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dimanche 10 mai 2020 7 10 /05 /mai /2020 15:00

Je l'ai eu ! Apres avoir trié des milliers de photos pourries, j'ai fini par en avoir quelques unes du dernier oiseau qui manquait a ma collection. Non pas que toutes les especes d'oiseaux du monde se soient données rendez-vous dans notre backyard... mais parmi tous les ailés qui egaient notre bout de colline, et que je reconnais, il n'en manquait qu'un sur mon blog : le cardinal, casque rouge, lunettes noires, et l'air pas aimable !

un cardinal

un cardinal

lui aussi aime prendre son bain chez nous
lui aussi aime prendre son bain chez nous

lui aussi aime prendre son bain chez nous

en sortant du coiffeur

en sortant du coiffeur

Parmi les autres curiosites dans cette ration de photos : notre petit bassin est un spot de drague a la mode, une tourterelle se dispute (enfin, essaie de se disputer) avec un chipmunk, et un robin fait ses emplettes pour remplumer son nid.

un blue jay nourrit une blue jay
un blue jay nourrit une blue jay

un blue jay nourrit une blue jay

un chipmunk (coupé, a gauche sur la photo) face a face avec une tourterelle qui gonfle comme un boeuf

un chipmunk (coupé, a gauche sur la photo) face a face avec une tourterelle qui gonfle comme un boeuf

le chipmunk n'est ni interessé, ni impressionné, et regarde ailleurs ; la tourterelle se calme...

le chipmunk n'est ni interessé, ni impressionné, et regarde ailleurs ; la tourterelle se calme...

un robin (merle d'Amérique) fait de la recup'
un robin (merle d'Amérique) fait de la recup'

un robin (merle d'Amérique) fait de la recup'

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Publié par ZPP - dans blogston
dimanche 03 mai 2020 7 03 /05 /mai /2020 19:00

Je continue mes experiences avec ma trail cam - et je continue a etre decu de la qualite des photos. Je l'ai laissée au meme endroit que la derniere fois, et j'ai attendu une dizaine de jours avant d'aller chercher sa carte memoire pour en inspecter le contenu sur mon ordi. Je me retrouve devant plus de 3000 photos ! Il y en a tellement qui ne valent rien que je passe assez rapidement de 3057 photos floues a 93 photos... floues. En voici une selection encore plus restreinte, accompagnée de mes commentaires.

tufted titmouse = mesange bicolore

tufted titmouse = mesange bicolore

un ecureuil intrigué par la camera ?

un ecureuil intrigué par la camera ?

celui-ci doit s'appeler Jésus : il marche sur l'eau !

celui-ci doit s'appeler Jésus : il marche sur l'eau !

decollage imminent

decollage imminent

black-capped chickadee = mesange a tete noire

black-capped chickadee = mesange a tete noire

un blue jay qui goute l'eau...

un blue jay qui goute l'eau...

...avant de s'y baigner

...avant de s'y baigner

ca n'a pas l'air de le mettre de tres bonne humeur...

ca n'a pas l'air de le mettre de tres bonne humeur...

non, decidement non !

non, decidement non !

deux blue jays qui se supportent de loin...

deux blue jays qui se supportent de loin...

...car de pres c'est pas la joie ! Engueulade due au confinement ?
...car de pres c'est pas la joie ! Engueulade due au confinement ?

...car de pres c'est pas la joie ! Engueulade due au confinement ?

starling = sturnidé

starling = sturnidé

ces deux mourning doves = tourterelles tristes s'entendent mieux que les blue jays

ces deux mourning doves = tourterelles tristes s'entendent mieux que les blue jays

un autre candidat a la baignade

un autre candidat a la baignade

un robin = merle d'Amérique

un robin = merle d'Amérique

un chipmunk se prend pour un gecko pour s'approcher de l'onde pure

un chipmunk se prend pour un gecko pour s'approcher de l'onde pure

Dans la sequence qui suit, j'ai l'impression qu'un chipmunk extrait une graine d'une de ses abajoues pour... je ne sais pas trop. L'inspecter plus en details ?

regardez bien la bosse dans sa joue droite

regardez bien la bosse dans sa joue droite

là ?

là ?

magie : et hop ! Une graine dans les pattes 😄

magie : et hop ! Une graine dans les pattes 😄

miam miam ?

miam miam ?

