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samedi 21 août 2021 6 21 /08 /août /2021 21:00

Vous aurez remarqué, chers lectrices et lecteurs, qu'il ne se passe rien sur ce blog. Ce satané virus est toujours present, avec toutes les declinaisons possibles de variants. Mais avec plus de 65% de sa population completement vaccinee, le Massachusetts a levé la majorite des restrictions depuis plusieurs mois : plus besoin de porter de masque en exterieur, pour faire ses courses ou aller au restaurant, et surtout, et c'est le but de cet article, les arenes sportives sont de nouveau ouvertes au public, yeah !

Ayant un peu de temps ce week-end, je decide de m'organiser un samedi aux petits oignons pour aller voir deux des plus belles (mais si, mais si...) franchises de sport du Massachusetts. Je ne parle pas des Red Sox (baseball) ou des Patriots (football american), mais des WooSox et des Massachusetts Pirates. La premiere equipe joue en Triple-A league, l'antichambre de la MLB (les vrais pros du baseball). La deuxieme est une equipe de indoor football (football americain en salle). Le detail pratique en ce qui me concerne est que ces deux equipes jouent a Worcester, une ville relativement proche a 40 miles (environ 65 kilometres) a l'ouest de Boston.

Me voila donc parti pour une apres-midi qui risque d'etre eprouvante : un match de baseball suivi d'un match de football. Je ramasse un ancien collegue (qui a une epoque lointaine fut mon coach de course a pied et qui est la plume de cet article) et nous voila en route pour la magnifique bourgade de Worcester - dont le nom se prononce woustah, ne me demandez pas pourquoi.

Une fois sur place nous trouvons un parking pour le reste de la journee pour $5 (bien moins cher que les $20 que j'avais payés pour me garer au TD Garden a Boston pour voir ce match de hockey en 2008) et nous marchons jusqu'au stade de baseball, le mal nommé Polar Park, sous une chaleur etouffante. Nous avons deja raté les deux premiers innings (un inning = une des neuf "manches" d'un match de baseball), mais au moins nos places sont a l'ombre. Heureusement que nous nous sommes platrés de creme solaire et que j'ai mes mitaines anti-UV 😐.

Quelles sont les differences entre un match des Red Sox en MLB et un match des WooSox en AAA ?

  • les WooSox ont un "blue monster" (un peu maigrichon) dans leur Polar Park au lieu d'un "Green Monster" a Fenway Park
  • les prix des places sont beaucoup plus abordables en AAA

A part ca, les regles sont les memes, l'ambiance aussi : le manege incessant des spectateurs dans les gradins, meme quand, occasionnellement, il se passe quelque chose sur le terrain, la standing ovation pour les Marines revenant de campagne, "Take me out to the ball game" chantée par le public au milieu du 7eme inning, etc. Le stade est presque plein : 8331 spectateurs au dernier pointage pour une capacite de 9500.

En observant le public, je remarque que le baseball est le sport intergenerationnel par excellence : des enfants de tous ages avec leurs parents, des adolescents qui viennent manger des hot-dogs sentant la sueur, des personnes agées senior (un de mes voisins portait une casquette "Korean War Veteran", sachant que cette guerre s'est terminee en 1953 j'estime qu'il a au moins 90 ans). Je ne pense pas qu'il y avait une telle diversite pendant le match Nice-OM de ce weekend 😕. Côté sportif, victoire 2-0 des WooSox, dans un match ou j'ai éprouvé de grandes difficultés a rester concentré un inning complet. Mais finalement, comme 95% des gens dans le stade, on ne vient pas vraiment pour le sport. On est la pour papoter et passer une bonne apres-midi.

