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dimanche 28 décembre 2014 7 28 /12 /décembre /2014 20:00

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Cet apres-midi nous allons faire une petite balade en bateau sur le Lizhiwan canal (Lizhiwan veut dire "baie des litchis" si j'ai bien tout compris) dans le district de Liwan, a l'ouest de Canton. Pour nous y rendre nous prenons la ligne 1 de metro jusqu'a l'arret Changshou Lu puis nous nous perdons dans les rues pendant que le sixieme oncle demande la direction a droite et a gauche.

wow ! Un cabinet dentaire !

wow ! Un cabinet dentaire !

Pourquoi wow ? Oh c'est juste que l'idee que ce dentiste officie en public m'interpelle. Je ne serais pas tres a l'aise d'ouvrir mon clapet et me faire soigner les dents devant tous les badauds de cette avenue de Canton. Ca doit etre une etape dans la progression de la medecine dentaire : a l'origine on se faisait arracher les dents sur un tabouret directement dans la rue, ensuite le dentiste a mis un toit et une baie vitrée entre son fauteuil et l'exterieur, et pour finir on se cache (et on est bien tranquille pour baver a son aise !) dans un cabinet soustrait aux regards des curieux.

tour d'habitation a Liwan district

tour d'habitation a Liwan district

notre groupe de l'apres-midi : les deux cousins, C2, ZPP. Le sixieme oncle prend la photo

notre groupe de l'apres-midi : les deux cousins, C2, ZPP. Le sixieme oncle prend la photo

Nous voila enfin au petit embarcadere des bateaux qui arpentent le canal. Le sixieme oncle s'en va marchander nos tickets, et nous payons environ 75 yuans (= $12 = 9.25EUR) par personne. En attendant le prochain depart nous nous baladons a pied le long du canal.

Lizhiwan canal

Lizhiwan canal

Nous allons faire un tour rapide non loin d'ici dans un immense restaurant qui comporte lui-meme des petits canaux et une cascade : c'est ici que se sont mariés les parents de C2.

tous a bord !

tous a bord !

C'est parti pour une balade completement romantique. Avec nous a bord se trouvent un couple de deux jeunes (etudiants ?) et un autre couple avec leur petite fille qui parlent mandarin. Des hauts-parleurs racontent des tas de choses que je ne comprends pas, et nous avons meme droit a quelques chansons de pop music en cantonais. Je demande a C2 de m'expliquer les paroles mais elles ont l'air trop niaises pour supporter la traduction. Plus niaises qu'une chanson de Lara Fabian ou Chimene Badi ?

sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake
sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake

sur le Lizhiwan Canal et Liwan Lake

Pendant que nous voguons sur les flots calmes du canal, je me demande pourquoi il est bordé d'immeubles qui sont carrement pourris pour certains, et surtout avec des portes qui donnent directement sur le canal, sans escalier d'acces.

Ce n'est que bien plus tard, en redigeant cet article, que j'apprends la terrible verite sur ce canal. D'apres cette page, le canal etait a ses debuts (au dixieme siecle ap JC ? Ca n'est pas clair) un passage entre la Pearl River et des jardins imperiaux. Devenu un egout a ciel ouvert au vingtieme siecle, il fut finalement enterré sous une rue. D'imposants travaux furent entrepris ces vingt dernieres annees pour restaurer le canal, ce qui explique que des habitations aient maintenant des portes sur le vide. Cette autre page laisse a penser que les efforts de depollution n'ont pas ete veritablement couverts de succes, mais je crois qu'il s'agit d'un autre canal. Le developpement urbain de ce quartier de Canton est egalement plus ancien que, par exemple, dans le quartier de notre hotel et des grands-parents de C2. Il est progressivement reconstruit, et il est probable que dans vingt ou trente ans ces immeubles qui s'imaginent que le canal est une rue auront disparu.

Cette expedition est sympathique, et je la recommande avec un seul conseil : allez-y assez tot dans la journee si vous etes a Canton en hiver car le froid peut etre vif lorsque le soleil disparait de l'horizon. Wikipedia donne pour Canton en decembre une temperature mediane de 15.5°C et une temperature minimale moyenne de 11.5°C. J'ai ma propre opinion sur le sujet : il fait bien plus froid que ca !

Apres notre tour en bateau mes accompagnateurs cantonais veulent absolument aller manger une specialité locale, une soupe remplie de choses "bizarres" :-) vendue par des "bateaux-cuisine" qui circulent dans le canal. Je prefere passer mon tour meme si une soupe chaude m'aurait sans doute fait du bien dans ce froid de canard.

Nous rentrons chez les grands-parents ou nous dinons en comité reduit : nous ne sommes que onze !

a table !

a table !

Au menu ce soir :

  • des legumes : champignons, brocoli chinois, chou de Chine
  • du canard laqué
  • du poulet cuit a la vapeur
  • des pommes de terre émincées sautées, avec du poireau
  • de la Tsingtao !

 

A demain !

 

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dimanche 28 décembre 2014 7 28 /12 /décembre /2014 18:00

article precedent 23/29

 

Apres notre visite de l'ancien port de Huangpu et de son musee, nous allons nous balader dans les petites rues du vieux village. Il y a de nombreux petits panneaux qui aident le touriste a s'orienter, avec des noms en anglais et des indications de batiments anciens ou d'endroits "interessants", meme si je n'en comprends pas toujours la portee.

Je ne sais pas si c'est uniquement le dimanche, mais le marché qui mange les rues est assez animé.

allons-nous acheter du poisson séché ?

allons-nous acheter du poisson séché ?

ou un petit peu de gravier ?

ou un petit peu de gravier ?

acces a une petite rue proche du port

acces a une petite rue proche du port

C2 est tres curieuse de tous les petits stands de bouffe. Je ne le suis pas du tout. Elle finit par s'acheter un truc a bouffer (des boules de poisson avec de la sauce piquante), et un verre d'une boisson dont j'ai oublié les details a part le prix : 1 yuan. 1 yuan ! Pas cher ! Le yuan a des sous-unités, 1 yuan = 10 jiao, et 1 jiao = 10 fen d'apres wikipedia. Je n'ai pas eu l'occasion de voir des prix avec des fractions de yuan, et j'ai juste eu quelques paires de billets de 5 jiao dans les mains a la place de billets de 1 yuan.

L'ambiance se calme quand nous nous eloignons du port et du marché. Nous arrivons a un petit canal. Une ancienne porte du village se dresse devant nous.

en voila un qui a resolu ses problemes de stationnement

en voila un qui a resolu ses problemes de stationnement

une ancienne porte de Huangpu (anciennement romanisé Whampoa) : Fengpu Gate Memorial

une ancienne porte de Huangpu (anciennement romanisé Whampoa) : Fengpu Gate Memorial

au pied d'un petit immeuble de l'autre cote du canal : un enclos a cochons !

au pied d'un petit immeuble de l'autre cote du canal : un enclos a cochons !

Nous marchons un peu au hasard dans les rues du village dans la direction generale du nord-est. Des panneaux indiquent des anciennes residences, une ancienne ecole, des clans ancestraux. Sans pouvoir rentrer dans les batiments et sans comprendre toutes les explications ecrites en chinois cela ressemble surtout a une suite de batiments a l'architecture tres proche et je ne pourrais pas dire qui est quoi. Les indications de date sont tres imprecises, en general on n'apprend rien d'autre que "Qing Dynasty", c'est-a-dire n'importe quand entre 1644 et 1912.

Huangpu Old Village
Huangpu Old Village
Huangpu Old Village
Huangpu Old Village

Huangpu Old Village

pourquoi avoir suspendu une barque sur un plan d'eau fermé ?

pourquoi avoir suspendu une barque sur un plan d'eau fermé ?

je reconnais les personnages des deux generaux qui protegent contre les demons et les fantomes

je reconnais les personnages des deux generaux qui protegent contre les demons et les fantomes

nous sommes sortis de la cohue

nous sommes sortis de la cohue

ah quand meme ! Une petite ruine

ah quand meme ! Une petite ruine

un batiment tout defraichi qui me plait

un batiment tout defraichi qui me plait

En nous eloignant du port nous nous sommes eloignés de la zone touristique et j'ai l'impression d'etre a nouveau le seul blanc dans les environs. Certains regards se font insistants. Les rues se remettent a fourmiller d'activite lorsque nous nous rapprochons d'un gros boulevard qui delimite le village au nord-est. Nous nous arretons dans un magasin pour acheter quelques patisseries delicieuses.

il y a meme une boutique d'electronique !

il y a meme une boutique d'electronique !

la porte qui donne acces au village depuis le gros boulevard

la porte qui donne acces au village depuis le gros boulevard

Des vieilles femmes sont assises par terre a cote de la porte pour vendre des legumes. Ca marchande, ca circule, ca klaxonne, que d'agitation !

Arrivés au bout de notre visite de Huangpu old village, nous rebroussons chemin pour retourner a l'arret de bus. Nous retraversons la section volailles du marché où quelques volatiles sont en train de se faire trancher le cou.

découpés devant le client !

découpés devant le client !

Pour retourner en ville nous savons quel bus prendre mais j'ai du mal a suivre les arrets. J'essaie vainement de comparer les noms des stations (uniquement en chinois !) avec la photo de l'itineraire que j'ai prise hier soir, mais au bout d'un moment je ne sais plus ou nous sommes.

nous admirons la foret de gratte-ciel pendant notre trajet

nous admirons la foret de gratte-ciel pendant notre trajet

c'est pourtant simple ! Nous venons de passer l'arret... euh...

c'est pourtant simple ! Nous venons de passer l'arret... euh...

Sur un coup de bol nous descendons precipitamment du bus au bon arret et sommes de retour chez les grands-parents. Nous nous preparons pour l'expedition de l'apres-midi avec le sixieme oncle et deux cousins de C2.

 

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dimanche 28 décembre 2014 7 28 /12 /décembre /2014 16:00

article precedent 22/29

 

Ce matin nous allons a Huangpu, un ancien village au sud-est du centre de Canton qui fait maintenant partie de la ville, et qui fut son plus important port du 16eme au 19eme siecle. C'est une expedition interessante pour y aller : nous prenons le bus, et tout est en chinois. Pour l'aller pas de probleme, hier soir quand nous sommes sortis acheter des bieres le sixieme oncle m'a montré l'arret de bus, le numero de la ligne, et la direction a suivre, et nous restons dans le bus jusqu'au terminus.

