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mardi 05 mars 2019 2 05 /03 /mars /2019 20:00

Depuis que je suis installe a Boston j'ai interagi avec la neige principalement en la pelletant. D'apres mes petites notes je ne compte que quatre journees de ski de piste depuis mon arrivee en 2007, plus quelques sorties en ski de fond et une sortie en raquettes. Ce n'est pas vraiment l'envie de skier qui me manquait, mais le facteur limitant etait plutot la flemme de devoir faire au minimum 2h15 de bagnole pour atteindre une station de ski potable - donc au moins 4h30 de bagnole pour une sortie a la journee. Et cote equipement je n'avais plus qu'une paire de chaussures ayant vingt ans au bas mot, et dont le chausson droit fut inopinement grignoté par une petite bete sauvage dans mon grenier.

Pour resoudre la moitie de l'equation je me suis brusquement decide a acheter un casque, une paire de batons, et une paire de skis.

des Rossignol bien sur !

des Rossignol bien sur !

Bon ma precedente paire etait une paire de Rossignol 4S, des skis droits avec le petit bidule VAS dessus, exactement comme sur cette photo (peut-etre que les miens etaient un poil moins rayés ?). Alors c'est quoi ces machins, de nos jours, ces skis 'paraboliques' ? Comment ca se choisit ? C'est quoi un rayon de courbure ? Heureusement mon collegue coach sportif de course a pied (qui ne lit plus ce blog parait-il...) est egalement un skieur hors pair et me pilote dans les meandres du marché du ski pour me conseiller une paire : en avant pour les Rossignol Experience 76 de cette annee.

Avoir tout l'equipement necessaire ne rapproche pas les stations de ski mais je vais faire un effort. Go ! Il y a dix jours pour etrenner mes nouveaux skis je suis allé a Loon, New Hampshire, avec deux collegues (comme il y a deux ans). Journee intense et tres sympathique. Il va y avoir un peu de boulot pour que j'exploite tout le potentiel de ces skis paraboliques, mais je suis sur que ca viendra. En attendant je peux me taper un petit shuss a 91.5 km/h pour avoir des sensations hi hi hi.

 

superbe journee a Loon, on peut meme apercevoir le Mont Washington a 35km a vol d'oiseau

superbe journee a Loon, on peut meme apercevoir le Mont Washington a 35km a vol d'oiseau

Il y a deux jours je suis allé a Wachusett avec un autre collegue et sa fille. Wachusett, vous vous souvenez ? Mais bien sur, relisez cet article daté du 21 octobre 2007 ! Dans lequel je me demandais ce que valait le ski a Wachusett. Et bien onze ans et demi plus tard, je sais enfin : c'est 'ok'. La station est toute petite, le nombre de remontees pour les non-debutants etant de... trois. Avantage : seulement cinquante minutes de route pour y aller. Bref, je ne viendrais pas pour une semaine complete en vacances ici, mais pour deux ou trois sorties dans l'hiver pourquoi pas.

a Wachouchou

a Wachouchou

Et enfin apres une decision sur un coup de tete hier, je retourne aujourd'hui a Wachusett apres le boulot avec mon pote coach pour une sortie nocturne. La station de Wachusett n'est certes pas grande mais ils ont une equipe de fins strateges pour ce qui est de "monetize their assets" : c'est ouvert tous les jours de 9h a 22h, et meme a partir de 7h30 le week-end ! Je sais pas s'il est possible d'extraire un dollar de plus de cette colline.

Le forfait 'nuit' est moins cher que le forfait 'jour' :

  • $48 pour skier de 16h a 22h, soit $8/h
  • contre $66 pour skier de 7h30 a 15h30, soit $8.25/h

J'ai mis le prix par heure de forfait, mais qui skie en continu pendant autant d'heures de toute facon ? Ah oui, mon pote coach...

Nous partons a 16h du boulot et entre le trajet, les bouchons du rush hour, le temps de nous preparer, nous avons les skis aux pieds a 18h. Pas trop mal.

Que donne Wachusett de nuit ? Comme une des trois remontees potables est fermee, nous devons enchainer les rotations sur seulement deux telesieges :

  • Polar Express Squad
    • environ 6mn pour monter
    • 1000 pieds de denivelee = 305 metres
    • entre 1mn40 et 1mn55 pour descendre
  • Minuteman Express Squad
    • environ 5mn pour monter
    • 625 pieds de denivelee = 190 metres
    • entre 1mn30 et 1mn40 pour descendre

Notez que je n'indique pas les temps d'attente pour monter sur les telesieges car il n'y a pas de queue. Il n'y a personne a cette heure-la ! Un bel avantage du ski de nuit en semaine. Un bel inconvenient c'est le froid et ne comptez pas sur le soleil pour rechauffer vos vieux os perclus : il est parti se coucher depuis belle lurette.

Wachusett de nuit

Wachusett de nuit

Nous arrivons a la conclusion avec mon collegue que l'avantage majeur de venir un soir de semaine est de profiter d'une chute de neige recente. Demonstration : il a neige hier matin sur la Nouvelle Angleterre - plus de 30 centimetres sur mon driveway angry. Plutot que d'attendre jusqu'au week-end, nous pouvons profiter de toute cette belle neige fraiche des le lendemain, et elle n'a pas encore ete abimee par la meteo et trop de skieurs !

En conclusion nous sommes satisfaits - malgre, pour me repeter, la petite taille de la station - et estimons que faire une ou deux sorties apres le boulot par hiver serait sympathique. Ah et puis comme il n'y a personne je peux bosser sur ma vitesse de pointe malgre l'absence de grosses pentes : 85.9 km/h ce soir contre 61.4 km/h dimanche laugh.