Doubleheader à Worcester
Doubleheader à Worcester

Le temps d'avaler un sandwich en guise de diner et nous voila au DCU Center pour le second match de notre "doubleheader", un match d'indoor football qui oppose les Massachusetts Pirates aux Iowa Barnstormers. L'indoor football se joue a 8 contre 8 et non 11 contre 11 comme au "vrai" football americain, sur un terrain de 50 yards (1 yard ~ 0.9 metre) contre 100 yards pour le "vrai". Les regles sont similaires, comme des quart-temps de quinze minutes et le meme nombre de points pour un touchdown ou un field goal, avec quelques differences, pas de punt par exemple. Les Pirates et les Barnstormers jouent en IFL ou Indoor Football League, et Wikipedia me souffle qu'il existe cinq autres ligues actives d'indoor football en ce moment. La duree de vie de ces ligues est en general limitée a quelques annees.

La salle est d'une capacite assez importante, plus de 12000 places, mais d'apres notre estimation seulement 300 a 400 spectateurs sont presents ce soir. Cela explique mieux le salaire des joueurs : $250 par match plus $25 si l'equipe gagne, mais le gite leur est offert, vraiment trop genereux ! Victoire sans appel des Pirates 55-19 devant nos yeux. Le pauvre quarterback des Barnstormers passe une rude soiree : interceptions, passes de mauvaise qualité... sa prestation est tellement bonne qu'il finit la soiree sur le banc à encourager ses co-equipiers. Que penser de cet indoor football ? C'est "okay" comme disent les americains. Il y a plus de points marqués que dans un match de football traditionnel, mais on s'apercoit rapidement que les joueurs sont moins bons que ceux de la NFL qu'on voit a la TV - ou au stade pour dix fois plus cher.

Doubleheader à Worcester
Doubleheader à Worcester

Nous decidons de partir avant la fin du match, la victoire semblant fermement acquise. Le temps de reprendre la voiture, de faire le chemin plein est sur Mass Pike, et nous sommes de retour a Waltham a presque 23h, éreintés par tout ce sport mais contents de notre sortie !

(note de l'editeur : cet article a ete initialement ecrit par mon ancien collegue et coach, complice de ces aventures, qui apres cette journee formidable a decide de remettre a flot mon blog moribond)

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Publié par ZPP - dans blogston
mercredi 30 décembre 2020 3 30 /12 /décembre /2020 19:00

Un nouveau genre a fait son apparition en 2020 sur mon blog, celui des articles relatifs aux animaux. Restons donc sur une note 'faune' pour le dernier article de l'annee. Je ne suis pas sur qu'il y ait eu plus d'animaux en vadrouille a Waltham pendant que les humains restaient chez eux, par contre j'ai eu beaucoup plus de temps et d'opportunités pour y faire attention 😁. Precision importante : je pense avoir vu autant d'animaux aplatis (chipmunks, ecureuils, lapins...) sur les routes du voisinage que les annees precedentes.

J'ai ecrit plusieurs articles en avril et mai concentrés sur les oiseaux de notre backyard, qu'avons-nous pu observer d'autre avec C2 en 2020 ?

des canards a Boston

des canards a Boston

le groundhog qui habite dans notre backyard

le groundhog qui habite dans notre backyard

une dinde sauvage - et legerement agressive - a Beverly

une dinde sauvage - et legerement agressive - a Beverly

Et des lapins ! Beaucoup de lapins !

La question a mille francs : connaissiez-vous l'article wikipedia sur les bains de poussiere d'animaux ? Nous avons deja assisté a de tels bains dans notre backyard, de la part de lapins et d'oiseaux (quatrieme photo par exemple ci-dessous).

Quelques animaux
Quelques animaux
Quelques animaux
Quelques animaux
Quelques animaux
Quelques animaux
Quelques animaux

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Publié par ZPP - dans blogston
mardi 29 décembre 2020 2 29 /12 /décembre /2020 19:00

Vos habitudes masquales ont-elles evolué au fil des mois ? Les miennes ont varié sous l'influence supplementaire de la quantité d'UV a contrer. En voici une rapide revue.

on commence comme tout le monde avec le masque chirurgicalmachinchose, qu'on trouve helas abandonné en quantite non negligeable dans les caniveaux et les bas-cotés

on commence comme tout le monde avec le masque chirurgicalmachinchose, qu'on trouve helas abandonné en quantite non negligeable dans les caniveaux et les bas-cotés

premiere evolution : le protege-face couleur chair "qui ressemble a une culotte" d'apres mes amis narquois

premiere evolution : le protege-face couleur chair "qui ressemble a une culotte" d'apres mes amis narquois

la casquette avec protection integrale ! Parfait pour ne plus avoir a me mettre de la creme solaire sur les oreilles

la casquette avec protection integrale ! Parfait pour ne plus avoir a me mettre de la creme solaire sur les oreilles

j'adore !
j'adore !

j'adore !

