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jeudi 06 décembre 2012 4 06 /12 /décembre /2012 17:00

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Je ne vais pas faire durer le suspense dans cet article : la section de cent miles que je m'apprete a parcourir jusqu'a Cambria constitue mon souvenir prefere de ce voyage. Le reste est aussi de haute qualite bien entendu, mais cette route qui longe l'ocean Pacifique est superbe. Deux autres facteurs qui m'ont aidé : la meteo se decide enfin a cooperer et a m'octroyer du ciel bleu ; et suivre ce trajet en decembre explique sans doute la tres faible circulation sur une route ou les occasions de doubler sont peu frequentes. Vous pouvez suivre mes aventures sur la carte.

 

 

C-toCambria 2798S

c'est parti pour la 'rugged' côte du Pacifique

 

 

C-toCambria 2802S

j'y suis, j'y suis !

 

 

C-toCambria 2807S

C-toCambria 2809S

C-toCambria 2816S

en roulant vers le sud sur la CA-1

 

Cette route me rappelle celles qui suivent le bord de mer au Cap Corse, coincees entre la montagne et l'eau. J'ai envie de m'arreter toutes les cinq minutes pour essayer de prendre en photo des paysages que je trouve tous plus beaux les uns que les autres.

 

C-toCambria 2821S

le mont St-Michel ?

 

 

C-toCambria 2820S

non, un ranch. No trespassing !

 

 

C-toCambria 2822S

j'obeis aux instructions et je continue ma route

 

La route s'eloigne de l'ocean sur quelques miles pour monter a l'assaut d'une petite montagne. Au detour d'un virage j'ai la surprise de voir apparaitre une station-service-boulangerie-restaurant-magasin-de-souvenirs a "Loma Vista". Un panneau previent les automobilistes : "next gas 40 mi" (prochaine station-essence a 40 miles = 64 kilometres). Je n'ai pas besoin de carburant, mais mon reservoir de liquide lave-glace est a sec depuis un bout de temps (depuis que j'ai quitté la Sierra Nevada en fait) et le soleil commence a me jouer des tours a travers mon pare-brise a la nettete douteuse.

Je vais baragouiner quelques mots au pompiste, qui malgre son propre accent tres teinté d'espagnol finit par me comprendre. Il farfouille dans sa cahute et me sort un gallon de lave-glace. $10, une arnaqueaffaire ! Je donne a boire a ma voiture, prends quelques photos-souvenirs, et continue ma route dans la foret. L'ocean fait son retour.

 

C-toCambria 2826S

je suis bien content d'avoir un pare-brise tout propre

 

 

C-toCambria 2830S

j'adore etre ici

 

 

Bien que l'heure tourne et que ma vitesse moyenne reste faible, je m'arrete au Julia Pfeiffer Burns State Park sur les conseils d'un collegue.

 

 

C-toCambria 2847S

que se cache au bout de ce tunnel ?

 

 

C-toCambria 2840S

une cascade !

 

Deux panneaux explicatifs nous racontent qu'a cet endroit se trouvait jusqu'en 1966 la maison construite en 1940 pour Lathrop et Helen Hooper Brown. Ils devaient etre au calme pour profiter du paysage, dans leur maison decoree (je cite) d'oeuvres d'art de Degas, Dufy et Gauguin. Epatant, epatant. On apprend egalement qu'un glissement de terrain en avril 1983 a deux pas d'ici causa la fermeture de la route pour un an. Pas de ca aujourd'hui svp ! Dans ce park on peut enfin admirer un batiment qui abritait une petite turbine Pelton, qui fournissait je suppose de l'electricite aux Browns.

 

C-toCambria 2850S

je continue ma route. Non mais c'est quoi ce mec devant moi en combi VW ???

 

 

Lorsque le soleil est sur le point de disparaitre a l'horizon, je m'arrete pour profiter du coucher de soleil.

 

C-toCambria 2851S

C-toCambria 2853S

C-toCambria 2859S

le soleil se couche dans le Pacifique

 

Il me reste encore environ une heure de route jusqu'a Cambria. Maintenant que le soleil a disparu je ne m'arrete plus. Je n'arrive deja pas a prendre des photos potables en plein jour, alors sans soleil...

 

 

C-toCambria 2868S

derniere photo sur la CA-1 avant la nuit : montagne a gauche, ocean a droite !

 

Avant que je n'entame ce voyage, on m'avait conseillé de me rendre a Hearst Castle, a San Simeon a une quinzaine de miles de Cambria. Qu'est-ce que Hearst Castle ? Oh, rien d'autre que la demeure (enfin, une des demeures) aux proportions megalomaniaques (8300 metres carres !!!) d'un magnat de la presse de la premiere moitie du vingtieme siecle, William Hearst. Combien coute la visite de ce bungalow ? Eh bien, business is business. La propriete est tellement grande que trois visites guidees differentes sont organisees, chacune coutant la modique somme de $25. Vous savez ce que je pense de depenser du fric pour visiter la maison d'un mec riche, surtout si c'est un capharnaum d'objets d'art promptement qualifié de 'musee' ? Oui, vous savez... mais je n'ai pas toujours ete comme ca : apres tout, je garde un tres bon souvenir de ma visite de Biltmore House, classee d'apres cette page wikipedia comme "la plus grande maison" des US. J'etais jeune a l'epoque, mes convictions n'etaient pas encore bien affirmees... De toute facon lorsque je traverse San Simeon ce soir, il est cinq heures passees, bien trop tard pour demarrer une visite de Hearst Castle.

En arrivant a Cambria je vais poser mes affaires a l'hotel puis je me mets en quete d'un endroit ou manger. Cambria a l'air d'etre un petit village touristique sympathique. Il y a pas mal de monde dans les rues, les boutiques sont ouvertes, des files d'attente se forment devant les restaurants pour obtenir une table. Je voudrais un truc rapide a manger mais il n'y a pas de Subway . Je me rabats sur le Main Street Grill, une echoppe de restauration rapide.

Verdict : n'y allez pas, c'etait infect. Ma commande etait vraiment immonde, autant a l'aspect qu'au gout. C'etait encore pire qu'au boui-boui ou nous avions mangé C2 et moi au Grand Canyon. Le seul point positif de ce trou a rats, ce sont ses nombreuses télés. Je n'ai pas de tele dans ma chambre a l'hotel, ce qui est tres rare, et je profite de mon rapide diner au grll machinchose pour regarder une partie du match qui oppose les Oakland Raiders aux Denver Broncos.

L'estomac lourd je rentre a l'hotel pour enfin me relaxer. Je me gare pour de bon a l'hotel a 19h15, douze heures apres etre parti de Pacifica. Quelle journee ! Quelle fabuleuse apres-midi sur la CA-1 ! Je suis ravi.

Bilan du jour : 227 miles (365 km) conduits aujourd'hui, pour un total de 1137 miles (1829,5 km) depuis l'aeroport de Los Angeles. Bonne nuit !

 

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jeudi 06 décembre 2012 4 06 /12 /décembre /2012 12:00

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Prochain objectif de la journee : Monterey, de l'autre cote des Santa Cruz Mountains. Deux possibilites pour y aller (voir la carte) : soit contourner les montagnes via la US-101, soit les traverser via la CA-17. La meteo n'ayant pas prevu de precipitations aujourd'hui, je tente ma chance sur la route de montagne. Cette CA-17 est en fait une large deux fois deux voies qui serpente (to wind en anglais) de part et d'autre du col Patchen, a 1810 pieds (550 metres) d'altitude d'apres wikipedia.

