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samedi 07 mai 2011 6 07 /05 /mai /2011 08:00

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Samedi matin, comme de coutume je me reveille a 6h15. Le monde appartient a ceux qui se levent tot parait-il, je ne vais pas laisser passer ma chance. Internet ne marchant pas dans ma chambre d'hotel, je n'ai pas gache des heures entieres a trainer sur des sites inutiles hier soir, et je me suis couche tot. Du coup j'ai une patate d'enfer, et j'aborde dans les meilleures dispositions ce qui devrait etre ma meilleure etape du road-trip. J'ai devant moi 135 miles de petites routes de campagne pour aller de Burlington jusqu'a Springfield, la capitale de l'Illinois (qui a dit Chicago ?).



CIMG0137S

pour cette nuit, mon hotel donnait sur des entrepots. C'est sage un entrepot, ca ne ronfle pas fort la nuit

 

 


A 6h45 du matin, il n'y a pas foule devant le PC du "business center" de mon hotel dans la banlieue de Burlington, Iowa. J'en profite pour jeter un coup d'oeil a mes e-mails et etudier la carte sur maps.google. Je note sur un petit bout de papier mon trajet : suivre telle route, tourner a droite, suivre telle route, tourner a gauche, etc. J'entends un des nombreux lecteurs de mon blog commenter : "et le GPS ?". Ben, le GPS, c'est un peu gonflant. Ca gache le plaisir de la conduite, ca attire l'attention. Ca a tendance a rendre le conducteur obnubile par ce petit ecran scintillant et colore, avec toutes sortes d'indications superfetatoires. Par exemple, le mien indique (en plus du tachymetre de la voiture) ma vitesse en temps reelle, ainsi que la vitesse limite de la route sur laquelle je me trouve. C'est pas mal fait, et ca pourrait etre un avantage. Ouaip, un avantage, si je m'en servais. Mais je prefere garder l'utilisation du GPS pour les trajets en ville, quand je cherche a aller au Mac Do le plus proche depuis un capitole . Pour le reste les panneaux le long de la route, ma carte papier, et mon grand sens de l'orientation suffiront.

 



CIMG0140Sallez viens Ford Fiesta, on y va !

 

 


Je mets le contact a 7h45, et m'en vais rejoindre la US-34 vers l'est pour traverser le Mississippi. J'ai retravaille plusieurs fois mon planning, et cette heure de depart precoce me donne entre 45 et 75 minutes d'avance. Bien bien bien... Vous pouvez suivre mon trajet sur la carte.

 



CIMG0141Sto Illinois, j'y vais !

 

 


CIMG0144Sle pont sur le Mississippi, frontiere entre Iowa et Illinois

 

 


CIMG0148Swelcome to Illinois, the land of Lincoln

 

 


Le Lincoln dont il s'agit, ce n'est pas la capitale du Nebraska, mais Abraham Lincoln ou Abe Lincoln, dont je vais me retrouver les oreilles farcies une fois a Springfield. Nous en saurons plus une fois la-bas, mais j'espere que vous vous souvenez tout de meme que Lincoln est le president qui gouverna les US pendant la guerre de secession, sur fond d'esclavagisme.
Pour l'instant je roule dans la campagne paisible de l'Illinois, qui ressemble en tout point a celle de l'Iowa.

 

 

CIMG0155SCIMG0153Sdans l'Illinois

 

 

CIMG0156SLomax, 500 habitants, dument documentes par wikipedia

 

 

Apres avoir suivi une route dont le nom n'apparait meme pas sur ma carte, je tourne sur la route 96 a Lomax, pour rouler vers l'est jusqu'a l'embranchement avec la route 94.

 

 

CIMG0160Ssamedi matin, 8 heures, dans l'Illinois

 

 

 

CIMG0162Sla poesie continue : je me dirige vers La Harpe et Carthage

 

 

CIMG0164Sune magnifique ruine a Terre Haute, IL

 

 

CIMG0165Sen route pour La Harpe, dont le nom remonte d'apres wikipedia a un explorateur francais du 18e siecle

 

 

CIMG0169SCIMG0168SLa Harpe, un samedi matin tot, est plutot calme

 

 

D'apres mon ami wikipedia, La Harpe compte parmi ses batiments le seul du comte Hancock a s'enorgueillir de 3 etages. Je m'etrangle a moitie de n'avoir pas photographie cette supreme rarete, et j'espere que vous me pardonnez de passer ainsi a cote d'un 'ze most'.
Apres La Harpe, je continue sur la route 9 vers l'est jusqu'aux environs de Good Hope, ou je tourne a droite pour me diriger vers le sud sur la US-67, pour arriver a Macomb.

 

 

CIMG0175Sentre La Harpe et Macomb

 

 

J'ai deja pu le constater hier, et je le confirme aujourd'hui : une grande effervescence regne en ce moment dans le monde agricole. En tant qu'informaticien aux doigts carres, je ne connais rien aux choses de la terre, mais je suppute fortement que nous soyons en periode de semailles. Sauf que, nous sommes aux US. Loin de l'image de la semeuse de notre enfance, il faut plutot imaginer d'enormes tracteurs aux roues jumelees, portant sur leur dos d'immenses charrues, aux ailes repliees pour s'accomoder a la circulation sur route ouverte. J'en ai croises et depasses plus d'un, ce qui m'a laisse reveur.

 

 

CIMG0176Sun specimen decrit ci-dessus

 

 

A Macomb je m'arrete dans ce qui s'avere etre une authentique gare ferroviaire sur le reseau d'Amtrak. Peu de choix  de destinations cependant sur la ligne qui deroule son ruban d'acier devant mes yeux (c'est poetique, hein ?) : ca sera Chicago, ou rien. La gare de Macomb sert aussi de Visitor Center, et la nana presente ce samedi matin a 9h00 n'a pas rate sa journee : elle a l'honneur de remettre en main propre une carte routiere de l'Illinois a un authentique francais. Ce qu'elle ignore bien entendu, me prenant probablement pour un allemand. Ou pire, pour un quebecois.
Si vous vous souvenez bien, nous avons croise hier Agency, dans l'Iowa. Ce matin, je traverse Industry dans l'Illinois, sa soeur jumelle (je suppose) sur la US-67 en direction du sud apres Macomb. Je ris, je ris, certes, mais plus serieusement, quand je fonderai une ville, vous pouvez etre certains que je l'appellerai Planifika ou mieux, Metallica.

 

 

CIMG0178Sentre Industry et Rushville, dans l'Illinois

 

 

 

L'etat de l'Illinois est traverse par une riviere a point nommee Illinois River (se jetant dans le Mississippi a Grafton, IL). Je franchis l'Illinois River en arrivant a Beardstown.