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Publié par ZPP - dans blogston
lundi 20 avril 2020 1 20 /04 /avril /2020 23:00

Nouvelle tentative pour obtenir des photos interessantes avec ma "trail camera". Et nouvel echec relatif sad. Je decide de rapprocher la camera du trou d'eau, et d'attirer la faune en deposant de bons grains a manger sur les pierres autour de l'eau. A moi les fantastiques photos d'un chipmunk en train de se remplir les abajoues ! Ou pas...

le chipmunk est la ! Mais il n'a pas l'air interessé par la bouffe

le chipmunk est la ! Mais il n'a pas l'air interessé par la bouffe

ce robin prend son bain sans se soucier non plus des grains. grrr...

ce robin prend son bain sans se soucier non plus des grains. grrr...

enfin ! Un petit oiseau se decide a picorer. Pas terrible ces photos :-(

enfin ! Un petit oiseau se decide a picorer. Pas terrible ces photos :-(

un house sparrow, bande grise sur le crane, s'y met aussi

un house sparrow, bande grise sur le crane, s'y met aussi

ca y est le chipmunk coopere ! Ah non, il tourne le dos a la cam... Notez sur la droite, en premier plan, un autre oiseau, flou :-(

ca y est le chipmunk coopere ! Ah non, il tourne le dos a la cam... Notez sur la droite, en premier plan, un autre oiseau, flou :-(

au final celui qui se remplit le plus la bedaine est un ecureuil. Bon appetit !
au final celui qui se remplit le plus la bedaine est un ecureuil. Bon appetit !

au final celui qui se remplit le plus la bedaine est un ecureuil. Bon appetit !

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Publié par ZPP - dans blogston
lundi 20 avril 2020 1 20 /04 /avril /2020 13:00

Ho ho ! C'est quoi ce bruit ? Pourquoi la maison tremble-t-elle ? Y aurait-il des travaux dans la rue, un marteau-piqueur a l'oeuvre ? Non... juste un tout petit oiseau avec un bec et un crane resistants, qui a decide que jouer du tambour au sommet de la cheminee metallique de notre chauffage serait un moyen epatant d'attirer une femelle et/ou d'affirmer son territoire.

Que faire ? Bah rien. Le toit est trop haut pour que j'aille lui expliquer les bonnes manieres. Nous sommes condamnes a l'ecouter ricaner betement, en jouant de puissants solos de batterie avec son bec. Grrrr...

J'ai trouve sur youtube une video tres representative du spectacle.

J'ai essaye de prendre en photo cet energumene mais le resultat est de mauvaise qualite. Decidement cette trail webcam n'est pas au niveau. Snif.

ils sont deux a faire le spectacle ?
ils sont deux a faire le spectacle ?

ils sont deux a faire le spectacle ?

preparation... concentration...
preparation... concentration...

preparation... concentration...

TRRRRRRRRRRR !!!!!
TRRRRRRRRRRR !!!!!

TRRRRRRRRRRR !!!!!

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Publié par ZPP - dans blogston
dimanche 19 avril 2020 7 19 /04 /avril /2020 19:00

Les humains sont confinés mais la nature, elle, s'en fiche. Notre backyard continue a grouiller d'activite, et des potron-minet ca chante et siffle ferme sous nos fenetres. Les oiseaux sont contents !

Cela m'a donné une idee : et si je trouvais un moyen de prendre en photo tous ces petits rigolos ? Je n'ai pas la patience d'un birdwatcher. Et si j'utilisais une webcam qui prend des photos automatiquement quand elle detecte des mouvements ? Hop ! Je commande une trail cam et je l'installe a cote de la petite mare du backyard.

J'esperais naivement obtenir des cliches fabuleux, a faire concurrence a ceux de wikipedia. En plus ma trail cam a un capteur de 24 megapixels ! C'est beaucoup non ? Oui mais apparemment ce n'est pas le seul critere a prendre en compte pour obtenir des photos de qualite d'animaux dans la nature... jugez-en par vous-memes.

Dernier detail : je ne suis pas sur du tout de l'identification de chaque specimen ci-dessous. Envoyez-moi un message si vous vous y connaissez.