A peine arrivés nous nous retrouvons immergés dans une ambiance nettement plus rurale que dans le quartier de notre hotel. Nous traversons un marché tres occupé et suivons des petites rues ou se melangent des vehicules originaux, des stands vendant des produits que je suis incapable d'identifier, et une foule nombreuse et chinoise dans sa vaste majorité. Au milieu de ce capharnaum une voiture tente parfois de se frayer un chemin en klaxonnant joyeusement et en avancant d'un metre par minute. Arriverons-nous jusqu'au vieux port ?

transport divers et varié
transport divers et varié
transport divers et varié

transport divers et varié

une petite rue au vieux port de Huangpu

une petite rue au vieux port de Huangpu

toutes sortes de petites betes aquatiques en vente

toutes sortes de petites betes aquatiques en vente

Je m'attendais naivement a quelque chose de grandiose pour les anciens quais, peut-etre quelques vieux pontons en bois ou une reconstitution grandiose. Non non. L'ancien port est un trou d'eau sale. Je soupconne les egouts de s'y jeter.

wow ! C'est ca le vieux port de Huangpu ?
wow ! C'est ca le vieux port de Huangpu ?
wow ! C'est ca le vieux port de Huangpu ?

wow ! C'est ca le vieux port de Huangpu ?

Le port se trouvait sur un des nombreux bras de la Pearl River, le fleuve qui traverse Canton. En guise de trafic maritime nous n'avons rien d'autre a nous mettre sous la dent qu'un bac pour pietons.

notez la femme en train de nettoyer (?) du linge a gauche du bac

notez la femme en train de nettoyer (?) du linge a gauche du bac

Un musee occupe la place qui faisait face aux anciens quais. Il s'agit du "Memorial Hall of the No 1 Custom of Canton", construit recemment (dans les dix ou vingt dernieres annees ?) dans le meme style que le batiment historique qui abritait les services de douane de l'ancien port de Huangpu. C'est ici que pouvaient negocier les marchands chinois et les marchands venus d'Europe, sans omettre bien entendu de payer des taxes au gouvernement chinois.

Memorial Hall of the No 1 Custom of Canton
Memorial Hall of the No 1 Custom of Canton

Memorial Hall of the No 1 Custom of Canton

Ce nom sonne un peu bizarrement en anglais. Custom en anglais prend d'ordinaire un s, customs, pour parler des services de douane. Je n'ai pas d'explication non plus pour le No 1. Fut-ce le premier, le plus important, le seul poste de douane de Canton ? Notez que dans ce contexte je pense qu'ils emploient Canton pour parler de la province, sinon ils auraient dit Guangzhou pour parler de la ville.

L'acces au musee est gratuit. Il retrace l'histoire du port de Canton, y compris son role central dans la "Maritime Silk Road", la route maritime de la soie. Une salle se concentre sur le Gotheborg, un bateau suedois qui fit trois expeditions commerciales entre la Suede et Canton entre 1739 et 1745.

Entre 1757 et 1842 Canton fut le seul port ouvert aux echanges avec l'etranger (c'est ce que je lis sur place mais ca n'est mentionné nulle part sur wikipedia, bizarre) et la ville se developpa considerablement, en melant culture chinoise et influences occidentales.

dans les cales du Gotheborg : thé, porcelaine, soie, épices

dans les cales du Gotheborg : thé, porcelaine, soie, épices

une surboum chinoise ! (seule indication de date : dynastie Qing, 1616-1911)

une surboum chinoise ! (seule indication de date : dynastie Qing, 1616-1911)

du business et des taxes
du business et des taxes
du business et des taxes
du business et des taxes

du business et des taxes

Apres cette charmante visite nous nous baladons aux alentours du musee. En bon touriste je pousse des grands cris a chaque detail qui attise ma curiosité.

panneau pour une gargote qui vante sa clim' (tete du personnage de gauche) et son wifi (tete du personnage de droite) "super puissants"

panneau pour une gargote qui vante sa clim' (tete du personnage de gauche) et son wifi (tete du personnage de droite) "super puissants"

ha ha ha ! Des minions cachés dans des iris !

ha ha ha ! Des minions cachés dans des iris !

un petit chien curieux et nullement effrayé par le pied que lui lance un bambin

un petit chien curieux et nullement effrayé par le pied que lui lance un bambin

une pizza pour quatre personnes pour 30 yuans (= $4.8 = 3.7EUR) ! Pas cher...

une pizza pour quatre personnes pour 30 yuans (= $4.8 = 3.7EUR) ! Pas cher...

une cahute au role mysterieux

une cahute au role mysterieux

au loin les gratte-ciel de Canton continuent a pousser

au loin les gratte-ciel de Canton continuent a pousser

Nous quittons le vieux port pour poursuivre notre visite dans le village de Huangpu.

 

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samedi 27 décembre 2014 6 27 /12 /décembre /2014 20:00

article precedent 21/29

 

Aujourd'hui C2 et moi allons nous balader au Yue Xiu Park, un grand parc dans le centre de Canton. Il y a un arret Yuexiu Park sur la ligne 2, ou nous sommes sortis hier pour aller au musee Nanyue, mais nous descendons ce matin un arret plus tot pour voir le memorial de Sun Yat-sen, au sud du parc.

Sun Yat-sen (1866-1925) etait un revolutionnaire chinois, premier president provisoire de la Republique de Chine en 1912. Wikipedia indique qu'il est considere comme "le pere de la Chine moderne". Son "Memorial Hall" est encombré en ce moment de tentes pour un evenement automobile.

Sun Yat-sen Memorial Hall
Sun Yat-sen Memorial Hall

Sun Yat-sen Memorial Hall

un bien beau moteur

un bien beau moteur

Nous traversons la rue qui separe ce memorial du parc. Nous reperons sur une carte quelques points qui nous semblent interessants et commencons a marcher sous les arbres qui nous protegent de la bruine. Une douce musique resonne dans nos oreilles. Non non, une vraie musique !

la meteo aurait pu etre plus sympathique

la meteo aurait pu etre plus sympathique

c'est l'heure de la pause

c'est l'heure de la pause

la source de la musique : des hauts-parleurs déguisés en rochers ! Comme c'est malin

la source de la musique : des hauts-parleurs déguisés en rochers ! Comme c'est malin

En haut de l'escalier je vais relire le reglement du parc car je ne suis pas sur d'avoir bien compris toutes les consignes.

le reglement interne du parc

le reglement interne du parc

Le point le plus interessant est le numero 6 : "do not litter [jeter des detritus], spit [cracher] and piss around". Si par chance nous n'avons pas a subir la vision de gens en train de pisser, pour les crachats par contre je crois que le reglement est grandement incompris par certains visiteurs. Pour les autres, le crachat est un plaisir qui gate deux sens : d'abord l'ouïe, car l'on entend, que dis-je on ecoute de longs et profonds raclements de gorge, qui je pense ne viennent pas du jour au lendemain ; c'est une pratique qui necessite un entrainement des le plus jeune age ; ensuite la vue est seduite par toutes ces taches bizarroides au sol, que le pieton adroit a vite fait d'apprendre a eviter. En venant de France j'avais l'habitude avec les crottes de chien mais cet usage se perd ! C2 est mortifiée que des individus aussi sales donnent une mauvaise impression de sa region. Il ne faut pas s'inquieter... je ne fais pas de generalites !

Rassurés sur le reglement, nous allons marcher le long de l'ancienne muraille.

le long de la muraille de l'ancien Canton
le long de la muraille de l'ancien Canton
le long de la muraille de l'ancien Canton

le long de la muraille de l'ancien Canton

La muraille de Canton n'a pas aussi bien traversé les ages que celle de Xian. Elle fut construite en 1380 quand la ville s'etendit vers le nord. C'est interessant, cela correspond a l'epoque de la construction de la muraille de Xian, au debut de la dynastie Ming. Mais plus de six cents ans plus tard il n'en reste qu'une section d'un kilometre, la ou nous nous trouvons.

Une des pieces maitresses du parc et l'un des symboles de la ville de Canton est la Five-Ram Statue, ou Five Goats Statue. J'ai vu les deux noms dans le parc, pourtant il y a une difference importante : en anglais ram c'est le belier, goat c'est la chevre. Sans pousser trop loin la blague scabreuse, les animaux de la statue ayant des pis nous allons parler de chevres. D'apres la legende, il etait une fois cinq fées chevauchant cinq chevres, qui volerent jusqu'a Canton pour apporter a ses habitants cinq "bunches" (je n'arrive pas a traduire de l'anglais : pousses ? bottes ? faisceaux ?) de maïs et les benir d'une fertilité eternelle. Puis les fées repartirent dans les cieux, tandis que les cinq chevres celestes se transformerent en chevres de pierre. C'est pour cela que Canton est appelée "ville des chevres" ou "ville du maïs".

la statue des cinq chevres

la statue des cinq chevres

Une autre attraction est la tour ZhenHai qui domine le parc du haut de sa colline et procure, les jours de beaux temps j'en suis persuadé, une belle vue sur Canton.

la tour Zhen Hai

la tour Zhen Hai

La tour fut construite initialement en meme temps que la muraille, en 1380 ap JC. D'ailleurs sa facade exterieure n'a que peu d'ouvertures, et a l'origine son role devait etre d'abriter des archers pour defendre la muraille - j'infere d'apres ce que j'ai appris a la muraille de Xian. La tour fut rénovée en 1928 et ouverte au public en tant que Guangzhou Museum (musee de Canton). L'acces ne coute que 10 yuans (= $1.6 = 1.4EUR). Cela nous permet de nous abriter un peu de la pluie...

Dans la cour devant la tour il y a des canons, des petits pavillons qui abritent des steles gravées, et une inevitable attraction touristique, vous savez ces panneaux de bois peints et découpés pour representer en grandeur nature des costumes typiques du lieu, avec un trou pour mettre son visage et prendre des photos du meilleur effet. C2 va evidemment y fourrer sa petite tete et me demande de la prendre en photo. Je refuse d'approcher ces aneries a moins de dix pieds.

