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dimanche 02 septembre 2012 7 02 /09 /septembre /2012 16:00

Le premier lundi de septembre aux Etats-Unis est Labor Day, et c'est en general un jour ferie. Je dis en general car il n'y a pas de veritables jours feries legaux aux US, ca reste a la discretion de l'employeur. Celui de C2 et le mien sont bien aimables de nous donner Labor Day, ce qui nous permet d'avoir un week-end prolongé qui est egalement celui qui marque la fin de la periode estivale pour les 'ricains avant que l'ecole ne reprenne pour de bon.

Pour profiter de ce long week-end C2 et moi, accompagnés par une copine de France qui nous rend visite, mettons le cap sur... Bar Harbor ! Acadia National Park ! Mt Desert Island ! Ca vous dit quelque chose ? J'espere bien depuis le temps que vous lisez ce blog. Nous commencons a avoir nos petites habitudes pour aller la-bas. Nous partons le jeudi soir et roulons jusqu'a Portland (dans le Maine) pour diner. Saviez-vous que Portland, Maine, et Portland, Oregon, partagent le meme nom et sont toutes deux les villes les plus peuplees de leurs etats respectifs sans en etre les capitales (c'est Augusta pour le Maine et Salem pour l'Oregon). Ebouriffant non ?

 

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un bout du mur de Berlin a Portland. Je cherche encore a comprendre pourquoi

 

Apres un solide burger a Portland, nous roulons jusqu'a Bath pour y passer la nuit.

 

 

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Bath un vendredi matin, tres calme

 

Nous continuons la route vendredi matin. Depuis Bath nous suivons la US-1 jusqu'a Ellsworth, en traversant Belfast ou nous nous arretons pour dejeuner.

 

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au menu de Belfast ? De la biere et du burger, miam !

 

 

A Ellsworth nous quittons la US-1 pour finir le trajet jusqu'a Bar Harbor sur la route 3.

 

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a Bar Harbor, ma foi, tout va bien

 

Nous nous baladons un peu en ville. Les filles voudraient bien faire un peu de shopping... pauvre de moi. Apres quelques peripeties, nous obtenons une chambre d'hotel fort acceptable.

 

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un petit apero avec vue sur la baie de Bar Harbor : Frenchman Bay

 

 

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tiens tiens, voila quelqu'un interesse par les chips et les cacahuetes on dirait !

 

 

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bonne nuit Ba' Ha'ba' !

 

Le samedi un programme charge nous attend. Nous prenons notre petit dejeuner 'a la francaise' avec des patisseries a Little Notch Bakery. C'est assez bon, mais les prix sont outrageux. J'aime bien repasser en francs quand je veux me plaindre des prix. Donc, quarante balles ($8.5) pour un croissant un pain aux raisins et un jus d'orange en bouteille, je trouve que c'est du vol. Vous vous souvenez tous de l'epoque ou on s'en sortait pour huit francs et cinq centimes pour la meme quantite de marchandise, n'est-ce pas ?

Apres cela je rentre a l'hotel tapoter sur mon ordi des trucs inutiles, comme des fichiers Excel, pendant que les girlz vont ecumer les boutiques de Bar Harbor. En fin de matinee je vais courir, histoire de profiter de ma montre supermachinchose achetee une semaine plus tot. Que me dit cette montre apres la course ? Que j'ai couru 10680 metres en 50 minutes et 34 secondes. Avec un denivelee de 116 metres vers le haut et 111 metres vers le bas, cherchez l'erreur... J'aurais egalement brule 773 calories. Enfin... 773 kilocalories pour etre precis sur les unites. Ou 773 Calories ? Hum, d'apres wikipedia, 773 Cal = 773 kcal.

Du coup, apres cette cure amaigrissante express, je vais retrouver les filles dans Bar Harbor pour le dejeuner. Burger ? Non, lobster ! Pour elles, moi j'ai peur des grosses pinces. Le filet de haddock me parait moins dangereux.

 

 

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vue de loin du restau qui fourmille tellement d'activite que nous avons du attendre notre pitance 45 minutes

 

 

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la cruaute sans borne de l'espece humaine, au service de la gastronomie

 

 

L'apres-midi nous allons prendre un bateau pour voir des baleines. On espere. C'est ce qui est marque sur le prospectus. D'ailleurs au depart du quai le mec qui commente l'excursion nous met l'eau a la bouche : en ce moment y en a plein !

Et oui, mais samedi 1er septembre entre 4 et 7 heures de l'apres-midi, elles avaient du partir prendre l'apero ailleurs, les baleines. Malgre deux heures d'errance sur les eaux calmes de l'Atlantique et les explications engageantes et pleines d'espoir de notre guide, nous restons sur le numero d'un unique groupe de trois baleines qui remontent a la surface quelques courts instants refaire le plein d'air sans nous gratifier d'un spectacle photogenique satisfaisant, avant de repartir vers le fond pendant de trop longues minutes. Alors oui techniquement on a vu des baleines, mais on est tous restes sur notre faim.

 

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on attend, on attend...

 

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les trois en meme temps. On n'en verra guere plus de leur enormite

 

 

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ca souffle un peu d'air par-ci...

 

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ca sort la queue avant la plongee...

 

Et puis c'est tout !

Bon, ok.

Le seul scoop de cette excursion, c'est de pouvoir admirer de pres des fanons, les longues 'dents' des baleines avec lesquelles elles filtrent l'eau pour capturer le menu fretin qui compose leur regime alimentaire.

 

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une dizaine de fanons

 

Ce sont des lamelles paralleles les unes aux autres, avec un cote avec des 'poils' (vers l'interieur de la bouche) pour retenir le krill pendant que l'eau est expulsee (a travers les fanons donc) hors de la bouche de la baleine. Et voila. Bonne nuit les baleines !

 

 

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retour a Bar Harbor dans le soleil couchant

 

 

Malgre le lundi ferie nous rentrons des le dimanche a Waltham, sans regret car la meteo se gate. Une partie du trajet se fait sous la pluie. Nous arrivons a la maison apres les six heures de route standard, sans avoir souffert de ralentissement. Les bouchons ca sera pour demain avec le retour du long week-end, mais pas pour nous. Non, moi j'irai tranquillement courir 10200 metres en 48 minutes 44 et bruler 713 calories kilocalories, et notre copine prend son avion pour rentrer en France. A la prochaine !

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Publié par ZPP - dans ailleurs
dimanche 19 août 2012 7 19 /08 /août /2012 13:00

Au programme de ce dimanche d'aout, une petite randonnee de trois heures a la Middlesex Fells Reservation. Je suis d'accord, Middlesex, c'est tres drole, mais c'est juste le nom du comté du Massachusetts ou se trouve le parc (ainsi que Waltham). A l'est du Middlesex se trouve le Essex county, ce qui semble logique. Nettement moins logique, ou alors il faut etre americain pour le comprendre, le Norfolk county se trouve... au sud du Suffolk county. Si vous voulez parfaire votre connaissance des comtés du Massachusetts, veuillez vous reporter bien entendu a notre amikisaitout, wikipedia ! Bien bien.

Middlesex Fells Reservation, disais-je. Mon dictionnaire francais-anglais m'informe que fell (en plus d'etre le preterit du verbe to fall) a un sens geographique : montagne, colline. Et fell walking signifie randonnee en basse montagne. Dans ma tete une ampoule s'eclaire ! Je comprends enfin ce que veut dire "Last fall I fell in the falls while fell walking". Une boite de carambars a qui arrivera a caser cette phrase a la prochaine soiree de l'ambassadeur !

Middlesex Fells Reservation, a quelques miles au nord de Boston, est une zone boisee et legerement vallonnee de 2575 acres. Ca represente quelle surface ? Je ne vois pas trop... et en hectares ? 1042 hectares. Non je ne vois toujours pas. 10,42 kilometres carres. Ah ok ! La reserve compte aussi (voir sa carte) une demi-douzaine de plans d'eau de tailles diverses, dont il est interdit de s'approcher car ils font partie du systeme d'approvisionnement en eau de la MWRA (Massachusetts Water Resources Authority). La MWRA urge donc les promeneurs de ne pas laisser leurs chiens faire poupou dans le 'open reservoir'.

