres avec ses voisins, Caracol aurait ete victorieux en particulier de Tikal (que nous avons visite il y a deux jours), contribuant a un declin temporaire de plus d'un siecle de Tikal, et de Naranjo, un site a mi-chemin entre Tikal et Caracol.

De nos jours il reste a Caracol des milliers de structures mangees par la jungle, et pour certaines detruites par l'activite de bucherons illegaux. C'est un site tres etendu, plus de deux cents kilometres carrés me souffle wikipedia.

structures partiellement degagées a Caracol
structures partiellement degagées a Caracol

structures partiellement degagées a Caracol

Caracol Altar 23

Caracol Altar 23

A Caracol (comme dans tous les sites mayas) les steles et autels (altar en anglais) fournissent quantité d'informations aux archeologues. Et internet nous fournit a nous, les curieux numeriques, quantite d'informations ! Je vous invite a taper "Caracol Altar 23" dans votre moteur de recherche favori pour vous abreuver de savoir. Ce Caracol Altar 23 de deux metres de large porte la date maya 9.18.10.0.0 (15 aout 800). Il represente deux captifs de guerre de haut rang avant leur sacrifice.

Le batiment le plus imposant de Caracol est Caana, une pyramide construite de telle sorte que depuis sa base on ne peut pas apercevoir les petites pyramides se trouvant a son sommet. Les archeologues ont decouvert des tombes dans ces petites structures du sommet. Sur un niveau intermediaire de la grande pyramide se trouvent des pieces, parait-il a vocation d'habitation. Le confort est une notion relative.

Caana, Caracol

Caana, Caracol

la section "palais" de Caana
la section "palais" de Caana
la section "palais" de Caana

la section "palais" de Caana

la jungle n'est jamais loin

la jungle n'est jamais loin

la place en bas de Caana, et la jungle a perte de vue
la place en bas de Caana, et la jungle a perte de vue

la place en bas de Caana, et la jungle a perte de vue

une des trois structures au sommet de Caana

une des trois structures au sommet de Caana

Si vous voulez en savoir plus sur cette petite pyramide, elle s'appelle B19. Les deux ouvertures laterales donnent acces a des tombes. B19 et ses deux voisines, construites sur une grande plateforme au sommet de Caana, ne sont pas visibles depuis la place en bas. D'ailleurs depuis le sommet de B19 la place n'est pas visible non plus.

au sommet de B19

au sommet de B19

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lundi 08 janvier 2018 1 08 /01 /janvier /2018 20:00

article precedent 10/17

 

En guise de transition depuis l'article precedent nous avons traversé la frontiere entre le Guatemala et le Belize. Nos passeports a peine tamponnés nous nous mettons en route avec notre guide belizien pour un site archeologique tres proche, celui de Xunantunich. Dix minutes de route, nous traversons la riviere Mopan, et nous voila arrivés.

debut de la visite a Xunantunich

debut de la visite a Xunantunich

Le site n'est pas tres grand et consiste principalement en deux places voisines bordées de batiments, dont une immense pyramide qui est d'apres wikipedia la deuxieme structure la plus haute du Belize, apres une autre pyramide maya que nous verrons demain.

sur une place de Xunantunich

sur une place de Xunantunich

Le batiment principal de Xunantunich, El Castillo, se dresse devant nous. C'est une pyramide a plusieurs niveaux. L'un de ces niveaux nous est decrit par le guide comme un "palais". Il est difficile d'imaginer une vocation d'habitation pour ces petites pieces aux murs massifs en pierre. Ce qu'il nous faudrait c'est une machine a remonter le temps, pour atteindre le septieme ou huitieme siecle apres J.C. Nous serions fixés. 

El Castillo ("le chateau" en espagnol)

El Castillo ("le chateau" en espagnol)

un flanc de la pyramide. A quoi ressemblait-il il y a mille deux cents ans ?

un flanc de la pyramide. A quoi ressemblait-il il y a mille deux cents ans ?

a droite, la section "palais" de la pyramide. Le petit canal au milieu de la photo aurait servi a evacuer les eaux de pluie

a droite, la section "palais" de la pyramide. Le petit canal au milieu de la photo aurait servi a evacuer les eaux de pluie

des habitants du coin
des habitants du coin

des habitants du coin

curiosite mysterieuse a l'arriere de la pyramide : une piscine ?

curiosite mysterieuse a l'arriere de la pyramide : une piscine ?

sous le sommet de la pyramide, une (reconstitution de) "fresque" Maya

sous le sommet de la pyramide, une (reconstitution de) "fresque" Maya

une tete gravée. Pourquoi est-elle orientée ainsi ?

une tete gravée. Pourquoi est-elle orientée ainsi ?

au sommet de la pyramide (probablement sa partie "temple")
au sommet de la pyramide (probablement sa partie "temple")

au sommet de la pyramide (probablement sa partie "temple")

ces collines, a l'ouest, sont au Guatemala

ces collines, a l'ouest, sont au Guatemala

vue sur le site de Xunantunich depuis le sommet du Castillo

vue sur le site de Xunantunich depuis le sommet du Castillo

J'apercois sur la place en bas de la pyramide deux soldats lourdement équipés (gilets pare-balles et mitraillettes) qui patrouillent sur le site. Pourquoi ? Si j'ai bien compris le probleme vient de Guatemalteques pratiquant "l'exploitation illegale de forets" (illegal logging en anglais), y compris en traversant la frontiere pour s'attaquer aux arbres beliziens. Cela provoque des heurts parfois tres violents avec les forces de l'ordre du Belize. Les touristes ne sont pas specifiquement visés mais peuvent etre victimes de dommages collateraux, en "etant au mauvais endroit au mauvais moment".