Je cavale vers la tour pour me mettre a l'abri de la pluie et grimper ses quatre etages pour admirer la vue. Je ne suis pas tres attentif aux salles que je traverse.

une maquette du Canton moderne

une maquette du Canton moderne

une pompe a incendie

une pompe a incendie

Cette pompe a incendie est datée de "la troisieme annee du regne de Xuantong, dynastie Qing". Eh bien, c'est presque la derniere annee - 1911 - a pouvoir etre indiquée de cette maniere puisque Xuantong fut le derniere empereur de Chine, ayant abdiqué en fevrier 1912 (a l'age de 6 ans).

un pousse-pousse, non daté

un pousse-pousse, non daté

des signes de l'influence de la culture occidentale en Chine au debut du vingtieme siecle : telephone, radio, gramophone, etc

des signes de l'influence de la culture occidentale en Chine au debut du vingtieme siecle : telephone, radio, gramophone, etc

en haut de la tour. Quelle vue ! Quels beaux nuages !

en haut de la tour. Quelle vue ! Quels beaux nuages !

Je suis un peu desappointé par cette meteo foireuse. Je descends retrouver C2. Heureusement une derniere piece du musee me redonne le sourire : un vieil autobus !

sympa, non ?

sympa, non ?

Il commence a etre tard, nos estomacs se font entendre. Il y a quelques magasins sur la petite place devant l'entree du musee. Cette place domine un stade qui parait un peu parachuté sur le parc. Deux petites plaques se trouvent sur un mur a cote d'une des echoppes. Sur l'une on peut lire des informations sur un venerable arbre de 141 ans, sur l'autre on peut lire "Excellent Store". Ahhhh... ce parc contient des magasins labellisés "Excellent". Je les prefere exquis moi voyez-vous. Malheureusement, qu'il soit excellent ou exquis ce magasin ne vend rien qui puisse nous rassasier.

Excellent Store

Excellent Store

Nous devons traverser le parc jusqu'a son restaurant, a vingt minutes de la tour Zhenhai. Le repas y est un peu epique : le menu est ecrit uniquement en chinois, que nous ne savons pas lire, et les serveurs parlent mal le cantonais (je ne mentionne meme pas l'anglais). Nous nous en sortons quand meme et nous retrouvons avec des monceaux de bouffe pour a peine une centaine de yuans (= $16 = 14 EUR). La table voisine fume grrrr, heureusement nous sommes a l'air libre.

mais ! mais ! C'est tout en chinois !

mais ! mais ! C'est tout en chinois !

manger !

manger !

Ce restaurant est tellement cheap (qu'on peut traduire a la fois par "bon marché" et par "mesquin") que lorsque nous reclamons des serviettes en papier, ils nous les facturent 2 yuans = environ 30 cents ! Et les boites pour emporter les restes de bouffe sont aussi payantes ! Wow, je n'avais jamais vu ca.

Decouragés par la pluie nous rentrons a l'hotel pour l'apres-midi. De toute facon nous allons tot en debut de soiree chez les grands-parents de C2 car ce soir c'est un grand repas : il y a les deux grands-parents, C2 et sa mere, la cinquieme tante avec son mari et sa fille, le sixieme oncle avec sa femme son fils et sa belle-fille, un cousin (fils de la troisieme tante que nous avons vue a Hong Kong), et un vieil ami de la famille. Nous sommes quatorze, et il y a un intrus qui ne parle pas un mot de cantonais :-)

une grande table

une grande table

a boire !

a boire !

Que donne ce repas avec les barrieres de la langue et de la culture ? J'ai un peu l'impression d'être observé pendant que je goute des choses "bizarres" (= nouvelles pour moi), mais je ne me sens pas trop comme une bete rare au zoo. Je mange avec mes baguettes sans faire voler ma bouffe. J'ai une super reponse quand on me demande via mon interprete si j'aime ceci ou cela, et qu'en fait non, plutot que de repondre par la negative je pointe un autre plat en disant "je prefere ca !". He he he.

Les conversations vont bon train et je ne comprends rien a ce qui se dit autour de moi mais ca ne m'empeche pas de profiter de l'ambiance joviale : le rire est communicatif et quand ils se mettent tous a rire apres semble-t-il un bon mot (qui ne me concerne pas, j'en suis presque certain !), je ris dans ma barbe.

Je peux quand meme avoir une petite idee de quand ils parlent de moi. Avant mon arrivee ils m'appellaient, en cantonais, "petit diable blanc". Cette denomination est courante en cantonais pour designer les blancs, et si elle etait a l'origine injurieuse elle a perdu ce cote raciste avec le temps. C2 est ma petite jaune et je suis son petit diable blanc ! Apres m'avoir rencontré pour la premiere fois la grand-mere de C2 a voulu trouver autre chose pour m'appeler. Comme mon prenom n'est pas facile a prononcer pour elle, elle a choisi l'expression "petit francais" (法仔). Ce qui me fait beaucoup rire car je trouve que ces mots en cantonnais sonnent comme "fat tire", ce qui veut dire "pneu de graisse" en anglais ! Donc quand j'entends "fat tire", je sais qu'on parle de moi. Mais pas de ma graisse.

Et puis je ne suis pas completement isolé en non-cantonais : C2 parle donc francais et anglais, sa mere peut se faire comprendre en francais et anglais, un des cousins habite aux US et parle couramment americain, sans compter les oncles qui maitrisent quelques mots d'anglais ou de francais. Bref, une bonne soiree !

 

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vendredi 26 décembre 2014 5 26 /12 /décembre /2014 20:00

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Ce matin nous allons visiter le Nanyue King Museum, ouvert en 1988 sur le site de la tombe du deuxieme roi du royaume Nanyue, Zhao Mo. Ce royaume (plus ou moins independant) fut etabli en 204 av JC lors de la chute de la dynastie Qin au profit de la dynastie Han et couvrait le sud de la Chine et le nord du Vietnam (actuels). Il fut reconquis en 111 av JC par la dynastie Han. Zhao Mo regna de 137 a 122 av JC, et sa tombe fut decouverte en 1983 pendant des travaux de terrassement pour un projet immobilier sur la colline qui l'abritait.

Nous prenons le metro jusqu'a l'arret Yuexiu Park sur la ligne 2. Cette station est interessante : elle contient une exposition de 70 photos de Canton prises par des missionnaires neo-zelandais entre la fin du dix-neuvieme siecle et les annees cinquante. Je vous encourage vivement a y aller en personne !

En l'absence de panneaux en anglais a la sortie de la station nous avons un peu de mal a reperer le musee alors qu'il est quasiment sous notre nez.

the Museum of the Nanyue King of Western Han Dynasty

the Museum of the Nanyue King of Western Han Dynasty

il y a moins de gratte-ciel ici

il y a moins de gratte-ciel ici

Le musee n'est pas cher : 12 yuans (= $1.9 = 1.7 EUR) par personne. Parmi ses expositions permanentes il y a celle des reliques decouvertes pendant les fouilles de la tombe, ainsi qu'une salle sur des "ceramic pillows", des oreillers en porcelaine. Mmm, cela ressemble a un oxymore. Et pourtant ! C'est bien ca. Je suppose que les batailles d'oreillers etaient rares dans la Chine antique.

des oreillers en porcelaine
des oreillers en porcelaine

des oreillers en porcelaine

Ca a l'air confortable hein ? Mais ce n'est pas tout : ces oreillers avaient egalement des (supposées) facultés surnaturelles. Par exemple les tigres etaient des animaux puissants capables d'avaler meme des fantomes et des gobelins. Un oreiller en forme de tigre evitait des cauchemars un peu trop effrayants. Je m'apercois que je n'ai aucune information pour situer ces oreillers dans le temps, pas du bon boulot pour ce blog.

Allons voir cette fameuse tombe. Elle se trouve au sommet de la colline. Enfin ce qui est aujourd'hui son sommet : a l'origine la tombe etait creusee dans la colline, elle fut decouverte quand celle-ci fut ecretee pour construire un immeuble.

la verriere qui abrite la tombe

la verriere qui abrite la tombe

les portes de la tombe, qu'un astucieux mecanisme empechait de rouvrir apres leur fermeture

les portes de la tombe, qu'un astucieux mecanisme empechait de rouvrir apres leur fermeture

La tombe etait organisée en sept chambres réparties en deux sections, et fut construite avec des blocs rocheux massifs dont le plus lourd pese 3.6 tonnes. La tombe ne fut jamais pillée et son contenu (a l'exception des objets en bois qui ont pourri et disparu, y compris son plancher) represente une belle opportunité pour etudier cette periode de l'histoire chinoise. Elle est basse de plafond et les linteaux des portes m'arrivent aux epaules (140~150 centimetres).

Les differentes chambres contenaient (en plus de cercueils) des objets funeraires et rituels, des instruments de musique, de la vaisselle, ainsi que pas moins de quinze corps de sacrifices humains, incluant quatre concubines (enterrées, je cite, avec de nombreux objets exquis ) dans une chambre a cote de celle ou se trouvait le cercueil du roi, des serviteurs et cuisiniers, et deux corps devant l'entree probablement pour en assurer la garde dans l'au-dela. Des restes de sacrifices d'animaux furent egalement trouvés.

la chambre ou se trouvaient les cercueils des concubines

la chambre ou se trouvaient les cercueils des concubines

la disposition des corps dans le caveau

la disposition des corps dans le caveau

J'aurais voulu en savoir plus sur ces sacrifices mais le musee ne s'etend pas sur le sujet.

une poignee de porte. A-t-elle 2000 ans ? Ce n'est pas clair

une poignee de porte. A-t-elle 2000 ans ? Ce n'est pas clair

une dalle brisée du plafond, laissant voir une chambre d'en haut

une dalle brisée du plafond, laissant voir une chambre d'en haut

A l'exterieur de la verriere protegeant la tombe se trouve une toute petite colline fortifiée en forme de tour, "Gun Fort", sans explication sur son histoire.

l'arbre qui trone sur Gun Fort

l'arbre qui trone sur Gun Fort

les belles constructions qui bordent le musee

les belles constructions qui bordent le musee

Le troisieme batiment du musee abrite les objets trouvés dans la tombe. Le mot d'ordre de l'architecte du musee semble avoir ete les pyramides de verre.

a l'entree du Exhibition Building of the Unearthed Relics

a l'entree du Exhibition Building of the Unearthed Relics

Je n'ai pas pris beaucoup de photos dans ce batiment car il s'agissait surtout de bijoux, objets divers en jade etc etc. Le tombeau du roi contenait des dizaines de disques de jade, dont le role symbolique varie : illustrer sa richesse, lui procurer l'immortalite et empecher son corps de se decomposer, et d'autres intentions perdues dans la nuit des temps. Des disques, du jade, et pas un seul engrenage a me mettre sous la dent. Ah ! En parlant de dents, une moitie de machoire de Zhao Mo est en exposition. Je vous epargne la photo.