Notez qu'en fait il y a des trous devant la bouche pour respirer, donc pour respecter les consignes je dois aussi porter un 'vrai' masque en dessous.

les masques sur lesquels nous nous sommes arretes. Et, oui, au pays des fraudes electorales massives (dixit un certain Trump) nous avons eu l'outrecuidance d'aller voter legalement

les masques sur lesquels nous nous sommes arretes. Et, oui, au pays des fraudes electorales massives (dixit un certain Trump) nous avons eu l'outrecuidance d'aller voter legalement

tentative avec un cache-cou (gaiter en anglais), bof

tentative avec un cache-cou (gaiter en anglais), bof

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Publié par ZPP - dans blogston
lundi 28 décembre 2020 1 28 /12 /décembre /2020 20:00

Quelle année ! Difficile d'ecrire des articles 'voyage' pour ce blog quand il n'y a eu aucun voyage. A la place... vous imaginez bien a quoi 2020 a pu ressembler pour nous.

Je n'ai pas mis les pieds au bureau depuis le jeudi 12 mars.

la der des der

la der des der

Fin mars nous nous sommes adonnés a un sport ayant conquis la planete en moins de vingt-quatre heures : la chasse au PQ !

les ricains ont aussi vidé les rayons de poulet :-)

les ricains ont aussi vidé les rayons de poulet :-)

Le 26 mars je tente une sortie en rollers, en allant tourner en rond (30 fois pour etre precis) sur le parking de l'elementary school en bas de notre colline. Ca m'a tellement barbé que je n'ai pas rechaussé mes rollers de l'annee.

Dans un article precedent j'avais ecrit "en cette date du 4 avril, les bonnes nouvelles tardent a se faire remarquer". Quelle naïvete. Si j'avais su apres moins de 3 semaines de semi-confinement que nous y serions encore le 28 decembre, j'aurais peut-etre ferme mon bec.

la meteo reste farceuse : il a neigé le 18 avril

la meteo reste farceuse : il a neigé le 18 avril

Et puis, le PQ a fini par remontrer le bout de son rouleau dans les supermarchés, le poulet le bout de son bec. Les "virtual dinners" et autres "Facetime/Zoom apero" ont fleuri, jusqu'a se transformer en apero en personne en exterieur dans les backyards de nos amis, a distance scrupuleusement respectueuse des normes en vigueur. Six pieds, ni plus, ni moins. Nous n'avons jamais arrete de faire tourner l'economie locale en commandant "a emporter" dans nos restaurants favoris.

miam !

miam !

Entre deux vagues de virus, nous avons ose mettre le nez dehors, profitant des terrasses de restaurants tant que les temperatures l'autorisaient.

Waltham rouvre !
Waltham rouvre !

Waltham rouvre !

Certains restaurants se sont equipes de 'bulles' pour abriter leurs tables. C'est tres bien pour ne pas respirer les postillons viraux des autres clients, mais comment s'assurer que ca a bien ete ventilé entre deux tablees ?

a table !

a table !