 

 

B-Monterey 2753S

CA-17, j'arrive

 

 

Mais, me direz-vous, comment fait-on la distinction en anglais entre wind, le vent, et wind, tournoyer ? Par la prononciation : le vent-wind se prononce oui-nde, tandis que le wind-serpentage se prononce ouaille-nde. Ok ? Je n'ai pas de photos de la CA-17 car le winding de la route m'oblige a me concentrer sur mon volant, wheel en anglais. Wheel voulant aussi dire roue, je tourne mes wheels avec mon wheel. C'est tres confusing.

En arrivant a Santa Cruz, la CA-17 rejoint la CA-1 que je vais suivre jusqu'a Monterey.

 

B-Monterey 2757S

la route CA-1 vers Monterey

 

De temps en temps l'ocean fait une apparition au detour d'un virage.

 

B-Monterey 2758S

Monterey Bay entre Santa Cruz et Monterey

 

 

A Monterey j'ai prevu deux activites : aller a l'aquarium pour voir des pingouins et manger. Commencons donc par le Monterey Bay Aquarium. Premiere observation : le stationnement y est difficile. Je trouve bien une place a cinq minutes a pied de l'entree de l'aquarium, mais je m'apercois avec depit que je n'ai plus un seul quarter (piece de 25 cents) pour nourrir le mange-sou. Me voila condamné a utiliser les services d'un parking ou la caisse accepte les cartes bancaires. Il y en a un juste a cote de l'aquarium, fort bien, mais au tarif tout aussi deraisonnable que celui du Pier 39 a San Francisco : $15 ! Mes amis, si vous allez a l'aquarium de Monterey, ayez de la monnaie dans vos poches !

 

B-Monterey 2761S

Monterey Bay Aquarium

 

 

A l'interieur, la saignee continue : le ticket d'entree est a $34.95 par adulte. Cher ! En plus le bassin des loutres de mer (sea otters) est fermé pour renovation. Zut, j'aime les loutres autant que les pingouins ! La visite du musee commence par une exposition que je trouve (evidemment...) deprimante, sur les origines du batiment : de 1916 a 1973 se trouvaient ici les usines de conserves de sardines Hovden, et l'on peut en admirer quelques pieces massives des chaines de production, comme des boilers (= chaudieres). On apprend avec interet que ces usines ont traite jusqu'a 250000 tonnes de poisson par an, avec quelques bonnes citations des businessmen de l'epoque nous decrivant un "marché sans limite" et des opportunites pour des "produits dérivés de grande valeur".

Des grands visionnaires ces businessmen. La plupart des usines de conserves de Monterey Bay firent faillite dans les annees cinquante apres la disparition des sardines en raison (ô surprise !) de la surpeche. Et les journees des travailleurs (incluant des enfants) de ces usines, decrites sur les panneaux de l'exposition, ressemblent egalement a mes yeux plus a de l'exploitation de main d'oeuvre dans des conditions miserables qu'a autre chose. Quant a la fortune de Knut Hovden, je ne m'inquiete pas a son propos...

Trop de blabla, trop de tracas. Vous voulez des photos et je vous comprends. Chassons ces sombres pensees et allons observer du poisson encore en vie.

 

B-Monterey 2765S

un 'flatfish', faisant preuve d'un mimetisme interessant

 

D'apres wikipedia flatfish correspond en francais aux especes 'pleuronectiformes'. Je ne saurais pas dire pourquoi, mais je trouve plus facile de deviner qu'un flatfish est plat, que de determiner qu'un pleuronectiforme est euh.. un poisson.

 

B-Monterey 2773S

des pingouins... qui s'epouillent (??)

 

 

 

B-Monterey 2774S

B-Monterey 2777S

des meduses

 

 

B-Monterey 2780S

une tortue qui fait un high-five (a un requin ?)

 

En dehors de son tarif d'acces que je trouve disproportionné, l'aquarium m'a plu. Je l'ai trouvé divertissant et bien fait.

Je retourne a ma voiture et me mets en quete d'un endroit ou manger. Qui a dit McDonald ? J'attaque ensuite mon etape de l'apres-midi : cent miles sur la CA-1 le long de l'ocean. Ca devrait etre fabuleux, mais il faut d'abord que je m'echappe de Monterey...

 

B-Monterey 2783S

bouchons un jour, bouchons toujours

 

 

B-Monterey 2786S

ca y est je suis sur la route CA-1 !

 

Je suppose que le panneau ci-dessus sert a indiquer les sections de la CA-1 qui sont fermees. Elle est en effet souvent sujette a des glissements de terrain et autres joyeusetes, et comme il n'y a aucune autre route dans la region, une coupure sur son trajet signifie un detour de plusieurs dizaines de miles si l'on veut aller au-dela. Mon objectif est Cambria, dix miles apres San Simeon. Ca devrait passer...

En sortant de Monterey je traverse Carmel.

 

B-Monterey 2793S

a la sortie de Carmel, Carmel River State Beach... 

 

B-Monterey 2788S

... ou il est tres fortement deconseillé de se baigner

 

Sur la plaque ci-dessus vous pouvez lire "Surf is extremely dangerous!". Dans cette phrase surf n'a pas le sens qu'on lui donne en francais, a savoir "faire du surf". Le mot surf a un autre sens en anglais (qui precede je suppose le sens "faire du surf") : il veut dire vagues, ressac. Autrement dit a Carmel River State Beach, ce sont les vagues qui sont extremement dangereuses, pas faire du surf. Quoique par transitivité, faire du surf sur des vagues dangereuses doit etre dangereux. Euh...

Si vous voulez en savoir plus, vous pouvez telecharger ici un pdf (que j'ai trouvé la sur ce site) expliquant le danger de cette plage et de son surf. Pour finir, comment faire la difference entre surf-vague et surf-surfer ? Il faut se debrouiller avec le contexte ! Il est temps de distribuer les exercices pour vos devoirs a la maison de ce soir. Vous me traduirez la phrase "to surf the surf" de cinq facons differentes. Moi je continue a rouler !

 

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jeudi 06 décembre 2012 4 06 /12 /décembre /2012 10:00

article precedent 14/20

 

Jeudi matin, sixieme jour de mon road-trip. J'ai pris un hotel sur l'ocean, mais ma chambre est du mauvais cote.

 

A-toMonterey 2721S

pas mal la vue, hein ?

 

Je me mets en route sans tarder, en battant au passage mon record personnel de la plus courte nuit dans un hotel : je me suis garé sur le parking de l'hotel hier soir a 21h55, et je demarre la voiture ce matin a 7h15. C'est du serieux ces road-trips ! On se relaxera plus tard...

Apres avoir erré dans les montagnes depuis le debut de ce voyage, je vais maintenant passer du temps le long de l'ocean Pacifique. La vue depuis ma chambre etait pourrie, mais l'hotel est vraiment a cote de la plage. Le soleil n'a pas encore fait son apparition - dans mon dos, je regarde vers l'ouest.

 

A-toMonterey 2726S

une plage sur l'ocean Pacifique a Pacifica

 

Remarquez comme le nom de la ville est incroyablement pertinent : Pacifica, sur la cote pacifique. C'est a se demander si on peut trouver une situation similaire de l'autre cote des US... evidemment : on trouve dans le New Jersey la ville d'Atlantic City, sur la cote atlantique. Bravo !

 

A-toMonterey 2730S

tsunami evacuation route

 

Si un tsunami frappait cette section de la cote, je ne sais pas trop ce qu'il resterait de San Francisco. Quelques maisons perchees sur les collines ?