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Publié par ZPP - dans blogston
dimanche 17 février 2019 7 17 /02 /février /2019 20:00

Zut, j'ai raté les 200000km = 124274.238 miles de ma bagnole ! Je voulais m'arreter pour prendre en photo ce fabuleux mileage, et j'ai oublié. Tant pis, vous avez ma parole que j'ai passé ce cap.

Alors, euh, je me demandais dans cet article si ma voiture allait tenir, et si j'allais "perdre mon moteur sur l'autoroute". Bon, je n'ai pas perdu mon moteur, mais j'ai effectivement semé quelques pieces sur la route, et globalement cette pauvre voiture se sent de moins en moins bien. Les reparations dues a la vieillesse se font de plus en plus frequentes, et j'ai un probleme persistant avec le moteur ou la transmission depuis maintenant presque deux ans.

En 2018 j'ai changé moi-meme les huit ignition coils (bobines d'allumage), le "throttle body" ("boitier papillon"), j'ai fait changer les huit spark plugs (bougies), rien n'y fait. Ma voiture broute a bas regime, fait des bruits sinistres avec a-coups violents lorsque je m'arrete, et refuse parfois de retrograder lorsque ca serait necessaire.

comme c'est beau un throttle body !
comme c'est beau un throttle body !

comme c'est beau un throttle body !

Puisque je sais que ca va bien vous faire rire, voici une anthologie des meilleures anicroches de ma Ford Explorer ces dernieres annees :

  • bruit de tracteur dans les premieres secondes au demarrage du moteur - non résolu mais cause connue
  • perte reguliere de 'liens' anti-roulis (petites barres qui relient une barre anti-roulis, a l'avant ou a l'arriere, aux suspensions de chaque roue)
  • portiere qui ne tient plus fermée a cause du froid/gel - résolu
  • moteur qui cale pendant les decelerations s'il fait trop chaud - a suivre cet été apres le changement du throttle body
  • lecteur de CD qui fonctionne quand ca lui chante - non résolu (la radio marche tres bien !)
  • siege chauffant qui ne chauffe plus - non résolu
  • clim' qui souffle de l'air chaud en été, agrémenté de bruits qui rappellent les grincements d'un vieux bateau a voile en bois - résolu

Ce n'est pas une voiture, c'est un personnage de film comique.

Attention : tous les commentaires a cet article me suggerant de changer de voiture seront supprimés laugh. Cette voiture n'a que treize ans, je ne vais quand meme pas deja en racheter une autre !

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Publié par ZPP - dans bagnole
mercredi 13 février 2019 3 13 /02 /février /2019 20:00

Un an de plus aux US, les saisons s'enchainent. Attendez, vous pensez que je vous parle des quatre saisons printemps-été-automne-hiver ? Mais non, je vous parle des quatre saisons football-baseball-bastketball-hockey ha ha ha ! A vrai dire je suis fan uniquement du football et du baseball, mais je peux vous dire que l'annee a ete bonne. Excellente meme. J'ecrivais dans l'article anniversaire en fevrier 2018 "a dans un an, avec de nombreuses finales gagnées pour Boston et la Nouvelle-Angleterre ?". Oh que oui mes ami(e)s, oh que oui !

Les fans de sport de la Nouvelle-Angleterre n'en peuvent plus : les Boston Red Sox ont gagne la finale du championnat de baseball en octobre, et les New England Patriots viennent de gagner la finale du championnat de football, il y a une semaine. C'est la folie ! Et qu'on se mette bien d'accord : les Patriots ne trichent pas, ils sont juste a la recherche d'un avantage competitif. Qui n'a pas envie de gagner ? De toute facon tous les Patriots haters ne sont pas rationnels, ils sont juste jaloux...

Lorsqu'une equipe d'un des quatre sports majeurs aux US (football, baseball, basketball, hockey) gagne son championnat, il y a deux traditions : une parade dans sa ville d'attache, et un voyage a la Maison Blanche pour etre felicité en personne par le POTUS. Meme si les New England Patriots ont techniquement leur stade a Foxborough, dans la campagne a cinquante kilometres de Boston, leur parade se tient evidemment tout de meme a Boston.

Et c'est ainsi que le 31 octobre eut lieu la parade des Red Sox dans les rues de Boston, et rebelote le 5 fevrier pour la parade des Patriots. C2, reporter intrepide, etait dans les deux cas au coeur de l'action !

la parade des Red Sox en octobre 2018
la parade des Red Sox en octobre 2018

la parade des Red Sox en octobre 2018

Si des centaines de milliers de personnes etaient a la parade pour les Red Sox, pour les Patriots ce fut l'explosion : on parle de plus d'un million de personnes. Ces parades sont de gros moments festifs et de communion entre supporters et joueurs : elles permettent a une population severement endettee d'applaudir des sportifs pour certains absurdement surpayes, a une foule autochtone d'acclamer son equipe 'locale', 'ses' athletes, qui ne sont pas de la region, et/ou n'habitent pas dans la region en dehors de la saison sportive, et/ou ne prendront certainement pas leur retraite dans la region. Cool.

Malgre cela, est-ce que je suis fan ? Evidemment !
Est-ce que je me rejouis a chaque victoire ? Oui !
Est-ce que je suis déçu a chaque defaite ? Ouiiiii !
Est-ce que je leur file mes hard-earned dollars ? Bien sur mon capitaine !

ceci est un investissement : $31.49 pour un tee-shirt produit au Honduras, probablement pour moins de $1

ceci est un investissement : $31.49 pour un tee-shirt produit au Honduras, probablement pour moins de $1

Equipé de ce tee-shirt il faudrait que je franchisse le cap et que je me rende a la prochaine parade des Patriots - l'annee prochaine on espere - pour m'adonner aux activites en vogue en marge desdites parades : booze (alcool en argot) et castagne ! La recolte 2019 est mitigée : a peine 14 arrestations cette annee d'apres cet article. Note : au moins une des bagarres recensées par l'article semble avoir eu lieu entre supporters des Patriots et... supporters des Patriots. C'est ça l'esprit sportif, mes ami(e)s !