Alors, que trouve-t-on dans notre jardin ?

un blue jay (geai bleu)

un blue jay (geai bleu)

un blue jay qui prend son bain

un blue jay qui prend son bain

un blue jay tout ebouriffé apres son bain

un blue jay tout ebouriffé apres son bain

deux blue jays

deux blue jays

deux mourning doves (tourterelles tristes) qui s'appretent a se dorer la pilule au soleil

deux mourning doves (tourterelles tristes) qui s'appretent a se dorer la pilule au soleil

finalement non, un ecureuil vient gacher ce plan

finalement non, un ecureuil vient gacher ce plan

un tufted titmouse (mesange bicolore)

un tufted titmouse (mesange bicolore)

je ne sais pas

je ne sais pas

un ecureuil contorsionniste

un ecureuil contorsionniste

un chipmunk pensif

un chipmunk pensif

un chipmunk qui a soif
un chipmunk qui a soif

un chipmunk qui a soif

un chipmunk qui va se regaler !
un chipmunk qui va se regaler !

un chipmunk qui va se regaler !

un house sparrow (moineau domestique)

un house sparrow (moineau domestique)

un robin (merle d'Amérique)
un robin (merle d'Amérique)

un robin (merle d'Amérique)

un raccoon (raton laveur), fouineur masqué qui opere la nuit

un raccoon (raton laveur), fouineur masqué qui opere la nuit

et de la neige... un 18 avril ? C'est normal, on est a Boston !

et de la neige... un 18 avril ? C'est normal, on est a Boston !

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Publié par ZPP - dans blogston
samedi 04 avril 2020 6 04 /04 /avril /2020 19:00

Il ne se passe plus rien sur ce blog ? Je ne peux pas nier l'evidence. Il s'est ecoule plus de cinq mois et demi depuis mon dernier article. Voyons le cote positif des choses : au moins je ne suis plus en train de souffler du petrole cramé dans les poumons de cette pauvre planete pour faire des road-trips. D'autre part etant donnée l'actualite, les voyages ne sont pas exactement a l'ordre du jour : ici comme ailleurs nous confinons.

Alors, quels sont les sujets habituels ?

Fin 2019... côté rollers j'ai termine l'annee avec 714 kilometres en 27 seances, du 14 avril au 23 novembre. J'ai pu en faire un mois de plus qu'en 2018, preuve d'une meteo cooperative. Et en effet cet hiver, en terme de chute de neige, n'a pas ete tres penible. Quelques pelletages par-ci par-la, mais pas de quoi se faire un tour de reins. Avec C2 nous sommes alles passer le week-end de Thanksgiving a Plum Island. Le jour de notre depart un (une ?) "gale" s'est abattu sur la region : "coup de vent" en francais, degrés 8 & 9 sur l'echelle de Beaufort.

le coup de vent depuis la plage

le coup de vent depuis la plage

Debut 2020, bon, les Patriots ne sont pas alles au Superbowl donc aucun interet de parler football americain laugh. Ma saison de ski par contre a battu son plein : quatre sorties dans l'hiver, du jamais vu depuis que je suis aux Züèssa. J'ai d'ailleurs fini de renouveler a neuf mon equipement. J'ai troqué mes greniers a noisettes pour une superbe paire d'Atomic. C2 et moi sommes alles passer un long week-end a Sunday River, dans le Maine, pour que je puisse faire plusieurs journees de ski dans l'une des meilleures stations de ski de Nouvelle-Angleterre, sur les conseils de mon ami coach sportif. J'ai d'ailleurs skié avec lui le samedi. J'en ai profité pour battre mon record de vitesse sur ski : 93.5 km/h - sur la piste "Excalibur", pour reference. Je me demande si j'atteindrai les 100 km/h avant de me sentir trop vieux ou d'avoir trop peur.

des potes, de la neige, et du soleil !

des potes, de la neige, et du soleil !

Voila a part ca mon employeur nous a demande de bosser de la maison depuis le jeudi 12 mars. Je suis avec inquietude l'evolution du virus sur wikipedia et sur le site officiel du (gouvernement du) Massachusetts. En cette date du 4 avril, les bonnes nouvelles tardent a se faire remarquer.