Il est temps de vous expliquer pourquoi je commence ma journee aussi tot. Pacifica est idealement situee sur la route CA-1, que j'avais initialement prevu de suivre le long de l'ocean Pacifique. J'ai ensuite change mon programme de ce jeudi pour passer par Mountain View et Cupertino dans la "Silicon Valley". Or les autoroutes qui permettent de se rendre dans ces deux villes, au sud de San Francisco, se trouvent de l'autre cote d'une montagne. Je dois donc commencer par rebrousser chemin vers le nord pour contourner cette montagne. En observant attentivement la carte, mon choix de dormir a Pacifica apparait donc comme stupide. C'est vrai.

L'autre raison de mon depart hatif de l'hotel est l'anticipation d'une circulation horrible. Ce qui est confirmé lorsque je deboule sur l'I-280, ou ma vitesse moyenne passe instantanement a zero mile par heure. Ca va encore etre une longue journee ! Je mets environ une heure et dix minutes pour parcourir les trente-six miles jusqu'a mon premier objectif, a Mountain View : le siege de Google !

 

A-toMonterey 2733S

Google, 1600 Amphitheatre Parkway, Mountain View, California

 

 

A-toMonterey 2735S

chez Google

 

Alors est-ce que c'est vrai tout ce qu'on dit sur Google ? Que tout y est fait pour que les employes passent le plus de temps possible sur leur lieu de travail, en leur fournissant loisirs et services ? Apparemment, oui.

 

A-toMonterey 2736S

aujourd'hui coupage de tifs

 

A-toMonterey 2737S

en plus de terrains de sport la boite fournit des velos colorés pour se deplacer sur le campus. Ils doivent avoir des jarrets d'acier les gens de Google !

 

J'ai l'impression que bosser pour une boite aussi connue monte legerement au citron de ses employé(e)s (bon il faut dire aussi que j'ai tendance a toujours etre negatif...). Lorsque j'approche une nana pour obtenir un renseignement, elle repond a ma premiere question "do you work here?" par un "yes, I do" prononcé avec un petit sourire que j'interprete comme un "ouais, je bosse ici, qu'est-ce que tu veux ? Tu veux laisser ton CV ? Je sais pas si t'es assez smart mon p'tit gars !". Non, je ne cherche pas ou deposer mon CV, je voudrais juste savoir s'il y a un batiment avec le sigle google en grand et en couleurs. Reponse : non. Tu m'as decu, google.

 

A-toMonterey 2739S

on va devoir se contenter de cet insipide google tout blanc

 

Avant de partir je prends en photo ce qui doit etre un des nombreux projets secrets de google. Ou alors il s'agit seulement d'une camionnette qui permet a google de proposer l'option "street view" sur maps.google ?

 

A-toMonterey 2740S

google roam (to roam = parcourir ; errer)

 

Apres google j'ai une dizaine de miles a parcourir pour me rendre dans un autre haut-lieu de la technologie. A Cupertino il y a une rue qui s'appelle Infinite Loop et qui encercle le siege de Apple !

 

 

A-toMonterey 2745S

Infinite Loop, Cupertino, California

 

 

A-toMonterey 2746S

A-toMonterey 2748S

j'y suis, j'y etais ! Argh je m'etouffe d'etre a la source de tous ces fabuleux produits

 

Il y a ici un "Company Store" qui ouvre a dix heures. Je tue la quinzaine de minutes a attendre sur un banc devant l'entree de ce batiment Apple, a regarder passer tous ces gens exceptionnels qui concoivent ces iMac et ces iPad tellement jolis et tellement bien pensés. Et leur politique tarifaire, n'est-ce point du genie commercial ? Jugez-en par vous-memes :

  • un iMac 27" dernier modele coute $1799 hors taxes sur apple.com
  • le meme modele sur apple.fr coute 1879 euros TTC, soit 1570 euros hors taxes ou $2100 au taux courant de conversion euro-dollar

Ou va la difference de $300 ? He he he...

Des que le magasin ouvre je vais inspecter ses rayons. Je considere un instant m'offrir un ou deux souvenirs ("tu vois j'ai achete ca au Apple Store du SIEGE d'APPLE en CALIFORNIE !"), mais je suis radin et les prix sont ridicules. J'opte pour un achat utile : un cable audio pour brancher mon blackberry sur l'autoradio de la voiture et ecouter mes mp3s. Le cable que j'ai apporté avec moi a rendu l'ame au debut de ce voyage, et cela fait quelques centaines de miles que je me tape la radio. Marre de la country et du hip-hop. Le prix de ce cable acheté chez Apple (mais meme pas Apple...) meriterait a lui tout seul un article : $20 !! La prochaine fois que j'aurai besoin d'un tel cable, j'acheterai ses composants separement et je le fabriquerai moi-meme. Et je publierai l'article correspondant sur ce blog .

 

A-toMonterey 2750S

ze Company Store, le vrai le seul l'unique au siege de Apple a Cupertino

 

Il est dix heures et quart et a part rouler dans des bouchons, je n'ai toujours pas veritablement commencé la route prevue pour la journee. En avant, bye bye Apple, bye bye Cupertino, bye bye Silicon Valley !

 

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mercredi 05 décembre 2012 3 05 /12 /décembre /2012 17:00

article precedent 13/20

 

J'aurais sans doute du me depecher un peu plus pour retourner a Battery Spencer depuis Pier 39. Lorsque j'arrive aux batiments militaires abandonnes ou j'etais ce matin, le brouillard a repris sa place et je peux a peine voir le Golden Gate Bridge. Argh !

 

C-SF 2649S

caramba ! Encore raté

 

 

J'attends une vingtaine de minutes sur place en esperant que le brouillard remontera a nouveau. Peine perdue. Bon, eh ben pour les belles photos, on peut toujours se rabattre sur wikipedia ! J'abandonne Battery Spencer et je vais me balader sur une autre fortification desaffectee en bas de la colline : Battery Yates. De la il etait possible d'acceder a un phare situé juste en-dessous du pont, malheureusement la route est coupee pour travaux. Vraiment pas de bol. Je prends tout de meme des dizaines de photos du pont, et fais plusieurs tentatives de panoramiques : ici et la.

 

C-SF 2653S

le Golden Gate Bridge, encore

 

 

C-SF 2657S

ZPP au Golden Gate Bridge

 

 

C-SF 2661S

deux porte-conteneurs se croisent sous le pont

 

 

C-SF 2676S

la vue doit etre formidable depuis ces batiments, mais impossible de s'y rendre

 

C-SF 2689S

C-SF 2690S

Battery Yates

 

Allez, une derniere photo ou le brouillard se fait omnipresent, et je mets les bouts.

 

 

C-SF 2692S

bye bye Golden Gate Bridge, la tete dans le brouillard

 

 

Je retourne dans San Francisco - et repaie les $5 de peage pour traverser le pont. Je me balade dans la ville un peu au hasard, impressionné par l'inclinaison des rues.

 

C-SF 2589S

C-SF 2707S

ils sont fous ces hippies de San Francisco ! Ils construisent des maisons penchees !

 

 

C-SF 2699S

attention a ne pas racler le sol en arrivant au sommet

 

Des panneaux mettent en garde contre ce risque de raclement : "Sharp crest ahead".