Parmi les objets qui retiennent mon attention : un crochet special avec une cloche a l'envers a remplir d'eau pour stocker des poissons a l'abri des fourmis, un instrument de musique, et des fragments de roches multi-colores, utilisées (et consommées !) par Zhao Mo dans sa quete de longevité. Manger n'importe quoi aurait paradoxalement contribué a sa mort par empoisonnement.

la richesse de Zhao Mo

la richesse de Zhao Mo

les crochets a poissons
les crochets a poissons

les crochets a poissons

(reconstitution d')un instrument a cordes - son nom n'est pas donné en anglais

(reconstitution d')un instrument a cordes - son nom n'est pas donné en anglais

Apres cette sympathique visite nous retournons chez les grands-parents pour dejeuner.

a table

a table

Au menu :

  • des crudités: tomates, concombres, avec de la charcuterie
  • des choux chinois avec des champignons "wood ear" - apparemment on dit oreilles de Judas en francais
  • des "paos" (miam miam !), les salés ayant des rainures, les sucrés sont lisses

 

Cet apres-midi c'est relache, je reste a l'hotel. De toute facon il fait gris. Cela me permet de subir de plein fouet une realite en Chine : la censure qui y frappe Internet. Je ferais sans doute mieux de ne pas en parler si je veux pouvoir redemander un visa un jour pour retourner en Chine. Mais enfin, cette censure est reelle, wikipedia a un article plus long que le bras sur ce projet nommé officieusement "The Great Firewall of China". Un firewall est un dispositif (physique ou logiciel) dans un reseau informatique qui est placé par exemple a la frontiere entre l'interieur du reseau et l'exterieur (cela peut etre Internet en general) et qui peut controler l'integralité du trafic le traversant, en bloquant certains messages selon sa configuration.

Utiliser Internet en Chine est une epreuve de patience. Tous les sites Google sont bloqués (ainsi que facebook mais ca ne me gene pas...) et tout est lent, comme si, voyons voir, un officier de la police chinoise etait en train de verifier chaque page avant qu'elle ne soit transmise a mon ecran. Grrrrr !!! Exemple de l'impact de cette censure : la version 8.1 de l'appli iPhone/iPad Metro Guangzhou Subway a le commentaire "Remove Google Maps which can't access in china". Dommage.

Deux autres informations palpitantes sur le sujet : cette censure n'existe pas a Hong Kong (pour combien de temps ?), et, je ne sais pas si c'est lié, mais lorsqu'on affiche des zones en Chine avec maps.google (en n'etant pas en Chine, evidemment...) il y a un decalage de quelques centaines de metres entre la vue 'plan' et la vue 'satellite'. Bizarre non ?

les gratte-ciel ont la tete dans la grisaille
les gratte-ciel ont la tete dans la grisaille

les gratte-ciel ont la tete dans la grisaille

Dans la soiree je m'aventure seul dehors pour aller manger (chez McDonald's , un menu Big Mac pour 24 yuans = $3.8 = 3 EUR) et deambuler - en me perdant un peu - dans des toutes petites rues jalonnées de magasins remplis jusqu'au plafond de marchandises diverses et variées. Plein d'entrein je decide de faire un achat qui me servira de souvenir de mon passage a Canton. Mon choix se porte sur un objet ô combien utile, un Nokia 3100 qui vient completer ma collection de telephones cellulaires certes antiques mais dotés d'un avantage qui a tendance a disparaitre avec les smartphones modernes : je peux telephoner avec ! Comme je suis le roi de la negociation je ne discute pas le prix, meme pas pour un yuan, et je depense 88 yuans (= $14 = 12 EUR) pour cet equipement electronique de pointe.

un bel achat (a droite)

un bel achat (a droite)

Pendant cette balade en solo je constate qu'a Canton aussi les gens crachent joyeusement (hommes et femmes), et me regardent parfois avec insistance en raison du faible nombre de blancs dans les rues. Je suis quand meme moins devisagé qu'a Xian, mais plus qu'a Hong Kong.

C'est tout pour aujourd'hui !

 

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jeudi 25 décembre 2014 4 25 /12 /décembre /2014 20:00

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Premiere matinee ou je glandouille depuis le debut de ce voyage, ca fait du bien. Je rejoins C2 chez ses grands-parents pour le dejeuner.

a table

a table

Qu'est-ce que c'est exactement ? Aucune idee. Demandons a une cantonaise. Il y a :

  • des petites preparations a base de pate de farine de lotus, soit nature, soit au haricot rouge (sucré)
  • des boulettes de porc avec de la chataigne d'eau chinoise (plante aquatique qui n'a rien a voir avec la chataigne)
  • du chou
  • des raviolis chinois aux legumes et a la crevette.

Cet apres-midi nous allons visiter le Chen Clan Ancestral Hall. Ces "halls: ancestraux furent construits par des 'clans', des groupes de gens portant le meme nom de famille (Chen, Tang, Yu, etc), ou ils se retrouvaient pour des ceremonies religieuses ou traditionnelles, ou pour discuter affaires.

La cinquieme tante de C2 (c'est-a-dire la tante de C2 qui est le cinquieme enfant des grands-parents de C2) nous accompagne a la station de metro pour nous aider a acheter les tickets et a prendre la bonne ligne. En fait ca n'est pas compliqué du tout, la carte des lignes est tres claire et toutes les stations ont des noms anglais (c'est-a-dire, en plus du nom chinois). L'ambiance est un peu moins disciplinée qu'a Hong Kong mais le trajet se deroule sans probleme (on ne peut pas en dire autant, par exemple, du metro completement pourri de Boston). Le Ancestral Hall est a l'arret Chen Clan Academy sur la ligne jaune.

la place dominée par des tours d'habitation devant l'entrée du Hall

la place dominée par des tours d'habitation devant l'entrée du Hall

a l'entree du Ancestral Hall
a l'entree du Ancestral Hall

a l'entree du Ancestral Hall

Le ancestral hall fut construit a la fin du dix-neuvieme siecle et abrite de nos jours un musee, le Guangdong Folk Arts Museum. L'entree n'est pas chere : 10 yuans par personne (= $1.6 = 1.4EUR). Guangdong est le nom de la province de (plus de 100 millions d'habitants) dont la capitale est Guangzhou/Canton (environ 13 millions d'habitants).

details des sculptures au-dessus de l'entree
details des sculptures au-dessus de l'entree
details des sculptures au-dessus de l'entree

details des sculptures au-dessus de l'entree

Vous me connaissez, je suis un reporter intrepide et exhaustif, qui ne passe aucune information sous silence, quelque soit sa portée - et son interet. Je me vois donc dans l'obligation de vous annoncer qu'on trouve des rats crevés au Guangdong Folk Arts Museum. Beurk.

ou alors il fait juste la sieste ?

ou alors il fait juste la sieste ?

les portes d'entree
les portes d'entree

les portes d'entree

Les personnages sur ces portes ont une signification. D'apres la legende, lorsque l'empereur Taizong (dynastie Tang, il regna de 626 a 649) se mit a souffrir de cauchemars a propos de fantomes, deux generaux (l'un au visage rouge, l'autre au visage noir) se porterent volontaires pour garder la porte de son palace et chasser les fantomes. Le stratageme fonctionna et l'empereur se remit de ses cauchemars. Pour resoudre le probleme une fois pour toutes, l'empereur ordonna que les portraits des deux generaux soient peints sur les portes d'entree, et le palace connut paix et serenite, loin des demons et des fantomes. L'histoire se repandit et cette pratique devint une coutume conservée jusqu'a nos jours.

Le "ancestral hall" consiste en trois rangees de halls et deux rangees de cours interieures, que j'explore methodiquement a la recherche du passé.

une porte interieure en bois finement sculpté
une porte interieure en bois finement sculpté

une porte interieure en bois finement sculpté

Cette porte interieure fait directement face aux portes qui donnent sur l'exterieur. Je crois qu'il y a une histoire de feng shui dans cet arrangement mais je n'ai pas compris l'idee.

une cour interieure. Tous les faîtes sont richement (de facon exquise, quoi) décorés

une cour interieure. Tous les faîtes sont richement (de facon exquise, quoi) décorés

Une section du musee presente des interieurs typiques de maisons cantonaises, sans preciser l'epoque (je pense qu'il s'agit du dix-neuvieme siecle), en esperant - je cite - que "leur beauté va ravir [nos] yeux". Absolument. Des vieux meubles en bois, j'adore ca !

un bureau

un bureau

une chambre a coucher

une chambre a coucher

Les deux boites bleues et blanches sur le lit sont je crois des "oreillers". Nous en reparlerons.

un lit Luohan

un lit Luohan

Je cite : "Un lit Luohan est un lit de jour qui apparut pendant la dynastie Ming [1368-1644]. Des moines bouddhistes (aussi appelés luohans) s'asseyaient [sur de tels lits] pour mediter, d'ou le nom. Le lit Luohan devint populaire au sud de la Chine au dix-huitieme siecle. De nombreuses familles riches dans le vieux Canton [utilisé comme le nom de la province je suppose et pas de la ville] s'en equiperent, soit pour leurs salles de reception soit pour leurs chambres privées, où l'hote et ses amis proches discutaient, fumaient, et buvaient du thé". Nous n'avons tout de meme pas la meme notion du confort. Notez sur les trois photos les magnifiques crachoirs.

Une autre salle du musee parle du Guangdong Brick Carving, la tradition de sculpture sur/de briques. Decidement les briques rendent fous tous les peuples de la planete.

une brique sculptée

une brique sculptée

Une statue dans l'une des cours retient mon attention. Son nom : "Sufferi[n]g from Indolence". Je ne suis pas sur qu'indolence soit le terme veritablement voulu par la traduction. La statue met en scene deux petits galopins qui jouent sur une vieille porte typique cantonaise constituée de barreaux horizontaux qui laissaient passer l'air, mais pas les voleurs. Je trouve la statue par ailleurs tres laide, mais cette situation me fait bien rire. Ce n'est pas le genre d'aventure qui arriverait a des petits garnements francais. Ou, devrais-je dire, a des petites garnementes francaises !

mais qui c'est qu'a coincé sa tete dans les barreaux ?
mais qui c'est qu'a coincé sa tete dans les barreaux ?

mais qui c'est qu'a coincé sa tete dans les barreaux ?