Malgre sa population beaucoup plus petite que celle du Guatemala (350 000 habitants contre 16 millions), le Belize est plus développé et plus riche que son voisin. De nombreux Guatemalteques passent la frontiere pour travailler a la journee au Belize dans des champs etc.

Finissons notre visite de Xunantunich.

sommes-nous sur une pyramide ou sur une colline ?

sommes-nous sur une pyramide ou sur une colline ?

Notre guide est jovial. Il se tourne vers nous pendant notre descente de la pyramide, alors que nous discutons du metier de guide, et nous dit d'une voix grave "vous savez, j'ai un probleme de sante". Oh ? "Oui, j'ai beau monter et descendre les pyramides pour accompagner mes visiteurs, ces muscles ne grossissent pas". Il pointe du doigt ses cuisses. "Par contre ce muscle devient de plus en plus gros". Et il pointe vers son enorme bedaine en eclatant de rire. Ha ha ha !

ah ! Un terrain de jeu de balle

ah ! Un terrain de jeu de balle

Le guide nous informe que le dernier bac pour traverser la riviere est tres bientot mais cela ne semble pas beaucoup l'inquieter. Il n'y a plus personne a l'entree du site et nous sommes les derniers visiteurs a partir. Vite en voiture. Le bac nous a finalement attendu... Ouf !

le traversier a energie humaine sur la riviere Mopan
le traversier a energie humaine sur la riviere Mopan

le traversier a energie humaine sur la riviere Mopan

Notre hotel est perdu dans la foret, au bord de la riviere Macal. Il n'est qu'a une quinzaine de kilometres de Xunantunich mais la "route" qui y mene est en realite un chemin cahoteux. Nous sommes bringuebalés dans la voiture, ce qui permet au guide de placer une blague deja entendue maintes fois sur les routes déglinguées du Yucatan, Guatemala, Belize : il s'agit d'un "massage Maya". Ho ho ho !

une mysterieuse futaie en chemin

une mysterieuse futaie en chemin

L'hotel est sympathique sauf sur un point qui me cause beaucoup de souci. Pour le diner, qui se prend a heure fixe, l'hotel decide du placement a table. Nous allons devoir nous meler a des etrangers, et sans doute devoir leur parler. Argh. Euh... c'est pas des vacances ca, pour ZPP ! Je fais contre mauvaise fortune bon coeur. Je reponds - de facon monosyllabique - quand on me parle, et j'ecoute la conversation en attendant avec impatience le dessert. A ma gauche se trouve un couple germano-britannique ayant voyagé dans une centaine de pays. Impressionnant je suppose.

Nous allons dormir en esperant qu'aucun serpent ou scorpion au crochet massif ne s'est cache dans notre lit !

 

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Publié par ZPP - dans trip Guatelize
lundi 08 janvier 2018 1 08 /01 /janvier /2018 16:00

article precedent 9/17

 

Ce matin le concert des singes hurleurs est de qualite mais le lever de soleil ne vaut rien : le ciel est brumeux.

reveil dans la brume

reveil dans la brume

Nous quittons notre hotel sur les rives du lac Peten Itza pour nous mettre en route vers le lac Yaxha et visiter le site archeologique du meme nom. Yaxha se prononce "yash-ra" si j'ai bien compris notre guide.

Apres avoir quitte la route principale, alors que nous roulons sur le chemin tres accidenté qui mene vers le site, notre chauffeur nous fait le coup de la panne. Ma tension bondit sur le champ. Nous voila arretes au milieu de la foret, sur un chemin a la circulation inexistante, pour une histoire de pneu mysterieusement crevé alors que le chauffeur en a justement verifie la pression il y a une demi-heure ? Ohhh... et voila le guide qui nous invite a descendre du vehicule pour nous "montrer quelque chose d'incroyable".

C'est la fin. Sans nous parler, C2 et moi nous sommes syntonisés sur les memes pensees sinistres, largement inspirees par toutes les atrocites que nous avons lues au sujet du sort des touristes au Guatemala. Nous allons nous faire egorger pour quelques dizaines de quetzals, nous faire devaliser et abandonner au plus profond de la jungle guatemalteque. Qui nous portera le coup fatal ? Le guide, le chauffeur, qui nous semblaient si sympathiques ? Ou bien un guerillero attendant un signal pour bondir de derriere cet arbre ?

perdus dans la jungle
perdus dans la jungle

perdus dans la jungle

Nous suivons peureusement le guide, qui semble bien content de cet intermede pour nous parler de la faune et la flore locales. Un arbre par-ci, un oiseau par-la. Notre vehicule disparait bien vite derriere nous au detour d'un virage, et je perds de vue le chauffeur qui s'active pour changer le pneu. Ou fait-il semblant ? "Normalement d'ici il est possible d'apercevoir le sommet d'une pyramide de Yaxha mais aujourd'hui il y a trop de brume". Je crie a la trahison et aux excuses fumeuses pour nous perdre dans la foret ! D'ailleurs, sommes nous meme en direction de Yaxha ?

Bon finalement apres vingt minutes, toujours vivants, nous arrivons a pied a l'hotel-restaurant El Sombrero sur les rives du lac Yaxha ou le guide commande notre repas de midi : nous y dejeunerons apres la visite du site archeologique. Pour l'instant nous attendons le chauffeur.

le lac est charmant...

le lac est charmant...

...mais gare au croco !

...mais gare au croco !

Le chauffeur nous rejoint a l'hotel. Nous finissons le trajet jusqu'a l'entree du parc commun a trois sites archeologiques : Yaxha, Nakum, Naranjo. Bon alors fausse alerte au sujet de ce pneu crevé ? On dirait, on dirait.