 

C-SF 2713S

un enchevetrement complexe de catenaires. J'aime beaucoup

 

La ville de San Francisco fut fondee au dix-huitieme siecle par les espagnols mais ne prit veritablement son essor qu'en 1848-1849 a l'occasion d'une ruee vers l'or, juste apres la fin de la guerre entre Mexique et Etats-Unis et son passage sous controle americain. Les chercheurs d'or de cette ruee furent appelés les 'forty-niners', qu'on peut traduire par "ceux de (18)49". 49ers est aujourd'hui le nom de l'equipe de football americain de San Francisco. J'ai serieusement etudie l'option d'aller voir un match de football pendant ce voyage, et j'aurais presque pu car l'equipe voisine des Oakland Raiders joue demain soir. Mais demain soir je serai loin de San Francisco et d'Oakland...

Avant que la nuit ne tombe, il me reste une curiosite a aller prendre en photo, dans le quartier gay Castro.

 

C-SF 2717S

C-SF 2718S

architecture typique de San Francisco (avec aussi les cables electriques typiques qui gachent la vue)

 

C-SF 2715S

tiens, une maison bleue !

 

Oui mes amis, une maison bleue, et pas n'importe laquelle ! Comme l'indique la petite plaque qui se trouve au-dessus de la porte de son garage, il s'agit de la maison dont le chanteur Maxime Le Forestier parle dans sa chanson "San Francisco" ecrite en 1972. Je crie au scandale : cette maison n'est pas du tout adossee a la colline ! Elle n'est pas construite dans une rue en pente. Et puis Psylvia, ou est-il alle chercher un prenom pareil ?

La nuit arrive. Je passe la soiree avec une copine dans le restaurant Mochica (non, pas au Subway ). Le quartier est pourri mais la bouffe est bonne. Apres ce sympathique diner, je conduis une quinzaine de miles d'interstate vers le sud jusqu'a Pacifica ou se trouve mon hotel (voir la carte).

Bilan du jour : 75 miles (121 km) conduits aujourd'hui, pour un total de 910 miles (1464,5 km) depuis l'aeroport de Los Angeles. Je suis crevé, dodo !

 

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mercredi 05 décembre 2012 3 05 /12 /décembre /2012 15:00

article precedent 12/20

 

A la fin du precedent article j'etais en train de negocier les virages de la rue la plus tortueuse du MONDE. Un fabuleux ze most.

 

B-SF 2585S

dans les virages de Lombard Street

 

Pour grimper toutes ces incroyables collines on trouve a San Francisco des "cable-cars", des tramways propulsés (tractés ? je vous laisse le choix) par des cables enterrés sous la chaussee. Ce mode de transport est principalement utilisé par les touristes. Cela me rappelle les tramways de Lisbonne.

 

 

B-SF 2600S 

B-SF 2598S

un cable-car a l'angle de Hyde St et Lombard St

 

Je continue ma route sur Lombard St vers l'est de San Francisco, jusqu'au fameux Pier 39 dans le quartier Fisherman's Wharf. Ce pier est un ancien embarcadere reconverti en formidable attraction touristique avec restaurants, bars, et magasins de souvenirs. Sans oublier ses fameux lions de mer !

 

B-SF 2632S

a Pier 39

 

B-SF 2605S

vous les voyez ?

 

 

B-SF 2608S

un gros amas de lions de mer. C'est tres drole de les voir vautrés les uns sur les autres

 

 

Ces lions de mer sont un veritable spectacle a Pier 39, et on a du bol : personne n'a encore trouve le moyen de le rendre payant. Je recupere un petit prospectus "Pier 39 Sea Lion Story". Que m'apprend-il ? Ces animaux ont commence a venir ici en 1989. Ils sont connus pour leur intelligence, leur espieglerie (playfulness) et leurs aboiements bruyants (je confirme). Ceux que je vois sont sans doute intelligents, mais ils le cachent bien ! Les males pesent jusqu'a 390 kg, les femelles jusqu'a 110 kg. Ca serait marrant de les voir couler en raison de leur poids un des docks sur lesquels ils se dorent la pilule. Les California sea lions sont proteges : il est interdit de les nourrir ou de les embeter. En parlant de nourrir, j'ai faim !

 

B-SF 2612S

une mouette contemple le spectacle des lions de mer

 

 

B-SF 2603S

il y a plein de vie animale au Pier 39

 

Au bout du pier on peut admirer la baie de San Francisco et Alcatraz.

 

B-SF 2614S

le celebre rocher d'Alcatraz, prison jusqu'en 1963

 

Je vais m'installer dans un restaurant japonais pour dejeuner. J'ai une table a cote des fenetres, avec vue sur la baie. Parfait !

 

B-SF 2622S

manger des sushis en admirant un porte-conteneurs, c'est super !

 

De la ou je me trouve, je peux aussi observer une mouette qui se repose...

 

B-SF 2618S

...d'abord sur un pied...

 

B-SF 2623S

...puis sur zero pied !

 

Apres avoir mange mes shushis, je constate que le brouillard est en train de remonter la colline ou j'etais ce matin au-dessus du Golden Gate Bridge, laissant apparaitre le pont. D'ailleurs de la ou je suis, je peux apercevoir a la fois ce qui me semble etre Battery Spencer et les tours du pont. Donc si je retourne la-bas, je devrais pouvoir prendre mes photos. Vite, vite, en route, retour au Golden Gate Bridge, pas de peage dans ce sens. Le temps que je fasse la route, le brouillard a deja commence a redescendre.

Note un : le parking qui s'appelle "Pier 39 Garage" est certes tres bien situé, juste a cote de l'acces au Pier. Mais son tarif est exorbitant : $16 pour deux heures de stationnement ! Je vous conseille de chercher d'autres options pour vous garer a Pier 39.

Note deux : si vous n'etes pas un ane comme moi, vous penserez a faire valider votre ticket de parking si vous mangez dans un restau du Pier 39. Cela fait baisser le tarif du stationnement. Moi, j'ai oublié...

 

 

B-SF 2639S

non !! Le sommet des tours n'est deja plus visible

 

Je fais une courte pause au Visitor Center juste au nord du pont.

 

B-SF 2645S

une statue de marin a San Francisco, ca parait logique

 

Cette statue me dit quelque chose. En mai quand nous sommes alles a Burlington, Vermont, C2 et moi avons vu la meme statue en nous baladant dans le port sur le lac Champlain. Je n'avais pas mis de photos sur mon blog a l'epoque, les voici maintenant pour comparaison.

 

20120526-Vermont 9976S

20120526-Vermont 9978S

a Burlington dans le Vermont

 

Tout ceci est bien beau, mais on ne sait pas exactement ce que symbolisent ces statues, et pourquoi il y en a deux identiques a plusieurs milliers de miles de distance. Malheureusement j'ai oublie de regarder s'il y avait des plaques ou des panneaux avec des explications. Bon, il faudra retourner soit a San Francisco soit a Burlington pour elucider ce mystere.

Depuis le Visitor Center on a egalement une belle vue sur le pont.

 

B-SF 2648S

Golden Gate Bridge

 

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mercredi 05 décembre 2012 3 05 /12 /décembre /2012 11:00

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Quelle joie de me reveiller (presque) a San Francisco ! Lorsque j'ouvre le rideau de la fenetre de ma chambre, une vue incroyable surgit a mes yeux.

 

A-SF 2533S

bonjour Berkeley

 

Programme meteo de la journee : temperatures acceptables dans les 16-18°C et pluie en continu. Chic, ca promet pour mes photos du Golden Gate Bridge.

Apparemment aujourd'hui c'est grasse mat' : j'attends 9 heures pour quitter l'hotel et me jeter dans les bouchons. La Californie, ca se merite. Premier objectif de la journee : un ancien site militaire, Battery Spencer, sur les hauteurs de Sausalito, pour admirer le Golden Gate (voir la carte).