Pour les plus observateurs/observatrices d'entre vous, j'ai du desactiver les commentaires sur mon blog. Je devais passer de plus en plus de temps a supprimer des commentaires "spam" sans aucun lien avec mon blog, des pubs douteuses, des messages avec des liens hautement non recommandables, en francais, en anglais, en russe... au bout d'un moment j'ai dit "niet" ! J'espere que vous me pardonnerez cette approche dictatoriale. Sinon, vous savez ou me trouver smiley.

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Publié par ZPP - dans blogston
mardi 15 octobre 2019 2 15 /10 /octobre /2019 19:00

Papa est a la maison pour une douzaine de jours et nous sommes tres occupes.

Nous sommes obligés de faire plusieurs allers-retours a Home Depot pour acheter les pieces necessaires a l'installation de nouveaux lavabo & robinet. Et apres avoir decouvert que, non, un "1/4 FIP coupling" ca ne peut pas s'utiliser sur un "3/8 compression valve". Dans un autre registre, truelle se dit trowel, ce qui parait tres logique une fois qu'on le sait.

Vendredi en fin d'apres-midi nous decidons d'aller a Walden Pond pour admirer la (reconstitution de la) cabane d'Henry David Thoreau, un philosophe transcendantaliste du dix-neuvieme siecle qui vecut pendant deux ans en autarcie dans une foret a l'ecart du village de Concord. La nuit tombe, il bruine, nous aurions pu mieux choisir le moment de notre visite de Walden Pond State Reservation. En plus il faut payer $8 de parking ! Au moins nous ne sommes pas deranges durant notre marche d'une heure autour du petit lac. Nous ne croisons que deux marcheurs antipathiques, et de nombreux chipmunks. Pour en savoir plus sur les idees de Thoreau vous pouvez lire son livre "Walden ou la Vie dans les bois".

un chipmunk, vous le voyez ? Juste au milieu de la photo, habilement fondu dans le decor de feuilles mortes

un chipmunk, vous le voyez ? Juste au milieu de la photo, habilement fondu dans le decor de feuilles mortes

Samedi matin nous louons des velos pour aller faire une boucle le long de la Charles River sur le Dr Paul Dudley White Bike Path ou Charles River Bike Path. Cela me permet de conclure mon enquete sur les bike paths compatibles avec ma pratique du rollers dans la region de Boston : seul le Minuteman Bikeway tient la route. En velo il est tres bien ce Charles River Bike Path, mais en rollers ca serait plus compliqué en raison de sections un peu trop etroites (il faut de la place pour faire du rollers) ou au revetement trop mauvais ou inexistant.

un temps radieux pour pedaler

un temps radieux pour pedaler

Lundi nous prenons la voiture pour rouler une heure jusqu'au Battleship Cove Maritime Museum a Fall River, au sud de Boston. Ce musee s'enorgueillit de presenter (tenez-vous bien, d'apres wikipedia) la plus grande collection du monde de navires de la Seconde Guerre mondiale. Pour $20 par adulte nous passons plusieurs heures a visiter :

  • le USS Massachusetts, un cuirassé de 210 metres de long datant de 1941. Tres lourdement armé il participa a plusieurs campagnes pendant la guerre avant d'etre desarmé dès 1947. Malgré sa taille il pouvait atteindre une vitesse de 27 noeuds (50 km/h) grace a ses quatre turbines a vapeur. Consommation de carburant a 24 noeuds (44.5 km/h) = 24000 litres de fuel par heure ; taille des reservoirs : 7.4 millions de litres. Equipage de 2300 hommes en temps de guerre.
  • le USS Lionfish, un sous-marin (non-nucleaire) en activité en 1944-1946 puis 1951-1953. Son autonomie en plongee lui est donnée par 252 cellules de batterie, qui ne pouvaient etre rechargées qu'en faisant surface au moins une fois par jour pour faire tourner des moteurs diesel.
  • le USS Joseph P. Kennedy Jr, un destroyeur de 119 metres de long lancé en 1945 et retiré du service en 1973. Il fut impliqué (avec de nombreux autres navires) dans la crise des missiles de Cuba. 
Battleship Cove a Fall River, Massachusetts