Yaxha etait (je cite wikipedia) une ville maya qui s'est developpée entre 350 avant J.C. et 250 apres J.C., pour devenir une enorme cité entre 250 et 600. Elle fut abandonnée apres 900 apres J.C. sans raisons connues. En general les raisons exactes de l'effondrement de la civilisation maya classique restent inconnues. Le site de Yaxha est aujourd'hui le troisieme plus grand site de ruines au Guatemala apres Tikal et El Mirador, un site au nord-ouest d'ici proche de la frontiere avec le Mexique. C'est egalement d'apres mes observations un site beaucoup moins populaire, puisqu'un seul vehicule est deja present sur son petit parking en gravier lorsque nous nous garons pour demarrer notre visite.

Les ruines se suivent et se ressemblent beaucoup a nos yeux de neophytes. Tout au plus pensons-nous etre capables de reconnaitre un terrain de jeu de balle, une pyramide-temple, un "palais". Pour le reste nous nous en remettons au travail des archeologues, souvent lui-meme empli de doutes et de questions en suspens.

a Verdun ? Non, une zone d'un site archeologique maya non dégagée

a Verdun ? Non, une zone d'un site archeologique maya non dégagée

terrain de jeu de balle a Yaxha

terrain de jeu de balle a Yaxha

Nous croisons l'autre visiteur de Yaxha, un Occidental aux cheveux grisonnants et aux mollets blanc-de-poulet constellés de piqures rouges, accompagné de son guide. C'est egalement la premiere fois depuis notre arrivee au Guatemala que des moustiques manifestent leur presence a nos oreilles, sans grande perseverance. C'est agreable de visiter un site desert. Seule la nature se fait entendre. Pas de buveurs de biere, pas de pelerins chanteurs.

vue sur le lac Yaxha du haut de la pyramide du "complexe astronomique"

vue sur le lac Yaxha du haut de la pyramide du "complexe astronomique"

un petit habitant de la foret : un phasme

un petit habitant de la foret : un phasme

des singes hurleurs (silencieux a ce moment)

des singes hurleurs (silencieux a ce moment)

si j'avais pris cette photo exactement a cet endroit il y a 1500 ans j'aurais ete au coeur d'une fourmillante cité maya

si j'avais pris cette photo exactement a cet endroit il y a 1500 ans j'aurais ete au coeur d'une fourmillante cité maya

Templo des los Tableros
Templo des los Tableros
Templo des los Tableros
Templo des los Tableros

Templo des los Tableros

Ca n'est pas plus mal que le site soit a peine defriché. Seules quelques "plazas" et pyramides sont degagées de la vegetation et nous marchons la plupart du temps a l'ombre, mais la brume s'est dissipee et il fait tres chaud des que l'on est a decouvert, au soleil. D'ailleurs je suis le seul a entamer la grimpette de la plus haute pyramide a "l'Acropolis Norte". Chaud il fait !

ZPP grimpe dans le cagnard

ZPP grimpe dans le cagnard

hace calor !

hace calor !

au sommet de la petite pyramide construite au sommet de la grande pyramide

au sommet de la petite pyramide construite au sommet de la grande pyramide

Voici une photo panoramique prise depuis le sommet.

une pyramide voisine est en travaux

une pyramide voisine est en travaux

Notre derniere etape de la visite de Yaxha est "l'Acropolis Este", ou se trouve la plus haute pyramide du site. Elle repond au doux nom de "structure 216" ou "temple 216".

ce monticule a gauche ? Une pyramide ! Et celui a droite ? Une pyramide ! Et devant nous ?

ce monticule a gauche ? Une pyramide ! Et celui a droite ? Une pyramide ! Et devant nous ?

en arrivant a l'acropole Est nous croisons le tracé d'une autoroute de fourmis

en arrivant a l'acropole Est nous croisons le tracé d'une autoroute de fourmis

temple 216 a Yaxha

temple 216 a Yaxha

Comme vous pouvez le constater l'escalier principal de la pyramide n'est pas praticable. Pour parvenir au sommet un escalier en bois a ete construit sur le cote, caché dans la foret.

au sommet du temple 216
au sommet du temple 216
au sommet du temple 216

au sommet du temple 216

Voici une photo panoramique prise du haut du temple 216, avec vue sur le lac Yaxha.

Nous quittons Yaxha et allons dejeuner au restaurant de l'ecolodge El Sombrero. Puis nous nous mettons en route vers la frontiere Guatemala-Belize, a une quarantaine de kilometres a l'est.

 

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Publié par ZPP - dans trip Guatelize
dimanche 07 janvier 2018 7 07 /01 /janvier /2018 20:00

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Nous continuons notre visite de Tikal en allant au Temple IV, qui est un ze most : c'est la "plus haute structure pré-colombienne des Amériques". Epatant. En trainant sur wikipedia je me suis demande pourquoi la Pyramide du Soleil (pres de Mexico), de hauteur similaire, semblait beaucoup plus massive. Deux raisons : la pyramide a Tikal est beaucoup plus pentue, avec une surface de la base au sol plus restreinte ; d'autre part son sommet consiste en une structure decorative inaccessible (en anglais ils ont l'air d'appeler ca "roof comb" = "crête de toit"), tandis que le sommet de la Pyramide du Soleil est une plateforme. Au final, si l'on en croit les donnees de wikipedia, la Pyramide du Soleil a un volume egal a plus de six fois celui du Temple IV. En plus de tout ca il n'est pas possible d'avoir une vue d'ensemble du Temple IV car ses alentours ne sont pas defrichés.