 

 

CIMG0187Ssur l'Illinois River a Beardstown, Illinois

 

 

CIMG0190SBoulevard road, Beardstown, Illinois

 

 

Je sais, je suis moqueur. Mais quand meme, appeler une rue 'boulevard' ? Quand je croise ca avec les habitudes des espagnols, friands de Rio Grande et de Santa Fe, j'imagine mon adresse en francais :

ZPP
3500 rue de la Route du Boulevard de l'Avenue
12345 Nouvelle Ville sur le Grand Fleuve de la Sainte Foi des Grandes Montagnes
Le Grand Pays

 

 

CIMG0191Sentre Beardstown et Virginia

 

 

Alors que je roule paisiblement entre Beardstown et Springfield, dans les environs de Philadelphia, se produit  un evenement inopine, et qui consiste pour le blog de ZPP en un 'ze first'. Je roule, je roule, suivant ma route maintenant vers le sud-est, quand soudain, tel le lion se jetant d'un bond sur sa proie dans la savane, je l'apercois dans mon retroviseur central. Il y a dix secondes je revassais tranquillement a propos des plantations de mais dans le Kentucky, quand subitement, l'apparition ! Dans ce miroir rectangulaire de quelques centimetres carres, je reconnais la patte si particuliere d'une voiture de flic. "Tiens tiens", me dis-je, "c'est pourtant calme ici. Que cherche-t-il ?". Naif ZPP... je ralentis un peu, pour m'attirer les bonnes graces de ce representant de l'autorite. Lorsque je le vois se mettre a actionner les innombrables loupiottes qui ornent son vehicule tel un sapin de Noel, je grimpe d'un cran dans mes reflexions. "Il est probablement a la poursuite d'un dangereux bandit, il est temps de le laisser passer". Je ralentis un peu plus et commence a rouler sur le bas-cote.
Fait indeniablement surprenant : la voiture de l'officier de police continue a me suivre. Or, apres quatre ans passees aux Etats-Unis, il faudrait etre idiot pour ne pas comprendre qu'un flic qui se gare derriere vous sur le bas-cote de la route a quelque chose a vous reprocher. Fichtre, diantre, serais-je en train d'etre 'arrete' pour la premiere fois ! D'etre 'pulled over' (comme on dit en ricain !) "for ze first time" ? Si fait, si fait, mes amis. ZPP n'en mene pas large. C'est le moment de se souvenir du guide des Castors Juniors "que faire en cas de pull-over". Et bien, premiere chose, ne pas enlever son pull-over. Non. Rester calme. Voire, si il n'est pas possible de rester calme, du moins bouger le moins possible. J'ote mes lunettes de soleil pour eviter d'etre confondu avec Tom Cruise, baisse ma vitre, et pose mes mains sur le volant. Deglutition difficile. Dans le retroviseur lateral, mon sheriff approche.
"Good morning sir". Je bafouille quelque chose en reponse.  L'officier continue : "I metered you at XX miles per hour on a 55 miles per hour section" [remplacez le XX par le nombre qu'il vous plaira superieur a 55]. Apres avoir vaguement espere pendant quelques secondes que mon arrestation serait debile au point d'etre due a un non-eclairage de loupiotte ou defaut de plaque, je prends conscience comme une grosse baffe en pleine face que je viens de commettre un exces de vitesse, que je ne suis meme pas capable de nier. Je reponds "ohhhh... ahh.... well, yes, no, I hummm... I... didn't know". L'officier est sympa et engageant : "you seem worried, worried about driving fast ?". Je m'enfonce un peu plus : "well, mmm... I didn't know I was going that fast". Boum. Le marteau et l'enclume viennent de me tomber sur le pied (droit), je viens d'avouer mon mefait. Car, loin de fanfaronner ("I'm French, I abide by no rule !") ou de nier farouchement ("What, XX miles per hour, no, I was driving at 55 mph, no less, no more, Sir"), je m'ecroule lamentablement dans le siege en tissu de ma Ford Fiesta. Mes paroles sonnent plus fort qu'un aveu signé : j'etais au-dela de la limite, et sans meme m'en douter. Shame on me, shame on me.
Pendant que je me liquefie, l'officier reste calme : "Can I see your driving license ?". Je farfouille comme un excite dans mon petit sac pour en extraire febrilement mon portefeuille, et en extirper avec des doigts glissants mon petit permis de conduire du Massachusetts. Quand j'y repense, il devait bien s'amuser le mec. Pas mal de sites (dont celui de Belle Plaine) conseillent d'annoncer a haute voix ce que vous allez faire pour ne pas stresser inutilement le representant de la loi. Mais tandis que je fouille dans un etat proche de la panique, voyant ma vie defiler devant mes yeux, mon sac pour y trouver mon permis, le flic reste impassible, sans doute penetre de l'intime conviction que ca n'est pas ce petit freluquet de 12 kilos dans une voiture de nain, qui va lui sortir un flingue pour lui chercher des noises. Et il a bien raison. Mon permis en main, il me pose une seconde question "do you have insurance ?". "Mmm, yes, well.. no... it's a rental car !". Deuxieme episode frenetique de farfouillage dans mon sac, que je trouve soudainement plus vaste que le sac-a-main d'une femme, pour finalement mettre la main sur mon contrat de location. Le flic s'en saisit, et retourne vers son vehicule.
Viennent alors 5, 10, 15 minutes, je ne sais plus, de recherche d'apaisement interieur. Come on, je me suis juste fait arreter pour exces de vitesse. C'est rien, hein ? Ouais, mais c'est un flic americain, avec grosse bagnole et tout, et je suis un etranger. Mais attends.. le mec a l'air sympa, non ? Il m'a pas fait de commentaire sur mon accent, il a pas le crane rase, il a pas une Ford Interceptor, ca a pas l'air d'etre un state trooper. Il a bien une Ford, mais Expedition. D'ailleurs, je lui emprunterais bien. Bon, pas maintenant. Il a pas trop fait scintiller ses lumieres, et y a pas eu un seul son de sirene. Ca doit pas etre si grave, non ? Coup d'oeil dans mon retro. Il tapote sur le clavier de l'ordi qui trone a l'emplacement du siege passager de son 4*4. Mince, mais qu'est-ce qu'il fait... je suis fiche a Guantanamo, ou il se finit une partie de Demineur ?
Je sue a grosses gouttes. Je finis par oser refermer ma fenetre pour profiter de la clim (le moteur est toujours en marche), pendant que de sombres nuages viennent peupler mes pensees. Que risque-je ? Gros ? Amende ? Retrait de permis ? Vilaine inscription sur mon historique d'assurance ? Voire sur mon historique judiciaire ? Euh... et pourquoi est-ce que je ne lui ai pas servi une des innombrables bravades discutees avec les collegues : "you know, I'm French, these speed limits are not for me" ; "your radar must be broken, I was driving at 54 mph" ; "élo ofisoeur, ouat, aie waz oveur ze limit ? I am sorrry, I sink I waz driving at fifty miles per a-ou-eur, no morrre !". Pourquoi ? Je ne sais pas. La peur de l'uniforme sans doute. Et cette enorme Ford Expedition prete a me bouffer le coffre dans le retroviseur. Je suis la proie, il est le predateur, c'est un rapport de force qui ne se discute pas...

Pendant que j'attends, quelques voitures passent sur la route, et j'imagine leurs conducteurs se moquer bruyamment de moi en beuglant "busteeeeeeeeed !" (qu'on peut traduire par "[tu t'es fait] chopé[er] !"), en m'apercevant, penaud, tassé devant mon volant. En tout cas moi je fais ca quand j'apercois des pauvres heres arretes sur le bord de la route par des flics . Cet episode me permet de repondre a la question que je me posais souvent : "avec tous les road-trips que je fais, je me demande pourquoi je n'ai jamais ete arrete ! Ca m'arrivera ? Quand ?". Ben voila.