J'avais prevu d'etre raisonnable dans cet article et de me concentrer sur les quelques photos de notre balade. Trois paragraphes d'informations futiles plus tard, il semble que j'aie echoue. Mais mes ami(e)s, notre soif de connaissance l'emporte sur toute consideration de sobriete verbale !

 

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dans la Middlesex Fells Reservation

 

Les panneaux sur les arbres repetent tous le meme message : ne pas s'approcher de l'eau !

 

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un des ponds ou reservoirs

 

 

Bien que cette reserve naturelle soit traversee par l'interstate I-93 - oh, juste une modeste deux fois quatre voies bouchee tous les matins et tous les soirs pendant les 'rush hours' - on se sent assez vite loin de l'hysterie urbaine en suivant les petits chemins qui serpentent dans la foret. Evidemment quand on se rapproche de l'autoroute on l'entend en bruit de fond, mais ca reste acceptable.

 

 

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notre lieu de pique-nique, tres champetre

 

 

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c'est la nature ! Voici des champignons...

 

 

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...une libellule...

 

 

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... et une superbe chenille jaune petant !

 

 

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chic, meme ici il y a de la vieille batisse

 

C'etait une sympathique balade. Il faudra revenir !

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Publié par ZPP - dans les environs
lundi 06 août 2012 1 06 /08 /août /2012 14:00

Pour la quatrieme fois en cinq voyages transatlantiques, je vais en France pour un bapteme. Apparemment la natalite s'y porte bien : une niece et un neveu sont venus se joindre a une tribu deja vaste. Bienvenue !

 

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ils sont bien mignons tous ces petits !

 

Je tiens a decerner a l'occasion de cet article la mention speciale du jury a mon neveu, pour son appel de detresse qui ferait craquer tous les parents de la Terre : "Papa, j'ai un p'tit bout de crotte qui veut pas tomber".

Apres dix jours bien agreables dans ma douce France, j'ai droit a un ze first diablement excitant en arrivant a Boston : mon premier controle aux douanes. Oui oui aux douanes, ceux qui cherchent de la drogue et des trucs pas cool dans les bagages, pas ceux qui tamponnent les passeports ! Bon, comme je n'ai ni drogue ni trucs pas cool dans mon sac il n'y a pas de quoi en faire un episode de Prison Break. Mais cette petite aventure au leger parfum de stress me permet de vous affirmer haut et fort qu'il est possible de rentrer en toute legalite aux Etats-Unis avec :

  • des bonbons
  • des Granola au chocolat noir (ceux au chocolat au lait passeraient-ils ?)
  • des Rocher Suchard chocolat noir (ceux au chocolat au lait passerait-ils ?)
  • du chocolat noir Cote D'Or & Lindt
  • 4 petites boites de conserve de pâté de campagne (miam !)
  • 4 petites boites de conserve de rillettes de porc (miam miam !)

J'etais un peu inquiet a propos des boites de rillettes au debut de la fouille, car je ne savais pas trop si elles sembleraient aussi louches que du foie gras au douanier. Le foie gras est assez mal vu aux US en raison des souffrances insoutenables infligées aux oies et aux canards pour leur faire enfler la panse. Il est vrai que quand on visite un elevage intensif americain de poules pour la production d'oeufs, on est tout de suite rassuré sur le traitement des animaux au pays de l'oncle Sam. Et en plus de ne pas savoir si les rillettes etaient legales aux US, je n'avais aucune idee de la traduction en anglais. Donc, suite a mes tres honnetes reponses au formulaire 6059B, quand le douanier m'a demande avant de commencer a fourficotter mon sac "vous avez quoi exactement comme nourriture ?", il s'est retrouve avec une magnifique reponse : "euh... des biscuits et du chocolat et euh... du euh... des... quelque chose que je ne sais pas dire en anglais". J'espere qu'il a un peu frétillé et que je lui ai procuré quelques minutes de distraction dans une longue et ennuyeuse journee !

Note : google ne connait pas encore le mot fourficotter, et pourtant vous en avez tous compris le sens quand vous avez lu la phrase. Eh bien ca, mes amies et amis, c'est la victoire de la culture sur l'uniformisation, de la specificite regionale sur la globalisation, du libre arbitre sur la pensee unique ! Et quoi d'autre ?

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Publié par ZPP - dans France
dimanche 17 juin 2012 7 17 /06 /juin /2012 11:00

article precedent 21/22

 

Quelle intense tristesse en ce dimanche matin ! C'est deja la fin des vacances, le moment de partir retrouver la grisaille de Boston, loin de la chaleur harassante de l'Arizona et du desert de sel aveuglant de l'Utah. Nous avons vu tellement de choses pendant cette longue semaine que j'ai l'impression d'etre parti des mois et d'avoir fait le tour de la Terre. Allez... j'exagere un peu. Mais nous aurions sans doute tenu trois ou quatre semaines avec le meme itineraire et un peu moins de compactage dans le planning.

Notre avion (direct, merci Delta de ne pas avoir annule notre vol pour le remplacer par un trajet avec correspondance comme ca m'est deja arrive par le passe) Salt Lake City - Boston doit decoller a 9h50. Nous quittons l'hotel l'esprit serein. Pour eviter toute panique a l'aeroport j'ai refait le plein hier soir, car c'est quand on cherche une station-service au pays du petrole qu'on n'en trouve aucune. Nous rendons la voiture de loc', et j'omets de preciser au loueur que nous avons roule : dans un desert de sel ; sur un chemin de terre ; que les sieges et les portieres sont bien graisses par la creme solaire et autre desinfectant en spray dont C2 s'est genereusement couverte pendant une semaine. La premiere fois que j'ai loue une voiture j'etais tellement stresse que j'etais alle la nettoyer moi-meme avant de la rendre ! Quel idiot ! Maintenant je joue au concours de ramener la voiture la plus crade possible sans me faire infliger un "cleaning fee" par le loueur. Mais pardon, je m'egare...

Nous rendons donc la voiture apres avoir roule ce matin 6 petits miles (9.5 km), ce qui donne un honorable total de 1481 miles (2383 km) pour ce road-trip. C'est tout de meme 365 miles (587 km) de plus que ce que j'avais prevu. Pas mal pour un road-trip qui se voulait relax ! Cela faisait deux ans et demi que je n'avais pas fait de road-trip aussi long, mais apparemment cela ne contrariait pas trop C2 de passer autant de temps dans la voiture alors on ne s'est pas prive. Et la planete, en a-t-elle pris plein la tronche ? La Corolla a limite la casse avec son petit appetit, mais nous avons tout de meme brule 173 litres d'essence. Sans compter l'avion aller-retour.

Comme on est un dimanche matin vers huit heures et demi, je pensais que l'ambiance serait calme a l'aeroport de Salt Lake City. Que nenni ! C'est l'hysterie totale dans le terminal, encombré de dizaines de voyageurs chargés comme des mules. Meme en etant deja enregistres nous prenons peur en voyant la queue pour deposer les bagages, qui semble encore plus longue que la liste des dopés du Tour de France (liste a peine plus courte si l'on ne compte que les dopés a l'insu de leur plein gré). Je m'etais deja fait la meme remarque "ca sera tranquille" (et m'etais deja trompe) lors de notre vol Boston-Austin le jour de Noel il y a un an et demi. J'en fais donc la promesse solennelle : je ne dirai plus jamais qu'un aeroport "va etre calme car ceci ou cela". Les aeroports americains sont pleins a craquer quelque soit le jour de l'annee et l'heure de la journee. Songez que l'aeroport JFK a New York ne ferme jamais ! Comment le sais-je ? J'y ai passe une nuit lors d'un orage formidable en juin 2005. Quel US-trotter ce ZPP !

Apres avoir trouve une astuce pour deposer nos bagages plus rapidement et subi une longue attente pour passer la securite, nous parvenons a ne pas rater notre avion qui est plein comme un oeuf. Je suis soulage de ne pas avoir de bagage a mettre dans les coffres au-dessus des sieges. Certains passagers ont du rendre les leurs pour un chargement en soute. Dommage pour s'echapper rapidement a l'arrivee a Boston.

Notre vol d'environ quatre heures se passe bien, et je m'amuse avec un gadget tout nouveau pour moi : le wifi dans l'avion. Mais oui, ca marche enfin. Ca coute super cher, donc je n'ai utilise que les quinze minutes d'essai gratos. Ma voisine de devant elle a du casser sa tirelire et passe plusieurs heures a trier ses photos sur son Mac et les publier sur facebook. C'est bien, je sais a peu pres tout d'elle maintenant, sauf le fameux mot de passe facebook. Sachez donc qu'Eliza Jane L. etait dans le vol SLC-BOS ce dimanche 17 juin, qu'elle a de belles photos de vacances au grand canyon, que... ok on s'en fiche.