Battleship Cove a Fall River, Massachusetts

a l'interieur d'un Landing Craft Mechanized, ou engin de debarquement

a l'interieur d'un Landing Craft Mechanized, ou engin de debarquement

les trois tourelles pivotantes a trois canons de 16 pouces du USS Massachusetts
les trois tourelles pivotantes a trois canons de 16 pouces du USS Massachusetts
les trois tourelles pivotantes a trois canons de 16 pouces du USS Massachusetts

les trois tourelles pivotantes a trois canons de 16 pouces du USS Massachusetts

sous une tourelle, dans les entrailles du cuirassé, trois ascenseurs pour acheminer les obus de plus d'une tonne

sous une tourelle, dans les entrailles du cuirassé, trois ascenseurs pour acheminer les obus de plus d'une tonne

une des dix tourelles a deux canons de 5 pouces

une des dix tourelles a deux canons de 5 pouces

Le USS Massachusetts est egalement équipé de divers autres canons antiaériens et autres canons automatiques. Les portees sont les suivantes d'apres un panneau "how far could the guns fire?" :

  • canon de 16 pouces (406 mm) : 23 miles (37 km)
  • canon de 5 pouces (127 mm) : 10 miles (16 km)
  • canon antiaérien de 40mm : 6.25 miles (10 km)
l'impressionnant blindage de la "cabine de commande" (conning station)

l'impressionnant blindage de la "cabine de commande" (conning station)

dans le siege du capitaine (a l'exterieur de la conning station)

dans le siege du capitaine (a l'exterieur de la conning station)

isolation room et fauteuils de dentiste
isolation room et fauteuils de dentiste

isolation room et fauteuils de dentiste

Apres nous etre perdus dans le labyrinthe du USS Massachusetts allons dans le sous-marin USS Lionfish, a la visite on ne peut plus lineaire.

chambre des torpilles a l'avant du USS Lionfish. Remarquez les couchettes au-dessus des torpilles. Confort !

chambre des torpilles a l'avant du USS Lionfish. Remarquez les couchettes au-dessus des torpilles. Confort !

le mess accueillant des dix officiers du sous-marin
le mess accueillant des dix officiers du sous-marin

le mess accueillant des dix officiers du sous-marin

encore combien de sas avant d'atteindre ce qui nous interesse le plus avec Papa...

encore combien de sas avant d'atteindre ce qui nous interesse le plus avec Papa...

...les compartiments moteur !

...les compartiments moteur !

Malgre la fatigue apres des heures de marche nous partons a la recherche de la salle des machines a bord du USS Kennedy. Meme mode de propulsion que sur le USS Massachusetts : des turbines a vapeur entrainant les helices via des "reduction gearbox" (litteralement boites a engrenages).

le lanceur ASROC (Anti-Submarine ROCkets) du USS Joseph Kennedy
le lanceur ASROC (Anti-Submarine ROCkets) du USS Joseph Kennedy

le lanceur ASROC (Anti-Submarine ROCkets) du USS Joseph Kennedy

Apres ces pensees guerrieres nous finissons par une petite visite mardi matin dans un haut lieu de l'histoire industrielle de Waltham, j'ai nommé les anciennes manufactures de la Waltham Watch Company, le long de la Charles River. A son apogee plus gros employeur (et de loin semble-t-il) de la ville, a la fin du dix-neuvieme puis debut du vingtieme siecle, la compagnie a fait faillite en 1949 apres avoir produit des dizaines de millions de montres en un siecle. De nos jours les anciennes usines ont ete reconverties en habitations et bureaux. Il y a un petit "musee" dans le hall d'entree d'un des batiments, et je recommande sa visite a tous les passionnés d'anciennes industries.

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Publié par ZPP - dans blogston
dimanche 15 septembre 2019 7 15 /09 /septembre /2019 19:00

Maman est inscrite dans un club qui fait partie de la Federation francaise d'education physique et de gymnastique volontaire. Comprendre : elle fait des sorties en montagne en groupe. Pour eviter qu'elle ne perde le rythme, nous faisons deux randonnees pendant son sejour americain.

La premiere se situe au Mont Monadnock, un sommet de 3165 pieds (965 metres) dans le New Hampshire. Le depart se faisant a 1375 pieds (419 metres) il y a 546 metres de denivelee, et une vue superbe et degagee au sommet. Ce n'est pas la montagne la plus elevee de Nouvelle-Angleterre (ce record est pour le Mont Washington a 1916 metres) mais elle est tres populaire. Wikipedia ne peut evidemment pas s'empecher de mentionner un ze-most, enfin ici un second-most : il s'agirait de la deuxieme montagne la plus visitee du monde, apres le mont Fuji au Japon. Euh...