Contents de notre visite, nous quittons le musee pour retourner au metro.

j'aime bien prendre en photo les vieilles maisons, ici a l'exterieur du musee

j'aime bien prendre en photo les vieilles maisons, ici a l'exterieur du musee

Devant l'entree du musee plusieurs groupes de gens sont en train de faire du sport. Il y a des joueurs de badminton (sans filet), et deux groupes de joueurs de... euh... un sport qui se joue au pied et qui consiste a s'echanger ce qui ressemble a un volant de badminton lesté, le but etant qu'il ne touche jamais le sol. Un des groupes est mixte avec deux joueuses. Edit : il s'agit du jianzi.

des sportifs locaux

des sportifs locaux

Nous rentrons a l'hotel d'ou je prends quelques photos pour vous montrer ce qu'on voit depuis notre chambre. Bon, il fait nuit sur mes photos.

l'immeuble voisin

l'immeuble voisin

la rue, 26 etages plus bas

la rue, 26 etages plus bas

la vue depuis notre chambre

la vue depuis notre chambre

Au menu de ce soir : des chinoiseries chez les grands-parents !

a table !

a table !

Voici :

  • du chow fan (nouilles de riz sautées)
  • du riz glutineux au porc et aux haricots, cuit dans des feuilles de bambou ou de lotus : du zongzi. Ce plat est associé a une legende, racontée par mes hotes et pour laquelle je cite wikipedia : "Avant l'empire, au royaume de Chu vivait un ministre-poète nommé Qu Yuan. Dépité par ses mésaventures politiques, il se serait suicidé en se jetant dans une rivière. Pour repêcher son cadavre intact [c'est-a-dire, pour eviter que les poissons ne le mangent], les riverains auraient eu l'idée de jeter dans l'eau de la nourriture pour les poissons sous forme de riz emballé dans des feuilles de bambou. Ce furent les premiers zongzis"
  • des 'paos', petits pains fourrés avec de la pate de graines de lotus, ou de haricots rouges, etc (note de la redaction : j'adore )
  • de la laitue romaine

Et c'est tout pour aujourd'hui !

 

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mercredi 24 décembre 2014 3 24 /12 /décembre /2014 20:00

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Dans le programme que nous avions recu de l'agence de voyage qui nous l'a vendu avec les services du guide et du chauffeur est indiqué pour ce mercredi matin "Bell and Drum Tower (windows)". Je me demandais bien ce qu'ils entendaient par "windows", et j'ai la reponse - decevante - ce matin alors que nous sommes en route depuis le Beilin Museum. En fait nous passons en voiture sur les deux grandes places ou se trouvent la Bell Tower et la Drum Tower, et nous les admirons... par la "fenetre". Je suis dépité. Super la "visite". Meme pas possible de prendre une petite photo potable !

Xian Bell Tower

Xian Bell Tower

Heureusement wikipedia vient a ma rescousse : voici la Drum Tower, et voila la Bell Tower.

Apres cela nous sortons de l'enceinte de la vieille muraille de Xian et roulons dans la campagne vers le nord jusqu'au Han Yang Ling Museum. Pour acceder a son parking, j'admire les manoeuvres de notre chauffeur qui ignore quelques panneaux dont un sens interdit depuis la voie rapide. Les routes sont desertes de toute facon. Ou sont les gens ? Sans doute au chaud, et en tout cas pas au Hanyangling Museum.

Ce musee est sur le site du mausolee de l'empereur Jing (ou Jing Di, ou Jindi), mort en 141 av JC, et d'une de ses epouses. Le mausolee consiste en un tumulus d'ou rayonnent 81 tranchees ou furent enterrées des statues en terre cuite. Le tout etait entouré d'une muraille percée de quatre portes grandioses. Il s'agit du mausolee de la dynastie Han (206 av JC - 220 ap JC) le plus intact decouvert a ce jour.

des restes de l'ancienne muraille - porte est

des restes de l'ancienne muraille - porte est

le tumulus

le tumulus

Nous payons 55 yuans (= $8.8 = 7.7 EUR) pour acceder au musee souterrain qui abrite une dizaine de tranchées. Ils font de gros efforts de preservation : nous devons mettre des couvre-chaussures.

ha ha ha !

ha ha ha !

une maquette montrant l'organisation du mausolée

une maquette montrant l'organisation du mausolée

Au debut de la visite se trouvent des panneaux explicatifs en plusieurs langues, dont le francais. La traduction est tellement atroce qu'elle est presque incomprehensible. Je cite "On a verifié que , seulement tout autour du cimetière de l'empreur, il y a 81 fosses enterrées à l'extérieur du tombeau, qui sont diversées partout en forme d'émission". OK ?

ambiance sombre et mysterieuse

ambiance sombre et mysterieuse

En raison de la faible luminosité mes photos ne sont pas terribles. Nous decouvrons une organisation similaire a celle du mausolee de l'empereur Qin, avec la difference majeure que les statues sont a une echelle reduite, au dixieme de la taille reelle. Notre guide nous indique que c'etait par souci d'economie et pour eviter une autre debacle financiere.

l'armee qui protegeait l'empereur Jing dans l'au-dela et les civils qui l'accompagnaient (figurativement)
l'armee qui protegeait l'empereur Jing dans l'au-dela et les civils qui l'accompagnaient (figurativement)
l'armee qui protegeait l'empereur Jing dans l'au-dela et les civils qui l'accompagnaient (figurativement)

l'armee qui protegeait l'empereur Jing dans l'au-dela et les civils qui l'accompagnaient (figurativement)

Pendant une grande partie de notre visite il n'y a dans le musee que deux groupes de visiteurs : le notre, et trois autres personnes qui sont... francaises ! Que le monde est petit.

En plus des soldats se trouvent des (centaines !) petites statues d'animaux, de personnages civils, de chariots, de poteries, bref tout ce qui est necessaire pour soutenir un empereur pendant l'eternité. Il y a aussi des restes de vrais animaux, sacrifiés pour l'occasion (?).

Une vitrine du musee presente des reconstitutions de statues d'animaux, avec des qualificatifs tellement delicieux que je suis obligé de les repeter ici (texte original en anglais) :

  • les chevaux sont "strong [puissant], agile, brave"
  • les boeufs sont "honest and straighforward [franc, direct] (?)"
  • les cochons sont "clumsy [maladroit] and funny"
  • les chevres sont "timid and docile"
  • les chiens sont "keen [vif, enthousiaste] and alert"

Comme le conclut de facon totalement neutre le panneau explicatif, "les vives sculptures en terre cuite de ces animaux indiquaient les observations exquises [ha ha ha !] sur la vie quotidienne des artistes anciens, et leur talent extraordinaire pour la sculpture". Je suis veritablement conquis par un message aussi exquis. Qu'en pensez-vous ?

un honnete boeuf

un honnete boeuf

des moutons exquis
des moutons exquis

des moutons exquis

des chiens enthousiastes

des chiens enthousiastes

Nous retournons a l'air libre. Dans la petite cour a l'exterieur de la porte de sortie se trouvent deux scooters electriques. Je profite de l'occasion pour une petite photo.

pas de jauge a essence !

pas de jauge a essence !

Nous allons marcher sur la promenade en bois qui encadre le tumulus et mene a la porte sud, reconstruite en 2001 a l'image de ce qu'elle devait etre pendant la dynastie Han.

a gauche se trouve le tumulus. A droite chaque panneau represente une tranchee qui s'etend vers la droite

a gauche se trouve le tumulus. A droite chaque panneau represente une tranchee qui s'etend vers la droite

South Gate Tower of the Emperor's Graveyard in Han Yangling Mausoleum Complex

South Gate Tower of the Emperor's Graveyard in Han Yangling Mausoleum Complex

Massif, hein ? Nous allons jeter un coup d'oeil a l'interieur du batiment, qui abrite des restes de la muraille et de la porte d'origine. C'est difficile de reconnaitre quoi que ce soit, il faut beaucoup d'imagination. Cela ressemble juste a des gros tas de terre.

Frigorifiés, nous retournons a la voiture. Il est temps d'aller a l'aeroport. Bye bye Xian ! A l'aeroport nous disons au-revoir au chauffeur et au guide - sans oublier de leur glisser un pourboire dans la main pour ces trois jours - et nous allons nous enregistrer. Je trouve l'ambiance dans l'aeroport singuliere, dans le sens ou le terminal est relativement grand, parait recent et propre, mais il y a tres peu de monde. Un peu comme s'il etait surdimensionné. Il est l'heure de dejeuner et j'ai du mal a trouver quelque chose qui m'attire. Je finis dans un Pizza Hut (!!) ou je mange un plat de pates pas terrible pour quelques dollars. Le passage de la securite est standard c'est-a-dire qu'un des officiers aboie sur C2 en mandarin. Je pense qu'ils sont requis d'aboyer un certain nombre de minutes par jour pour ne pas etre sanctionnés. Le vol de Xian a Canton prend a peu pres le meme temps que le vol Hong Kong-Xian, et est agrementé de la meme facon par cet atroce video-gag allemand des annees 80. Je ne m'en remets pas !

Il est temps de vous faire un terrible aveu mes ami(e)s. Aveu de mon inculture incommensurable. Cela fait des annees que C2 me raconte qu'elle a de la famille a Guangzhou. Bon ok, Guangzhou, c'est la-bas en Chine, ca sonne bien chinois, C2 me dit que c'est a cote de Hong Kong, soit. Au moment de commencer a preparer ce voyage, j'ai cherché des billets d'avion. Par exemple... Boston-Guangzhou. Et c'est la que je me suis apercu que le code de l'aeroport de Guangzhou est CAN. CAN... comme c'est bizarre, ca me fait furieusement penser a CANton. Et la, revelation, confirmée par wikipedia qui sait tout : Guangzhou et Canton, c'est la meme chose ! Ha ha ha ! Du coup pour garder les choses simples, C2 va a Guangzhou, et moi je vais a Canton. De toute facon je suis incapable de prononcer Guangzhou - qui sonne quelque chose comme Kang-tsa-o en cantonais et Guou-angue-djo en mandarin.

A notre arrivée a Canton nous prenons un taxi qui nous emmene dans le quartier Tianhe ou habitent les grands-parents de C2 et ou se trouve notre hotel. La fin du trajet en taxi se fait dans des bouchons monstrueux. Nous ne mesurons plus notre progression en km/h, mais en nombre de secondes ou la voiture avance par rapport au temps ou nous sommes arretes. Je dirais que nous avancons pendant quatre secondes toutes les trois minutes. Ca klaxonne joyeusement, ces chinois sont fous. Ah, voila notre hotel. Merci chauffeur. Notre chambre est au 26eme etage, loin de l'hysterie de la rue.