Tikal Temple IV

Tikal Temple IV

Ne nous emballons pas. Avant d'arriver a cette plus haute pyramide du Nouveau-Monde, il faut d'abord subir la cacophonie de nos amis les singes hurleurs. Et maintenant on a le son et l'image : les voila, perchés dans des branches au-dessus de nous, en train de s'egosiller. Ouuuaaarrrrrrhhhhhhhhhhhhhhh !!! Ouuuuuuaaaarrrhhhhhhhh !!!

des singes hurleurs en plein hurlement

des singes hurleurs en plein hurlement

Comme vous pouvez vous y attendre nous avons fait moult videos et enregistrements audio des singes, mais je prefere vous renvoyer vers youtube pour de la meilleure qualite.

Un escalier en bois (moderne) mene au sommet du Temple IV, dont les pentes raides sont peu ou pas degagees de la vegetation.

sous le sommet du Temple IV

sous le sommet du Temple IV

heureusement qu'elles sont solides ces pyramides

heureusement qu'elles sont solides ces pyramides

le sommet a ete dégagé, tout le reste est mangé par la foret

le sommet a ete dégagé, tout le reste est mangé par la foret

la foret a perte de vue. On apercoit les sommets des Temples I et II

la foret a perte de vue. On apercoit les sommets des Temples I et II

En descendant l'escalier nous croisons un groupe de touristes en train de monter, biere a la main. Hein, de la biere ? Oh, apres tout il y en avait bien un qui se grillait une clope en haut de la pyramide.

Notre guide - qui attendait sagement en bas - nous emmene ensuite au complexe du Monde Perdu. Nom interessant ma foi. Une pyramide massive y trone, a sommet plat. Elle servait d'observatoire astronomique aux Mayas.

la pyramide du "Monde Perdu"

la pyramide du "Monde Perdu"

comme d'habitude un escalier en bois a ete construit. Notez les pentes de la pyramide non dégagées

comme d'habitude un escalier en bois a ete construit. Notez les pentes de la pyramide non dégagées

c'est la pyramide la moins populaire de notre visite

c'est la pyramide la moins populaire de notre visite

La plateforme en bois n'est evidemment pas d'epoque. Nous y meditons pendant un moment, en admirant la jungle (vue panoramique) et les oiseaux aux couleurs vives qui se poursuivent en volant autour de la pyramide.

en haut de la pyramide du Monde Perdu. Sur la droite en arriere-plan le sommet du Temple IV
en haut de la pyramide du Monde Perdu. Sur la droite en arriere-plan le sommet du Temple IV

en haut de la pyramide du Monde Perdu. Sur la droite en arriere-plan le sommet du Temple IV

voila a quoi ressemble un flanc de pyramide avant restauration : terre, herbe, mousse (et racines, ici deja enlevees)

voila a quoi ressemble un flanc de pyramide avant restauration : terre, herbe, mousse (et racines, ici deja enlevees)

Pendant que nous descendons par l'escalier de bois, deux imbeciles ont bravé le panneau No Pasar et montent sur la pyramide en utilisant directement un des escaliers en pierre. Transgresser un interdit, aussi minime soit-il, doit satisfaire leur virilité.

Nous finissons notre boucle en retournant a la Grande Place qui s'est remplie de touristes et résonne d'activites diverses. Des gens jouent au ballon, d'autres prennent des poses de yoga, la biere coule a (petits) flots.

des bouteilles de Gallo, la biere du Guatemala

des bouteilles de Gallo, la biere du Guatemala

Nous allons prendre quelques dernieres photos a l'Acropole centrale, au sud de la Grande Place. Je cite wikipedia : "Des édifices, qu'on désigne sous le nom de «palais», sont groupés autour de six patios reliés par des passages ou des escaliers. Ce terme palais ne renvoie pas à une fonction spécifique : ces bâtiments peuvent avoir servi de résidence royale ou avoir été le siège de services administratifs". En effet je verrais plus de ressemblance avec des bunkers de 1944 qu'avec Versailles.

palais de l'Acropole centrale
palais de l'Acropole centrale

palais de l'Acropole centrale

Un couple de francais s'engueule au sujet d'une photo ratée. Quoique, pour etre honnete, c'est le mec qui tempete pendant que sa copine lui repete calmement "attention, pas de ralage". C'est vrai, c'est bete d'etre venu jusqu'ici juste pour raler. Oui mais c'est bete d'etre venu jusqu'ici pour rater une photo !

Il est temps pour nous de dire au-revoir a Tikal, ses ruines majestueuses et mysterieuses, ses singes hurleurs, ses visiteurs fumeurs buveurs de biere et footballeurs, et ses francais raleurs.

au-revoir Tikal

au-revoir Tikal

En retournant vers l'entree du parc nous apercevons deux singes-araignees qui se deplacent discretement dans la canopee au-dessus de nos tetes. Apres trente ans d'activite cruciverbiste je peux enfin voir de mes propres yeux un specimen de "singe-araignee, en cinq lettres" : atèle ! Ceux du parc de Tikal sont plus precisement des singes-araignees de Geoffroy.

Nous dejeunons sur une table de pique-nique avant de quitter le parc. De retour a l'hotel nous glandouillons en attendant la nuit qui vient bien vite : le soleil se couche a cinq heures et demi.

le hamac ou j'ai failli perdre mon iPhone

le hamac ou j'ai failli perdre mon iPhone

coucher de soleil sur le lac Peten Itza

coucher de soleil sur le lac Peten Itza

Demain une longue journee nous attend. Nous allons dormir, bercés par le doux chant des singes hurleurs des le petit matin. Ouuuaaarrrrrrhhhhhhhhhhhhhhh !!! Ouuuuuuaaaarrrhhhhhhhh !!!

 

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dimanche 07 janvier 2018 7 07 /01 /janvier /2018 16:00

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Nous entamons la phase "Maya" intensive de notre voyage. Nous allons visiter quatre sites archeologiques en trois jours. Le premier site aujourd'hui est la raison d'etre de ce voyage. Il s'agit de Tikal, l'un des plus grands sites urbains de la civilisation maya (connu a ce jour devrait-on probablement dire).