Le probleme du Super Bowl (la finale du championnat de football), victoire des New England Patounets ou non, est qu'il marque le debut d'une periode deprimante pour un supporter football-baseball comme moi : la saison de football vient de se terminer et celle de baseball ne redemarre que fin mars. Snif, deux mois sans action.

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dimanche 06 janvier 2019 7 06 /01 /janvier /2019 20:00

Pour demarrer 2019 C2 et moi faisons une escapade de cinq jours a Chatham, une charmante petite bourgade au sud-est de Cape Cod, dans le 'coude' de la peninsule.

Les annees passant, j'ai l'impression (fausse ?) que nous avons "tout lu tout vu tout bu" a Cape Cod. Pédant, n'est-il pas ? J'ai developpé ce sentiment en regardant nos photos de ce sejour : de moins en moins de paysages, de plus en plus de selfies, de bouffe, de details annexes. Apres tout ceci est un blog, pourquoi ne pas parler de nous ?

A Chatham pendant la premiere semaine de l'annee tout est bien calme. Les boutiques & restaurants de Main Street sont soit "closed for the season", soit ouverts et vides de clients. Nous sommes cependant pleinement satisfaits de notre sejour.

ou il est question de pizzas...
ou il est question de pizzas...

ou il est question de pizzas...

d'un cochon heureux...

d'un cochon heureux...

de crackers et fromage...

de crackers et fromage...

de couteux et gargantuesques petits-dejeuners...

de couteux et gargantuesques petits-dejeuners...

d'une meteo foireuse...

d'une meteo foireuse...

d'un hotel au charme suranné... (qui a dit que j'etais en train de jouer a Hay Day !?)
d'un hotel au charme suranné... (qui a dit que j'etais en train de jouer a Hay Day !?)

d'un hotel au charme suranné... (qui a dit que j'etais en train de jouer a Hay Day !?)

de ruines comme je les aime...
de ruines comme je les aime...

de ruines comme je les aime...

J'ai reussi a me motiver pour aller courir pour la premiere fois depuis plus d'un mois.

La sortie marquante de notre sejour se fait a bord d'une berline couteuse et luxueuse pretee par notre hotel. Ils ont un programme d'essai en partenariat avec Lexus, et trois modeles de la marque sont disponibles en pret gratuit pour les clients de l'hotel. Je choisis evidemment le modele avec le plus de canassons sous le capot : une Lexus GS F de 467 chevaux, dont le prix catalogue demarre a $84450 d'apres le site de Lexus. Epatant !

vroum vroum !
vroum vroum !
vroum vroum !
vroum vroum !

vroum vroum !

Alors, j'achete ou j'achete pas ? Euh, pas laugh.

Et au fait il est ou l'ocean ?

ici !

ici !

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vendredi 21 décembre 2018 5 21 /12 /décembre /2018 20:00

L'avantage d'habiter a la "campagne" c'est que nos repas sont agrémentés par les pitreries des nombreux animaux qui deambulent dans notre backyard. De temps en temps j'essaie de les prendre en photos mais je suis pénalisé par :

  • mes faibles talents de photographe
  • la qualité mediocre de mon appareil-photo
  • la baie vitrée plus ou moins nette de la cuisine et son ecran anti-moustiques
un grand classique : le chipmunk
un grand classique : le chipmunk
un grand classique : le chipmunk
un grand classique : le chipmunk
un grand classique : le chipmunk
un grand classique : le chipmunk

un grand classique : le chipmunk

un lapin tres interesse par le trou d'eau de notre cascade
un lapin tres interesse par le trou d'eau de notre cascade

un lapin tres interesse par le trou d'eau de notre cascade

un oiseau rouge qui fait le timide et cache sa tete

un oiseau rouge qui fait le timide et cache sa tete

Et je suis toujours sans photo des ecureuils, des dindes sauvages, et meme du groundhog que nous n'avons pas revu depuis le 8 aout !

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mardi 06 novembre 2018 2 06 /11 /novembre /2018 20:00

Attention, article long et barbant. Vous voila prevenu(e)s. laugh

 

Aujourd'hui aux US c'etait "election day". Et comme d'habitude les americains ne font pas dans la retenue : on vote tous azimuts. Pour la premiere fois j'ai pu moi-meme voter, et je me suis interesse de pres a ces elections. Un peu trop pres car j'ai maintenant le vertige : a quoi servent tous ces votes ?!

Nous allons faire une revue exhaustive des postes soumis a mon opinion pour cet "election day 2018" !