Le flic finit par revenir vers ma voiture, je rouvre la vitre. Il me rend mon permis. Il m'agite devant le nez son carnet de contraventions. "I give you a warning". Je ne comprends pas tout de suite ce qu'il veut dire par la. "I need your signature", ajoute-t-il. Il me fourre un papier devant le nez, que je ne prends meme pas la peine de lire. "Sign here, it means you promise you're going to drive slower". Ahhhh... un warning ! C'est juste un avertissement, pas d'amende, pas de convocation au tribunal, pas de prison. Une promesse de rouler plus lentement ? Mouarh ha ha ! "Thank you !" murmure-je faiblement en apposant mon autographe. L'officier me donne ma petite copie jaune du Written Warning que je fourre dans mon sac sans meme la lire, puis finit la conversation "Do you have any question ?". Je lui repondrais bien que je suis tres mecontent car il a fait voler en eclat ma vitesse moyenne, ce qui me met en retard sur le planning, mais euh... ca n'est sans doute pas indique dans ces circonstances. Ou plutot pourrais-je lui demander ce qu'est un warning exactement ? Non, non, pas de questions, merci bonne journee au-revoir !

Nous repartons chacun dans notre sens. J'essaie de rouler moins vite que la vitesse a laquelle je me suis fait attraper. De toute facon je ne suis plus tres loin de Springfield et ses 117400 habitants, a une vingtaine de miles au maximum. Chic, visiter un capitole me detendra et me fera un peu oublier cette histoire.

 

 

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Publié par ZPP - dans road trip Des Moines
vendredi 06 mai 2011 5 06 /05 /mai /2011 15:00

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Apres ma visite eclair de Des Moines, la capitale de l'Iowa, la copie papier du fichier Excel minutant mon voyage m'informe que j'ai trois heures de route pour arriver a Burlington. Burlington ? J'ai deux options : 1336 miles jusqu'au Burlington que vous connaissez tous, dans le Massachusetts, ou se trouve le fameux mall de Burlington ; ou 165 miles jusqu'au Burlington de l'Iowa. Soyons raisonnable, et prenons la deuxieme option. Burlington, IA se trouve a l'est de Des Moines, sur la frontiere entre Iowa et Illinois, materialisee par le Mississippi.

Un examen rapide de la carte de l'Iowa montre que l'etat doit etre principalement plat : la plupart des routes sont de longues lignes droites, soit nord-sud soit est-ouest, avec quelques diagonales pour rapprocher un peu les villes en quinconce. Dans les faits, l'Iowa vallonne un peu, mais rien d'ebouriffant, on ne craint pas le mal des montagnes. Heureusement car j'ai du laisser mes bonbonnes d'oxygene a la securite a l'aeroport de Boston.

Pour aller a Burlington, faisons-nous plaisir, et laissons de cote les interstates. Au depart du capitole de Des Moines, j'emprunte un boulevard vers le sud qui m'emmene jusqu'a la route 5, que je vais suivre vers le sud-est jusqu'a Albia, via Hartford, Pleasantville, Knoxville, Attica, Hamilton, Lovilia.

 

 

 

CIMG0101S

a Des Moines, vers le sud

 

 

 

CIMG0105S

liberte ! Sur la route 5 dans l'Iowa

 

 

 

CIMG0107S

en contournant Pleasantville. Il y en a plein aux US, et ca me fait toujours penser au film un peu moisi

 

 

 

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CIMG0112S

du bon road-trip bien paisible

 

 

 

CIMG0114S

en arrivant a Albia, "since 1846". Que vais-je y trouver ?

 

 

 

CIMG0115S

ben un restaurant mexicain a l'angle entre Main St et Washington Ave

 

 

A partir d'Albia je roule vers l'est, en suivant la US-34 jusqu'a Burlington, via Ottumwa, Fairfield, et Mount Pleasant : la boucle du jour est bouclee !

 

 

CIMG0119S

vers l'est sur l'US-34 dans l'Iowa

 

 

 

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a 4 miles d'Agency. Cette ville est-elle jumelee avec Industry ?

 

 

 

CIMG0123S

une superbe maison abandonnee vers Batavia, Iowa

 

 

Apres m'etre concentre pour prendre cette superbe photo sur le bord de la route, je baisse les yeux et je m'apercois qu'a mes pieds se trouve une chevre. Une chevre, oui, mais dans le genre raplapla, type descente de lit. Je me depeche de prendre une photo, et je m'appretais a la publier ici, pour faire echo a la chevre qui avait pris un coup de chaud a Lanai. Mais je crois qu'il faut que j'arrete de montrer des atrocites pareilles. Si vous etes interesses par ce cliche extraordinaire, reclamez-le moi par message prive ! Vous comprenez, si je ne fais que montrer des photos de chevres crevees sur mon blog, sa valeur va en etre grandement affectee. On est dans de tels sommets pour le moment que je ne veux pas prendre de risque !

Je continue a rouler jusqu'a l'embranchement entre US-34 et US-218, ou je me trouvais ce matin. Neuf heures et demi plus tard je suis a nouveau au meme endroit, mais avec la satisfaction de declarer l'Iowa comme 'visité' dans ma liste d'etat. Il faut savoir se contenter de peu mes amis quand on est fana de road-trip. Comme dit Ben Harper "If you're happy with nothing you'll be so very happy with me".

 

 

CIMG0128S

300 miles et 9h30 plus tard, je suis toujours au meme endroit

 

 

 

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la paisible campagne de l'Iowa s'endort

 

 

Je finis par arriver a Burlington. Je m'achete un sandwich chez Suuuuubway et je file m'enfermer dans ma chambre d'hotel, apres une journee de boulot de 11 heures. Et ouais, je bosse pour vous, c'est pas de tout repos d'etre sur la route de 8 heures du matin jusqu'a 7 heures du soir !

Bilan du jour : 392 miles (631 km) conduits aujourd'hui, pour un total de 565 miles (909 km) depuis le depart de Saint Louis. Demain sera plus cool... Bonne nuit !

 

 

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Publié par ZPP - dans road trip Des Moines
vendredi 06 mai 2011 5 06 /05 /mai /2011 13:30

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Publié par ZPP - dans road trip Des Moines
vendredi 06 mai 2011 5 06 /05 /mai /2011 13:00

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D'apres mon ami wikipedia, la ville de Des Moines trouve son origine dans le "Fort Des Moines", un fort etabli en 1843 a l'endroit ou la riviere "Raccoon" se jette dans la riviere "Des Moines", pour garder un oeil sur deux tribus indiennes deplacees depuis leurs terres d'origine, a l'est. Lorsque ces tribus furent a nouveau deplacees, le fort fut abandonne, et des colons (des bons colons blancs, pas comme ces vilains indiens rouges ) s'installerent pour de bon et fonderent la ville (village ?) de Fort Des Moines, renommee en Des Moines en 1857, annee ou elle devint la capitale de l'Iowa a la place d'Iowa City.