 

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dehors, il fait froid et le vent souffle fort

 

Quinze minutes de wifi gratuit ne suffisent evidemment pas a mettre en ligne les articles massifs de mon blog, et c'est deux mois plus tard que j'acheve le recit de ce voyage. La redaction de ces articles est de plus en plus epuisante, mais largement recompensee par les encouragements (hein ? moqueries ? mais non !) de mon lectorat toujours plus abondant. Mais que me reste-t-il a dire ? Apres tout, il ne reste plus que deux etats et cinq capitales ou je ne suis pas alle :

  • le Wyoming et sa capitale Cheyenne
  • le Montana et sa capitale Helena
  • Bismarck dans le North Dakota
  • Pierre dans le South Dakota
  • Carson City dans le Nevada

Je suis sur que vous etes aussi impatients que moi d'en admirer les photos sur ce blog. Tout est prevu mes chers lectrices et lecteurs ! Un premier voyage aux dimensions formidables que j'espere effectuer en 2013 me permettra de porter a cinquante - c'est le maximum... jusqu'a l'annexion du Canada ha ha ha ! - mon compteur d'etats, tandis qu'une deuxieme expedition a l'echeance plus incertaine me verra poser le pied dans la derniere capitale qui me manquera alors. Et apres ? On verra...

Je vais maintenant pouvoir profiter d'un repos bien merite dans la clim puissante qui me protege de l'ete chaud et humide de Boston. Vivement l'hiver !

tout reprendre depuis le debut : article 1/22

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Publié par ZPP - dans road trip Utarizonah
samedi 16 juin 2012 6 16 /06 /juin /2012 16:00

article precedent 20/22

 

Il est temps d'aborder le monument de Salt Lake City qui m'interesse le plus : le capitole. L'Utah a debute son existence en tant que 'Territory' en 1850, avant de devenir le 45eme etat des USA en 1896. Salt Lake City a toujours ete la capitale d'etat et son unique capitole, construit entre 1912 et 1916, a survecu jusqu'a maintenant sans partir en fumee. Avant la creation du Utah Territory en 1850 par le congres americain, les mormons avaient tente d'organiser un etat appele "Deseret", qui signifie d'apres eux (et d'apres wikipedia) "abeille". Ce nom etait cense symboliser le caractere "productif et autosuffisant" necessaire aux premiers colons mormons. L'etat de Deseret n'a resiste qu'un an a l'epreuve du temps (et du gouvernement federal) mais le symbole est reste. La ruche est aujourd'hui une image importante pour l'Utah que l'on retrouve un peu partout, par exemple sur ses panneaux de numerotation des routes. Je trouve que certaines de ses representations ressemblent plus a un gros tas de crotte mais bon, on ne m'a pas demande mon avis.

 

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attention, ceci est une ruche

 

Le capitole se trouve en haut d'une colline d'ou il domine la ville de Salt Lake City, elle-meme entouree de montagnes. Les paysages changent du Massachusetts, j'aime beaucoup. Malgre la chaleur je fais le tour du batiment. Il n'y a pas grand monde, je ne croise qu'un groupe de touristes asiatiques et une troupe de gens en habits chics sans doute venus faire des photos dans le capitole a l'occasion d'un mariage.

 

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rien d'inhabituel dans l'architecture de ce capitole

 

Pour une raison qui m'echappe la statue de Massasoit, un chef indien Massachusett, se dresse a proximite du capitole. Elle est l'oeuvre d'un sculpteur du Massachusetts, Cyrus Dallin. Wikipedia, qui sait tout, m'informe que la meme statue se trouve a Plymouth au-dessus du Plymouth Rock, et je me rappelle vaguement l'avoir vue lors de notre visite la-bas il y a quelques mois. Ceci ne nous dit pas pourquoi cette statue se retrouve dans l'Utah. Et ca, meme wikipedia ne le sait pas. Peut-etre pour illustrer la paix (hein ? quoi ?) entre les indiens Utes et les mormons, puisque Massasoit semble etre parvenu de son vivant a faire cohabiter en paix les indiens Massachusetts et les "pilgrims" ?

 

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vue sur les montagnes a l'est de Salt Lake City

 

 

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la ville de Salt Lake City depuis le capitole

 

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1914, annee de debut de la construction du capitole

 

 

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des lions montent la garde. Celui-ci s'appelle Patience

 

Ne manquons pas la photo pour ma page des capitoles qui me permet d'incrementer mon compteur .

 

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coucou !

 

Accable par la chaleur, je vais me refugier dans le bon air climatise a l'interieur du capitole. Les capitoles sont d'ordinaire tres calmes, mais celui de l'Utah est assez bruyant aujourd'hui, il y a plus de monde que ce que j'observe habituellement. Peut-etre parce que c'est samedi ? Malgre le vacarme environnant, j'entame religieusement ma visite methodique du capitole, equipé de mon petit prospectus "Utah State Capitol Self-guided tour". De facon assez inhabituelle, celui-ci ne mentionne aucun 'ze most' ou 'ze first'. Je pensais aussi etre une denree rare - un visiteur francais au capitole de l'Utah ! - mais le Visitor's Register m'informe qu'un compatriote etait la hier. Je laisse mon prenom tandis que le francais d'hier en petit farceur a juste inscrit "Frenchy" comme nom.

 

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le rez-de-chaussee parait calme

 

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la (replique de la) Liberty Bell

 

 

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dans le hall principal, au milieu des touristes et des enfants

 

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sous le dome

 

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a ma grande deception, les deux chambres legislatives sont fermees aux visiteurs

 

Parmi les mini-expositions qui jalonnent les couloirs du capitole, je m'attarde quelques minutes autour de celle portant sur le droit de vote des femmes en Utah. Comme souvent dans les 'musees' americains je trouve la presentation tres confuse. J'ai du mal a comprendre la chronologie des evenements decrits, et si les femmes avaient le droit de vote dans l'etat en telle ou telle annee. Ce qui en ressort nettement toutefois c'est que ce droit a ete etabli une premiere fois des 1870 (en France : 1944, me rappelle wikipedia), puis supprimé, puis retabli, etc etc, au gré de batailles politiques entre les mormons, les non-mormons de l'Utah, et le gouvernement federal des US. Un vrai sac de noeuds confirmé par wikipedia. Et ? Et rien. Comme vous je cherche a comprendre ce que voulait montrer ces quelques panneaux explicatifs.

 

 

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une fresque murale sous le dome : Peace with the Indians (septembre 1852). Vraiment ?

 

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quelle elegance : une tete de lion en train de vomir le sceau de l'Utah

 

Je prends mon temps pour explorer tous les coins et recoins du capitole, mais il y a beaucoup de portes fermees. Deception... Lorsque je redescends presqu'a l'heure de la fermeture du capitole, celui-ci s'est vide de ses bruyants occupants. Je profite enfin de quelques minutes de serenite.

 

 

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c'est bien plus calme maintenant

 

J'ai mal organise ma visite : le Utah Capitol Store ferme une heure avant le capitole, et je trouve porte close au moment ou je veux aller y faire un tour. Ce qui prive de carte postale du capitole de l'Utah une partie de ma famille... desole ! Une seule solution : y retourner. D'accord, mais en hiver pour voir Salt Lake City sous un autre aspect, et decouvrir ce qu'a pu etre l'ambiance des jeux olympiques d'hiver de 2002.

Apres cette charmante visite, je retourne a l'hotel pour retrouver C2. Elle n'a pas quitte le refuge de la chambre car l'hotel se situe dans un quartier un peu craignos. Des gens legerement agressifs (et bourrés ?) se baladent sur le parking, une faune bizarre refait le plein de kerosene a la station-service voisine, et les commerces aux alentours ne sont pas... mmm...  dans la categorie de ceux que nous frequentons habituellement. Voyons voir, il y a par exemple une boutique "pour adultes" repondant au doux nom de Mischievous (taquin, espiegle), ou un superbe "pawn store".