  1. Senator in Congress
    • Le Congress (senat + chambre des representants, voir point suivant) constitue la branche legislative du pouvoir au niveau federal.
    • Le Massachusetts, comme les 49 autres etats americains, dispose de deux sieges au senat a Washington. Chaque siege est elu pour six ans, mais les elections ne sont pas toutes en meme temps : tous les deux ans un tiers du Senat est renouvele. Ainsi en 2018 ce sont 33 sieges qui sont en jeu.
    • Dans le Massachusetts un seul des deux sieges est a renouveler cette annee, et l'ensemble de l'etat vote pour ce siege : on appelle ca une election "statewide".
  2. Representative in Congress
    • Le Massachusetts compte 9 representants a la chambre des representants a Washington. L'integralite de la chambre est renouvelee tous les deux ans.
    • Le nombre total de representants, 435, est stable depuis 1911 et ne devrait pas changer. Par contre le nombre de representants par etat depend de la taille de leur population par rapport a la population totale des Etats-Unis. Cet ajustement appelé "United States congressional apportionment" intervient tous les 10 ans en se basant sur les donnees du dernier recensement, et le Massachusetts est ainsi passé de 10 a 9 representants en 2013. Aucun etat ne peut avoir moins d'un representant, ce qui est le cas des sept etats les moins peuples des US.
    • Le Massachusetts est en consequence decoupé en 9 "Congressional Districts", dont la carte est redessinee si necessaire pendant le "congressional apportionment". La ville de Waltham, ou je vote, se trouve dans le 5th Congressional District, qui a evidemment son article sur wikipedia.
  3. Governor et Lieutenant Governor
    • Ils sont a la tete du pouvoir executif au niveau de l'etat du Massachusetts. Salaire annuel pour le gouverneur : $185,000 en 2017, supplémentés par la modique somme de $65,000 par an pour se loger. Et $165,000 par an pour le Lieutenant Governor.
    • Comme pour les 4 postes qui vont suivre, l'ensemble de l'etat vote pour les elire : c'est une election "statewide". Ces postes sont renouveles tous les 4 ans.
  4. Attorney General
    • Il s'agit du "procureur general" me souffle a l'oreille wikipedia -> "Il est le principal conseiller juridique du gouvernement et est chargé de l'application de la loi dans l’État".
    • Si vous voulez en savoir plus vous pouvez toujours vous frapper la section correspondante dans le code du Massachusetts. Salaire annuel en 2017 : $175,000.
    • Election "statewide" tous les 4 ans.
  5. Secretary of State (of Massachusetts)
    • La nature du poste est differente du Secretary of State au niveau federal, qui est en charge des Affaires étrangères. Pas d'Affaires étrangères gérées par les etats, mais le Secretary of State du Massachusetts est tout de meme bien affairé ! Il s'occupe des elections, il gere les archives et documents publics, il tient a jour le "registre de commerce", etc. Il a un super site ou je vous invite a allez passer du temps !
    • Pour en savoir plus, vite, le code du Massachusetts ! Salaire annuel en 2017 : $165,000.
    • Election "statewide" tous les 4 ans.
  6. Treasurer
    • J'aime beaucoup la mission du State Treasurer, que je vais tenter ici de traduire : "Notre mission au bureau du tresorier d'etat et receveur general du Massachusetts est de gerer prudemment et proteger les depots publics et investissements de l'etat par de saines pratiques de gestion pour le benefice exclusif de nos citoyens, et [de] remplir ces responsabilites avec integrite, excellence, et direction [leadership ?]".
    • Vous etes curieux ? C'est par ici pour les details. Salaire annuel en 2017 : $175,000.
    • Election "statewide" tous les 4 ans.
  7. Auditor
    • La mission de bureau de l'Auditeur d'Etat est de conduire des... audits, pour "promouvoir responsabilite et transparence, ameliorer la [efficacité ?] performance [du gouvernement], et [lui] permettre de mieux travailler".
    • La section correspondante dans la loi du Massachusetts. Salaire annuel de l'Auditor : $165,000 en 2017.
    • Election "statewide" tous les 4 ans.
  8. Councillor
    • Le Massachusetts Governor's Council (conseil du gouverneur) compte 8 membres, élus pour 2 ans dans 8 "councillor districts". Son role est de conseiller le gouverneur. Ok. Mais sur quoi ? Ca devient technique, je vous laisse explorer la constitution du Massachusetts pour en apprendre plus. Ce poste doit etre moins fatigant que les autres listés ci-dessus, si l'on en juge par la retribution : $36,025 par an par conseiller.
    • Le decoupage correspondant en 8 morceaux du Massachusetts est relativement simple car il se base sur un autre decoupage du Massachusetts : celui en 40 morceaux qui est utilisé pour les elections du senat du Massachusetts (voir ci-dessous). Chaque "councillor district" correspond a 5 "senate districts" contigus.
    • Waltham se trouve dans le "Third Councillor District".
  9. Senator in General Court
    • Le senat du Massachusetts, qui compte 40 sieges, est renouvelé integralement tous les 2 ans. C'est l'une des deux chambres legislatives de l'etat. Ces deux chambres s'occupent de voter les lois qui sont specifiques au Massachusetts, un cran en-dessous des lois federales votées a Washington.
    • Pour elire ces 40 senateurs et senatrices, le Massachusetts est découpé en 40 "senatorial districts", qui sont redessinés si necessaire tous les 10 ans a partir de donnees du precedent recensement.
    • Waltham se trouve dans le Third Middlesex Senatorial District (Middlesex est le nom du county de Waltham).
  10. Representative in General Court
    • La House of Representatives est l'autre chambre legislative du Massachusetts. Elle compte 160 sieges. Chaque representant(e) est elu(e) pour deux ans.
    • Le Massachusetts est saucissonné en 160 morceaux qui elisent chacun un(e) representant(e). Comme d'habitude ces 160 districts peuvent etre reajustés tous les dix ans sur la base du precedent recensement.
    • Alors, comme 160 = 4 * 40, on aurait pu penser que le decoupage en senatorial districts se superpose au decoupage en representative districts, avec un senatorial district equivalent a quatre representative districts. Que nenni ! Il est tout a fait possible pour un representative district de se trouver a cheval sur deux senatorial districts. Et une ville peut se trouver dans plusieurs representative districts.
    • Waltham est pour moitie dans le Ninth Middlesex district, pour moitie dans le Tenth Middlesex district.
  11. District Attorney
    • Ces procureurs representent le gouvernement (du Massachusetts) dans leurs districts respectifs, et sont elus pour 4 ans. Salaire ? $171,561 par an.
    • Ca aurait presque pu etre simple... Il y a quatorze counties dans le Massachusetts, mais seulement onze District Attorneys : 9 d'entre eux correspondent a exactement un county, tandis que les deux derniers correspondent a plusieurs counties. Le nom du district correspond parfois au county, parfois non... Ah, et la pauvre ville d'Athol, sans qu'on ne sache pourquoi, n'est pas dans le district de son county.
    • Ainsi Waltham se trouve dans le Middlesex County, mais se trouve dans le "Northern" District quand il s'agit des District Attorneys.
  12. Clerk of Courts
    • Semble correspondre en francais au greffier, dont le role est de tenir des registres de tribunal.
    • C'est promis ce coup-la c'est simple : il y a un Clerk of Courts par county. Euh, sauf dans le Suffolk County (= Boston et trois communes limitrophes) ou il y en a trois.
    • Ils sont elus pour 6 ans.
  13. Register of Deeds
    • Je suis tenté de traduire "deed" par "titre de propriete", et les personnes responsables de maintenir les registres de titres de propriete du Massachusetts - il y en a 21 - sont élues, pour 6 ans. Surprenant non ? Bientot on va apprendre que le pompiste de la station-service du coin est lui aussi élu.
    • C'est reparti pour un petit decoupage du Massachusetts en 21 morceaux. Au moins ces 21 morceaux correspondent soit a un county, soit a un morceau de county. Pas de chevauchement entre county.
    • Le Middlesex County compte deux Registers of Deeds. Waltham se trouve dans le Middlesex Southern District.