Nous avons rendez-vous avec notre guide - qui est indeniablement maya - a huit heures. Il commence immediatement a nous parler des oiseaux et des plantes, ce qui a l'air de le passionner. Bon, moi pas trop. Il nous donne l'explication des cris bizarres que nous entendons depuis l'aube : ce sont ceux de singes hurleurs. Nous en reparlerons.

Nous roulons a peine trente minutes vers Tikal avant de faire un premier arret dans un magasin vendant des produits d'artisanat local, semble-t-il tres populaire aupres des guides qui y font une halte avec leurs visiteurs. On peut y voir une grande maquette du site de Tikal. Ainsi que des oiseaux et des plantes mais je n'ai pas beaucoup ecoute :-) On y trouve egalement, sous une vitre malheureusement couverte de buée, une replique de tombeau avec un faux (ouf !) squelette entouré de poteries et orné de grandes quantites de jade vert.

grande maquette du site de Tikal

grande maquette du site de Tikal

un oiseau dans son nid (un oiseau-mouche ?)

un oiseau dans son nid (un oiseau-mouche ?)

Nous finissons le trajet. La route percée dans la jungle qui mene a Tikal continue vers le nord jusqu'a un autre site appelé Uaxactun. Cependant nous avons lu des choses effrayantes sur la section de route entre Tikal et Uaxactun et nous n'irons pas plus loin.

contentons-nous des dangers de Tikal, comme un crocodile

contentons-nous des dangers de Tikal, comme un crocodile

la route vers Uaxactun, a 23 kilometres d'ici. Brrr....

la route vers Uaxactun, a 23 kilometres d'ici. Brrr....

A l'entree du Parque Nacional Tikal un panneau explique que nous allons voir (et entendre !) deux especes de singes, dont les singes hurleurs qui, je cite, "aiment defequer sur la tete des gens en-dessous d'eux pour montrer leur presence". Nous voila prevenus. Munis de nos petits bracelets de couleur prouvant que nous avons paye, nous demarrons la visite.

un arbre Ceiba

un arbre Ceiba

Les arbres du genre Ceiba ont un role symbolique important pour les Mayas, en representant le lien entre le monde souterrain et le ciel.

Nous marchons dans la foret et si on ne fait pas attention, ou que l'on n'a pas d'imagination, ou que l'on n'est pas archeologue, il est facile d'ignorer que tous ces monticules, ces petites collines, ces talus, sont tous des vestiges mayas ensevelis sous de la terre. Tikal est un site immense, avec des milliers de structures dont seule une petite partie a ete mise au jour.

cette masse informe, a gauche ? Une pyramide !

cette masse informe, a gauche ? Une pyramide !

Lorsqu'on arrive a un batiment restauré par les archeologues, on a devant soit une belle construction reguliere, aux aretes franches, aux volumes bien definis. Je me demande : comment en arrivent-ils a ce resultat, ces archeologues ? Comment d'un tas d'eboulis recouvert de terre et déformé par des racines parviennent-ils a ca :

un travail de patience c'est certain
un travail de patience c'est certain

un travail de patience c'est certain

Wikipedia, qui nous prouve une nouvelle fois qu'il sait tout, a un article (en anglais seulement) au sujet de cette pyramide. Elle fait partie d'un groupe de "pyramides jumelles". Tikal compte neuf de ces groupes, construits par les Mayas a intervalle regulier pour celebrer la fin d'un katun, une periode de vingt ans dans leur calendrier. La jumelle en photo ci-dessus fait partie du "complexe Q", construit en 771 apres J.C. pour la fin du katun 9.17.0.0.0.

un coati a nez blanc

un coati a nez blanc

quelle est cette structure massive ?

quelle est cette structure massive ?

Nous arrivons a la "Grande Place" ou se font face deux grandes pyramides. D'autres imposantes structures bordent la place. Pas de foret ici : un important travail de restauration a ete effectue. Les deux pyramides furent construites au huitieme siecle. Celle a l'est de la place, Temple I, abrite le tombeau d'un roi maya. Celle a l'ouest, Temple II, fut construite en l'honneur de l'epouse de ce meme roi. La pyramide du roi est caracteristique de Tikal, c'est celle que vous verrez en photo par defaut pour representer le site.

Tikal Temple I

Tikal Temple I

Il n'est pas (plus ?) possible de monter sur la pyramide du roi, par contre on peut monter sur celle de la reine. Un escalier en bois a ete construit dans son dos pour eviter les glissades intempestives sur les marches de son escalier tres pentu. Ces pyramides portent le nom de temples car des pieces amenagees a leur sommet avaient un role religieux.

l'escalier menant au sommet du Temple II

l'escalier menant au sommet du Temple II

le 'temple' au sommet de Temple II

le 'temple' au sommet de Temple II

vue sur la Grande Place depuis le Temple II. Notez l'escalier d'origine peu praticable
vue sur la Grande Place depuis le Temple II. Notez l'escalier d'origine peu praticable

vue sur la Grande Place depuis le Temple II. Notez l'escalier d'origine peu praticable

Voici une vue panoramique depuis la-haut.

Nous redescendons sur la place ou nous attend le guide. Il n'a pas l'air tres fan des ascensions et ne nous accompagne jamais sur les pyramides. Son enorme bedaine en est-elle la cause ou la consequence ?