 

C-capitole 1595S

EZ (easy) pawn

 

Mon dictionnaire francais-anglais indique que pawnstore veut dire "boutique de preteur sur gages ; mont-de-piete". On trouve ces echoppes dans des quartiers en general passablement pourris, avec des bonnes grosses grilles sur la porte d'entree, et les fenetres quand il y en a. Si vous etes deja fauché c'est l'endroit ideal ou aller si vous voulez continuer a vous faire plumer, au besoin en empruntant quelques centaines de dollars a des taux d'interet gravitant autour de 25%... tres peu pour nous, merci.

Comme hier soir nous allons nous taper la cloche au Market Street Grill. Puis vient l'heure de boucler nos valises une derniere fois, apres neuf jours en vadrouille. Demain nous rentrons a Boston, et nous ne ferons pas les fous sur la route : l'aeroport est a quelques miles seulement de notre hotel. Ce samedi fut encore une belle journee de conduite, avec bien plus de miles que prevu. Qui s'en plaindrait ?

Bilan du jour : 265 miles (426.5 kilometres) conduits aujourd'hui au lieu des 97 prevus (156 kilometres), pour un total de 1475 miles (2373.5 km) depuis notre arrivee a l'aeroport de Phoenix. 

article suivant 22/22

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Publié par ZPP - dans road trip Utarizonah
samedi 16 juin 2012 6 16 /06 /juin /2012 12:00

article precedent 19/22

 

Apres nous en etre mis plein les yeux aux Bonneville Salt Flats, C2 et moi continuons sur l'I-80 vers l'ouest. Nous n'allons pas tres loin : apres deux miles nous trouvons la sortie pour Wendover, Utah, qui touche West Wendover, Nevada. Aussi incroyable que cela puisse paraitre, West Wendover se trouve a l'ouest de Wendover, comme vous pouvez le verifier sur la carte de notre voyage.

A Wendover il ne se passe pas grand chose. Nous traversons la frontiere invisible entre Utah et Nevada pour arriver a West Wendover ou regne une activite nettement plus intense. Deux raisons a cela : il y a aujourd'hui un rassemblement de voitures anciennes ou de collection (?), et la densite de casinos passe instantanement de zero a douze au pied carré - c'est l'effet 'Nevada'. Une population probablement deja passablement surendettee vient y claquer ses derniers dollars, dans une ambiance moins classe et moins touristique qu'a Las Vegas. Nous ne sommes pas assez miserables pour aller perdre de l'argent dans des machines a sous, mais suffisamment pour aller absorber des nutriments nefastes pour la sante chez Burger King.

 

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deux casinos appartenant au meme proprietaire

 

Au Burger King une pub m'informe que les chefs cuisiniers de cette enseigne gastronomique ont commis l'irreparable, franchi l'ultime limite qui separe la dignite humaine de la bassesse animale, mis au point un impensable et improbable melange qui merite a peine le qualificatif de recette. Mes amies, mes amis, Burger King propose depuis quelques semaines le BACON SUNDAE ! Composition : glace vanille, sauce chocolat, et copeaux de bacon. Ahhhh !! De la glace avec des lardons ! Pouark, pouark, pouark...

 

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salty, sweet, creamy deliciousness

 

Non, nous n'avons pas essaye . Heureusement pour l'humanite, cette erreur de la nature n'est disponible que temporairement - "Limited Time Only" comme l'indique la pub. Ceci dit, je ne sais pas si le temps suit son cours normal a Wendover et West Wendover. Sur les panneaux d'affichage a l'exterieur du Visitor Center, nous pouvons admirer l'annonce pour le "World of Speed" de Bonneville Salt Flats de... septembre 2008 ! Ca ne fait que quatre ans.

 

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zut ! On est en retard

 

Il y a plein de sorties proches les unes des autres sur l'interstate autour de Wendover. L'occasion est trop belle, et j'embete C2 pour que nous fassions quelques passages de frontiere. Bonjour Utah ! Bonjour Nevada ! Bonjour Utah !

 

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le panneau "Welcome to Nevada", plutot sobre

 

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le "Life Elevated" de l'Utah

 

 

B-retourSLC 1581S

une foret de panneaux passionnants. Nous sommes a 4430 pieds = 1350 metres d'altitude

 

En passant cette frontiere, nous franchissons egalement la limite entre les fuseaux horaires de Pacific Time (l'heure de la cote ouest des Etats-Unis) et de Mountain Time (l'heure de l'Utah, Colorado, etc, mais pas de l'Arizona). Pendant ces manoeuvres intelligentes, nous sommes doublés par un attelage qui n'emeut que moi. Un camion avec deux remorques-citernes !

 

B-retourSLC 1577S

fantastique !

 

Apres ces aneries nous repartons vers l'est et le lac salé. Nous refaisons un arret sur l'aire des "Salt Flats" pour admirer une derniere fois les etendues salées. De l'autre cote de la voie ferree se trouve un objet bizarre. Une fusee pour avancer plus vite sur le sel ? Un canon ?

 

B-retourSLC 1237S

mais qu'est-ce que c'est ?

 

C'est reparti pour la ligne droite de soixante kilometres. Vers la moitie de la distance, des panneaux mettent en garde les conducteurs.

 

B-retourSLC 1584S

des avertissements sur la "fatigued driving"

 

Voici ce que disent les panneaux :

  • drowsy driving causes crashes : la somnolence provoque des accidents
  • drowsy drivers next exit 15 miles : conducteurs fatigués, prochaine sortie a 24 kilometres
  • drowsy drivers pull over if necessary : conducteurs fatigués, arretez-vous sur la bande d'arret d'urgence si necessaire. Notez que "pull over" ne veut pas dire "tirer dessus" mais "se garer sur le cote de la route". Et un "cote de la route" se dit "shoulder". Difficile a deviner sans contexte... ainsi "I've been pulled over on the shoulder by a cop" ne veut pas dire "j'ai remis mon pull sur les epaules a la demande du flic" mais "je me suis fait arreter par un flic"

Tout le monde doit etre en forme aujourd'hui car aucun vehicule n'est arrete sur le bord de la route a part une caravane en train d'admirer une antenne-relais (?) habilement integree dans le decor.

 

B-retourSLC 1537S

une structure non naturelle se cache dans cette photo. Saurez-vous la retrouver ?

 

B-retourSLC 1244S

de retour aux Cedar Mountains avant le Great Salt Lake

 

B-retourSLC 1504S

une derniere curiosite sur la route

 

Wikipedia, qui sait tout, m'indique que ce machin qui ressemble vaguement au palais des mille et une nuits est le Saltair (son site internet est assez nase), une salle de concert dont les predecesseurs furent de flamboyantes celebrites au debut du vingtieme siecle avant de disparaitre dans des incendies en 1925, 1931, et 197?.

De retour a Salt Lake City, notre groupe se scinde en deux : une moitie va piquer un petit roupillon a l'hotel pendant que l'autre moitie va se balader dans la ville avec le but a peine avoué de visiter le capitole. Je vous laisse deviner la composition de ces deux groupes. Bravo ! Vous avez gagne : c'est bien moi, ZPP, qui pars me promener dans la capitale des mormons.

Salt Lake City fut fondee en 1847 par un petit groupe de mormons qui fuyaient les persecutions qu'ils subissaient a l'est des Etats-Unis. Le fondateur de leur religion, Joseph Smith, est d'ailleurs mort lynché par une foule dans l'Illinois (etat ou se trouve Chicago) en 1844. Le nom complet de ce mouvement est "eglise de Jesus-Christ des saints des derniers jours", ou "Church of Jesus Christ of Latter-day Saints" en anglais, abrégé en LDS Church. Il est tentant de penser que ce Joseph Smith dut abuser de LSD pour fonder sa LDS quand on lit la description sur wikipedia de ses visions - apparition de Dieu, Jesus, plus quelques autres messagers celestes - et de l'origine de ses ecrits - il aurait redige son "Livre de Mormon" en traduisant des recits gravés sur des plaques d'or deterrees dans une colline apres une revelation ; plaques que seuls quelques happy few eurent l'honneur de voir 'en vrai'. Fumisterie ou non, l'eglise compterait (d'apres wikipedia) 14 millions de membres et est la religion dominante de l'Utah.