 

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en Californie il y a trente millions de voitures...

 

Pour aller de Berkeley a Sausalito, il y a deux possibilites : soit passer par le sud et San Francisco, soit passer par le nord. Comme San Francisco semble n'etre rien d'autre qu'un immense bouchon pendant le 'morning commute', je decide de tenter ma chance par le nord, bien que google m'ait averti : la route CA-1 dans le sens nord-sud (c'est-a-dire le sens qui traverse le Golden Gate Bridge pour rentrer dans San Francisco) est a cette heure-la rouge - voire rouge-noire - a Sausalito. Pour ceux qui connaissent les codes couleur de l'option 'trafic routier' de google.maps, il n'y a pas pire .

Apres avoir mis un peu plus d'une heure pour parcourir trente-sept kilometres (pas si mal finalement !), je roule sur le front-de-baie de Sausalito.

 

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ceci est une sculpture de lion de mer

 

Depuis ce boulevard j'admire San Francisco pour la premiere fois depuis quinze ans. Ou pour etre plus precis, j'essaie d'admirer San Francisco. Je ne sais pas si les choses ont changé, non pas en raison de souvenirs vacillants, mais pour cause de brouillard epais.

 

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je suis a San Francisco ou a Londres ?

 

Apres ces photos je grimpe a l'assaut de Conzelman Road pour aller inspecter les constructions militaires qui dominent la Golden Gate. Je dis la Golden Gate car j'ai decouvert grace a mon ami wikipedia que dans 'Golden Gate Bridge', ce n'est pas le pont qui est doré (golden), c'est la 'porte'. Golden Gate est le nom donné au detroit (strait en anglais) qui garde l'acces a la baie de San Francisco.

Qui dit garder dit militaire dit pan-pan boum-boum dit fortification. Apres avoir chie des tonnes et des tonnes de beton sur cette colline pendant la deuxieme guerre mondiale pour abriter des canons de 400mm (il n'y avait pas plus gros !), l'armee decida que la menace viendrait des airs et non des oceans et abandonna les lieux. Depuis, la pluie tombe et l'herbe repousse. J'ai l'impression de replonger dans l'ambiance des champs de bataille de Verdun. Le paysage n'a pas ete labouré par les obus et le ciment est nettement moins fatigué, mais le brouillard et les couloirs qui ne menent nulle part sont aussi edifiants. Pourquoi ? Pourquoi ?

 

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construction 129

 

Se promener ici seul, en decembre, dans la pluie et le brouillard, est une experience absolument charmante deprimante ?. Heureusement il y a Battery Spencer pour me requinquer le moral !

 

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les latrines locales

 

 

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la cheminee du capitaine (?)

 

 

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quelques boulons pour un canon

 

 

D'apres ce que j'ai pu lire sur internet, l'endroit est ideal pour admirer le Golden Gate Bridge, prendre des photos incroyables, passer un moment romantique. Je n'ai pas besoin du romantique aujourd'hui, je me contenterai de photos non-incroyables, et j'aimerais par dessus tout voir le pont. Mais le destin en a decide autrement. J'ai beau avoir traverse un continent (et vaincu des dizaines de miles d'embouteillages !) pour arriver ici, tout ce qui m'attend est une epaisse nappe de brouillard. Soupir...

 

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le Golden Gate Bridge

 

Je suis tellement proche du pont (et de la route CA-1) que j'entends tres distinctement les bruits de circulation. Mes oreilles sont a la fete, mais pour mes yeux : rien. Tout au plus puis-je admirer quelques nuees d'oiseaux, sans doute peu interesses par mes elucubrations. Snif snif. Apres avoir attendu vainement que le brouillard se dissipe, je quitte Battery Spencer. Direction : eh bien, le Golden Gate Bridge, qui comporte un peage ($5) uniquement dans le sens nord-sud. C'est-a-dire le mien. Donc apres n'avoir rien vu, je paie pour continuer a ne rien voir. Pourtant ce pont existe, je suis dessus !

 

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sur le Golden Gate Bridge - enfin, je crois

 

Alors que je roule enfin sur ce fameux pont, achevé en 1937, il importe d'en lister quelques caracteristiques dont un ex ze most.

  • 220 pieds (67 metres) au-dessus de la baie
  • 746 pieds (227 metres) : hauteur des tours
  • 4200 pieds (1280 metres) : longueur du pont entre les deux tours. Jusqu'en 1964, il s'agissait d'un record mondial pour les ponts suspendus. J'ai toujours cru que ce record appartenait a l'ancien pont de Trellins
  • 80000 miles (130 000 kilometres) : longueurs des filins dans les deux cables suspenseurs. J'en suis baba
  • 27 pieds (8,3 metres) : distance sur laquelle le tablier peut bouger lateralement

Tout ceci m'amene dans San Francisco, ou je m'empresse de suivre Lombard St pour aller inspecter sa section la plus connue et pretendument la plus tortueuse (crooked) du monde : huit epingles a cheveux en l'espace d'un bloc. Une chose est sure : ca monte et ca descend tres fort !

 

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en chemin pour les tournants de Lombard St

 

 

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a Lombard St on trouve principalement des touristes

 

 

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ahhhh ! J'attaque la pente de Lombard St avec ma voiture de loc' !

 

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mardi 04 décembre 2012 2 04 /12 /décembre /2012 17:00

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Apres ma visite du capitole de Californie, je sors me promener dans le parc qui l'entoure. Le ciel est couvert mais il ne pleut pas et il ne fait pas trop froid. Apres les premiers jours de road-trip dans la Sierra Nevada, je peux laisser mon anorak dans la voiture. Je prends le temps de flaner un peu avant de continuer ma route. J'ecris enfin mes premieres cartes postales de ce voyage en observant les ecureuils du coin de l'oeil !

 

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un oranger !

 

 

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le parc du capitole et ses ecureuils

 

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la East Annex du capitole, construite en 1949-1952

 

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ce capitole est vraiment massif

 

Je ne sais pas si ce capitole est le plus grand des capitoles des cinquante etats des Etats-Unis (ca doit etre celui du Texas...) mais en tout cas il semble bien a la mesure de l'etat de Californie :

  • la Californie est en superficie le troisieme plus grand etat des US apres l'Alaska et le Texas justement
  • c'est l'etat le plus peuple des US, avec 38 millions d'habitants
  • du point de vue economie, c'est un poids lourd des US : 1ere economie parmi les 50 etats, et cette page wikipedia pretend que la Californie se placerait au douzieme rang mondial si elle etait une nation independante

Vous comprenez maintenant quelle lourde responsabilite represente le poste de gouverneur de Californie. Et pourquoi les californiens ont a juste titre elu un bodybuilder a ce poste !

En plus de 38 millions d'habitants et 30 millions de voitures, on trouve egalement des tremblements de terre en Californie. Je n'en ai ressenti aucun pendant ma semaine de road-trip, mais les californiens prennent ce risque tres au serieux, et ont par exemple renforcé et adapté les fondations de leur capitole pour augmenter sa resistance a des secousses telluriques. Pas sur qu'il resiste a Ze Big One mais bon...

Avant de partir d'ici, n'oublions surtout pas la photo pour ma page des capitoles !

 

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coucou !

 

Je me rends maintenant au "Old Sacramento", un petit quartier touristique avec vieilles batisses et rues pavees, idealement coincé entre deux gros boulevards et les neuf voies de l'interstate I-5 (et la Sacramento River). C'est le seul souvenir qui me restait de ma venue a Sacramento une journee en juillet 1997 pendant mon premier voyage aux Etats-Unis.