Vision improbable : un groupe de pelerins (chretiens ?) habillés de longues robes blanches deambulent sur le site en chantant. Que viennent-ils faire ici ? Ils se dirigent vers l'Acropole Nord, un vaste ensemble de batiments et de pyramides construits progressivement les uns sur les autres pendant pendant plus de mille ans, et où des tombes ont ete decouvertes. Nous suivons les pelerins, qui par chance s'arretent de chanter. Cela nous permet de nous familiariser un peu mieux avec les hurlements des fameux singes hurleurs. On ne les voit toujours pas mais on les entend tres bien. J'ai voulu les enregistrer avec mon telephone mais nous aurons bien mieux tout a l'heure.

au Temple 23, captivé par le chant des singes hurleurs

au Temple 23, captivé par le chant des singes hurleurs

piece etroite sous une voute maya (voute en encorbellement)

piece etroite sous une voute maya (voute en encorbellement)

En googlant le numero de cette structure (5D-23) je suis tombé sur ce tres long article, semblant dater de 1965, parlant des fouilles archeologiques a Tikal entre 1955 et 1965. Fascinant.

Nous continuons la visite en nous dirigeant vers le Temple IV, qui est un ze most !

 

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samedi 06 janvier 2018 6 06 /01 /janvier /2018 20:00

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Le Peten est le plus grand departement du Guatemala, au nord du pays. Il est possible de se rendre en voiture jusqu'a Flores, la capitale du Peten, depuis le lac Atitlan. Mais avec plus de six cents kilometres et douze a quinze heures de route nous preferons l'avion. Meme si il va quand meme nous falloir toute la journee pour arriver a notre destination.

Il fait toujours aussi beau a Panajachel. Le soleil brille, les oiseaux chantent.

ou sont ces oiseaux ?

ou sont ces oiseaux ?

la !

la !

les lovebirds de l'hotel

les lovebirds de l'hotel

des paons (?)

des paons (?)

le lac Atitlan et le volcan San Pedro

le lac Atitlan et le volcan San Pedro

Vers dix heures nous quittons l'hotel et nous commencons le trajet vers l'aeroport de Guatemala, a seulement 137 kilometres d'ici.

derniere vue du lac Atitlan

derniere vue du lac Atitlan

Le chauffeur est sympathique, et comme il connait un peu notre guide de la veille C2 se moque gentiment d'elle en discutant en espagnol, en parlant de la mujer del fuego. Hi hi hi !

Je passe la plus grande partie du trajet a croiser les doigts et prier Maximon pour que nous ne subissions pas de controle de police (= lacher des biftons pour pouvoir repartir). Priere exaucee ! Aujourd'hui le moment le plus penible se contentera d'etre la traversee de Chimaltenango, ville tres tres encombree et capitale du departement du meme nom. Une dizaine de kilometres parcourus en mode bouchon en une heure... Au moins on a le temps d'admirer les commerces locaux, dont l'acces pour un nombre significatif d'entre eux est sous la surveillance d'un gardien muni d'un fusil enorme. J'ai l'impression que le tuning est un sport populaire au Guatemala en voyant tous ces etals d'accessoires chromés.

A quatorze heures nous arrivons enfin a l'aeroport. Vitesse moyenne depuis le lac Atitlan : 35 km/h. Wow ! Nous sommes en avance pour notre vol a 17h15. Bien. Bagages enregistrés au comptoir de TAG Airlines en deux temps trois mouvements, nous nous dirigeons vers le food court de l'aeroport pour deguster des plats locaux. Ouh la la ! C'est tout petit, et difficile d'y trouver quelque chose avec une quelconque valeur nutritionnelle, entre un MacDo et un Pizza Hut. Bon, essayons ces sandwichs.

Pas grand chose a faire dans le terminal. On ne peut meme pas acheter de timbres : le rideau de fer de l'agence El Correo est fermé, sans doute depuis aout 2016. C2 part a la recherche de la bonne occasion dans les petites boutiques de souvenirs, j'entame un mots croisés.

El Correo ? Esta cerrado !

El Correo ? Esta cerrado !

Nous nous rapprochons de notre salle d'embarquement, ou de belles peintures murales annoncent nos visites a venir.

ne serait-ce point une pyramide maya ?

ne serait-ce point une pyramide maya ?

Un Saab 340 A nous emmene en une heure de La Aurora (aeroport de Guatemala City) a l'aeroport de Flores, Aeropuerto Internacional Mundo Maya. Une grande carte du Guatemala au sol de l'aerogare interesse vivement C2.

C2 pointe du doigt le site de Tikal, ou nous allons demain

C2 pointe du doigt le site de Tikal, ou nous allons demain

Il nous reste quarante-cinq minutes de route pour arriver a notre hotel, de l'autre cote du lac Peten Itza. Il nous aura fallu en tout neuf heures de trajet d'hotel a hotel, bien mieux que si nous avions fait tout le trajet en voiture. Diner et dodo, il s'agit d'etre en forme demain pour profiter de la premiere visite d'un site maya de ce voyage. De toute facon, il fait nuit depuis longtemps !

 

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vendredi 05 janvier 2018 5 05 /01 /janvier /2018 20:00

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Nous petit-dejeunons a cote de la cage des lovebirds de l'hotel, dont nous sommes separes par une baie vitree. Lovebird en francais se dit inseparable mais je prefere lovebird, le mot est plus romantique. Les inseparables/lovebirds regroupent plusieurs especes d'oiseaux de la famille des psittacidae, et cela me rappelle une histoire de Tintin ou le reporter belge met en garde Milou contre la psittacose.

Brrr... j'ai toujours eu peur depuis la lecture de cet album de la psittacose, sans savoir ce que c'etait. C'est marrant ce qu'on peut garder comme souvenirs de son enfance. J'etais manifestement atteint de pedopsittacophobie, la peur de la psittacose chez l'enfant.

lovebirds

lovebirds

Les lovebirds sont mignons. Ils restent en couple, aile contre aile, chaque paire de petits oiseaux verts ou jaunes postee devant sa petite case du grand nichoir de l'hotel.