Ayons une pensee pour les tribus indiennes Utes qui ont donne leur nom a l'Utah, et qui ont subi le sort habituel des indiens d'Amerique au dix-neuvieme siecle : confrontation avec les colons blancs, guerre, deportation dans des reserves. Pour davantage de renseignements, veuillez vous reporter aux paroles de la fabuleuse chanson "Run to the Hills" du groupe de metal briton Iron Maiden.

Comme le siege de la LDS Church se trouve a Salt Lake City, la ville compte de nombreux et imposants batiments mormons comme le Salt Lake Temple ou le LDS Conference Center. Il y a beaucoup de monde dans les allees de "Temple Square" (zone autour du Salt Lake Temple) et je ne suis pas certain de distinguer dans la foule qui sont les touristes, qui sont les pelerins, qui sont les missionnaires a la recherche d'ames perdues necessitant une conversion prompte, indolore, et si peu couteuse. Peut-etre ces charmantes jeunes femmes en 'uniforme' et portant badge avec leur prenom font partie de ce dernier groupe, et je regrette beaucoup qu'elles ne viennent pas amorcer une conversion sur ma personne. Meme si je pense etre plus tenté par le LSD que par la LDS.

Je vois bien que vous commencez a trouver cet article un peu long et que vous etes tentes de sauter jusqu'aux photos. Je ferme donc ce chapitre mormon en notant que la question sur le statut de 'secte' de cette eglise n'est pas tranchee. Wikipedia lui-meme recense du pour et du contre. Les mormons semblent toutefois bien moins dangereux pour le cerveau (et le portefeuille) que les scientologues, et ont officiellement abandonne la polygamie depuis 1890 meme si le respect de la femme reste en question.

 

B-retourSLC 1322S

B-retourSLC 1324S

Salt Lake Temple

 

 

B-retourSLC 1326Sdes belles plantes mormonnes. Ah vous vous attendiez a autre chose n'est-ce pas ?

 

Un des dadas des mormons n'est pas le tierce mais la genealogie. Derriere le site FamilySearch.org se cache la LDS Church et son imposante Genealogical Society of Utah, fondee en 1894. Je ne comprends pas exactement le but des mormons, toujours est-il qu'ils proposent leurs services genealogiques gratuitement, alors pourquoi ne pas en profiter ? Je rentre faire un tour dans la Family History Library, un immense batiment en face du Mormon Tabernacle. L'accueil est tres sympathique. Je me vois remettre une etiquette "first time visitor" sur laquelle j'ecris mon prenom avant de la coller sur mon plastron. Apres avoir regarde un film de quelques minutes sur la Genealogical Society, son histoire, ses services, son fonctionnement, je prends l'ascenseur pour descendre dans les sous-sols... Les mormons entassent et donnent acces a des donnees de tous les pays de la planete, et chaque etage de la Library correspond a une zone geographique. Pour la France, il faut descendre au -1.

Pfiou, eh ben ils ont les moyens ces mormons ! Des dizaines de PC en libre-service, des volontaires pour assister les genealogistes en herbe, des visionneuses de micro-films, ca en jette. Quand j'arrive au premier sous-sol ils essaient de trouver quelqu'un qui pourrait m'aider directement en francais mais personne n'est dispo. J'essaie de tapoter un peu sur le clavier d'un des ordinateurs a la recherche de mes aieuls mais je n'obtiens aucun resultat. Bon, ce n'est pas encore complet leur machin. Apres avoir ose me renseigner, j'apprends qu'en raison des lois francaises sur les donnees privees, les mormons (et n'importe qui d'autre je suppose) n'ont pas acces a des informations plus recentes que le debut du vingtieme siecle. Ma connaissance de ma famille ne remontant pas aussi loin, je passe mon tour pour construire un arbre genealogique.

 

B-retourSLC 1311S

au sous-sol "Europe" de la Family History Library a Salt Lake City

 

Je ressors a l'air libre un peu decu, car en plus de n'avoir pu etablir que je descends de Louis ksive, personne n'a tente de me convertir. Ils ne sont vraiment pas proselytiques ces mormons.

A cote de la bibliotheque (rappel : library veut dire bibliotheque en francais, tandis que librairie se dit bookstore en anglais) se trouve une magnifique cabane en rondins restauree de 1847. Et le panneau a cote de la cabane indique que ses occupants, Osmyn et Mary Deuel, comptaient parmi les colons les plus prosperes du moment. Confort precaire tout de meme pour les mormons : je n'apercois ni clim ni modem wifi dans leur palace.

 

B-retourSLC 1313S

B-retourSLC 1312S

chez le couple Deuel 

 

Il est temps maintenant de passer aux choses serieuses : le capitole de l'Utah !

 

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Publié par ZPP - dans road trip Utarizonah
samedi 16 juin 2012 6 16 /06 /juin /2012 10:00

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Pour ce samedi, derniere journee de notre voyage avant le retour a Boston, j'avais prevu un programme 'light'. Vous verrez souvent le mot 'light' ecrit 'lite' aux Etats-Unis, non pas par meconnaissance de l'orthographe - encore que, on se demande - mais plus par economie. L'anglais-americain, contrairement au ZPP, est une langue efficace dans le nombre de mots utilises pour exprimer quelque chose, et l'americain est tres faineant quand il s'agit d'ecrire. Pourquoi s'encombrer avec les cinq lettres de light alors que les quatre lettres de lite suffisent pour la meme prononciation ? Vous verrez aussi :

  • kwik pour quick
  • EZ pour easy
  • nite pour night
  • X pour crossing

Et ouais ca peut aller chercher loin, une seule lettre a la place de huit, ca fait un taux de compression de 87,5%, ca dechire. J vé ésèyé l mem stil, sa vou rapèl kkchoz ?

Bref, j'imaginais un programme leger pour notre journee a Salt Lake City. En plus du capitole (!!!) je pensais aller faire un tour dans Antelope Island State Park, un parc sur l'ile Antelope Island sur le Grand Lac Salé, a quelques dizaines de kilometres au nord-ouest de Salt Lake City. Cependant hier soir quand nous avons cherche sur le net des informations plus precises sur le State Park, le site officiel arborait en page d'accueil un magnifique message en rouge et gras : "The gnats are hatching on the island. Bug spray is largely ineffective. Wear long sleeves, pants, hats, and fine mesh head nets for protection". Meme s'ils ne piquent pas, ce qui semble etre le cas des 'gnats' (moucherons d'apres wikipedia) C2 n'aime pas les insectes volants et m'a dit "NO!". Ce qui en francais se traduit par "il est hors de question que nous partions a l'aventure dans une zone infestee de petites betes potentiellement assoiffees de sang, avec le risque de revenir la peau recouverte de cloques rougeatres". Notez au passage l'efficacite encore une fois de l'anglais qui se contente d'un 'no' pour exprimer le meme message.

Fichtre, diantre, que faire pour occuper notre journee au pays des mormons ? C2 a plus d'une bonne idee dans son sac, et propose de se rabattre sur les 'Salt Flats', les etendues salées. Petit coup d'oeil sur internet : ca a l'air de valoir le coup. Seul bemol, qui n'en est pas vraiment un : il faut rouler jusqu'a la frontiere de l'Utah avec le Nevada, a 120 miles (193 kilometres) a l'ouest de Salt Lake City. Bon, on fait un road-trip la ou quoi ? Oui ! En route ! Vous pouvez suivre notre parcours sur la carte.

 

A-SaltFlats 1502S

en route sur l'I-80 vers l'ouest

 

Wendover (sur le panneau routier sur la photo ci-dessus) a 110 miles est la ou nous allons. Reno a 511 miles (822 kilometres) est la capitale du Nevada, l'etat dans lequel se trouve Las Vegas. Au depart de Salt Lake City l'interstate suit le lac salé, qui pue le poisson (pourri) et ne ressemble pas a ce que je pensais. Je m'attendais a un lac brillant, lumineux, un peu comme une grande plaque de neige. Mais non c'est juste une etendue d'eau comme n'importe quelle autre.

 

C-capitole 1189S

l'ininteressante rive du Grand Lac Salé

 

 

A-SaltFlats 1194S

l'interstate tire tout droit a travers des zones inondables/inondees (?) par le lac

 

A-SaltFlats 1519S

une chose est sure : il y a du sel. Les ricains vont-ils parvenir a vider le lac de son sel ?