Nous allons passer la soiree chez les grands-parents de C2 qu'elle n'a pas vus depuis 2006. L'ambiance est bonne, il y a de la Tsingtao, je ne comprends rien du tout, et tout le monde rigole bien !

dans ma famille d'accueil a Canton-Guangzhou

dans ma famille d'accueil a Canton-Guangzhou

Notre hotel est a dix minutes a pied de l'appartement des grands-parents, nous n'avons qu'un immense carrefour a traverser ou il y a des feux qui sont respectes par les automobilistes. Par contre pour les deux ou trois petits passages-pietons sans feux, c'est le meme combat qu'a Xian. Les voitures ne ralentissent pas.

Nous ne sommes pas exactement dans le centre de Canton et il y a quand meme des gratte-ciel partout. D'apres wikipedia, Canton est en 8eme position dans le classement mondial des villes par nombre de gratte-ciel, avec 93. C'est fou !

A demain pour la suite de nos aventures.

 

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mercredi 24 décembre 2014 3 24 /12 /décembre /2014 16:00

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Aujourd'hui est notre derniere journee a Xian, et nous allons prendre l'avion pour Canton dans l'apres-midi. Heureusement notre programme est mieux organisé qu'il y a trois jours, et nous allons faire autre chose que poireauter dans un aeroport et prendre l'avion. Nous avons encore deux visites prevues !

La premiere est celle du Xian Beilin Museum. Nous retrouvons notre guide et notre chauffeur, et apres un check-out epique pour cause d'anglais moyennement maitrisé a l'hotel, nous roulons jusqu'au musee. Je ne me lasse pas d'observer la circulation. Tous ces deux-roues electriques me fascinent. Je demande a notre guide pourquoi ils ne roulent pas a l'essence. Il m'explique que c'est une raison economique : il est beaucoup moins cher de rouler a l'electricité qu'a l'essence (un demi-yuan = 7 ou 8 cents pour faire le 'plein d'electricité' me dit le guide), et il n'y a pas besoin de permis pour les conduire. L'autonomie est limitée (80 kilometres) mais ca ne semble pas etre un probleme. Bon, les voila ecolos malgré eux tous ces braves gens !

Le nom du musée en chinois s'ecrit 西安碑林博物馆. Pendant la redaction de cet article j'ai demandé a une collegue chinoise de me l'expliquer en detail.

  • le caractere 西 par lui-meme signifie "ouest", et se prononce 'shi'
  • le caractere 安 par lui-meme signifie "paix, quietude" et se prononce 'an'
  • quand il voit les caracteres ensemble dans 西安, un chinois ne pense pas "paix de l'ouest" en 'epelant' mentalement les caracteres, mais il pense a la ville de Xian
  • le caractere 碑 par lui-meme signifie stele et se prononce 'bei'
  • le caractere 林 par lui-meme signifie 'foret' ou 'beaucoup de' et se prononce 'lin'
  • ces deux caracteres ensemble 碑林 veulent dire "foret de steles", mais pour peu qu'il connaisse ce musee a Xian, un chinois va penser a ce musee et a son nom (Beilin), sans distinctement 'epeler' foret de steles dans sa tete

Deja avec ces explications je suis un peu depassé. Le francais et le chinois sont vraiment deux langues tres differentes, un cerveau de petit chinois qui apprend a lire ne doit pas se cabler de la meme facon qu'un cerveau de petit francais ! Je n'arrive pas vraiment a m'imaginer comment on peut ne pas penser "paix de l'ouest" en entendant, eh bien.. "paix de l'ouest", mais juste penser a une ville dont le nom sonne comme "paix de l'ouest". Mmm... Cherchons un exemple en francais... Ah ! Je crois que j'en tiens un. Il y a un quartier a Grenoble qui s'appelle Villeneuve (ou la Villeneuve). Bon. Si quelqu'un me dit "untel habite a Villeneuve", quand j'entends 'Villeneuve' je ne pense pas a 'ville' et 'neuve', mais a ce quartier. C'est pareil a Nice, avec la commune proche de Villeneuve-Loubet. Quand on me parle de Villeneuve-Loubet je pense a l'immense batiment de la Marina baie des Anges dans cette commune, pas a une ville neuve. D'ailleurs dans les deux cas je decomposerais plus le mot en "vi-lneuve" qu'en "ville-neuve". Vous me suivez ?

Ca n'est pas fini pour le nom du musee :

  • le caractere 博 par lui-meme signifie "beaucoup d'expertises, beaucoup de connaissances"
  • le caractere 物 ne s'utilise pas seul, si j'ai bien compris c'est une sorte de suffixe avec le sens "objet, chose"
  • le caractere 馆 ne s'utilise pas non plus seul, c'est un autre suffixe pour indiquer un endroit contenant quelque chose, par exemple il peut aussi s'utiliser pour ecrire le mot restaurant
  • ensemble 博物馆 les trois caracteres veulent dire musee

 

Payons nos 50 yuans (= $8 = 7 EUR) par personne et allons voir 3000 steles dont certaines datent de la dynastie Han, 206 av JC-220 ap JC. Le musee fut fondé sur le site d'un temple confucianiste en 1087. Ceci etant dit les batiments que nous pouvons voir aujourd'hui n'ont pas 900 ans. Notre guide n'est pas tres clair a ce sujet. Il mentionne a nouveau l'enorme tremblement de terre de 1556.

a l'entree du Xian Beilin Museum
a l'entree du Xian Beilin Museum

a l'entree du Xian Beilin Museum

une stele a l'abri sous son petit pavillon
une stele a l'abri sous son petit pavillon
une stele a l'abri sous son petit pavillon
une stele a l'abri sous son petit pavillon

une stele a l'abri sous son petit pavillon

Je suis épaté par ces steles. Je trouve fascinant que ces caracteres puissent avoir un sens. Je me sens comme une poule devant un micro-onde, pas comme un Champollion devant la pierre de Rosette ! Notre guide et la maman de C2 peuvent reconnaitre des caracteres et comprendre certains mots mais il parait que le texte est plein de sens figuré et de "tournures poetiques", où chaque phrase peut prendre plusieurs sens selon la facon dont on l'interprete.

la piece maitresse du musee, "The Stone Slabs Canon of Filial Piety
la piece maitresse du musee, "The Stone Slabs Canon of Filial Piety

la piece maitresse du musee, "The Stone Slabs Canon of Filial Piety

Que l'on peut traduire par "les dalles de pierre du canon de la piete filiale", gravées en 745 ap JC d'un texte qui traite des vertus primordiales pour etre un fils et frere respectueux selon Confucius. Ces steles furent installees dans le musee lors de sa creation en 1087.

ceci, mes amis, est un dictionnaire ! Je suis emerveillé

ceci, mes amis, est un dictionnaire ! Je suis emerveillé

des steles, partout, toutes plus incomprehensibles les unes ques les autres pour mes yeux profanes
des steles, partout, toutes plus incomprehensibles les unes ques les autres pour mes yeux profanes
des steles, partout, toutes plus incomprehensibles les unes ques les autres pour mes yeux profanes
des steles, partout, toutes plus incomprehensibles les unes ques les autres pour mes yeux profanes

des steles, partout, toutes plus incomprehensibles les unes ques les autres pour mes yeux profanes

certains piedestaux valent le detour

certains piedestaux valent le detour

Au bout de l'enchainement de batiments du musee se trouve un atelier ou l'on peut acheter des reproductions de steles a l'encre noire sur du papier, en 'negatif'. Un type est en train de travailler sur une stele : il la couvre d'encre, puis ajuste une grande feuille de papier dessus et la tapote avec un gros tampon pour répartir l'encre de facon uniforme et faire ressortir les zones non gravées de la stele sur le papier.

a l'oeuvre

a l'oeuvre

S'il travaille avec sa capuche, ca n'est pas pour rester dans l'anonymat. C'est parce qu'il fait super froid !

Nous finissons notre visite du site en allant dans un batiment (chauffé :-) ) qui abrite des statues de bouddhas. Ca m'interesse nettement moins et je ne prends aucune photo. Je prefere photographier des grosses fautes en anglais ou un personnage rigolo.

dans le froid au Xian Beilin Museum

dans le froid au Xian Beilin Museum

"fire exting atsher box", probablement pour "fire extinguisher box"

"fire exting atsher box", probablement pour "fire extinguisher box"

ha ha ha !

ha ha ha !

les tours de Xian au-dessus du musee

les tours de Xian au-dessus du musee

il est l'heure de partir

il est l'heure de partir

Cette visite m'a bien plu malgre le froid vif et le ciel gris.

Nous nous mettons en route pour notre deuxieme visite de la journee, et la derniere de notre sejour a Xian.

 

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mardi 23 décembre 2014 2 23 /12 /décembre /2014 23:00

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Apres le Shaanxi History Museum, nous allons a la Big Wild Goose Pagoda, a deux pas du musee. Cette pagode, située dans l'enceinte d'un temple bouddhiste, fut construite en 652 ap JC (reconstruite en 704 ap JC, rénovée en 1964) pour servir de lieu de travail a un moine bouddhiste chinois qui traduisit des ecrits bouddhistes en langue chinoise apres un voyage de dix-sept ans en Inde. La tour avait aussi la mission d'abriter ses manuscrits et de les mettre a l'abri du feu : elle fut construite en pisé, avec une facade de briques.

Le guide nous raconte que le proprietaire (actuel) des lieux fait un peu scandale car il a une grosse voiture de luxe, ce qui n'est pas tres en accord avec la pensee bouddhiste. Du coup je ne suis pas tres clair : on est dans un temple bouddhiste, ou bien il s'agit juste d'une entreprise privée qui a racheté les lieux pour faire du business ? Sans surprise il faut allonger la monnaie pour passer l'enceinte : 50 yuans par personne (= $8 = 7 EUR).

Des que nous franchissons les tourniquets mon oeil incroyablement acéré repere que la tour penche. Serions-nous a Pise ? Wikipedia me vexe et pretend que la tour penche de maniere tres perceptible. Bon. Notre guide nous explique que cela est du a un tremblement de terre extremement violent en 1556, tellement violent qu'il est listé en premiere place dans le tableau wikipedia des tremblements de terre classés par nombre de victimes.