Il fait un temps superbe et c'est parfait pour notre visite du jour. Nous avons rendez-vous avec notre guide sur l'embarcadere de l'hotel. Un bateau va nous emmener de l'autre cote du lac, au village de Santiago Atitlan. La traversee dure une trentaine de minutes.

sur le lac Atitlan. Devant nous se dresse le volcan Toliman, et juste derriere lui le volcan Atitlan

sur le lac Atitlan. Devant nous se dresse le volcan Toliman, et juste derriere lui le volcan Atitlan

Notre guide reveche a un nom francais (de la Bastille), nous semble anglaise lorsqu'elle parle, est native de Trinidad & Tobago, et habite ici a Panajachel sur le lac Atitlan. Suite a mes observations d'hier apres-midi elle nous confirme que le niveau du lac monte sans que l'on sache exactement pourquoi. Plusieurs hypotheses sont avancees, je vous laisse demander a google ou wikipedia pour en savoir plus. Ce qui est sur c'est que les somptueuses demeures des riches etrangers construites trop pres du lac sont maintenant dans l'eau - sinon,  c'est une question de quelques mois. A moins que le lac ne reparte a la baisse sans que l'on ne sache plus pourquoi...

cette maison est-elle construite suffisamment en hauteur ?

cette maison est-elle construite suffisamment en hauteur ?

Nous approchons de Santiago Atitlan, qui malgre son nom espagnol est peuplé en majorite par des Tzutuhils, un peuple maya.

pecheur autochtone

pecheur autochtone

un parc de la ville (bancs et tables en beton), lui aussi sous l'eau

un parc de la ville (bancs et tables en beton), lui aussi sous l'eau

bienvenidos (en espagnol) - utzlaj k'ulik (en tzutuhil)

bienvenidos (en espagnol) - utzlaj k'ulik (en tzutuhil)

Nous sommes a Santiago, en terre tzutuhil. Les Tzutuhils sont un peuple tres fier nous indique la guide. C'est une de mes remarques preferees des guides. Comprenez-moi : pouvez-vous me citer un peuple sans fierté ? "Bonjour, nous sommes les XX, nous detestons nos traditions, nous avons l'air d'idiots, d'ailleurs nous sommes des idiots, et nous adorons nous faire dominer par les vagues successives d'envahisseurs. Voulez-vous nous conquerir ?" Une telle categorie de population ne survivrait pas assez longtemps pour devenir un 'peuple', non ? Bref, pour moi, ZPP, ethnologue au long cours, peuple fier est un pleonasme.

Par contre ce qui m'interesse c'est que les Tzutuhils sont suffisamment fiers pour ne pas se melanger - appelons-les un peuple fermé. Ils gardent par consequent tres nettement les caracteristiques physiques des peuples mayas, qui sont d'apres mes observations : une petite taille, la peau mate, un cou inexistant pour les hommes les plus trapus. Les metisses, ou mestizos, d'ascendance maya et espagnole, se distinguent par leur peau plus claire et leur plus grande variation de taille.

Vous savez quoi, en disant "petite taille" je me rends coupable d'ethnocentrisme, comme si la norme etait ma taille ou la taille moyenne des Français. Peut-etre que pour les Tzutuhils leur taille est "normale", et qu'ils nous decrivent comme un "peuple de grande taille". Petite taille est subjectif, pas factuel. Soyons factuels. D'apres mes observations les femmes tzutuhils ont une taille moyenne d'un metre quarante, les hommes d'un metre cinquante-cinq a un metre soixante.

a Santiago Atitlan

a Santiago Atitlan

Les petites rues de Santiago ne sont pas tres adaptees a la circulation automobile. Malgre cela j'y observe une voiture avec caravane en grande manoeuvre pour tourner a une intersection. Tiens tiens tiens... la caravane porte une plaque d'immatriculation de l'Alaska. Alaska ! Et bah ils en ont fait une trotte. D'apres google maps il y a (au moins) plus de 9000 kilometres de route depuis l'Alaska (Anchorage ou Fairbanks). Je suppose que nos amis globe-trotters veulent pousser le plus au sud possible, jusqu'au Panama. A ce sujet, connaissez-vous le Darien ? Il s'agit d'une region de marais et de foret a la frontiere entre le Panama et la Colombie, a l'endroit ou l'Amerique centrale se "rattache" a l'Amerique du Sud, et ou aucune infrastructure n'existe. C'est le seul endroit qui empeche de traverser l'integralite des Ameriques, de l'Alaska a la Terre de Feu, sur une route continue.

nous traversons un marché...

nous traversons un marché...

... pour arriver a la place centrale de Santiago

... pour arriver a la place centrale de Santiago

C'est sur cette place que se trouve la principale eglise de Santiago. A l'interieur de l'eglise nous apprenons que les Tzutuhils pourraient etre arrives, depuis ce qui est aujourd'hui le Mexique, environ 900 ans avant J.C., et dominaient la region du lac Atitlan jusqu'a l'arrivee des Espagnols. N'ayant formé aucune alliance avec d'autres peuples mayas, ils furent vaincus en 1524 par les Espagnols eux-memes aidés des Mayas Cakchiquel.

Notre guide est beaucoup plus passionnee pour nous raconter l'histoire de Santiago pendant la guerre civile du Guatemala entre 1960 et 1996, avec de nombreux massacres de Mayas par l'armee. En 1981 un pretre americain de l'Oklahoma, Stanley Rother, fut assassiné a Santiago par des militaires pour avoir voulu lutter contre les injustices envers les Mayas.