Toujours d'apres ce que j'ai pu comprendre des articles sur wikipedia, l'Iowa a eu trois capitoles au cours de son existence : un ancien a Iowa City, qui a survecu malgre un incendie mineur, un ancien a Des Moines de 1857 a 1887 (?) parti en fumee (ah, quand meme, enfin un capitole parti en fumee durant ce road-trip !), et un 'nouveau' depuis 1887 (construit entre 1871 a 1886 pour $3.296.256.00, ni plus, ni moins), toujours en activite, et qui n'est pas parti en fumee. C'est ce dernier que nous allons explorer dans cet article. Alors, quel est son 'ze most' ? Un capitole americain sans 'ze most', c'est comme un francais sans sa baguette, ou un americain sans son hamburger, c'est pas normal. Eh bien... c'est le seul capitole a 5 domes des Etats-Unis. Chic ! Fabuleux ! Comme c'est excitant !

 

 

CIMG0053Sze only five-domed capitol in ze country

 

 

 

CIMG0060Scoucou ! Vite, vite, je mets ma liste a jour !

 

 

 

Ils ont de la place aux US, et Des Moines ne fait pas exception. Bien a l'aise au milieu de son parc verdoyant parseme des habituels canons et statues grandiloquentes, ce capitole est enorme, a la limite de la megalomanie, un croisement improbable du chateau de Versailles et du Parthenon. Je ne prends pas le temps d'en observer tous les details, mais je suis sur qu'il y aurait de quoi faire plaisir a un etudiant en architecture de l'universite de Harvard. Ce que je ne suis pas, helas. En parlant d'architecte, le capitole de Des Moines fut concu par MM Cochrane et Alfred Piquenard, egalement architectes du capitole de l'Illinois (que vous aurez la chance d'admirer un peu plus tard !). Piquenard, ca peut pas sonner plus francais non ? Eh bien oui, c'est un francais. Franco-americain pour etre precis d'apres mon ami wikipedia.

 

 

CIMG0061S

la balance de la justice penche-t-elle ?

 

 

 

CIMG0099Slooking West (c'est tres important de regarder vers l'ouest aux US !), toward Des Moines River

 

 

 

CIMG0096Sun moine-ecureuil, une espece qu'on ne trouve qu'a Des Moines (source : l'encyclopedie de ZPP le taxinomiste)

 

 

 

Je m'engouffre dans le capitole pour en arpenter les couloirs avec delectation. Il y a un peu plus d'activites qu'a l'ancien capitole d'Iowa City, avec des groupes d'ecoliers qui se familiarisent bruyamment avec le siege du gouvernement de leur etat. J'attrape le depliant "self-guided tour" et je degaine mon appareil-photos.

 

 

CIMG0062S

sous la coupole interne

 

 

Sous le faux ciel nuageux peint sous la rotonde, est suspendu l'embleme de la "Grand Army of the Republic", l'association des veterans de la Federal Army (ceux "du nord" pendant la guerre de secession entre 1861 et 1865, qui se battaient contre les "confederes" du sud). A noter que cet embleme comporte un drapeau americain avec seulement 13 etoiles, ce que je ne comprends pas car il y avait bien plus que 13 etats dans l'Union pendant cette guerre.

 

 

CIMG0063S

ah ! Minnette est un prenom aux Etats-Unis ! Miaou !

 

 

 

CIMG0065S

le Grand Escalier qui mene a l'etage des deux assemblees

 

 

 

Au rayon des details qui n'interessent que moi, j'ai observe le sol carrele avec soin, et j'ai remarque que les carreaux formant des bandes noires au sol etaient plus creusés, plus uses que les autres carreaux. Pourquoi ? Parce qu'ils sont plus vieux ? Dans un materiau moins resistant ? En longueur au lieu d'etre carre ? Mmm....

 

 

CIMG0069S

le mystere du carrelage noire du capitole de Des Moines

 

 

Les deux salles d'assemblees sont grandioses, avec un souci du detail tres pousse.  Je vais demander a mon employeur de s'en inspirer, au lieu des faux plafonds minables et des parois non jointives en carton qui constituent l'interieur de nos bureaux.

Mon petit depliant m'informe qu'il y a eu un incendie (ah ! oh !) en 1904 qui a detruit une partie de la House Chamber. Bon, ca veut dire que ce que j'admire date de 1904, ca fait quand meme plus de 100 ans, l'incendie est pardonne !

 

 

 

CIMG0071S

CIMG0070S

la chambre du Senat. Notez les portraits de Lincoln, Obama, et Washington

 

 

 

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chez les deputes. J'ai resiste a la tentation d'aller jeter un coup d'oeil aux feuilles qui trainent sur les bureaux, voire les annoter...

 

 

 

Si il y a bien un endroit dans le capitole qui m'a laisse baba, c'est la bibliotheque. Madre de dios, quelle merveille ! Des dizaines de metres de rayonnage, sur cinq niveaux ! Tout parfaitement trie, ordonne, range, aligne ! Ahhhh !!! Laissez-moi m'en occuper ! Je pourrais commencer un ou deux fichiers Excel pour tout repertorier... he he he...

 

 

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Iowa State Capitol Law Library

 

 

 

J'en ai meme fait un panoramique, que je vous invite a comparer avec celui de la bibliotheque du vieux capitole d'Iowa City. Ca en jette un peu plus, non ?

Dans un coin de la bibliotheque se trouve un petit atelier ou les anciens livres sont 'renoves'.

 

 

CIMG0073S

au travail. Je n'ai pas ose toquer a la porte pour poser des questions

 

 

Apres avoir revasse quelques minutes dans les rayons, je me souviens que je suis en road-trip, et un road-trip, c'est minuté que diable ! Vite, vite, finissons la visite au pas de course.

 

 

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une "evac+chair", qui me laisse aussi perplexe que la "luge d'evacuation" reperee au capitole du Kansas

 

 

 

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une certaine vision du monde : sortir de sa campagne pour aller mourir a la guerre a des milliers de kilometres

 

 

 

Je suppose que le patriotisme americain ne peut pas se comprendre si l'on n'a pas grandi americain. Je ne veux pas m'etendre sur le sujet, mais on y est confronte a chaque visite de capitole. L'armee a une place centrale dans le coeur des americains, et le moindre batiment officiel se doit de rendre hommage aux soldats 'offrant le sacrifice ultime' a leur mere-patrie, en allant mourir en Irak ou en Aghanistan. Mais qu'est-ce qu'ils ont les hommes, a faire des canons comme ca ? Est-ce qu'on peut resoudre tous les problemes avec des M16 ?

Et moi, le petit homme blanc, ne dans un pays et dans un siecle ravage par deux guerres mondiales dont je n'ai jamais rien vecu, je serais ou sans l'armee ? Sans les armes ? Sans les ricains ?

Dans une transition soignee, je termine cette visite du capitole en prenant une photo d'un 'ze most'.

 

 

CIMG0089S

the Rainbow Division

 

 

Il s'agit de "one of ze world's largest reproduction photograph". Ben, c'est un poster quoi ? Ouaip, mais un 'one of ze most', avec 7.8 metres de longueur et 2 de haut. Il est relegue bien loin le poster geant de la bonne femme langoureusement allongee - nue - sur un canape dans ma chambre dans la maison a V.

Nous parlions donc de guerre, et que represente cette photo ? La "Rainbow Division", division d'infanterie de l'armee americaine, au retour de... France, en mai 1919. Ah, la guerre, toujours la guerre...