 

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j'ai gare mon canasson blanc dans une rue du Old Sacramento

 

 

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Old Sacramento Schoolhouse Museum

 

 

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un grizzli menacant en lego !

 

 

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Old Sacramento : une enfilade de vieux batiments abritant des magasins de sucreries et de 'souvenirs'

 

 

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la Sacramento River, moyennement attrayante

 

 

Dans Old Sacramento se trouve egalement le California State Railroad Museum. Ca c'est epatant ! Malheureusement je n'ai plus trop le temps d'en faire le tour. Une prochaine fois peut-etre.

 

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ah, une belle locomotive !

 

Celle-la a meme son article sur wikipedia, c'est vous dire si elle est celebre.

 

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mon coin favori de Old Sacramento : le tunnel sous l'interstate. Pas du tout bruyant !

 

 

L'heure tourne et il me reste encore des miles a faire - et sans doute des bouchons - jusqu'a mon hotel. Je retourne a la voiture et me jette dans le trafic.

 

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San Francisco, j'arrive !

 

Enfin, presque. Ce soir je dormirai a Berkeley, de l'autre cote de la baie (voir la carte). Le nom Berkeley vous dit peut-etre quelque chose, il s'agit bien du Berkeley ou se trouve la tres connue University of California. Qu'il ne faut pas confondre avec Berklee College of Music, a Boston. Des fois je me demande s'ils ne font pas expres avec leurs noms presque identiques.

 

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phone in one hand, ticket in the other

 

Un message pour mettre en garde contre les dangers (pour le portefeuille ou pour la securite du conducteur ?) du telephone au volant : "le telephone dans une main, une amende dans l'autre". Alors, je vais vous dire un truc, une situation pareille moi ca ne risque pas de m'arriver quand je roule : avec mon cornet a frites Mac Do dans une main et ma carte routiere dans l'autre, comment voulez-vous que je manipule en plus mon telephone portable ?

Bref, pour finir la journee j'ai 80 miles d'interstate, a la circulation de plus en plus dense au fur et a mesure que je me rapproche de San Francisco. Jusqu'a me retrouver a l'arret a quelques miles de l'arrivee : Los Angeles, San Francisco, meme combat.

 

 

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du bon bouchon qu'on-en-revait-la-Californie-l'a-fait

 

Lorsque j'arrive a mon hotel, je ne songe pas du tout a aller m'impregner de la vie nocturne des quartiers de l'universite. Il fait nuit, il pleuviote, je suis fatigue de ma journee en vadrouille. Ce soir c'est Subway, football a la tele, et dodo !

Bilan du jour : 247 miles (397.5 km) conduits aujourd'hui, pour un total de 835 miles (1343,5 km) depuis l'aeroport de Los Angeles. Bonne nuit !      

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mardi 04 décembre 2012 2 04 /12 /décembre /2012 13:00

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Roulons ! Aujourd'hui est la journee des capitoles dans ce road-trip. Apres Carson City hier soir et ce matin, je vais maintenant me rendre a Sacramento, la capitale de la Californie. Pour cela je vais emprunter la I-80 sur 132 miles. La I-80 est une formidable interstate de 2900 miles (4667 kilometres) qui traverse les US de New York a San Francisco. La ou je me trouve c'est une "autoroute de montagne" car elle traverse la Sierra Nevada. Meme si la menace de la neige est reelle, je compte sur Caltrans pour bien vite degager cet axe routier majeur.

 

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au depart de Reno, sur la I-80 en direction de la Sierra Nevada

 

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welcome to California. Bye bye Nevada !

 

 

Une voie ferree longe l'autoroute et je suis tout excite de rattraper et doubler un train de l'Union Pacific. Pas moyen de prendre une photo potable, je dois me concentrer sur les meandres de la route... qui sont aussi ceux de la Truckee River, la fameuse unique riviere a s'echapper du lac Tahoe, qui se jette dans le Pyramid Lake. De toute facon le train que je double n'est tiré que par deux locomotives. Allez les ricains, vous pouvez faire mieux !

A Truckee (la ville) l'interstate arrete de suivre la Truckee River, en continuant vers l'ouest tandis que le trace de la riviere vire au sud vers le lac Tahoe. A Truckee egalement se dresse sur ma route une inattendue "Agricultural Inspection". Ca ressemble a un peage, et je ne suis pas tres sur de ce qu'ils cherchent. Meme ici je vais devoir declarer mes boites de pâté ? Non apparemment l'inspecteur agricole ne s'interesse pas aux voitures particulieres. Ouf, je vais pouvoir grignoter en Californie les biscuits au chocolat que j'ai achetes au Nevada !

 

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Donner Summit, un col que l'autoroute franchit a 7239 pieds (2206 metres) d'altitude

 

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il y a de la neige, et les gens ont de l'humour

 

Alors que je continue ma route il se met a pleuvioter. Je passe devant de nombreuses sections "chains removal only" en me disant que j'ai eu du bol d'eviter toute cette neige. Je ne devrais plus avoir de stress meteorologique dans la suite de ce voyage.

 

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je roule paisiblement sur l'I-80

 

 

Je m'arrete ensuite sur une petite aire ou trone une plaque racontant l'histoire de "Emigrant Gap", un col que les emigrants empruntaient avec leurs chariots pour traverser la Sierra Nevada en se dirigeant vers l'ouest au milieu du dix-neuvieme siecle. Ca devait etre une sacree aventure. Voici une petite vue panoramique depuis ici.

 

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en regardant vers l'est : les deux chaussees de l'I-80 et la voie ferree, les sommets enneiges

 

Je finis par quitter la Sierra Nevada et la route se fait beaucoup plus barbante : de longues lignes droites se succedent, et le trafic s'intensifie progressivement.

 

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sur l'I-80 entre la Sierra Nevada et Sacramento

 

 

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en arrivant a Sacramento je sors de l'autoroute pour aller dans le centre-ville

 

Une fois a Sacramento, je me rends evidemment directement au capitole.

 

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ahhhh... le capitole de la Californie

 

Apres etre passe chez Mac Donald pour faire remonter a des niveaux dangereux pour la sante mes taux sanguins de cholesterol et de sel j'entame ma visite du capitole.

Je recupere a l'entree du batiment de nombreux petits guides papier, dont l'un me raconte l'histoire palpitante des mouvements des capitoles et capitales de la Californie depuis son admission dans l'union des Etats-Unis en 1850 en tant que 31eme etat.

  • 1850 - 1851, capitale a San Jose. Son capitole n'existe plus
  • 1852 - 1853, capitale a Vallejo. Son capitole n'existe plus
  • 1853 - 1854, capitale a Benicia. Le capitole de cette periode est toujours debout, et a meme ete restaure en 1958
  • depuis 1854 la capitale est Sacramento. Le premier capitole dans cette ville est parti en fumee, le deuxieme n'existe plus. Le troisieme, construit entre 1860 et 1874, a tenu bon et c'est celui que je visite aujourd'hui

J'ai aussi : un guide en francais, un guide pour les enfants, et un guide en anglais. Me voila bien equipe pour ma visite !

 

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une statue qui commemore la decision de la reine Isabelle (de Castille) de financer le celebre voyage de Christophe Colomb

 

 

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sous le dome

 

Une extension du capitole fut construite entre 1949 et 1952. Dans ces deux batiments jointifs (l'ancien et le recent) se trouvent les salles des deux assemblees, les bureaux du gouverneur et de nombreux autres membres du gouvernement et des assemblees, ainsi que des reconstitutions de certaines pieces du capitole a differentes dates.