 

A-SaltFlats 1524S

Show Girls, une pub pour un etablissement 'pour adultes' de la ville de West Wendover dans le Nevada

 

A une heure de route avec le Nevada, ce grand panneau publicitaire annonce la couleur : qui dit Nevada dit casino, qui dit casino dit strip-bars ! Les dents des mormons doivent copieusement grincer de voir un panneau pareil dans leur etat. A $10 la lap dance, les 'danseuses' de West Wendover doivent plus ressembler a des grosses vaches elevees au bon air des montagnes locales qu'a de fines gazelles du desert. Mais ne comptez pas sur moi pour en savoir plus ! Je ne mets jamais les pieds dans ces lieux de perdition. Par contre j'adore leurs panneaux publicitaires.

Apres un dernier detour pour contourner les Cedar Mountains, l'interstate descend dans la grande plaine qui heberge le Great Salt Lake Desert. Se presente devant nous une ligne droite d'une longueur phenomenale de 37 miles (59,5 kilometres). Vous me connaissez, ce genre de curiosites routieres me surexcite, et je me lance dans une gigue endiablee dans la Corolla en reclamant a C2 de prendre des photos de notre inoubliable trajet dans le Great Salt Lake Desert sur une ligne droite de SOIXANTE kilometres. Je suis bien content d'avoir traverse un ocean et deux tiers de continent pour voir ca. La limite de vitesse ne bouge pas, a 75 mph (120,5 km/h). Quelques furieux nous doublent a vive allure (que fait la police ??) mais la plupart des gens restent a des vitesses raisonnables malgre la tentation.

 

A-SaltFlats 1528S

au debut de la ligne droite

 

Pendant que nous roulons le decor change. Le sol se fait de plus en plus blanc, jusqu'a ne plus etre qu'une immense etendue (assez sale et grisatre) de sel.

 

A-SaltFlats 1199S

dans les Salt Flats

 

Il y a une chouette aire d'autoroute une dizaine de miles avant Wendover, qui permet de s'approcher et meme de se balader sur les "platitudes de sel". Il n'y a pas de barrieres, pas de grillage, pas de cahute du National Park Service pour payer x dollars d'access fee. Juste du bitume pour garer la voiture, des toilettes publiques, et du sel a perte de vue !

 

A-SaltFlats 1212S

le desert de sel, dont voici une vue panoramique

 

A-SaltFlats 1201S

Foot Wash (douchette pour se rincer les pieds), mais pourquoi donc ?

 

A-SaltFlats 1211S

c'est moi, c'est ma main qui touche le desert de sel ! Incroyable !

 

A-SaltFlats 1214S

oups, le sel ca donne des envies a certains semble-t-il

 

A-SaltFlats 1544S

Nou2 aux Salt Flats du Great Salt Lake Desert

 

Pour l'exploit j'ai voulu prendre une photo de moi en enlevant mes lunettes de soleil. C'est a ce moment-la que je peux vous confirmer que ce que j'imaginais du Salt Lake, une grande etendue tres lumineuse, est en fait bien ce desert de sel. Je me plantais juste de 200 kilometres sur la carte. Parce que ce desert de sel, il est lumineux, il reverbe serieusement !

 

A-SaltFlats 1217S

cinq secondes et demi sans protection oculaire

 

Apres une dizaine de minutes a glandouiller sur le sel, nous retournons sur le parking et je realise l'utilite du rincage des pieds/chaussures : une grosse croute de sel a elu domicile sous nos semelles. Pas cool pour les tapis de sol de la voiture de loc'...

 

A-SaltFlats 1218S

il est collant ce sel. Allez j'en garde juste un peu pour les frites du dejeuner

 

A-SaltFlats 1547S

et le reste, oust !

 

Il est temps de faire une deuxieme digression linguistique. Saviez-vous mes ami(e)s que 'to oust' etait un verbe anglais, synonyme de 'ejecter' ? Encore un mot redoutablement efficace : au lieu de dire "il a deguerpi car les gens lui criaient oust !", l'anglais se contente de "he's been ousted". Je trouve ca super, et propose de faire de oust un verbe en francais egalement, comme dans l'expression "se faire ouster" ou dans la phrase "attends, je vais ouster ces temoins de Jehovah qui sonnent a la porte". Et la boite de carambars a gagner a la lecture de cet article ira a la premiere personne nous indiquant l'origine du mot oust : emprunté a l'anglais par le francais, ou vice-versa ? Devant tant de concision, je parierais pour une origine anglaise.

En partant de l'aire d'autoroute, il n'y a qu'une seule direction possible sur l'I-80 : l'ouest vers Wendover. Quelques miles plus loin, une sortie allechante se presente a nous : elle donne acces aux "Bonneville Salt Flats & Speedway". Les salt flats on connait (meme si je m'interroge sur la consonnance bien francaise de ce 'bonneville'), tandis que speedway attise ma curiosite. Je fais le rapprochement avec ces records de vitesses automobiles, etablis il me semble au 'lac sale'. C'est sans doute de la que vient ma confusion entre le lac salé et le desert salé. En tout cas en voyant le mot speedway, je m'imagine deja un superbe musee comme au speedway d'Indianapolis (circuit ou se deroule la course des 500 miles d'Indianapolis) avec une belle chronologie des differents records illustree par des voitures de course et tous les prototypes qui ont roule ici. Chic, chic ! C2 n'est pas specialement emballee, mais hey ! on ne peut pas non plus passer nos journees dans des bijouteries !

Nous quittons l'I-80 a cette sortie numero 4 (donc a quatre miles de la frontiere Utah/Nevada). Apres quelques centaines de metres vers le nord, la route bifurque vers l'est, parallele a l'autoroute qu'on apercoit au loin. C'est plat ici, et je ne vois aucun batiment se profiler a l'horizon. Il est ou ce speedway ? Nous finissons par arriver au bout de la zone goudronnee, ou se trouve un panneau informatif assez fatigué.

 

A-SaltFlats 1221S

Bonneville Salt Flats International Speedway, a 1284 metres d'altitude

 

Voici la traduction de quelques bribes d'information presentes sur ce panneau. Le desert de sel s'est forme lors de l'evaporation du lac Bonneville (quand ? Ca n'est pas indiqué, je vous laisse demander a wikipedia !). La region est nommée d'apres le capitaine Bonneville, un explorateur militaire d'origine francaise du dix-neuvieme siecle. Ce desert salé a bien embete les colons dans leur progression vers l'ouest au dix-neuvieme siecle (et ouais mes p'tits gars, il fallait attendre que l'interstate soit construite !). Des le debut du vingtieme siecle des tests et des records de vitesse automobile ont lieu sur les 'flats'. De nos jours le speedway est preparé (un peu comme on dame une piste de ski je suppose) en debut d'été, pour former une piste de dix miles de long où les essais de vitesse se succedent jusqu'a l'automne quand la pluie recouvre d'eau la region.

La ou nous nous trouvons au bout de la route goudronnee correspond au debut du 'speedway', mais personne ne semble etre venu battre un record aujourd'hui. Il n'y a que trois motards et des touristes dans un enorme 4*4.

 

A-SaltFlats 1222S

le debut de la route balisee sur le sel

 

Je ne suis pas certain que cela plaise beaucoup a notre loueur, mais nous decidons d'aller faire quelques tours de roue sur le sel. A nous les records de vitesse ! On va voir ce que cette Corolla a dans le ventre ! Mais non... je roule au pas. Il faudrait revenir avec notre propre voiture, ou notre propre moto. Pendant que nous lisons les explications sur le speedway, les motards sont en train de s'equiper : ils debarassent une des motos de tous ses bagages, et l'un des motards ajuste une camera sur son casque. Ca, ca sent la pointe de vitesse...

 

A-SaltFlats 1223S

en roulant sur les Salt Flats

 

A-SaltFlats 1224S

en ouvrant la portiere. Les rouroues de la Corolla vont etre recouvertes de sel, mais on ne va pas les rincer

 

A-SaltFlats 1557S

un groupe de touristes fait ses photos-souvenirs sur le desert de sel

 

Depités par le manque d'excitation procuree par ce soit-disant speedway, nous retournons a l'interstate. Plutot que de repartir vers l'est et Salt Lake City nous continuons vers l'ouest pour aller manger a Wendover.