Ceci dit comme l'acces est payant ($5 par adulte, $2 pour les enfants de 6 a 11 ans), la New Hampshire Division of Parks and Recreation devrait etre en mesure de fournir des donnees d'affluence precises. Laissons de cote ces basses preoccupations materielles (et typiquement wikipediennes) et mettons-nous en marche.

ca monte fort

ca monte fort

En effet ce hiking trail est populaire : nous avons la malchance de commencer a marcher en meme temps qu'un groupe de scolaires, pepiants et agités. Nous hesitions sur le chemin a emprunter pour l'ascension (il y a deux possibilites). Facile : prenons le chemin ou ne vont pas tous ces jeunes petits rigolos.

La montee n'est pas si facile que ca, il vaut mieux etre un peu en forme.

oh la, attention ZPP, evite la chute !

oh la, attention ZPP, evite la chute !

apres 1h15 de marche nous atteignons la limite des arbres
apres 1h15 de marche nous atteignons la limite des arbres

apres 1h15 de marche nous atteignons la limite des arbres

le sommet est depourvu de vegetation

le sommet est depourvu de vegetation

la vue est de plus en plus degagee

la vue est de plus en plus degagee

nous sommes au sommet apres un peu moins de deux heures d'effort

nous sommes au sommet apres un peu moins de deux heures d'effort

effectivement il y a du monde !

effectivement il y a du monde !

y compris nous deux

y compris nous deux

Nous prenons notre temps pour casser la croute, planqués derriere un gros rocher a l'abri du vent, et bercés par le doux babillage des pré-ados qui ont egalement atteint le sommet. Une de leurs accompagnatrices lance de grands appels toutes les cinq minutes pour distribuer des chips (tres prisées), des barres de cereales (quelques interesses), et des sachets de carottes (peu de succes), qu'elle sort de son sac apparemment sans fond.

Ce n'est pas tout : d'abord a l'aide de jumelles puis a l'oeil nu apres avoir repere la direction, nous pouvons apercevoir les gratte-ciel de Boston a plus de cent kilometres a vol d'oiseau ! Epatant. Voici une photo panoramique.

En redescendant nous croisons la route d'un animal curieux. Heureusement internet et wikipedia viennent a ma rescousse pour l'identification de ce specimen : il s'agit d'un red-spotted newt, ou triton a points rouges (?) en francais.

euh... alors c'est un notophtalmus viridescens

euh... alors c'est un notophtalmus viridescens

Notre deuxieme randonnee deux jours plus tard a lieu a la Blue Hills Reservation, au sud de Boston. Nous y marchons pendant environ deux heures en suivant une partie de la "Skyline Loop", avec une pause au sommet de la plus haute colline - 193.5 metres d'altitude - sous Eliot Tower. Cela suffit pour apercevoir Boston et l'ocean, a une quinzaine de kilometres a vol d'oiseau.

Skyline Loop : pas toujours un joli petit chemin en terre

Skyline Loop : pas toujours un joli petit chemin en terre

OMG ! Un authentique serpent !

OMG ! Un authentique serpent !

Eliot Tower, Blue Hills Reservation

Eliot Tower, Blue Hills Reservation

la vue depuis Eliot Tower
la vue depuis Eliot Tower

la vue depuis Eliot Tower

Apres avoir passé plus de douze ans dans la region je n'etais jamais alle ni au Mont Monadnock, ni a Blue Hills Reservation. J'ai apprecie les deux, je les recommande chaudement, et j'espere y retourner a l'avenir !

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mercredi 11 septembre 2019 3 11 /09 /septembre /2019 19:00

M'man est venue nous rendre visite en ce charmant mois de septembre, et nous mettons le cap sur une destination inedite pour elle : les iles du Massachusetts, j'ai nomme Martha's Vineyard et Nantucket. Pour s'y rendre : avion, ferry, ou nage. En rajoutant le critere "y aller avec mon panzer" il ne reste plus que le ferry, plus precisement avec The Steamship Authority.