En plus de ces postes a pourvoir j'avais egalement a repondre par oui ou non a trois questions. Ces questions/referendums, specifiques a chaque etat (parfois les villes ajoutent aussi leurs propres questions), sont de temps en temps sur des sujets qui paraissent triviaux, d'autres fois sur de grandes questions de societe : marijuana, avortement, droits des homo/transexuel(le)s. Ah tiens l'une des questions dans le Massachusetts cette annee avait meme son article sur wikipedia. Bien bien.

Vous ne savez plus ou vous en etes ? Moi non plus... Que retenir de ce fatras ? Et bien en tenant compte de tous les postes federaux, d'etat, locaux, tous les districts, tous les counties, il y avait aujourd'hui 430 candidats (dont 262 Democrates et 98 Republicains) en lice (pour 271 postes) rien que pour le Massachusetts. Et la liste que j'ai énumérée ci-dessus n'est valable que pour ma circonscription electorale, mon "precinct", qui est la plus petite unite de territoire, indivisible, utilisée pour constituer tous les decoupages electoraux. Il peut y avoir encore plus de postes en jeu selon la ville ou le county dans le Massachusetts, et c'est different dans les autres etats ! Des milliers et des milliers de postes et de candidats a l'echelle des Etats-Unis !

Revenons a notre pauvre Massachusetts un instant, qui se retrouve découpé de 8 manieres differentes :

  • en un seul gros morceau pour les elections "statewide"
  • en 9 morceaux pour les US representatives
  • en 40 morceaux pour les Massachusetts senators (aussi regroupés en 8 morceaux pour les councillors)
  • en 160 morceaux pour les Massachusetts representatives
  • en 14 counties pour constituer :
    • 11 districts pour les District Attorneys
    • 21 districts pour les Registers of Deeds
    • tels quels 14 districts pour les Clerks of Courts

Toujours paumé ? Le Secretary of State vient a votre secours ! Cette superbe page vous indique, selon votre adresse, ou voter, les districts respectifs pour chaque poste pour votre adresse, et les personnes actuellement en poste. Et cette autre monstrueuse page liste tous les candidats (a vous de chercher par district pour trouver vos candidats cependant).

Au fait, pourquoi appelle-t-on ces elections "mid-term" ? Parce que la reference est le poste ultime, celui qui captive et rend hysterique l'integralite des Etats-Unis quand son election vient : le president. Elu pour 4 ans il y a 2 ans, on en est donc a la moitie de son mandat. Mandat = term en anglais, d'ou le terme "mid-term".

Et enfin, comment sont selectionnes les candidats ? Je n'ai plus d'energie, je vous parlerai des "Primaries" une autre fois... Allez, une derniere remarque : pour certains postes pour lesquels j'ai voté il n'y avait qu'un seul candidat. Impossible de se tromper !

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Publié par ZPP - dans blogston
samedi 20 octobre 2018 6 20 /10 /octobre /2018 19:00

Il parait qu'Eliud Kipchoge a battu le record du monde sur cette distance en 2:01:39 au dernier marathon de Berlin. Ce a quoi je reponds : ha ha ha ! Pfff, mon record personnel est de 1:53:24, performance realisee il y a trois semaines. Vous ne me croyez pas ? Allez voir ma course sur garmin connect, qui vaut toutes les homologations du monde !

Bon, j'avoue, j'ai un truc. EPO ? Voiture ouvreuse pour l'aspi ? Baskets a ressorts ? Non, mieux que ca : rollers aux pieds :-D Et mon coach sportif me fait remarquer que mon temps n'est pas exact puisque je me suis arrete pour boire. C'est vrai, j'ai arrete le chrono pendant environ trois minutes. Ok... meme si je rajoute trois minutes je suis en-dessous des deux heures, ce qui etait mon objectif.