 

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Publié par ZPP - dans road trip Utarizonah
vendredi 15 juin 2012 5 15 /06 /juin /2012 16:00

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Partis ce matin du lac Powell, nous sommes en route pour Salt Lake City, la capitale de l'Utah. A la fin du precedent article nous sortions de Manti, une petite ville perdue au milieu de l'Utah ou trone un important temple mormon. Pour cette journee de route nous avons decide d'eviter les interstates et les grands axes, ce qui explique que nous ne soyons toujours pas en vue de Salt Lake City. 

 

 

C-arriveeSLC 1172S

C-arriveeSLC 1428S

sur la US-89 dans l'Utah, entre Manti et Birdseye

 

Apres Birdseye la US-89 rejoint la US-6. En suivant mon programme original nous serions arrives par cette route (qui passe par Price) mais nous avons prefere aller musarder dans le Capitol Reef et le Wasatch Plateau (voir notre route sur la carte). Nous bifurquons sur la US-6 vers le nord-ouest en direction de Spanish Fork.

 

C-arriveeSLC 1433S

en arrivant dans la plaine nous sommes accueillis par des eoliennes

 

L'interstate I-15 passe a Spanish Fork, et nous aurions pu sauter sur ses rails pour arriver a Salt Lake City en un peu moins d'une heure. Nous allons plutot faire un crochet par les montagnes. Nous restons sur la US-89 (qui se separe de la US-6 a Spanish Fork) et progressons lentement vers le nord en traversant les agglomerations de Spanish Fork et de Provo. A Provo nous trouvons le debut de la US-189 et nous elancons a l'assaut des cimes.

 

C-arriveeSLC 1443S

en grimpant dans la montagne au-dessus de Provo sur la US-189

 

La US-189 est une route de montagne (a l'americaine : deux fois deux voies) qui suit les meandres de la Provo River. Apres avoir gagne quelques centaines de metres d'altitude nous arrivons au Deer Creek Reservoir, un lac artificiel sur la Provo River. C'est la que nous quittons la US-189 (qui continue vers le nord-est) pour aller vers le nord et amorcer ce qui doit former une boucle autour de Twin Peaks, deux sommets de 3454 et 3502 metres au-dessus de la vallee (sur ?)urbanisee de Provo-Salt Lake City.

La suite de notre trajet est a classer dans la categorie "n'importe quoi". J'ai voulu determiner la fin de notre itineraire uniquement avec ma carte papier, a la precision legerement insuffisante dans les coins 'sensibles" (voir la suite). D'apres ma carte il est ainsi possible de suivre une route (sans nom ?) apres le Deer Creek Reservoir qui va jusqu'a Midway, ou l'on devrait trouver la SR-190 qui monte juqu'a Brighton et redescend ensuite dans la vallee. Le tout etant dessine avec un trait noir epais qui d'apres la legende signifie "state highway", par opposition en particulier avec le trait fin marron "dirt road" (route de terre).

Au debut, pas de probleme, nous arrivons a Midway sans encombre.

 

C-arriveeSLC 1459S

C-arriveeSLC 1460S

Midway, Utah. Willkommen !

 

D'apres ce que je peux comprendre de l'article wikipedia sur Midway, son cote 'allemand' lui vient d'un afflux d'immigrants suisses (-allemands ?) dans les annees 1860-1870. Cela me rappelle notre visite d'un village 'bavarois' dans l'etat de Washington a Leavenworth. Alors a Midway c'est moins du faux ? Les Swiss Days de Midway sont tout debut septembre, dommage on rate ca.

A Midway, les choses se gatent. Tetu comme une mule, je refuse de brancher le GPS (qu'on n'avait plus mis en marche depuis Prescott) et je m'obstine a ne vouloir utiliser que les indications aux 1/1200000eme de ma carte papier. Pour s'orienter dans les rues d'un village de montagne, ca n'aide pas. Apres une premiere boucle infructueuse dans Midway et quelques hurlements, j'accepte d'ecouter les conseils du GPS. J'ai toutes les peines du monde a lui faire calculer un trajet qui ressemble au zigouigoui de trois centimetres de long sur ma carte. Bon, nous finissons par continuer a avancer vers le nord sur ce qui se revele etre la SR-224, non presente sur ma carte.

L'ambiance s'apaise un peu dans la voiture pour quelques miles, jusqu'a ce que notre route ne devienne qu'une simple langue de bitume sans marquage au sol, plus assez large pour une deux-voies. C2 s'inquiete un peu et me demande comment on fait si quelqu'un arrive dans l'autre sens. Ah ben on se tasse un peu sur le cote. Faire demi-tour ? Jamais ! Ca monte fort a grands coups d'epingles a cheveux, et la Toyota est horriblement lente. Pour un peu je sortirais courir a cote.

 

C-arriveeSLC 1471S

en grimpant dans la montagne au-dessus de Midway sur la SR-224

 

C-arriveeSLC 1473S

vue sur Midway. A gauche on apercoit Deer Creek Reservoir

 

Dans la voiture la tension monte encore d'un cran lorsque notre route, certes etroite mais encore goudronnee, devient un chemin de terre qui serpente dans la foret. Faire demi-tour ? Jamais ! D'ailleurs, ces voitures en sens inverse, elles viennent bien de quelque part ! Et c'est la ou on va maintenant. On va quelque part. Sur cette route de terre qui n'est pas indiquee sur ma carte.

Apres a peine quelques minutes d'angoisse - il est maintenant six heures du soir, et nous n'avons aucune idee de combien de temps encore mes prouesses d'orientation routiere vont nous prendre pour parvenir jusqu'a Salt Lake City - nous sommes recompenses en atteignant un col (Brighton Pass je crois) ou :

  • la route retrouve le goudron et
  • descend au lieu de continuer a monter
  • il y a plein de monde

On est de retour dans la civilisation !

J'esperais secretement avoir une superbe vue degagee vers l'ouest sur la vallee de Salt Lake City, mais il n'en est rien. La vue la plus degagee est vers l'est et Midway.

 

C-arriveeSLC 1179S

enfin en haut ! Vue panoramique ici

 

C-arriveeSLC 1180S

un petit sourire pour la photo maintenant qu'on est sauvé

 

Nous descendons ensuite dans la vallee sur la SR-190 qui elle est bien indiquee sur ma carte. Surprise : il y a de la neige !

 

C-arriveeSLC 1485S

de la neige ! Si si si !

 

C-arriveeSLC 1486S

ca me donne envie de faire des bonds au milieu de la route (Utah, Life Elevated !)

 

C-arriveeSLC 1488S

sur la SR-190

 

C-arriveeSLC 1185S

et ceci est la fin de nos palpitantes aventures dans la Wasatch Nation Forest

 

[ Au moment ou je redige ces articles plusieurs semaines apres cette folle apres-midi dans les montagnes Wasatch, je m'apercois qu'il aurait suffi que j'etudie le verso de ma carte papier, juste une fois, pour constater qu'il y a un zoom sur la "Salt Lake City & Provo metro area" a l'echelle quatre fois plus precise que la carte de tout l'etat au recto. Sur ce zoom il apparait clairement que la SR-224 au depart de Midway mene jusqu'a la section qui rejoint le Brighton Pass, et que cette derniere section avant le col est dessinee en... marron = dirt road = chemin de terre (avec le petit commentaire sympa "Road Closed in Winter"). Ho ho ho... Bien joué le roi de la carte ! ]

Vaincus par la fatigue, nous prenons l'interstate a la premiere occasion.

 

C-arriveeSLC 1497S

un panneau rassurant

 

Les panneaux d'interstate me rendent souvent hysterique pendant mes road-trips, quand je pense a tous ces miles potentiels a parcourir. De la ou nous nous trouvons, Las Vegas - au sud du Nevada - est a 423 miles/680 kilometres et Reno - la capitale du Nevada au nord de l'etat - est a 520 miles/836 kilometres. Via l'I-80 il est egalement possible de rouler 440 miles/708 kilometres vers l'est jusqu'a Cheyenne, la capitale du Wyoming. Cet etat et sa capitale manquent encore dans ma liste... Ca fait vraiment trop loin pour un 'petit crochet' :-) La deuxieme plus longue apres l'I-90, l'I-80 est une formidable interstate qui traverse les Etats-Unis en 2900 miles de San Francisco jusqu'a une jonction avec l'I-95 a cinq miles a l'ouest de New York City. Mes yeux brillent devant tous ces miles. Ceux de C2 non, elle en a marre. C'est quand qu'on arrive ?