Big Wild Goose Pagoda

Big Wild Goose Pagoda

La grande pagode de l'oie sauvage a une petite soeur, Small Wild Goose Pagoda, egalement a Xian. Ca me fait penser : vous connaissez l'expression anglaise "to send someone on a wild goose chase" ? Non ? Cela peut se traduire par "envoyer quelqu'un a la chasse au dahu". Ah tiens, j'avais deja mentionne cette expression dans un article en decembre 2008, j'espere que vous vous en souvenez !

Nous deambulons entre les batiments du temple bouddhiste.

une cloche. Sans explication.

une cloche. Sans explication.

cette tour me plait. On peut monter en haut ?

cette tour me plait. On peut monter en haut ?

Ouaip, on peut monter en haut ! Il suffit de cracher 20 yuans de plus par personne (= $3.2 = 2.8 EUR). C2 et moi partons a l'assaut de ses sept niveaux et 64.5 metres.

de la bonne briquette

de la bonne briquette

D'en haut nous avons une assez bonne vue sur Xian, ville plate perdue dans sa brume (de pollution ?).

Xian du haut de la Big Wild Goose Pagoda
Xian du haut de la Big Wild Goose Pagoda

Xian du haut de la Big Wild Goose Pagoda

J'ai indiqué dans mon article precedent l'absence de neutralité dans les commentaires et explications du Shaanxi History Museum. Voici un autre exemple typique relevé pendant notre ascension de la grande tour de l'oie sauvage. Des briques sont en exposition avec le commentaire suivant : "epaisses et lourdes briques - materiaux de construction fabriqués de facon exquise [exquisitely] pendant la dynastie chinoise Tang (618-907 ap JC)". Ha ha ha ! Des briques exquises ! Ca vaut bien les "ze most" de nos amis ricains.

Vous savez quoi ? Je suis un francais, un raleur. Si je suis exquisement importuné par ces qualificatifs exquis dans les explications exquises des exquis batiments anciens de l'exquise Chine, je n'ai qu'a ignorer mentalement le mot exquisitely. Ca ressemblera tout de suite plus a la neutralité que je reclame en vociferant (des cris exquis). Qu'en pensez-vous ?

a l'interieur de la pagode

a l'interieur de la pagode

Comme d'habitude, je me pose des questions. Cette tour, a part comporter des murs de plusieurs metres d'epaisseur et un escalier qui mange la plus grande partie de son interieur, ne contient "rien". Il y a des passages vers les quatre fenetres a chaque etage, mais aucune piece, aucun amenagement. Ou donc travaillait le moine Xuanzang ? Ou etaient entreposés ses manuscrits en sanskrit et en chinois ? Voila pour moi un mystere a peu pres aussi massif que cette tour.

Perplexe, je suis C2 et nous rejoignons sa mere et notre guide pour aller casser la croute dans un centre commercial voisin. En chemin nous traversons une grande esplanade ou une femme est installée sur une chaise avec un megaphone pour, euh... dire quoi au juste ? Je demande a la maman de C2 qui traduit du mandarin en cantonais a C2, qui me traduit du cantonais au francais. Et bien cette femme (probablement employée par la ville ou le gouvernement chinois) repete sans perdre souffle des consignes de savoir-vivre pour ses concitoyens : ne pas cracher n'importe ou ; bien se tenir ; garder la ville propre. Epatant ! Est-ce que ca marche ? Bon, pour les deux cents metres que nous faisons a pied du temple au centre commercial, oui !

a table. Encore un KFC ! Beurk

a table. Encore un KFC ! Beurk

Je pensais me chercher de la nourriture "occidentale" pour dejeuner mais finalement je suis mes deux compagnes de voyage cantonaises et notre guide, et je vais manger avec eux dans un restaurant a la cuisine locale. J'evite toutefois les nouilles ce midi...

Apres manger notre chauffeur nous emmene a une "Xian City Wall Scenic Area", une "zone touristique" a l'une des portes (East Gate) de la muraille de Xian. Cette muraille m'impressionne. Construite au quatorzieme siecle ap JC au debut de la dynastie Ming (1368-1644), elle forme un rectangle d'environ 2.6 kilometres sur 4. Du haut de ses 12 a 14 metres elle protegeait l'ancienne ville de Xi'an, qui a depuis longtemps depassé ces limites. Elle a assez bien traversé les ages et son etat et aspect actuels proviennent principalement de l'entretien majeur effectué en 1781 sous la dynastie Qing (derniere dynastie chinoise, 1644-1912).

Cette page (peut-on la croire ?) indique qu'a l'epoque ou la muraille fut construite, elle etait trop massive pour etre attaquée directement. Du coup l'ennemi devait concentrer ses efforts sur les portes, ce qui explique pourquoi elles sont aussi elaborées. En particulier, ces portes sont protégées par... des portes. Devant chaque porte principale il y a une extension de la muraille, de forme carrée, avec une autre porte en face. En francais on appelle apparemment ca une barbacaneCette extension permettait aux soldats en defense de harceler des assaillants par le haut (et en etant protégés) au cas ou ces derniers seraient parvenus a rentrer dans la barbacane et auraient commencé a attaquer la 'vraie' porte dans la muraille principale. Je ne peux m'empecher de me demander : et comment proteger la porte de la barbacane ? Avec une autre barbacane ?

maquette de la barbacane

maquette de la barbacane

l'interieur de la barbacane

l'interieur de la barbacane

Nous payons 54 yuans (= $8.6 = 7.6EUR) a la porte principale pour pouvoir acceder a la barbacane et monter sur la muraille. Reponse sur la protection de la porte de la barbacane : elle etait defendue par une "tour d'archerie", un batiment dont la facade exterieure etait fortifiee et ne comportait des ouvertures que pour laisser tirer des archers.

la tour d'archers de la porte est

la tour d'archers de la porte est

Voila qui m'interesse ! J'aimerais bien visiter cette tour et en apprendre plus sur elle. Plein d'espoir je suis C2 et sa mere a l'interieur, ou parait-il un autre "guide" va nous faire faire une visite en cantonais - C2 pourra me traduire. Epatant. Cela commence bizarrement. Le "guide" nous emmene derriere un paravent dans la grande piece sombre et froide du rez-de-chaussee de la tour, et commence a parler a cote d'une grosse boite en plexiglas abritant une statue de lion couché recouverte de billets. Mmm... C2 m'explique que, en fait, hasard incroyable de la destinée, notre "guide" est aussi un "expert feng shui" (je vous laisse lire les explications sur wikipedia).

Plus bizarre, il nous emmene ensuite dans une petite piece encore plus froide contenant un autre lion assis, et son "assistante" (?) en ferme la porte derriere notre petit groupe (C2, sa mere, notre guide officiel, notre "guide" officieux et "expert", moi). Mouais ? Ca continue a parler. Je ne comprends rien. C2 me dit que le type ne fait que repeter et repeter la meme chose, la legende liée a ce lion. A un moment la mere de C2 s'approche du lion et lui caresse le crane et le dos avec les deux mains. C2 fait de meme, puis elle me demande avec insistance de faire la meme chose, "par politesse". C'est parait-il une coutume qui apporte richesse et prosperité. Je m'execute, en hurlant interieurement a la superstition et aux boniments captieux. Je continue a garder espoir cependant... Apres de (trop) longues minutes nous continuons notre visite et montons un petit escalier en bois. "Chic !", me dis-je, nous allons a l'etage pour voir les meurtrieres des archers et peut-etre en apprendre plus sur les batailles de la dynastie Ming !

Pfff... notre escale suivante (et la derniere de notre incroyable visite guidée) est... un magasin de bibelots ! Un fichu, insupportable, #@%#$ magasin de bibelots ! Non mais je reve ! Le "guide" ferme la porte derriere nous et se precipite derriere son comptoir pour continuer sa harangue foireuse et convaincre la maman de C2 d'acheter une chinoiserie en jade pour lui apporter richesse, bonheur, santé, prosperité, longévité, cent balles, et un Mars. Comme c'est epatant ! De guide, puis expert en feng shui, voila maintenant que notre hote est egalement modeste marchand d'art ! Mais, ne serait-il pas non plus dentiste, avec une specialite d'arracheur de dents ?

Je bous interieurement. Je n'aime pas qu'on me raconte des salades, meme dans une langue que je ne comprends pas, surtout si le seul but est de me fourguer de la marchandise dont je ne veux pas. Je suis a deux doigts d'exploser et de partir en claquant la porte et en bramant en anglais, quand notre groupe bat enfin en retraite, sans avoir depensé un seul yuan. Cela reste par chance le seul episode de notre voyage qui me laisse l'impression d'un gros neon "arnaque" clignotant rouge dans la tete, et encore il fut sans consequences... Ouf.

Je prefere continuer avec C2 mon exploration de la muraille, sans guide, officiel ou non, en lisant les nombreux panneaux explicatifs a l'anglais tout a fait correct qui la parsement.

vue en enfilade vers l'une des 24 tours de guet de la muraille de Xian

vue en enfilade vers l'une des 24 tours de guet de la muraille de Xian

Le sommet de la muraille fut pavé en 1768 pour evacuer efficacement les eaux de pluie et preserver l'interieur des murs. Il forme donc une magnifique chaussee qui sert de nos jours de promenade, et il est meme possible de louer des velos pour s'y balader. Ca aurait pu etre fun mais ca n'est pas dans notre programme.

sur la muraille de Xian
sur la muraille de Xian

sur la muraille de Xian

le Xian moderne

le Xian moderne

le Xian un poil moins moderne

le Xian un poil moins moderne

Nous terminons ainsi nos visites de la journee, et le chauffeur nous ramene a l'hotel.

Je propose a C2 d'aller faire un "petit tour en ville". Retrospectivement, quelle drole d'idee ! Nous suivons l'avenue qui passe devant notre hotel, sans trop savoir ou aller et en tachant, evidemment, de ne pas nous faire ecraser par un vehicule motorisé. En plus les scooters ici sont electriques et ne font pas de bruit. Danger, danger !

les maigres fruits de notre exploration sans guide de Xian. Pas folichon
les maigres fruits de notre exploration sans guide de Xian. Pas folichon

les maigres fruits de notre exploration sans guide de Xian. Pas folichon

au moins j'apprends le nom du modele de ces Citroen : C-Elysée, evidemment !

au moins j'apprends le nom du modele de ces Citroen : C-Elysée, evidemment !