Avant de partir j'achete en vitesse des cartes postales, en derangeant tres visiblement le mec qui tient l'echoppe dans une piece sans fenetre au rez-de-chaussee du capitole. Je me demande si ca n'est pas un depute qui a ete puni. A mon deuxieme passage ("ah euh j'ai oublie d'acheter une carte"), il me jette dehors sans me faire payer. Woo hoo ! J'ai donc maintenant une dette de 50 cents envers l'etat de l'Iowa. Je ne l'oublierai pas ! Ne vous inquietez pas, Iowais, je commence tout de suite un fichier Excel pour tenir compte de mes dettes !

Allons, ca suffit, cet article vous a uses, moi aussi, l'heure tourne et j'ai de la route a faire. Je retourne a ma voiture en train de cuire au soleil et je quitte Des Moines sans avoir croise un seul moine. Bye bye !

 

 

 

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vendredi 06 mai 2011 5 06 /05 /mai /2011 11:00

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Le trajet entre Iowa City et Des Moines est on ne peut plus facile - et barbant. Une longue ligne (presque) droite de 116 miles pleine ouest. Heureusement que je fais la route vers midi, ca m'evite le soleil en pleine tronche, comme dans mes souvenirs entre Kansas City et Oklahoma City. Sur quelle route me demandez-vous ? L'interstate I-80. I-80.. est-ce que cela nous dit quelque chose ? Mmm, apres consultation de la carte des Etats-Unis, c'est une interstate que j'ai deja empruntee au cours de differents road-trips, mais sans souvenirs particuliers. A noter que c'est l'interstate qui relie New York a San Francisco (en 2900 miles, 4666 km), donc si vous voulez faire un coast-to-coast, vous connaissez deja le trajet, bande de petits veinards.

 

 

 

CIMG0023SI-80, vers l'ouest pour moi

 

 

CIMG0024SChicago, une autre fois peut-etre. Allons a Des Moines

 

 

 

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j'ai l'impression de tourner en rond : des panneaux pour Mt Pleasant et Keokuk ? J'en viens et j'y retourne !

 

 

 

CIMG0027Sben... c'est tout droit

 

 

 

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Belle Plaine

 

 

Belle Plaine, en plus d'avoir une belle plaine, a un tres beau site internet. On y trouve un magnifique article "what to do if you are stopped by a police officer". Voyons voir...

 

 

 

CIMG0030Stoujours tout droit. En passant sur la North Skunk River (ha ha ha ! La 'riviere nord du sconse')

 

 

 

CIMG0031Stiens tiens... l'inevitable Adult Superstore, annonce a grand renfort de panneaux depuis cinquante miles

 

 

 

CIMG0032Sla concentration d'embranchements avec des interstates remonte : je dois etre proche de Des Moines

 

 

 

CIMG0033Smais oui... et impossible de rater le massif capitole

 

 


Avant d'avoir le plaisir d'aller visiter le capitole de l'Iowa, il faut que j'aille me remplir la panse. Je fais un petit stop chez mon ami Subway pour y acheter un sandwich, puis je vais le devorer dans un  petit parc a l'ouest de la ville, Gray's Lake Park. Sur la carte ca avait l'air charmant. Dans la realite, c'est... ok.

 

 

CIMG0034Stoujours mieux qu'une usine chimique pour compagnon de pique-nique

 

 

 

CIMG0035Sune plageounette ou des chiens s'amusent dans l'eau

 

 

CIMG0036Spersonnellement, je ne m'y baignerais pas. C'est naturel, cette mousse ?

 

 

 

Bon alors, ces moines, ils sont ou ? Je n'ai pas apercu beaucoup de monasteres depuis mon entree dans la ville. D'apres mon ami wikipedia, le nom de la ville elle-meme n'a rien a voir avec les moines, et vient juste du nom de la riviere sur laquelle elle s'est developpee, la Des Moines River. Et comme d'habitude, le nom de la riviere (qui se jette dans le Mississippi a Keokuk, vous vous souvenez ?) a une origine sujette a debat. Mon explication favorite parmi celles avancees sur wikipedia est qu'il s'agirait d'une "francisation" du mot indien "moingoana", qui signifierait "shit face" (connard).

Sur ces sages paroles, je roule vers le centre-ville.

 

 

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un bout de la skyline de Des Moines

 

 

 

Je me gare au pied d'un gratte-ciel, et apres avoir etudie attentivement les pannonceaux sur le trottoir et les instructions du parcmetre, je suppose que je suis dans les regles. Tiens, voila des quarters, mange-sou ! Je suis en plein dans le quartier "d'affaires", et je pensais qu'il y aurait un peu d'animation : des gens dans la rue, des bouchons, des hordes de taxis tout klaxon dehors. En fait c'est etrangement calme. Pourtant on est bien vendredi, pas samedi ou dimanche ? Mmm.. bizarre. Ca fait toujours un peu bizarre de se balader au milieu des "financial districts", car en dehors des heures de bureau, on y trouve surtout des gens "louches". Comme par exemple un frenchie qui prend des photos de gratte-ciel.

 

 

CIMG0040S

Iowa is the #2 happiest state in the nation

 

 

Tiens donc, Iowa est le deuxieme etat le plus heureux des Etats-Unis, derriere le Nebraska. Alors, les Iowais sont heureux parce qu'ils sont en vacances, au lieu d'etre en train de bosser dans le financial district de Des Moines ? Je vais contacter mainstreet.com pour leur proposer mes services d'ethnologue. A noter que ce site ressemble a un fatras de classements et de statistiques, ou je suppose qu'il est possible de trouver, pour chaque etat americain, un classement ou il est premier, et un classement ou il est dernier. Tout le monde est content. Good job, comme ils disent ici en toute circonstance !

 

 

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a moins que ce ne soit ces grandes fresques colorees qui rendent les Iowais heureux ?

 

 

 

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en tout cas ce n'est pas ce batiment "boarded" (ferme pas des planches de bois)

 

 

Allons, il est temps de rendre visite au charmant capitole.

 

 

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Publié par ZPP - dans road trip Des Moines
vendredi 06 mai 2011 5 06 /05 /mai /2011 09:30

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Iowa City, malgre son nom, n'est pas la capitale de l'Iowa. Je sais, Oklahoma City est la capitale de l'Oklahoma, Indianapolis est la capitale de l'Indiana, mais que voulez-vous, pour Iowa City, non. Elle fut capitale d'etat, c'est vrai, de 1846 a 1857 (auparavant l'Iowa etait un territoire, pas un etat). Et qui dit capitale, dit capitole ! En general, qui dit capitole dit aussi incendie, mais par chance l'ancien capitole d'Iowa City n'a pas disparu dans les flammes. Il y a bien eu un incendie, mais il n'a pas detruit le batiment. Ouf !

Donc, la seule raison pour laquelle je me suis propulse jusqu'ici, c'est pour visiter l'ancien capitole de l'Iowa. Et oui, non seulement vous allez devoir supporter les photos des capitoles en service de l'Iowa et de l'Illinois, mais vous allez egalement avoir droit aux anciens capitoles ! He he he... Au fait, d'ou vient le nom Iowa ? D'apres wikipedia, et on aurait pu s'en douter, du nom d'une tribu indienne qui vivait la, avant d'etre gentiment requise par le gouvernement americain d'aller voir ailleurs si il y etait (en Oklahoma et au Nebraska).
Quand les pouvoirs executif legislatif et judiciaire de l'etat d'Iowa demenagerent a Des Moines en 1857, le batiment qui les abritait a Iowa City fut donne a l'universite de l'Iowa. Le batiment se trouve aujourd'hui au coeur du campus, tout verdoyant et avec ses inevitables constructions en briquettes rouges. Apres avoir ete utilise par l'universite jusque dans les annees 1970, l'ancien capitole fut restaure pour reprendre l'aspect qu'il avait un siecle plus tot, et rouvrit en 1976.