Faire du rollers, c'est sympatoche, encore faut-il trouver un endroit adequat. Piste adequate devrais-je dire. Contrairement a la course a pied qui peut se pratiquer a peu pres n'importe ou, et au velo qui peut s'envisager sur route pour de longues distances, la pratique du rollers a un rythme soutenu (disons, 20 km/h de moyenne sans arret) requiert de longues pistes cyclables au revetement potable en continu. Franchir une zone meme de quelques metres sur terre battue ou gravillons en rollers se fait plus lentement qu'a pied :-)

Alors... Alors quoi ? Ou les trouver ces pistes cyclables qui cochent toutes les bonnes cases ? Bingo, sur les parcours d'anciennes voies ferrees ! Et c'est ce qui m'amene a parler des "rail trails" dans cet article. Apres l'explosion du transport ferroviaire aux US au dix-neuvieme siecle, de nombreuses voies furent abandonnees au vingtieme siecle, laissant derriere elles des centaines de kilometres de "right of way" a peu pres rectilignes et a peu pres plats.

Apres avoir permis a de vils magnats, moguls, et autres tycoons, de s'en mettre plein les fouilles pendant le "Gilded Age", suivi de dizaines d'annees d'abandon et de rails condamnés a la rouille, il n'y avait plus qu'a attendre que les villes traversees par ces voies ferrees en deliquescence trouvent la motivation et les fonds necessaires pour amenager un formidable reseau de "rail trails".

Si j'en crois cette carte je n'ai que l'embarras du choix si je cherche des rail trails dans ma region. Cependant si je rajoute les criteres "revetement asphalte" et "au moins cinq miles de long", et que je zoome un peu la carte pour rester a une distance raisonnable de Waltham (pas envie de rouler deux heures pour une sortie en rollers) il y a nettement moins d'options. En voici une revue.

 

Minuteman Commuter Bikeway

Ce rail trail de 10 miles (16 kilometres) de long, qui a fete ses 25 ans le jour de mon 'marathon' (pas de bol, pas terrible pour etre au calme...), est tres populaire. Je l'ai moi-meme parcouru depuis 2007 en long, en large, en travers, en diagonale, d'est en ouest, d'ouest en est, a pied, en rollers, en courant, sous le cagnard, sous la pluie, etc etc. Bref, une valeur sure.

Apres de nombreux essais j'ai fini par me concentrer sur un aller-retour d'environ 27.5 km depuis le terminus de Bedford (parking pas tres grand mais ou j'ai toujours trouve de la place, toilettes en dur) jusqu'au gros carrefour entre Mass Ave et route 60 a Arlington Center, via Lexington Center ou se trouve un grand parking (payant ?). J'ai arrete de rouler sur le segment d'Arlington Center jusqu'au terminus du rail trail a Alewife Station (petit parking, WC chimiques) car il y a trop de monde.

Verdict : destination par defaut si aucun autre rail trail ne me tente le jour de ma sortie.

 

Bruce Freeman Rail Trail

Ce rail trail est de bonne qualite pour le rollers, et j'etais plutot content de rouler dessus lors d'un essai de 28 km (aller-retour) en juillet. Cependant comme je suis fana des sorties en "effort continu" le trajet presente deux caracteristiques redhibitoires pour moi :

  • il y a deux grosses intersections a Chelmsford qui gachent le plaisir de rouler - et la vitesse moyenne grrrr :-)
  • les ralentisseurs en gros pavés qui jalonnent le reste du parcours sont tres penibles en rollers, voire douloureux

Ah, et il y a un contournement bizarre a Nara Park qui casse completement le rythme, sans doute car aucun accord n'a pu etre etabli avec l'entreprise qui occupe desormais le "right-of-way" originel. Verdict : bof.

Pour la petite histoire, le terminus sud du trail - ou je ne suis pas allé - se trouve a proximite de la prison de Concord.

 

Mass Central Rail Trail

Il s'agit d'un projet de rail trail tres ambitieux qui souhaite rehabiliter un trajet de plus de cent miles, et qui revendique d'apres le site internet 43 miles (70 km) de pistes deja pratiquables. Ce sont neanmoins sur des sections non jointives ou non pratiquables en rollers.

J'ai cependant étrenné en juillet la section (alors encore officiellement en travaux et fermée au public) de 5 km entre Wayland et Weston et j'ai pu apprecier un revetement fabuleux. Mais bon, 5 km, boarf, trop court. Tant que ce pauvre trail sera empetre dans des conflits d'interet foireux et qu'il n'y aura pas de longue section d'un seul tenant, je ne pourrai pas m'y interesser. Verdict : fort potentiel, a revoir dans cinq/dix/vingt ans. Euh, je ferai encore du rollers dans vingt ans ?

 

Nashua River Rail Trail

Trail tres prometteur ou j'ai fait une sortie cette apres-midi de 28 km. Le tracé est roulant, peu d'intersections et avec des routes a la circulation faible ou inexistante. La longueur totale annoncée d'environ 12.5 miles (20.1 km) n'est pas mal si je veux retenter un "marathon". J'ai l'impression qu'il y a 11 miles dans le Massachusetts et 1.5 dans le New Hampshire. Ma sortie aujourd'hui etait un peu penible a cause de longues sections recouvertes de feuilles mortes mais j'ai pu constater que le revetement est bon tout le long.

Je me demande si le trail est populaire pendant les beaux jours. Aujourd'hui il n'y avait pas grand monde, il faisait gris et pas tres chaud. Je me demande egalement si le parking (avec WC chimiques) a Ayer est assez grand. Ah oui, c'est le plus gros inconvenient de ce trail : je dois conduire jusqu'a Ayer, a plus de 40 kilometres de Waltham. Verdict : je reviendrai quand meme !