Quelques autres changements par rapport aux annees precedentes :

  • pour mon anniversaire au lieu de faire une fete incroyable avec 50 personnes j'ai mangé des sushis a la maison juste avec C2 ! En y reflechissant... est-ce vraiment si different de mes habitudes ?
  • pendant que les salles de sport etaient fermées j'ai fait quelques seances de yoga dans un parc a Weston. C'etait super, sauf quand des guepes me tournaient autour, que le vent faisait tomber des grosses gouttes d'eau encore accrochées aux feuilles d'arbre au-dessus de moi sur mon tapis, quand le bruit d'un marteau-piqueur venait couvrir la voix apaisante de ma prof de yoga... etc etc.
  • nous sommes allés faire du kayak avec C2 sur la Charles River ! 13 ans que je suis a Boston et c'etait mon "ze first". Tres sympathique !
un pont d'autoroute vue d'en-dessous, c'est tellement beau

un pont d'autoroute vue d'en-dessous, c'est tellement beau

au calme

au calme

Comme nous n'avons pas voulu voyager tres loin avec C2, nous nous sommes rabattus sur le Massachusetts et ses nombreuses bourgades pittoresques pour egayer nos week-ends. Vite, une petite carte !

Rockport en avril

Rockport en avril

Marblehead en mai

Marblehead en mai

Concord en aout
Concord en aout

Concord en aout

Boston en aout

Boston en aout

Newport, RI en septembre

Newport, RI en septembre

Beverly en septembre

Beverly en septembre

Waltham en octobre. Au loin entre ces deux maisons ce sont les gratte-ciel de Boston

Waltham en octobre. Au loin entre ces deux maisons ce sont les gratte-ciel de Boston

Concord en octobre
Concord en octobre

Concord en octobre

Newburyport en novembre

Newburyport en novembre

Et voila. Au revoir 2020, bonjour 2021, bonjour vaccin, faisons tomber les masques !

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Publié par ZPP - dans blogston
dimanche 20 décembre 2020 7 20 /12 /décembre /2020 20:00

De la neige a Boston ? Voila une annonce surprenante, n'est-ce pas ? Bon, j'ai en effet ete un peu surpris par la premiere grosse chute de neige de l'hiver. Pour des raisons typiquement "2020" nous sortons extremement peu de la maison et je me sens donc beaucoup moins concerné par d'eventuels problemes de circulation routiere causés par ce qui peut tomber du ciel. Il n'empeche que jeudi midi nous avons du aller pelleter quarante centimetres de neige fraiche. Ce "winter storm" a evidemment son article sur wikipedia !

good morning!

good morning!

allez, au boulot

allez, au boulot

apres le pelletage, le muret de neige entre notre driveway et celui de la voisine

apres le pelletage, le muret de neige entre notre driveway et celui de la voisine

Pour nous remettre de ces efforts C2 et moi nous recompensons en innovant : nous partons en week-end dans un hotel a... Boston. Mais oui. Peureux que nous sommes de sortir de notre État, nous passons le week-end dans la blanche capitale du Massachusetts.

Boston Public Garden

Boston Public Garden

Boston est un port et nous avons une vue imprenable depuis notre chambre sur les cargos de taille respectable qui deambulent entre l'embouchure de la Mystic River et le Boston Harbor. Oh, et nous sommes aussi en face de l'aeroport de Boston. Je guette vainement pendant des heures le decollage d'un quadrireacteur, qui ne viendra jamais.

Cape Gavi, un tanker de 37600 tonnes

Cape Gavi, un tanker de 37600 tonnes

Mila, un vraquier de 63500 tonnes

Mila, un vraquier de 63500 tonnes

Mais si, mais si, c'est interessant...

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Publié par ZPP - dans Boston
lundi 26 octobre 2020 1 26 /10 /octobre /2020 19:00

C2 et moi avons été deux poules mouillées en 2020. Nous n'avons pas ose prendre l'avion, nous ne somme meme pas sortis du Massachusetts (enfin, presque). Pour nos premieres 'vacances' depuis notre week-end neige dans le Maine en fevrier nous allons nous refugier pour quelques jours dans un de nos hotels favoris a Plum Island, a cote de Newburyport.

puni ! Ce soir je dors dans l'escalier

puni ! Ce soir je dors dans l'escalier

l'ocean et le ciel sont tous les deux bleus. Ou gris.
l'ocean et le ciel sont tous les deux bleus. Ou gris.

l'ocean et le ciel sont tous les deux bleus. Ou gris.

de temps en temps un rayon de soleil apparait

de temps en temps un rayon de soleil apparait

Au programme : du repos, beaucoup de repos ! Nous allons egalement nous balader a Newburyport, sur les plages de Plum Island, sur les sentiers du Parker River National Wildlife Refuge. La meteo est 'vivifiante'. Je me motive pour aller courir et battre un record personnel : 10.8 km a 13.1 km/h. Je n'avais jamais couru aussi vite aussi longtemps ! Fabuleux. Je developpe dans les semaines qui suivent ce qui ressemble a une aponevrosite plantaire, un prix bien eleve a payer pour une performance aussi modeste. Le sport, c'est dangereux !