 

 

CIMG9981Sen arrivant devant le capitole

 


Je vais me garer sur une avenue qui jouxte le capitole, je donne des sous a manger au parcmetre, puis je pars profiter du beau temps. Il fait chaud !

 

 

CIMG9982Sun joli capitole, avec un joli dome dore

 

 


CIMG9985She he he...

 


CIMG9986Svue sur Iowa Avenue depuis le capitole d'Iowa City, en regardant vers la Iowa River (wah wah !)

 

 

 

CIMG9993Svue de l'autre cote du capitole. A droite et a gauche, le campus de l'universite

 

 

 

CIMG9991Sici c'est l'Iowa, un POINT c'est tout

 

 

 

CIMG9994S

sur le campus de University of Iowa

 

 

 

CIMG9996Sde la bonne briquette

 

 

 

CIMG9997Sles etudiants sont tres soucieux de l'environnement, et protestent contre le faible nombre de poubelles recyclage sur le campus

 


Alors que je rode autour du capitole en attendant son heure d'ouverture (dix heures), je me mets a faire des petits bonds de joie sur la pelouse en constatant que le compteur de mon appareil-photos va atteindre 10000. 10000 photos ! Il a bien tenu le coup ce petit gadget, et il a bien servi. Peut-etre est-il temps d'en changer ? En tout cas la 10000eme photo a droit a son article. Par contre, deception, pas de numerotation '10000'. Mon appareil-photos passe de 9999 a 0001. Ce qui est terrible, car cela veut dire que toutes mes photos sont maintenant decalees : la 0001 est en fait la 10000eme, la 0002 et la 10001eme, etc etc. Cela me cause une grande detresse psychologique.

A l'heure dite je m'engouffre dans le capitole. Ahhh... quel plaisir. C'est plein de vieux trucs, il y fait frais a l'abri du soleil caniculaire, c'est gratuit, calme, les toilettes sont propres, etc etc.

 

 

CIMG0010Sle bureau du tresorier

 

 

 

CIMG0002Sles crachoirs du tresorier

 

 

 

CIMG0013Sle poele a bois du tresorier. Quelqu'un veut du the ?

 

 


J'ai pris des photos pour fabriquer un panorama de la State Library. Souvenez-vous en pour cet apres-midi.

 

 

 

CIMG0015Sl'escalier central. Pas tres majestueux, mais pour la place disponible, ca n'est pas mal quand meme

 

 

 

CIMG0016Spas de coupole interne flamboyante dans ce vieux capitole, juste un sobre chandelier

 

 

 

CIMG0020Sle senat, qui ressemble a une salle de classe avec ses petits bureaux et ses plumounettes pour prendre des notes

 

 

 

CIMG0021Sla chambre des deputes, non restauree, elle sert de salle d'audience (et concert ? Il y a un Steinway)

 


Au sous-sol du capitole on trouve des salles avec des 'expositions' retracant l'histoire recente de l'Iowa, ou plus generalement des Etats-Unis. Je n'ai pas pris de photos ni de notes, on connait deja tout par coeur : la guerre du Vietnam, les mouvements 'civil rights' dans les annees 1960 etc. J'ai juste pris deux photos de la "reconstitution" de ce qui devait etre une chambre d'etudiant dans les annees 1960. Ca fleure bon le hippie, l'odeur de la marie-jeanne en moins.

 

 

CIMG0018S
CIMG0019Stele et machine a ecrire a la place du MacBook...

 


Avant de partir, je prends en photo la cloche du capitole, salement amochee par l'incendie de 2001. Bon allez, je vous epargne cette photo :-)

Alors que je suis le seul visiteur du capitole, dehors le campus s'anime : l'heure du dejeuner approche. Il fait beau et chaud. Mais je n'ai pas le temps de trainer... non, je ne prends jamais le temps de flaner quand il fait beau. Je vais poster quelques cartes puis je retourne a la voiture. Ou m'attend une charmante surprise : un petit papillon sous l'essuie-glace. Pour etre precis, une "Parking Violation Notice", de la part de "City of Iowa City". Crotte ! J'avais donne a manger au parcmetre, mais le stationnement est limite a une heure et j'ai quinze minutes de retard. Tant pis... c'est combien l'amende ? $0 ? $0 ! Quelle chance ! Ici, on discute d'abord, on tire apres : la premiere contravention n'est qu'un avertissement. Chic, chic. Merci, Iowa City Parking machin, pour ta comprehension et mansuetude ! Je mets les bouts avant que l'agent ne vienne me mettre une seconde amende. En route pour Des Moines !

 

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Publié par ZPP - dans road trip Des Moines
vendredi 06 mai 2011 5 06 /05 /mai /2011 09:00

La 10000eme quoi ? La 10000eme photo ! Le compteur de mon appareil-photos a atteint ce nombre fabuleux a... non, je ne vais pas vous dire ou.

 

 

CIMG0001S

ze ten-thhhhousandthhhhh

 

 

Je lance un grand concours, avec l'habituel paquet de carambars virtuels a gagner : ou cette photo a-t-elle ete prise ?

 

Ca sent le road-trip tout ca non ? He he he...

 

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Publié par ZPP - dans blogston
vendredi 06 mai 2011 5 06 /05 /mai /2011 08:30

 

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Vendredi matin, lever a 6h40. La nuit a ete agitee : la ventilation de la salle-de-bain ne s'arretant pas, j'ai ete berce (comprendre : importune) par le bruit du moteur electrique toute la nuit. Ahhh... les hotels americains. Il faut toujours qu'il y ait un machin qui fasse un bruit de turbine. Je ne suis pas tres frais pour attaquer une longue journee... tant pis. Conduire me relaxera.
Je fuis cet hotel maudit. En allant a la voiture je comprends d'ou venait cette odeur bizarre que j'ai sentie hier soir en arrivant. Je pensais avoir trop fait chauffer le moteur (?), mais non, il y a juste une enorme usine plus ou moins chimique de l'autre cote de la route. Cool. Je viens de passer la nuit dans un nuage toxique en plus. Partons d'ici !

 

 

CIMG9952S

une bien belle usine

 

 

 

 

CIMG9955S

so long, Keokuk !

 

 

A part ca la journee commence bien. Il fait beau, il est tot, la circulation est faible. Je mets le cap plein nord pour ma premiere etape de la journee, vers Iowa City. Faisons un petit jeu : ou se trouve Iowa City ? Dans l'Iowa ! Ou se trouve Oklahoma City ? Dans l'Oklahoma ! Ou se trouve Kansas City ? Ca depend ! Soit au Kansas, soit dans le Missouri. Dacodac ?
Ce matin, pas d'interstate. Je suis la route US-218 depuis Keokuk jusqu'a Iowa City. C'est la campagne, avec son lot de petites curiosites.

 

 

 

CIMG9959SNew Boston ? New Boston !