Il y a une grande place pas tres loin, avec des enfants qui jouent sous la surveillance de leurs parents. Tout n'est donc pas fou a Xian. Mmm, et a part ça ? Eh bien ce qui est bizarre et pesant, c'est le regard sur moi des gens qui nous croisent. Je suis d'accord, je detonne un peu. Pas les bons traits de visage, pas la bonne couleur de peau. Mais ces passants sont-ils agressifs, amicaux, curieux ? Ca n'est pas clair. Nous traversons une derniere fois la grande avenue pour rentrer. Lorsque je constate que la voiture qui accelere vers nous, en klaxonnant parce que nous avons l'affront de traverser sur un passage-pietons, est une voiture de policiers, mon vase deborde. Mais oui, je m'attendais a un poil plus de politesse de la part de representants officiels. J'en ai assez vu pour la journee... je me casse ! Pas loin, hein, on rentre juste a l'hotel , ou nous dinons pour eviter de devoir encore ressortir. Allez, ca ira mieux demain !

 

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mardi 23 décembre 2014 2 23 /12 /décembre /2014 16:00

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Notre premiere visite de la journee est celle du Shaanxi History Museum. Shaanxi est le nom de la province de Chine (il y en a 22) dont Xian est la capitale. Shaanxi signifie "terre a l'ouest de Shan", et Xian "paix de l'ouest". Le point commun des deux noms est xi, ouest, dont le caractere chinois est 西. Vous verrez ce caractere partout a Xian, dans les noms des magasins, des banques, etc. Il se prononce d'ailleurs plus "shi" que "ksi", ce qui me laisse reveur sur la romanisation des mots chinois. Quoique... voila une reaction bien chauvine. Tout est relatif mon cher ZPP, la langue francaise n'est pas la reference. Il n'y a pas besoin d'aller plus loin qu'au pays basque pour trouver une langue qui prononce la lettre x 'ch'.

C'est parti pour la visite du musee, ouvert au public en 1991 et "premier musee moderne de Chine".

Shaanxi History Museum

Shaanxi History Museum

"stone goat" (goat = chevre)

"stone goat" (goat = chevre)

La plaque a cote de cette chevre petrifiée ne la date pas precisement mais indique a quelle dynastie elle appartient. Ce sera souvent le cas pour les objets en exposition dans le musee : le style importe plus (ici, Tang Dynasty, 618-907 ap J.C.) qu'une annee precise.

un formidable lion garde l'entree du musee...

un formidable lion garde l'entree du musee...

...ce qui n'a pas empêché un farceur de voler une lettre (ou alors le Z est une lettre interdite en chinois ?)

...ce qui n'a pas empêché un farceur de voler une lettre (ou alors le Z est une lettre interdite en chinois ?)

Je suppose que la lettre Z dans le mot civilization s'est tout simplement decollée, mais en fouillant sur wikipedia je suis tombé sur cet article passionnant sur le "naming taboo", l'interdit d'ecrire ou de dire le nom de l'empereur et de ses ancetres (ou d'autres noms importants), avec la consequence d'interdire l'utilisation des caracteres formant le nom dudit empereur. Ce qui necessitait de renommer les gens ou choses utilisant ce(s) caractere(s)... Et n'allez pas croire qu'outrepasser ce tabou etait puni d'une amende legere ou d'un coup de bambou sur les doigts. Non non, d'apres wikipedia, cela pouvait aller jusqu'a l'extermination du coupable et de sa famille.

Je suis en general interessé par la technologie, qu'elle soit moderne ou vieille de deux milles ans, par les techniques qui ont permis a l'homme au cours des ages de se nourrir, se loger, se divertir, s'equiper pour s'aventurer toujours plus loin. J'aime comprendre comment un objet a ete fabriqué, et dans quel but. Qu'est-ce a dire ? Que je ne suis pas bouleversé par le Shaanxi History Museum. Son prospectus vante ses 370000 pieces en exposition mais ca ne m'emeut guere en raison du manque d'explications les accompagnant (ou alors elles sont peut-etre en chinois... woops), et nombre de ces pieces avaient semble-t-il un role purement esthetique, ce qui la encore ne m'excite pas les neurones. Suis-je plus interessé par un cardan que par une bague en or ou une broche en jade ? Absolument !

des bibelots en jade (age neolithique, 3000 - 2100 av JC). Bon ok

des bibelots en jade (age neolithique, 3000 - 2100 av JC). Bon ok

Je badaude dans le musee. Qu'est-ce qui attire mon attention ?

une jarre pour pecher de l'eau, avec sa notice d'utilisation ?

une jarre pour pecher de l'eau, avec sa notice d'utilisation ?

un chaudron tripode utilisé pour cuire les sacrifices humains ? (Early Western Zhou Dynasty, 1046~900 av JC)

un chaudron tripode utilisé pour cuire les sacrifices humains ? (Early Western Zhou Dynasty, 1046~900 av JC)

une carafe en forme de boeuf qui tire la langue ? (Late Western Zhou Dynasty, ~850-771 av JC)

une carafe en forme de boeuf qui tire la langue ? (Late Western Zhou Dynasty, ~850-771 av JC)

une vasque supportée par des representations d'esclaves punis par amputation du pied ? (Late Western Zhou Dynasty, ~850-771 av JC)

une vasque supportée par des representations d'esclaves punis par amputation du pied ? (Late Western Zhou Dynasty, ~850-771 av JC)

une serie de cloches en bronze ? (Late Western Zhou Dynasty, ~850-771 av JC)

une serie de cloches en bronze ? (Late Western Zhou Dynasty, ~850-771 av JC)

des dragons en bronze dont j'aimerais tellement connaitre le poids ? (Warring States Period-Qin Dynasty, 475-207 av JC)

des dragons en bronze dont j'aimerais tellement connaitre le poids ? (Warring States Period-Qin Dynasty, 475-207 av JC)

Warring States Period est une epoque de l'histoire de la Chine durant laquelle les territoires finalement tous conquis par l'etat de Qin etaient divisés en sept etats principaux (et quelques autres plus petits), regulierement en guerre les uns contre les autres.

une galerie de portraits des soldats en terre cuite du mausolée de l'empereur Qin ?

une galerie de portraits des soldats en terre cuite du mausolée de l'empereur Qin ?

des briques au design effrayant ? (Tang Dynasty 618-907 ap JC)
des briques au design effrayant ? (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

des briques au design effrayant ? (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

un "chameau tricolore" que je trouve laid ? (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

un "chameau tricolore" que je trouve laid ? (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

un "gardien de tombe", que je trouve egalement laid ? (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

un "gardien de tombe", que je trouve egalement laid ? (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

J'aurais aimé en apprendre plus sur les objets suivants.

une piece carrée en bronze employée dans la construction (de quoi ? comment ? pourquoi ?) (Qin Dynasty, 475-207 av JC)

une piece carrée en bronze employée dans la construction (de quoi ? comment ? pourquoi ?) (Qin Dynasty, 475-207 av JC)

une arbalete (arme tres probablement inventée en Chine) (Qin Dynasty, 475-207 av JC)

une arbalete (arme tres probablement inventée en Chine) (Qin Dynasty, 475-207 av JC)

une cotte de mailles

une cotte de mailles

des pieces hexagonales de chariot, en fer (pourquoi ? comment ?) (Western Han Dynasty, 206 av JC - 8 ap JC)

des pieces hexagonales de chariot, en fer (pourquoi ? comment ?) (Western Han Dynasty, 206 av JC - 8 ap JC)

des engrenages ! Ces chinois etaient ingenieux ! (Han Dynasty, 206 av J.C-220 ap JC)

des engrenages ! Ces chinois etaient ingenieux ! (Han Dynasty, 206 av J.C-220 ap JC)

de la soie (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

de la soie (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

un crachoir en porcelaine (Tang Dynasty 618-907 ap JC). Apparemment son usage s'est perdu avec le temps... Dommage

un crachoir en porcelaine (Tang Dynasty 618-907 ap JC). Apparemment son usage s'est perdu avec le temps... Dommage

deux cymbales et un gong en bronze (Tang Dynasty 618-907 ap JC). Est-ce que les chinois jouaient deja du heavy-metal a l'epoque ?

des dés en os (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

des dés en os (Tang Dynasty 618-907 ap JC)

La region de Shaanxi joua un role culturel et politique central dans l'histoire de la Chine du 11eme siecle av JC jusqu'a la fin de la dynastie Tang en 907 ap JC, abritant une succession de capitales feodales et imperiales pendant cette periode (dont Xian).

J'ai deux remarques a faire sur le musée. Je voudrais des explications plus poussées sur les objets en exposition. J'aimerais en savoir plus sur le contexte historique, politique, culturel, humain, qui entoure ces objets. Une des salles du musee presente la maquette d'une tombe datant de 537 av JC et explique que son cercueil y etait entouré de 166 corps humains sacrifiés et d'une vingtaine d'esclaves enterrés vivants (!). Pourquoi ? Pourquoi ? Peut-etre ne le sait-on pas...

Ceci etant dit, j'admire l'effort de fournir de nombreuses explications en anglais. En Islande egalement les musées et autres lieux touristiques font de gros efforts pour presenter en anglais. Je me pose la question : les musées francais sont-ils aussi accueillants pour le public non-francophone ?

D'autre part, je trouve que le Shaanxi History Museum manque de neutralite dans son langage. Je cite : "depuis son ouverture, le musee expose [le mot angais est 'exerted' mais je soupconne une mauvaise traduction depuis le chinois] l'avantage [?] du style architectural Tang. Avec sa meilleure presentation, un excellent ordre [agencement ?], un service de haute qualité, des alentours elegants et un charme special, le musee attire des touristes chinois et etrangers, et a developpé la reputation d'une 'perle brillante d'une ancienne cité, d'une maison aux tresors de la Chine'. [..] Il est fier d'exposer de nombreuses sortes de restes antiques splendides ainsi que d'exquises reliques culturelles sans nombre". C'est le genre de propagande qu'on lit generalement sur les pages wikipedia :-). Peut-etre que c'est ainsi que sonne la neutralité en chinois ? Ou plutot que les chinois ont tendance naturellement a ne pas s'exprimer de facon neutre ? Ou alors la traduction en anglais n'est pas fidele ?

Ne boudons pas notre visite. Nous en ressortons imprégnés de la culture de vingt siecles d'histoire de la Chine. Je reviendrai quand je saurai lire le chinois !

 

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