Si les violences militaires et arbitraires ont aujourd'hui disparu la corruption reste un probleme majeur au Guatemala. D'apres notre guide c'est pour des raisons de corruption que le service postal du pays a ete interrompu en 2016 - et n'a jamais ete rétabli. Voila pourquoi tous les gens a qui nous avons demande où acheter des timbres avaient des reactions bizarres, a la limite de la panique ! Bon, donc pas de cartes postales souvenirs avec tampon postal du Guatemala.

Pour clore notre visite de Santiago, notre guide nous emmene chez un chaman pratiquant le culte de Maximon. Je n'ai pas compris grand chose sur l'origine et le role supposés de ce Maximon... et je n'ai pas grand interet pour les chamans. D'apres notre guide il ne s'agit quand meme pas de spiritisme foireux ("fais revenir ta copine, consultation par telephone uniquement, 100% garanti") mais plutot de ceremonies avec offrandes pour demander bonne santé, bonne recolte, etc. La guide ajoute que les Mayas tendent a etre "gullible" et sont donc friands de ces ceremonies. Gullible est un mot anglais dont j'aime beaucoup la sonorite et qui signifie credule, naïf.

dans les petites rues de Santiago pour aller chez le chaman

dans les petites rues de Santiago pour aller chez le chaman

Nous allons dejeuner dans le restaurant d'un hotel un peu a l'ecart du village. Nous marchons le long de la route qui domine le lac. Il y a peu de circulation, a part des tuk-tuks, ces taxis tricycles a moteur que nous aurions pu utiliser si nous avions ete faineants, et des pick-up trucks ultra-fatigues transportant jusqu'a douze ou quinze personnes tassées sur leur plateforme arriere, raclant le sol a chaque dos d'ane et en grincant plus qu'un voilier du temps de Christophe Colomb.

ponton de detente sur le lac

ponton de detente sur le lac

l'imposant volcan San Pedro

l'imposant volcan San Pedro

la fine equipe de la matinée

la fine equipe de la matinée

Apres dejeuner nous retournons a Panajachel en bateau.

le volcan San Pedro a la tete dans un nuage

le volcan San Pedro a la tete dans un nuage

Cerro de Oro (colline d'or en espagnol)

Cerro de Oro (colline d'or en espagnol)

D'apres notre guide c'est la forme de cette colline qui a inspire a Saint-Exupery le serpent ayant mange un elephant dans le Petit Prince. Wikipedia est bizarrement muet a ce sujet, je ne sais que penser. Mais effectivement, Saint-Exupery a subi un crash au Guatemala en 1938.

De retour a Panajachel nous disons au-revoir a notre guide et nous allons visiter le petit "museo lacustre Atitlan", situé dans un hotel, ou nous en apprenons un peu plus sur l'origine du lac et sur l'histoire des Mayas dans la region. Suite a une eruption volcanique d'ampleur massive il y a 85000 ans une caldeira (effondrement du toit d'une chambre magmatique) s'est formee et le lac l'a progressivement remplie.

Je trouve les informations de ce musee parcellaires. Il y a par exemple des objets, dans des vitrines, dont nous ne comprenons ni l'origine ni la raison de leur exposition. Sur place se trouve egalement la "salle Samabaj", ou les photos sont interdites, et aux informations encore plus rares. Bon. Le sujet est Samabaj, un site archeologique maya au fond du lac Atitlan, ce qui complique grandement son exploration par des archeologues-plongeurs qui doivent egalement tenir compte des contraintes supplementaires de la plongee en altitude.

Samabaj, où ? Quoi ? Comment ? Pourquoi ? No se !

oh, tres interessant !
oh, tres interessant !

oh, tres interessant !

Sur la photo ci-dessus le pot a gauche avec des traits de visage humain et des bras tres fins me rappelle des ceramiques vues a Lima, mais nous etions alors en territoire inca. Je ne sais pas...

Apres le musee nous deambulons sur la promenade au bord du lac, semble-t-il aussi populaire pour les touristes que pour les locaux. Le soleil brille, les enfants s'amusent, les amoureux romantisent, et les vendeurs de cochonneries vendent des cochonneries.

le lac Atitlan a Panajachel ; en arriere-plan des sommets volcaniques

le lac Atitlan a Panajachel ; en arriere-plan des sommets volcaniques

C'est en retournant a l'hotel que nous vivons le moment le plus dangereux de ce voyage. Nous devons longer sur quelques centaines de metres la route, sur une section qui comporte un virage sans visibilite, d'ou deboulent des chicken bus en hurlant de toute leur mecanique tels des mad max guatemalteques. Apres avoir bondi precipitamment sur le muret qui separe la route du talus qui descend vers le lac, nous sommes soulagés d'arriver au chemin d'acces a notre hotel.

Au bord de ce chemin des batiments inoccupés attendent sagement l'assaut des annees. D'anciens bungalows d'hotel a l'abandon ? Sans doute.

j'exige un article wikipedia sur le sujet

j'exige un article wikipedia sur le sujet

 

Pendant ce temps a Boston de terribles evenements se produisent. La plus grosse tempete de neige de l'hiver, classée en blizzard par endroit, s'est abattue hier sur la region. Notre maison est sous la neige, et une vague de froid intense (dans les -20°C) couronne le tout. A l'idee de retrouver notre driveway recouvert d'une croute de glace de deux pieds d'epaisseur mon naturel reprend le dessus : je stresse a fond !

Heureusement, la-bas, dans ces froides contrees a deux mille miles de notre ciel ensoleillé du Guatemala, chick.run veille au grain. Sous ce nom de code se cache notre amie amatrice de marathon-relais (mais si vous la connaissez) et a l'ame bienfaitrice, qui en ce vendredi apres-midi est partie armee de sa pelle degager notre driveway. Merci, merci !

Vite, maintenant, un cocktail au bord de la piscine pour nous remettre de ces emotions.

 

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