 

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le coffre du State Treasurer en 1933

 

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le bureau privé du gouverneur en juillet 1906, trois mois apres le terrible tremblement de terre de San Francisco

 

 

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l'acces aux bureaux actuels du gouverneur

 

Au fait, qui est le gouverneur de Californie ? Schwarzy ? Non, ce n'est plus lui depuis debut 2011. Maintenant c'est Jerry Brown, un mec beaucoup moins connu et beaucoup moins musclé d'apres ce que je peux lire sur wikipedia. Il a deja ete gouverneur de Californie entre... 1975 et 1982. Joli break ! Et avant lui, entre 1967 et 1974, le gouverneur de Calfornie etait le bien connu Ronald Reagan avant qu'il ne devienne president des Etats-Unis.

 

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California State Senate Chamber

 

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quelques symboles de la Californie

 

  • Minerve, deesse de la guerre et de la sagesse, sortie ('née') de la tete de Jupiter toute equipee, representant l'admission de la Californie comme trente-et-unieme etat sans passer par la case "Territory"
  • Eureka ("j'ai trouve" en grec), en rapport avec l'admission de la Californie dans les Etats-Unis, et "le succes du mineur qui trouve de l'or" (d'apres mon petit guide)
  • un ours grizzly, espece certainement caracteristique de la Californie en 1850, mais dont le dernier specimen dans l'etat s'est fait flinguer en 1922

 

 

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point d'escalier magistral dans ce capitole, seulement ces volées de marches cachées dans des recoins

 

 

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une exposition revenant sur l'engagement des californiens dans la premiere guerre mondiale

 

Sur ce triste retour a l'histoire europeenne je clos ma tres bonne visite du capitole. Allons maintenant nous promener dans le parc.

 

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mardi 04 décembre 2012 2 04 /12 /décembre /2012 10:00

article precedent 8/20

 

Mardi matin, quatrieme jour de mon road-trip. Pour la seule fois de ce voyage, je me reveille au Nevada. Le ciel est couvert, j'espere qu'il ne va pas neiger pour ma derniere journee de route dans la Sierra Nevada : ce soir je serai de retour "dans les plaines", a Berkeley dans la banlieue de San Francisco.

 

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superbe vue depuis ma chambre

 

Je ne traine pas a l'hotel. A 7h50 je quitte le parking. Avant de me mettre en route pour Reno, je retourne au capitole pour voir si je ne pourrais pas faire mes petites photos sans qu'elles soient gachees par des nacelles telescopiques.

 

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le capitole du Nevada. L'engin bleu est toujours la

 

 

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malin : je me mets devant pour la photo ! Notez mon air particulierement reveillé

 

Cette photo est parfaite pour completer ma page. Quelle belle collection j'ai accumulee ! Et ce n'est pas termine : aujourd'hui je vais passer a Sacramento, la capitale de la Californie. Enfin pour l'instant je suis a Carson City, ville tres tres calme. Je prends mes photos, en demandant si ca s'anime le soir. Quand est-ce que les casinos se remplissent ?

 

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autre caracteristique du Nevada, en plus des casinos : on peut s'y marier tres facilement

 

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cactus jack's casino

 

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nugget casino

 

 

Les facades de ces casinos ne me donnent pas envie d'aller y perdre du fric.

 

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l'argument choc de tous les casinos : avoir les loosest slots de la ville/du county/du pays

 

Ca veut dire quoi "loose slot" ? Loose est un adjectif qui peut se traduire ainsi : a loose bolt = un boulon desserre ; a loose knot = un noeud lache ; etc. Vous voyez l'idee ? Notez que ce mot participe a une des fautes favorites des americains eux-memes, qui ecrivent 'loose' quand ils pensent 'lose'. Etre aussi nul en orthographe, c'est vraiment la looselose. Vous trouvez que ces explications n'ont qu'une loose connection avec mon article ? Qu'il commence a etre lousy (pourri) ? Revenons donc a nos loose slots. Derriere cette association de mots se cache le concept que les-dites machines a sous sont "mal serrees", et redistribuent facilement leurs gains. Si c'est le casino qui l'affirme, je le crois ! Ca veut dire que j'ai largement plus de chances de gagner du fric chez lui que chez le voisin qui a des tight slots ! Et alors ce casino, il a des certified loose slots ? C'est encore mieux ! Je reclame quand meme a voir ces certificats avant d'insert coins et de play again !

En retournant a la voiture, mon regard est attire par un curieux poteau en beton avec petites plaques explicatives.

 

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c'est quoi t'est-ce ?

 

Ceci mes amis est une borne qui indique le trace de la Lincoln Highway, "first marked coast to coast federal highway" (entre San Francisco et New York via Philadelphie). Wikipedia m'explique qu'il s'agit d'une initiative privee datant des annees 1910-1920, avant que le gouvernement federal ne s'interesse pour de bon aux routes americaines et a leur numerotation. Alors, pour un coast to coast, que faire ? Partir sur les traces de la Lincoln Highway ou sur celles de la route 66 (qui, soit dit en passant, part de Chicago et pas de l'ocean Atlantique) ? Mmm... interessant debat.

Pour l'instant je me mets en route pour Reno, deuxieme ville la plus peuplee du Nevada, apres Las Vegas. Pour cela j'emprunte la I-580, une interstate de trente miles qui tire a peu pres tout droit vers le nord entre Carson City et Reno (voir la carte).

 

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sur la I-580 en direction de Reno

 

Quand j'arrive a Reno, je suis confronte a une situation assez courante dans mes road-trips : que faire ? Je peux passer des heures a planifier les routes a suivre, passer ensuite des heures a conduire sur ces routes, mais quand arrive le moment de ne pas conduire, argh, je suis perdu. Il est tot (neuf heures du matin), il fait gris, on est en decembre, et j'ai l'impression de tomber en pleine operation "ville morte". Tout comme Las Vegas, Reno est une ville connue pour ses casinos, et je m'attendais naivement a une ambiance a peu pres aussi folle. Bof.

 

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quelques gratte-ciel, que j'ai la flemme de mettre dans un article a part

 

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Sante Fe Hotel

 

Mmm... Santa Fe est a mille miles d'ici, et ils servent de la cuisine basque dans un hotel ? Un vrai melting-pot !

 

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instant rare, photo prise sur le vif : un autocar au decollage

 

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Reno, the biggest little city in the world

 

Une ville americaine sans son ze most, c'est comme un francais sans sa baguette ou une chinoise sans son riz. Destabilisant.

 

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un casino de Reno. Il n'y a personne ! C'est deprimant

 

 

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et a cote des casinos, les echoppes de voleurs pour emprunter du fric a des taux exuberants

 

Allez, il faut que je me decide, je ne peux pas avoir fait toute cette route pour rien. Je pousse la porte d'un casino en pensant que ca serait ferme tellement c'est calme, mais non. A l'interieur, ambiance habituelle. Des machines a sous a perte de vue, aucune fenetre sur l'exterieur, et de voir les clients presents me file la deprime. Je me hate de claquer les cent dollars que je me suis octroye pour cette experience d'immersion dans le folle ambiance de Reno, puis je quitte les lieux avec en main un "cashout voucher" ('bon', 'recu') de, tenez-vous bien, "ZERO DOLLARS AND TWENTY CENTS", valable 180 jours. Je suis quand meme un ane : il a fallu que je choisisse le casino avec les slots les moins looses de la ville, et je me suis fait delester de $99,80 au lieu de repartir avec les poches gonflees de billets verts et le sourire plus eclatant que celui d'un representant en dentifrice. Je soupconne ces affiches publicitaires a l'entree du casino d'etre truquees...