 

Charles River Bike Path

J'ai lu et entendu beaucoup de bonnes choses sur ce rail trail de 23 miles de long (37 km) mais je ne l'ai pas encore teste en rollers - j'ai deja couru dessus, le long de la Charles River, et c'est tres sympathique.

Probleme en vue : il est extremement populaire, et comme la pratique du rollers a tendance a prendre de la place (en largeur) en comparant au velo ou a la course a pied, je ne sais pas comment la cohabitation se passerait... Verdict : a tenter au printemps 2019.

 

Assabet River Rail Trail

Un rail trail engageant qui annonce 8.6 miles (14 km, parfait pour mes criteres !) de piste en asphalte. Malheureusement il consiste actuellement en deux sections (trop courtes a mes yeux) non jointives en raison de problemes de "right-of-way" non resolus. Verdict : wait and see.

 

Neponset River Greenway

Ce site me donne une longueur de 8.2 miles, celui-ci de 5 miles, et quand j'etudie le parcours avec google maps je vois que la section la plus "champetre" de ce trail (avec malgre tout des intersections et meme des segments sur la route) est de 4.2 miles. Le reste consiste en trottoirs de plus ou moins bonne qualite a cote d'une deux fois deux voies. Ca n'est pas tres allechant. Verdict : recalé, sans meme y aller !

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mercredi 12 septembre 2018 3 12 /09 /septembre /2018 19:00

Cette annee les Red Sox (l'equipe de baseball de Boston) sont absolument "on fire". Les victoires s'enchainent a un rythme infernal. Et souvenez-vous qu'il y a 162 matchs par saison !

Comme c'est notre habitude depuis quelques annees, mon collegue, coach sportif, et neanmoins ami, et moi sommes alles a un match des Red Sox en juin.

les Tigers chez les Red Sox le 6 juin

les Tigers chez les Red Sox le 6 juin

Ce match voit la victoire des Red Sox sur les Detroit Tigers, 7 a 1. Bravo ! Je renoue enfin avec la victoire. C'est-a-dire, j'assiste enfin a un match ou c'est l'equipe que je supporte qui gagne. Ma malediction est levée !

Trois mois plus tard comme les Red Sox sont toujours chauds comme la braise nous retournons au stade.

comment ca la photo est floue ?

comment ca la photo est floue ?

Ce match se solde par la victoire (serrée) des Red Sox sur les Toronto Blue Jays, 1 a 0. Ambiance de folie tout de meme car cela permet au Red Sox d'atteindre le cap symbolique des 100 victoires pour cette saison ! Mais jusqu'ou iront-ils ?

100 WINS, bravo les chaussettes rouges !

100 WINS, bravo les chaussettes rouges !

Et bien comme j'ecris cet article quelques semaines plus tard je peux vous dire jusqu'ou ils iront : ils termineront la saison avec 108 victoires et 54 defaites, un record pour l'equipe.

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jeudi 30 août 2018 4 30 /08 /août /2018 19:00

En cette fin de mois d'aout, C2 et moi nous echappons de la chaleur ecrasante de la banlieue de Boston pour aller nous refugier dans, euh, la chaleur ecrasante de l'ouest du Massachusetts, une region appelee les Berkshires. Pour y aller c'est tres simple : 115 miles vers l'ouest sur Mass Pike, l'autoroute payante qui traverse le Massachusetts. Notre hotel se trouve dans la petite bourgade de Lee.

Dimanche apres notre arrivee nous allons visiter le petit centre sympathique de la petite ville de Lenox. Je suis deja venu dans le coin, il y a deux ans, et je me rappelle que quand les locaux prononcent Lenox, j'entends "Linux". Ha ha ha ! Pendant que nous badaudons nous admirons les bouchons monstrueux causés par une sortie de concert (classique) a Tanglewood, les quartiers d'été du Boston Symphonic Orchestra.

Lundi nous avons prevu une petite randonnee pour gravir un ze most : le sommet du Massachusetts ! Il s'agit du mont Greylock qui culmine a 1063 metres d'altitude.

un gros nounours en peluche au Visitors Center du Mount Greylock State Reservation

un gros nounours en peluche au Visitors Center du Mount Greylock State Reservation

J'ai telecharge sur mass.gov la carte des sentiers et j'ai repere un petit parking qui nous met a environ une heure de marche du sommet : parfait. En avant !

en marche vers le sommet du Massachusetts
en marche vers le sommet du Massachusetts

en marche vers le sommet du Massachusetts

Au sommet du mont Greylock fut construit en 1932 un memorial de la Premiere Guerre mondiale. Il s'agit d'une tour grise devant servir de phare (beacon en anglais, a ne pas confondre avec bacon !) perpetuel en l'honneur des morts du Massachusetts lors de la Premiere Guerre mondial (et malheureusement des conflits qui suivirent).

Il parait que quand les conditions sont propices on peut voir depuis la-haut jusqu'a 90 miles de distance (145 kilometres). Pas aujourd'hui...

au sommet du mont Greylock

au sommet du mont Greylock

au sommet du memorial

au sommet du memorial

Si je ne me trompe pas nous ne pouvons qu'a peine apercevoir les petites montagnes de l'autre cote de la vallee a l'est du mont, a peut-etre dix maigres kilometres.

Au sommet du mont Greylock nous croisons egalement le formidable Appalachian Trail, ou A.T. pour les intimes, qui relie via 3500 kilometres de sentiers de randonnee le Maine a la Georgie.