 

 

 

CIMG9964Sune bien belle ruine

 

 

 

CIMG9965Sla campagne

 

 

 

CIMG9967S

un transport de pneus, J'aimerais voir la machine qui chausse ces trucs

 

 

 

CIMG9968SIowa City, dans 71 miles

 

 

 

CIMG9970Ssuperbe, l'essence meme du road-trip capturee sur cette photo

 

 

 

CIMG9973Sen arrivant a Mt Pleasant

 


Sur la photo ci-dessus, vous pouvez voir la direction de Burlington : c'est la ou je vais dormir ce soir, mais je ne prends pas le chemin le plus direct pour y aller. Depuis Mt Pleasant, Burlington n'est que 30 miles a l'est. Cependant je continue tout droit vers le nord jusqu'a Iowa City, puis j'irai a Des Moines, a l'ouest, et enfin je refermerai la premiere boucle du huit de mon road-trip en fin d'apres-midi, en allant a Burlington depuis Des Moines, en repassant par Mt Pleasant. Vous n'arrivez pas a suivre ? Jetez un coup d'oeil a la carte !

 

 

CIMG9974Sc'est tout droit...

 

 

 

CIMG9976Sune pub pour Jesus !

 

 

 

CIMG9978Sc'est toujours tout droit...

 


Pendant que je roule tranquillement dans la campagne de l'Iowa, je fais une constatation : le revetement de la route (pas exactement exemplaire) est strie, avec des rainures perpendiculaire au sens de circulation. Du coup cela produit un bruit continu dans la voiture, la route "chante" sous les roues, avec une note plus ou moins aigue selon la vitesse. Observons ca de plus pres.

 

 

CIMG9966Sles fameuses rainures

 

 

 

CIMG9979Smaintenant, livrons-nous a des calculs

 

 


Sur la photo ci-dessus, on peut compter qu'il y a 15 rainures pour la longueur de ma petite carte, qui fait 28 centimetres de long. Cela fait 53.5 rainures par metre. Or, quand je roule a 60 mph ou 96.54 km/h, je fais 26.82 metres par seconde. Si l'on multiplie par le nombre de rainures par metre, cela donne 1434 rainures par seconde. Eh bien, 1434 Hz, c'est proche d'un superbe Fa. En ralentissant a 55 mph je peux jouer un Mi a 1318 Hz, et en accelerant un peu a 65.5 mph, je peux jouer un Sol a 1568 Hz. Epatant non ? Si vous venez avec moi pour le prochain road-trip, je vous joue du Metallica avec la route et les pneus !
Au fait, pourquoi la route est-elle striee ? Je n'en sais rien. Probablement pas pour jouer de la musique dans les voitures :-) Peut-etre pour faciliter l'evacuation de l'eau en cas de pluie ?

Ces pitreries ont fait passer le temps plus vite, et j'arrive deja en vue d'Iowa City.

 

 

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Publié par ZPP - dans road trip Des Moines
jeudi 05 mai 2011 4 05 /05 /mai /2011 17:00

C'est reparti pour un tour ! Pour un huit meme ! Mais oui, mes amis, j'avais le volant qui me demangeait depuis quelques mois, et il y a quelques semaines j'ai decide de me programmer un petit road-trip. D'apres mon fichier Excel - enfin d'apres un parmi mes milliers de fichiers Excel - les destinations se font de plus en plus rare dans la liste "etats ou je ne suis pas encore alle aux Etats-Unis". Du coup, j'ai cree une nouvelle liste, pour rajouter la liste des "capitales ou je ne suis pas alle, ou dont il me manque la photo de ma face devant le capitole". Toutes les excuses sont bonnes pour se jeter sur les routes !
Pour ce week-end prolonge, je vais faire d'une pierre trois coups, en mettant le cap sur St Louis : rajouter l'Iowa dans ma liste, rajouter sa capitale, Des Moines, dans ma liste, et rajouter egalement Springfield dans la liste des capitales. Springfield est la capitale de l'Illinois, etat que vous connaissez sans doute par Chicago, mais dont la capitale est moins celebre, et qui manquait dans ma quete des 50.
Jeudi midi, apres avoir tout mis en ordre au boulot, je me mets en route pour Logan, l'aeroport de Boston. Mon vol du jour est un direct Boston - St Louis, opere par Southwest. Southwest Airlines est une compagnie 'low-cost', ce qui veut dire qu'elle est aussi chere que les autres, mais que le service est caca. Par exemple il n'y a pas de sieges attribues, c'est "premier arrive - premier servi". Pour eviter la cohue a l'embarquement, celui-ci fait se fait quand meme par groupes, a peu pres dans l'ordre de l'enregistrement je suppose. Une fois a bord, on est aussi tasse qu'ailleurs. C'est mieux avec Jetblue ! Et pas de petits ecrans pour regarder des niaiseries. C'est mieux avec Jetblue ! On s'occupe en lisant Skymall, le magasine qui vend des centaines, que dis-je, des milliers de cochonneries, comme par exemple le faux ours a installer dans votre jardin ou la machine a ultra-sons censee faire taire les chiens aboyeurs. Qui n'en a pas besoin ?
Comme je suis sur que vous vous le demandez, je vais vous expliquer pourquoi je m'envole pour Saint Louis, et pas Des Moines, Springfield, ou Chicago. J'ai passe des heures a programmer ce road-trip, a optimiser son trajet jusqu'au plus petit mile ou la derniere minute. Comme donnees de l'equation j'ai egalement tenu compte des vols directs au depart de Boston qui m'emmeneraient au plus pres des destinations de mon voyage. Voila comment mes calculs ont abouti au parcours que vous allez decouvrir dans les articles qui suivent (voir la carte ici).
Je vois bien que vous etes deja barbes par autant de baratin, mettons-nous en route ! L'avion BOS-STL est a l'heure, quelle chance. A Saint-Louis, je mets ma montre a l'heure (il y a une heure de moins qu'a Boston, c'est "Central Time"), et j'attrape ma voiture de loc', une sympathique Ford Fiesta dernier cri, qui va me permettre d'economiser sur le carburant. Quand je me mets en route, il est un peu moins de cinq heures de l'apres-midi, ce qui est parfait : pile dans les bouchons du rush hour de Saint-Louis. Chic, chic ! En plus le temps est menacant.

 

 

 

CIMG9911S
  en route !

 

 

 

Ma premiere etape aujourd'hui va m'emmener jusqu'a Keokuk. Ha ha ha ! Keokuk. Ce nom de ville me laisse sur le kuk. Keokuk se trouve dans l'Iowa, dans la pointe sud-est de l'etat coincee entre le Missouri (ou je me trouve) et l'Illinois (ou j'irai plus tard). D'abord, un peu d'interstate pour me sortir de la banlieue de Saint-Louis, l'I-70 vers l'ouest, puis plein nord sur la US-61. J'espere que vous vous souvenez de l'I-70. Je suis deja venu a Saint-Louis, enfin ! Vous ne vous souvenez pas de l'arche, sous la neige ? Moi je m'en souviens... J'avais ensuite pris l'I-70W jusqu'a Kansas City et au-dela.

 

 

 

 

CIMG9912S

Kansas City, vous voyez ?