Sept minutes avant sept heures du soir, neuf heures et quart apres notre depart du lac Powell, nous nous garons sur le parking de notre hotel a Salt Lake City. Nous montons poser les sacs dans la chambre ou je mene mon habituelle inspection (ah oui, ca doit etre gonflant de voyager avec moi) :

  • a quelle distance de la machine a glacons se trouve notre chambre ?
  • la ventilation dans la salle-de-bain marche-t-elle en continu ?
  • quel est le volume sonore produit par la clim/chauffage ?
  • l'isolation phonique avec l'exterieur est-elle correcte ?

J'ai le sommeil tres sensible... Pendant que je furete dans la chambre l'oreille aux aguets en poussant des "chut ! chhhhut !", C2 se vautre sur le lit en baillant et en se demandant quand nous irons diner. Maintenant ! En avant pour le Market Street Grill, dont le site internet nous vante ses ze most. Et apres, dodo !

Bilan du jour : 362 miles (582.5 kilometres) conduits aujourd'hui au lieu des 298 prevus (479.5 kilometres), pour un total de 1210 miles (1947 km) depuis notre arrivee a l'aeroport de Phoenix.

 

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vendredi 15 juin 2012 5 15 /06 /juin /2012 12:00

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Nous sommes en train de traverser le Capitol Reef National Park via la SR-24 (voyez notre trajet sur la carte). Sans jamais avoir ete densement peuplee, la region a tout de meme une longue histoire de presence humaine, avec des colons mormons a la fin du dix-neuvieme siecle et plusieurs vagues de tribus indiennes avant cela. Nous admirons les vestiges de ces differentes epoques.

 

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des petroglyphes (representations d'hommes et d'animaux gravees dans la roche)

 

 

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l'ancienne ecole de Fruita, qui a droit a son article sur wikipedia

 

Nous nous arretons quelques minutes au Visitor Center pour refaire le plein d'eau et acheter des petits livres de geologie, puis continuons jusqu'a un promontoire avec une belle vue sur les montagnes. Le panneau informatif de ce Panorama Point nous indique que la meilleure visibilite (ze best !) dans les 48 etats contigus (= tous les US sauf Hawaii et Alaska) se trouve ici sur le plateau du Colorado, avec la possibilite de voir jusqu'a une distance de 235 kilometres (145 miles, de facon inhabituelle le panneau donne la distance en kilometres en premier et celle en miles entre parentheses) dans le Capitol Reef National Park. Je n'ai aucune idee de ce que representent 235 kilometres, mais je peux vous dire que je n'apercois pas Salt Lake City. Mensonge ! Le panneau s'inquiete egalement des consequences de la pollution de l'air - et de la sante de la planete.

 

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le Capitol Reef, avec une version panoramique

 

Nous quittons ensuite le Capitol Reef National Park et nous arretons peu apres dans un Subway (miam !) a Torrey pour remplir nos estomacs, dans une plaine verdoyante. Un gros panneau nous explique qu'a Torrey debute la SR-12, une route de montagne de plus de cent miles de long dont le parcours est parsemé de "public land gems" ('bijoux du domaine public') comme Bryce Canyon, Grand Staircase-Escalante National Monument, Escalante Petrified Forest State Park, etc. Voila qui pourrait faire l'objet d'un road-trip entier. Nous restons aujourd'hui sur la SR-24.

 

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nous laissons le Capitol Reef derniere nous

 

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B-CapitolReef 1363Ssur la SR-24 vers l'ouest apres Torrey

 

Nous progressons vers le nord-ouest en traversant des petits villages.

 

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le bureau de poste de Lyman, Utah

 

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entre Loa et Sigurd sur la SR-24 vers le nord

 

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en arrivant a l'intersection avec l'interstate I-70

 

L'I-70 debute a une cinquantaine de miles a l'ouest d'ici, et se termine a l'est a 2115 miles (3400 kilometres) d'ici a Baltimore dans le Maryland. J'en ai emprunte de nombreuses sections pendant mes road-trips, et j'ai eu le plaisir de voir son fameux troncon construit dans les Rocheuses entre Denver et les stations de ski (Vail, Breckenridge, etc) : une autoroute a 3400 metres d'altitude ca n'est pas tres courant !

Point d'interstate pour nous aujourd'hui, nous restons farouchement sur les petites routes. Nous continuons la SR-24 jusqu'a Salina ou nous bifurquons sur la US-89, toujours vers le nord.

 

 

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sur la US-89 vers le nord entre Salina et Manti

 

 

A Manti nous tombons nez a nez avec un enorme batiment aux allures de cathedrale : il s'agit de Manti Utah Temple, un temple de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours. Un temple mormon pour faire plus court.

 

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Manti Utah Temple

 

Les heures passent, les miles defilent, mais Salt Lake City est toujours loin.

 

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Publié par ZPP - dans road trip Utarizonah
vendredi 15 juin 2012 5 15 /06 /juin /2012 09:00

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Apres une charmante apres-midi sur le lac Powell hier, nous nous appretons a entamer ce qui va etre une (tres) longue journee sur la route. Notre objectif du jour est d'arriver a Salt Lake City, la capitale de l'Utah, au nord de l'etat. En preparant ce voyage j'avais prevu un chemin assez direct et plutot roulant d'apres maps.google, mais nous avons copieusement remanie l'itineraire pour passer par des endroits plus bucoliques d'apres notre carte papier.

Nous quittons le Defiance Hotel, qui malgre la proprete douteuse et l'atmosphere humide de ses chambres n'est pas un mauvais choix. Enfin du choix, de toute facon, il n'y en a pas a Bullfrog Marina : c'est le Defiance Hotel ou dormir dans la voiture sur le parking ! Nous mettons les bouts vers 9h30.

 

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bye bye Lake Powell !

 

Vous pouvez suivre notre route sur la carte. Au depart de Bullfrog Marina, nous reprenons la SR-276 en sens inverse de mercredi jusqu'a la SR-95. Je vais finir par connaitre par coeur ce troncon de route de l'Utah.

 

A-toCapitolReef 1213S

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encore cette SR-276 ?

 

Avant-hier nous sommes arrives sur la SR-95 depuis le sud, aujourd'hui nous roulons vers le nord.

 

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sur la SR-95 vers le nord, entre Bullfrog Marina et Hanksville comme il y a deux ans

 

La SR-95 prend fin a Hanksville quand elle rejoint la SR-24. Il y a deux ans j'avais tourne au nord-est vers l'interstate et le Colorado, aujourd'hui nous tournons vers l'ouest. Finis les souvenirs, on reprend les aventures sur des routes inconnues et palpitantes. A la sortie de Hanksville nous voyons un panneau indiquant "old town" ou quelque chose de follement palpitant dans le meme genre. Nous allons voir...

 

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mmm... c'est ca leur old town ?

 

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un epouvantail hideux ?

 

Le paysage continue a changer. Les montagnes virent au gris et ont des formes originales.

 

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sur la SR-24 vers l'ouest

 

 

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Factory Butte, qui culmine a 1937 metres sur un plateau a environ 1300 metres d'altitude

 

 

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les montagnes grisoient et l'herbe verdoit

 

 

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juste avant d'arriver au Capitol Reef

 

 

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entering Capitol Reef National Park

 

La SR-24 traverse le parc national appele 'Capitol Reef'. Le substantif 'reef' (recif, ecueil en anglais) dans le nom de la region viendrait de la difficulte des premiers colons a traverser les barrieres montagneuses locales. Effectivement sans l'ingenierie moderne (et ses kilos de dynamite), il nous aurait probablement fallu plusieurs heures ou plusieurs jours pour continuer notre route. C'est beau le progres. Le 'Capitol Reef' est chargé d'histoire - recente - pour l'Utah, que nous decouvrons aux detours de la SR-24.

 

A-toCapitolReef 1310S

Behunin Cabin

 

Ceci est la cabane construite par Elijah Cutler Behunin en 1882. Le panneau informatif montre une photo de famille des Behunin avec treize personnes, pas tres souriantes... en expliquant que les parents et les plus jeunes enfants dormaient dans la maison, tandis que les filles s'abritaient pour la nuit dans un chariot. Et les garcons ? Ils dormaient dans des trous dans la falaise !

 

A-toCapitolReef 1137S

des chambres a coucher ? Ca a ete sport tout de meme la colonisation des Etats-Unis

 

Bien bien bien... continuons notre route dans le Capitol Reef.

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