Derniere vision qui donne le vertige avant de partir de Reno : un mur d'escalade boulonné a la facade d'un (petit) gratte-ciel.

 

A-CarsonCityReno 2402

interessant...

 

Et puis c'est tout. Maintenant je retrouve mon domaine de predilection : la route !

 

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lundi 03 décembre 2012 1 03 /12 /décembre /2012 16:00

article precedent 7/20

 

Chose rare durant un road-trip, j'ai pris le temps de m'arreter pour admirer le lac Tahoe et revasser pendant quelques minutes devant ce paysage bleu et vert (voir article precedent). Je suis bien content d'avoir fait ce detour au lieu d'aller directement de Minden a Carson City, qui est mon objectif de la journee et ou m'attend mon hotel. Je finis par me remettre en route, en continuant a suivre la US-50 vers le nord (voir la carte). Je recommence la grimpette pour franchir la montagne entre le lac Tahoe et la vallee de Minden et Carson City. La ville est bien vite la.

 

D-CarsonCity 2314S

welcome to Carson City, Nevada's Capital

 

La US-50 retrouve la US-395 (que j'aurais pris pour venir directement de Minden) et les deux routes suivent le meme trace jusqu'au centre de Carson City. Je fonce directement au capitole.

Le Nevada est un etat moyennement recent dans l'histoire des Etats-Unis. C'est le 36eme etat, admis dans l'union en 1864, et il n'a connu qu'une seule capitale et un seul capitole. Cela fait bien longtemps que je n'ai plus visité de capitole cinquieme du nom en raison d'incendies successifs. Comme souvent le capitole d'origine (celui de Carson City date de 1871) est devenu trop petit pour tous les services qu'il doit abriter, et d'autres batiments ont ete construits a proximite.

 

 

D-CarsonCity 2316S

Supreme Court of Nevada : le pouvoir judiciaire

 

 

D-CarsonCity 2317S

Nevada State Legislature : le pouvoir legislatif

 

D-CarsonCity 2322S

Nevada State Capitol : le pouvoir executif

 

Le centre-ville de Carson City est tres calme. Periode de vacances ? Il y a tres peu de circulation, et probablement pas grand chose a faire de toute facon. Une loi interdit tout batiment plus eleve que le capitole dans un rayon de 150 metres, mais meme au-dela de cette limite je n'apercois aucun gratte-ciel. On dirait que la ville a arrete de se developper il y a un siecle. Malheureusement pour moi la seule activite notable aux alentours du capitole est l'installation des decorations de Noel, ce qui me gache la vue sur la facade principale du batiment.

 

D-CarsonCity 2345S

meme avec cet angle de vue j'ai une nacelle bleue devant la facade

 

D-CarsonCity 2320S

architecture locale : Firkin & Fox hotel & pub (meme leur site semble dater de la prehistoire d'internet)

 

En farfouillant sur internet pendant la redaction de cet article, je suis tombe sur un site absolument fabuleux, en tout cas pour un amateur comme moi de batiments en cours de demolition. L'impression generale qui se degage de Carson City a la lecture de ce site est d'ailleurs assez deprimante.

Je me lance dans la visite du Nevada State Capitol, un "Monument to Democracy" d'apres mon petit prospectus.

 

D-CarsonCity 2327S

le portrait du gouverneur. Ah non... mauvaise legende, pardon

 

D-CarsonCity 2328S

pas d'escalier magistral. Je suis un peu decu. Elles vont ou les taxes de tous les casinos du Nevada ?

 

D-CarsonCity 2330S

magnifique : voila qui remplacerait avantageusement le disque dur de 128 GB d'un MacBook Air

 

Une plaque metallique sur la partie haute du meuble indique : "Wooton Desk Co, Indianapolis ; Patented Oct 6th, 1874". Je veux le meme !

 

D-CarsonCity 2332S

le capitole en 1870

 

Si j'ai bien tout compris, les barrieres autour du capitole servaient a eviter que le betail ne s'approche trop pres du batiment.

 

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l'interieur du capitole pendant la restauration de 1977

 

Un peu plus de cent ans apres sa construction le capitole fut declare 'dangereux', et l'integralite de son interieur fut demonte (ou detruit) pour etre reconstruit selon des normes modernes, en utilisant les elements recuperes pendant la deconstruction.

 

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une visite tres calme : ou sont les gens ?

 

 

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la galerie muree au-dessus de l'ancienne chambre des deputes

 

 

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ce plan d'evacuation est fascinant : plus de la moitie du rez-de-chaussee du capitole est occupee par des couloirs, des escaliers, et des lieux d'aisance

 

Apres avoir explore chaque coin et recoin du capitole, je sors en faire le tour histoire de ne rien rater. Et je ne suis pas decu. D'abord je tombe sur le parking avec places reservees pour les plus hauts postes de l'executif du Nevada. Et je peux ainsi vous dire qu'il semblerait bien que le "Secretary of State" du Nevada se deplace en Chevrolet Camaro V8 de 6 litres (ha ha ha ! Un vrai camion !) et 400 chevaux. Peut-etre devrais-je m'interesser a la politique ?

 

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ensuite, un arbre historique

 

La plaque apposee sur le tronc de cet arbre m'a surpris : il y est explique que Washington prit commande de l'armee americaine sous le grand-parent de cet orme, a Cambridge (Massachusetts) le 3 juillet 1775. Ils nous font maintenant de la genealogie d'arbre ? Mais combien "d'enfants" et "petits-enfants" un orme peut-il avoir ? Bon, au risque de gacher le tres haut niveau litteraire de ce blog, je m'autorise le bon mot suivant (et malheureusement botaniquement inexact) : l'histoire des Etats-Unis d'Amerique, une histoire de glands.

 

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enfin, une 'cornerstone' du capitole

 

Je ne comprends pas la signification des "A.L." gravés sur ces plaques. Est-ce en reference a une ere qui aurait demarre 4000 ans avant Jesus-Christ ? Ou bien l'indication d'une capsule temporelle a ouvrir dans 4000 ans ? Dans 4000 ans ca fera longtemps que les ricains auront fait peter la planete ! Quelqu'un peut-il (elle) me renseigner ?

Apres ces interessantes considerations je roule jusqu'a mon hotel, opportunement lové dans un meandre de l'interstate I-580. En route je m'arrete dans une station-service, ou je constate que l'on y trouve des 'slot machines' (machine a sous/bandit manchot). C'est vraiment l'esprit Nevada : du casino partout ! A l'hotel le cochon de prepose a l'accueil essaie de m'enfumer en m'expliquant que j'ai eu droit a une upgrade, alors que la chambre que j'obtiens est inferieure a celle que j'avais reservee. Je ne suis pas de nature a 'faire scandale', et je suis fatigue. Je bat en retraite devant tant de mauvaise foi, et tache de me reposer pour faire face a mon emploi du temps infernal. Entre les longues journees de route et le decalage horaire qui me reveille toutes les nuits a 3h30, j'ai du mal a retrouver une patate d'enfer. J'essaie d'eviter une deconfiture similaire a mon road-trip de 2333 miles en 8 jours dans les etats du sud en decembre 2008. Allez, ZPP, tu ne vas quand meme pas te plaindre !

Bilan du jour : 206 miles (331,5 km) conduits aujourd'hui, pour un total de 588 miles (946 km) depuis l'aeroport de Los Angeles. Bonne nuit !   

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