 

 

 

 

 

 

CIMG9914Sdans les bouchons, en vue des ponts sur le Missouri

 

 
Apres quarante minutes de galere, enfin la liberte ! J'arrive a l'embranchement avec la US-61.

 


CIMG9916Sbye bye encombrements

 

 

En contrepartie, la meteo decide de se facher un peu, et il se met a pleuvoir violemment.

 

 

CIMG9918Sen route vers le nord

 

 

 

 

CIMG9923Sdes panneaux propices a la reverie : Mexico et Louisiana se trouve dans le Missouri

 

 

 



CIMG9925S
CIMG9926S
CIMG9928Sle soleil n'etait pas loin en fait

 


Les heures defilent, je roule tranquillement. Ca ne vous tente toujours pas de faire des road-trips ?

 

 

CIMG9933Sattention, un embranchement ! Combien y a-t-il de Canton aux Etats-Unis ?

 



CIMG9934Sj'approche, j'approche, plus que 43 miles. Tiens tiens... La Grange... ca sonne francais non ?

 

 


CIMG9945Sune magnifique station-service desaffectee. Je n'ai pas pu m'empecher de m'arreter pour une petite photo

 



Apres avoir fait la plus grande partie de mon trajet dans le Missouri en remontant vers le nord plus ou moins le long du Mississippi, je traverse la Des Moines River (qui se jette dans le Mississippi a Keokuk), et j'arrive dans l'Iowa.

 

 

CIMG9947Sla frontiere entre Missouri et Iowa

 

 


CIMG9948Shop, dans l'Iowa ! Iowa, Fields of Opportunities

 



Iowa, un etat de plus a ajouter dans ma liste. Bon techniquement j'y avais deja mis le pied lors de mon week-end au Nebraska, mais je trouvais que ca ne comptait pas vraiment... Ce coup-la, si si, ca compte ! En arrivant dans le centre de Keokuk, je constate que ca n'est pas aussi vivant qu'a New York. Pas grave, je suis venu ici pour dormir, pas pour prendre un bain de foule.

 

 

CIMG9949Sen arrivant sur Main St a Keokuk, IA

 

 


CIMG9950Snotez bien : a l'angle entre Main St et la US-136 a Keokuk, il y a un restaurant mexicain

 


Un restaurant mexicain, et alors me direz-vous ? Eh bien aujourd'hui on est le 5 mai, donc les mexicains fetent "Cinco de Mayo", date de euh... je n'ai pas bien compris, je vous laisse lire l'article sur wikiki. Je m'attendais donc a voir une foule epaisse devant le restau, mais non. A Keokuk, les mexicains dorment, comme les autres. Et comme moi ! Je file a l'hotel, et au dodo !

Bilan du jour : 173 miles, soit 278 km depuis mon depart de l'aeroport de Saint-Louis.

 

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Publié par ZPP - dans road trip Des Moines
lundi 25 avril 2011 1 25 /04 /avril /2011 11:00

Au pays de l'oncle Sam, lorsqu'on s'interesse aux permis de conduire en venant de France, on est tout de suite frappe par le contraste tres fort entre les approches des deux cotes de l'Atlantique :

  • d'un cote il s'agit d'un apprentissage
  • de l'autre cote il s'agit presque uniquement d'une formalite administrative

Je vous laisse associer chacune de ces approches a leur pays respectif .

 

Pour illustrer cette difference, voici quelques donnees.

D'apres ce que j'ai pu trouver sur internet,  pour pouvoir passer l'examen pratique du permis moto en France il faut avoir pris un minimum de vingt heures de lecon dans une moto-ecole (ce qui coute plusieurs centaines d'euros et demande au moins quelques semaines), et l'examen pratique se decompose en plusieurs tests (ou parcours) qui sont loin d'etre evidents. Apparemment certaines personnes doivent prendre 40, 60 heures ou plus pour etre pretes a passer l'examen.

Aux US, foin de ces balivernes. Voici la chronologie qui m'a amene a l'obtention du "permit" M (motorcycle) :

  • dimanche midi : je decide sur un coup de tete de passer le permis moto du Massachusetts
  • dimanche apres-midi : je lis le document PDF disponible sur le site du RMV, le Motorcycle Manual
  • dimanche soir : je rassemble frenetiquement les documents necessaires a ma demande - preuve de residence, preuve de date de naissance, preuve de 'signature', c'est tres complique, je vous laisse apprecier ici
  • lundi matin : je m'entraine sur internet en payant $14.95 pour 100 questions
  • lundi 11h35 : j'arrive au RMV
  • lundi 11h59 : je debute l'examen 'ecrit', un QCM
  • lundi 12h07 : je finis de repondre a la 25eme question, avec un total de 3 erreurs. Le test informatise indique apres chaque reponse si l'on a juste ou pas, et le nombre d'erreurs deja commises ! Il faut repondre juste a au moins 18 questions...
  • lundi 12h14 : je quitte le RMV avec le permit en poche

Pas mal non ? En 24 heures top chrono et pour $14.95 + $30 = $44.95 je viens d'obtenir l'autorisation de conduire une moto, sans limitation de puissance (j'ai deja repere la belle Yamaha R1 - 150cv), et sans le moindre test de conduite. Wou hou !

 

  MpermitS

qu'il est beau mon permit !

 

 

Bon c'est facile de se moquer des americains, mais en France avec l'equivalence du permis B on peut conduire une moto sans examen particulier, d'accord avec une limite de cylindree de 125 cm3, mais ca suffit deja pour se faire tres mal je pense 125 cm3.

Alors, le permit, c'est bien joli, mais vous pouvez constater sur la photo ci-dessus qu'il expire en 2013. En effet le permit n'est valable que deux ans. C'est un peu comme un "permis temporaire", ou "permis de transition". Avec le permit, je n'ai pas le droit de transporter de passager, ni conduire de nuit (voir "Limitations" sur cette page). Le "vrai" permis qui leve ces limitations, c'est ce qui s'appelle "license". Pour obtenir la licence, deux possibilites : soit passer le "road test" (examen pratique) sur lequel je ne me suis pas beaucoup renseigne, soit faire un stage d'initiation a la conduite de moto (et reussir son examen final, inclus dans le stage), le "Motorcycle Rider Education Training Course", voir ici. Ce stage consiste en 15 heures de cours, 5 heures de "theorie" et 10 heures de "pratique", reparties sur les deux jours d'un week-end, pour un cout d'environ $300. Je me suis inscrit a une session le week-end du 21-22 mai, affaire a suivre .

Pour terminer, au cas ou quelqu'un lise cet article en vue de passer l'examen ecrit : le prepose du RMV ne m'a reclame aucun des papiers que j'avais frenetiquement rassembles la veille. Je suppose que c'est parce que j'avais deja une licence valide (mon permis de conduire) du Massachusetts, ce qui leur prouve ma date de naissance, ma residence, et ma signature... ou du moins que tout cela avait deja ete verifie. D'ailleurs, bien que j'aie a repasser le test (sommaire) de vision, je ne suis pas repris en photo, comme vous pouvez le constater vous-meme en comparant avec la photo de mon permis de conduire.

Voila voila, donc attendez-vous a un nouvel article vroum-vroum dans quelques semaines. D'ici la, il y aura d'autres articles, je n'en doute pas... les mois qui viennent vont etre charges pour moi en redaction sur over-blog !

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