Newburyport
Newburyport

Newburyport

Plum Island
Plum Island
Plum Island

Plum Island

on se requinque !

on se requinque !

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Publié par ZPP - dans ailleurs
dimanche 10 mai 2020 7 10 /05 /mai /2020 15:00

Je l'ai eu ! Apres avoir trié des milliers de photos pourries, j'ai fini par en avoir quelques unes du dernier oiseau qui manquait a ma collection. Non pas que toutes les especes d'oiseaux du monde se soient données rendez-vous dans notre backyard... mais parmi tous les ailés qui egaient notre bout de colline, et que je reconnais, il n'en manquait qu'un sur mon blog : le cardinal, casque rouge, lunettes noires, et l'air pas aimable !

un cardinal

un cardinal

lui aussi aime prendre son bain chez nous
lui aussi aime prendre son bain chez nous

lui aussi aime prendre son bain chez nous

en sortant du coiffeur

en sortant du coiffeur

Parmi les autres curiosites dans cette ration de photos : notre petit bassin est un spot de drague a la mode, une tourterelle se dispute (enfin, essaie de se disputer) avec un chipmunk, et un robin fait ses emplettes pour remplumer son nid.

un blue jay nourrit une blue jay
un blue jay nourrit une blue jay

un blue jay nourrit une blue jay

un chipmunk (coupé, a gauche sur la photo) face a face avec une tourterelle qui gonfle comme un boeuf

un chipmunk (coupé, a gauche sur la photo) face a face avec une tourterelle qui gonfle comme un boeuf

le chipmunk n'est ni interessé, ni impressionné, et regarde ailleurs ; la tourterelle se calme...

le chipmunk n'est ni interessé, ni impressionné, et regarde ailleurs ; la tourterelle se calme...

un robin (merle d'Amérique) fait de la recup'
un robin (merle d'Amérique) fait de la recup'

un robin (merle d'Amérique) fait de la recup'

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Publié par ZPP - dans blogston
dimanche 03 mai 2020 7 03 /05 /mai /2020 19:00

Je continue mes experiences avec ma trail cam - et je continue a etre decu de la qualite des photos. Je l'ai laissée au meme endroit que la derniere fois, et j'ai attendu une dizaine de jours avant d'aller chercher sa carte memoire pour en inspecter le contenu sur mon ordi. Je me retrouve devant plus de 3000 photos ! Il y en a tellement qui ne valent rien que je passe assez rapidement de 3057 photos floues a 93 photos... floues. En voici une selection encore plus restreinte, accompagnée de mes commentaires.

tufted titmouse = mesange bicolore

tufted titmouse = mesange bicolore

un ecureuil intrigué par la camera ?

un ecureuil intrigué par la camera ?

celui-ci doit s'appeler Jésus : il marche sur l'eau !

celui-ci doit s'appeler Jésus : il marche sur l'eau !

decollage imminent

decollage imminent

black-capped chickadee = mesange a tete noire

black-capped chickadee = mesange a tete noire

un blue jay qui goute l'eau...

un blue jay qui goute l'eau...

...avant de s'y baigner

...avant de s'y baigner

ca n'a pas l'air de le mettre de tres bonne humeur...

ca n'a pas l'air de le mettre de tres bonne humeur...

non, decidement non !

non, decidement non !

deux blue jays qui se supportent de loin...

deux blue jays qui se supportent de loin...