Nous retournons a la voiture en faisant une petite boucle pour eviter l'ennui. Vous pouvez suivre notre parcours sur garmin connect. C2 ralouille a chaque flaque ou rocher un peu glissant, ou quand la nature a l'audace de salir ses jolies petites chaussures de marche ; c'est-a-dire, tous les deux metres. Ce qui me fait evidemment beaucoup rire.

oh non, de l'eau !

oh non, de l'eau !

Apres la rando nous retournons a Lee. Ma voiture nous fait une petite blague, qui sera peut-etre l'objet d'un futur article si j'ai le courage... Pour faire court dans ce present article, j'occupe mon lundi apres-midi entre une viree en depanneuse et de l'attente chez deux garagistes de Lee. Pour tout de meme finalement rentrer a l'hotel au volant de ma voiture, sans que la moindre reparation n'ait eu lieu.

pfff...

pfff...

Au programme du mardi nous avons deux visites de musees. Le premier musee est le Clark Art Institute, a Williamstown, la petite ville coincée dans l'angle nord-ouest du Massachusetts. En plus de ses collections hebergees dans plusieurs batiments, l'institut s'etend sur 56 hectares que sillonnent des chemins de marche. Allons voir ca... nous commencons par le Meadow (= pré) Trail, qui rejoint le Pasture (= pature) Trail. Pré ? Pature ? Mais oui, cette zone sert de champ pour faire paitre des vaches. Heureusement pour moi pas de bovins aujourd'hui, par contre quelques souvenirs odorants sechent paisiblement sous le soleil caniculaire.

Reflecting Pool au Clark Art Institute. En arriere-plan le paturage

Reflecting Pool au Clark Art Institute. En arriere-plan le paturage

une oeuvre d'art au milieu du champ : Crystal, de Thomas Schütte, une construction en bois au revetement metallique

une oeuvre d'art au milieu du champ : Crystal, de Thomas Schütte, une construction en bois au revetement metallique

Nous finissons notre boucle pedestre a l'ombre de la foret, où des affichettes mettent en garde contre le risque de croiser des ours. Quoi ??? Vite a l'abri, dans la clim du musee. C2 admire les peintures de la collection permanente, ainsi que des photographies de deux autres expositions : "A city transformed, photographs of Paris, 1850-1900" et "Women Artists in Paris, 1850-1900". Le dejeuner a la cafeteria du musee est satisfaisant meme si le service est tres lent.

Nous nous rendons ensuite au MoCA, le Museum of Contemporary Art, dans la ville voisine de North Adams. L'age moyen des visiteurs de ce musee est environ cinquante ans de moins qu'au Clark Art Institute, et les cheveux prennent toutes les couleurs et formes imaginables :-) Le musée est amenage dans un dedale de 26 batiments en briquettes construits pour la plupart au dix-neuvieme siecle pour une entreprise de "textile printing". Le site se trouve au confluent de deux branches de la Hoosic River qui fournissaient l'energie necessaire a son activite industrielle.

au MASS MoCA

au MASS MoCA

Que puis-je dire de l'art contemporain ? Euh... c'est tres contemporain, sans aucun doute.

"Analog", de Liz Glynn

"Analog", de Liz Glynn

Vous pouvez en apprendre plus sur cette oeuvre ici.

Le lendemain mercredi nous allons nous balader aux Bash Bish Falls, un nom hilarant pour des cascades a la frontiere entre le Massachusetts et l'etat de New York. Attention : ce sont les plus hautes chutes d'eau du Massachusetts !

euh, passeport necessaire ?

euh, passeport necessaire ?

Bash Bish Falls

Bash Bish Falls

Malgre les nombreux panneaux "baignade interdite" c'est une activite populaire dont profitent des familles, des groupes de jeunes, et trois naiades se photographiant en bikini. Il faut bien trouver des moyens de se rafraichir !

Pour dejeuner nous allons dans un etablissement francais a la cuisine delicieuse : Bizalion, a Great Barrington. Miam miam ! Malgre la chaleur ecrasante nous allons marcher un peu dans le centre de Great Barrington, sans grand attrait a nos yeux blasés. Allez, une petite glace chez "SoCo" pour se faire plaisir.

Et c'est la fin de nos vacances ! Jeudi nous rentrons tranquillement a Waltham, ma voiture ne tombant ni en panne ni en morceaux. Au-revoir les Berkshires ! C'etait un sejour sympathique et il faudra revenir.

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samedi 18 août 2018 6 18 /08 /août /2018 16:00

En cantonais le 8 est un chiffre porte-bonheur, en raison de sa prononciation tres proche du mot "prospérité". Le nombre 18 est encore mieux : il sonne comme "encore plus de prospérité" ! Souvenez-vous ainsi de la date et heure de la ceremonie d'ouverture des JO de 2008 a Pekin : 8 aout 2008 (8/8/08) a 20h08. Explosion de prospérité.

Bref, pour que nous nous disions "oui", C2 a retenu la date du 18 aout 2018. Prospérité a foison !

d'abord, bien ranger le backyard

d'abord, bien ranger le backyard

apres les dix minutes de la ceremonie !

apres les dix minutes de la ceremonie !

pose avec notre photographe officielle du jour

pose avec notre photographe officielle du jour

Vous pourriez penser qu'il n'y avait personne d'autre pour partager ce grand moment avec nous. Que nenni ! Notre backyard heberge (selon les saisons...) trois chipmunks, cinq ecureuils, un groundhog gras & renfrogné, quatre dindes sauvages tres laides, un coyote alléché par lesdites dindes, et je ne compte pas les innombrables oiseaux bleus, rouges, etc !

dejeuner de celebration en comite restreint

dejeuner de celebration en comite restreint

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