...car de pres c'est pas la joie ! Engueulade due au confinement ?
...car de pres c'est pas la joie ! Engueulade due au confinement ?

...car de pres c'est pas la joie ! Engueulade due au confinement ?

starling = sturnidé

starling = sturnidé

ces deux mourning doves = tourterelles tristes s'entendent mieux que les blue jays

ces deux mourning doves = tourterelles tristes s'entendent mieux que les blue jays

un autre candidat a la baignade

un autre candidat a la baignade

un robin = merle d'Amérique

un robin = merle d'Amérique

un chipmunk se prend pour un gecko pour s'approcher de l'onde pure

un chipmunk se prend pour un gecko pour s'approcher de l'onde pure

Dans la sequence qui suit, j'ai l'impression qu'un chipmunk extrait une graine d'une de ses abajoues pour... je ne sais pas trop. L'inspecter plus en details ?

regardez bien la bosse dans sa joue droite

regardez bien la bosse dans sa joue droite

là ?

là ?

magie : et hop ! Une graine dans les pattes 😄

magie : et hop ! Une graine dans les pattes 😄

miam miam ?

miam miam ?

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Publié par ZPP - dans blogston
lundi 20 avril 2020 1 20 /04 /avril /2020 23:00

Nouvelle tentative pour obtenir des photos interessantes avec ma "trail camera". Et nouvel echec relatif sad. Je decide de rapprocher la camera du trou d'eau, et d'attirer la faune en deposant de bons grains a manger sur les pierres autour de l'eau. A moi les fantastiques photos d'un chipmunk en train de se remplir les abajoues ! Ou pas...

le chipmunk est la ! Mais il n'a pas l'air interessé par la bouffe

le chipmunk est la ! Mais il n'a pas l'air interessé par la bouffe

ce robin prend son bain sans se soucier non plus des grains. grrr...

ce robin prend son bain sans se soucier non plus des grains. grrr...

enfin ! Un petit oiseau se decide a picorer. Pas terrible ces photos :-(

enfin ! Un petit oiseau se decide a picorer. Pas terrible ces photos :-(

un house sparrow, bande grise sur le crane, s'y met aussi

un house sparrow, bande grise sur le crane, s'y met aussi

ca y est le chipmunk coopere ! Ah non, il tourne le dos a la cam... Notez sur la droite, en premier plan, un autre oiseau, flou :-(

ca y est le chipmunk coopere ! Ah non, il tourne le dos a la cam... Notez sur la droite, en premier plan, un autre oiseau, flou :-(

au final celui qui se remplit le plus la bedaine est un ecureuil. Bon appetit !
au final celui qui se remplit le plus la bedaine est un ecureuil. Bon appetit !

au final celui qui se remplit le plus la bedaine est un ecureuil. Bon appetit !

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Publié par ZPP - dans blogston
lundi 20 avril 2020 1 20 /04 /avril /2020 13:00

Ho ho ! C'est quoi ce bruit ? Pourquoi la maison tremble-t-elle ? Y aurait-il des travaux dans la rue, un marteau-piqueur a l'oeuvre ? Non... juste un tout petit oiseau avec un bec et un crane resistants, qui a decide que jouer du tambour au sommet de la cheminee metallique de notre chauffage serait un moyen epatant d'attirer une femelle et/ou d'affirmer son territoire.

Que faire ? Bah rien. Le toit est trop haut pour que j'aille lui expliquer les bonnes manieres. Nous sommes condamnes a l'ecouter ricaner betement, en jouant de puissants solos de batterie avec son bec. Grrrr...

J'ai trouve sur youtube une video tres representative du spectacle.

J'ai essaye de prendre en photo cet energumene mais le resultat est de mauvaise qualite. Decidement cette trail webcam n'est pas au niveau. Snif.

ils sont deux a faire le spectacle ?
ils sont deux a faire le spectacle ?

ils sont deux a faire le spectacle ?

preparation... concentration...
preparation... concentration...

preparation... concentration...

TRRRRRRRRRRR !!!!!
TRRRRRRRRRRR !!!!!

TRRRRRRRRRRR !!!!!

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