Alors, ze Steamship Authority, ca n'est pas exactement de l'horlogerie suisse. La veille de notre depart je verifie la presence de notre ferry de 11h05 dans leur horaire en ligne : il n'existe pas. Ah tiens. Pourtant j'ai paye pour reserver un emplacement de 16 pieds de long a bord du Katama. Niet. Lundi matin nous partons copieusement en avance pour rouler jusqu'a Woods Hole. Sur place l'employee de Steamship Authority semble peu inquiete a la vue de ma reservation-sur-un-ferry-qui-n-existe-pas. Elle me pointe du doigt une file ou aller attendre l'embarquement. Nous embarquons finalement vers 10h40 sur le M/V Island Home, sans avoir bien compris si le Katama ou le ferry de 11h05 existent vraiment.

L'important, c'est d'arriver a destination. Et nous debarquons sur Martha's Vineyard, a Vineyard Haven au lieu de Oak Bluffs. Nous allons directement a Aquinnah, a la pointe sud-ouest de l'ile, pour dejeuner et admirer le Gay Head Light (un phare) au-dessus des falaises d'Aquinnah. Pour $6 par personne il est possible de monter dans le phare, jusqu'au sommet ou tournent deux puissants projecteurs.

au-dessus des falaises d'Aquinnah
au-dessus des falaises d'Aquinnah

au-dessus des falaises d'Aquinnah

Gay Head Light et la vue depuis son sommet
Gay Head Light et la vue depuis son sommet

Gay Head Light et la vue depuis son sommet

Le phare fut construit entre 1854 et 1856 et sa lentille de Fresnel originelle, construite a Paris en 1854, aurait remporté une medaille d'or a l'Exposition universelle de Paris en 1855 ! Que le monde est petit. Cette information est ambigue cependant : est-ce le concept de la lentille, dont un exemplaire fut installé ici, qui fut recompensé, ou bien specifiquement la lentille de ce phare ?

Nous aurions bien voulu voir les falaises d'Aquinnah de plus pres mais nous ne trouvons pas de chemin d'approche. A la place nous allons faire un petit tour a Menemsha, sous un soleil de plomb. Quelques pecheurs (de homards ?) finissent leur journee, une vieille dame peint un tableau a cote du coffre ouvert de sa Subaru Outback decrepite qui lui sert d'atelier et de point de vente, et des membres du US Coast Guard font des choses mysterieuses.

un tres beau shack (cabane) a Menemsha

un tres beau shack (cabane) a Menemsha

Nous retraversons l'ile en diagonale pour aller prendre possession de nos chambres d'hotel a Oak Bluffs. Avant diner nous nous baladons a pied autour du Tabernacle, une eglise ouverte entouree de petites maisons en bois peintes de couleurs vives. Wikipedia donne le nom Wesleyan Grove (ou Martha's Vineyard Camp Meeting Association) a cette partie de Oak Bluffs. A l'origine un camp d'ete methodiste, les tentes donnerent place a des batiments en dur dans les annees 1860 et 1870. Ces "maisons en pain d'epice" sont toujours debout de nos jours et nous offrent un decor paisible en cette fin d'apres-midi d'un lundi de septembre.

the Campgrounds
the Campgrounds
the Campgrounds

the Campgrounds

Le lendemain mardi nous laissons la voiture sur Martha's Vineyard et nous prenons un ferry pour aller a Nantucket, l'ile a l'est de Martha's Vineyard. Sur place nous decidons de nous payer un "All-Access Pass" ($25 par adulte) pour avoir acces aux "Whaling Museum, Historic Homes & Historic Sites" de Nantucket. Epatant !

Whale = baleine, whaling = peche a la baleine. Car saviez-vous, mes amis, que Nantucket fut en son temps le plus important (ze most !!) port de peche a la baleine du monde ? J'ai une impression de deja-vu... j'ai deja entendu ca quand C2 et moi avons visite en fevrier le New Bedford Whaling Museum ! Tout s'explique : l'apogee de New Bedford est venu apres le declin de Nantucket (1840-1865). Donc ces deux ports peuvent pretendre a ce titre, a des moments differents de l'histoire.

En plus de contribuer methodiquement a l'exploitation non durable d'une "ressource" naturelle (l'utilisation des baleines au dix-neuvieme siecle ressemble a la rage du plastique au vingtieme siecle : on pouvait tout faire avec), les colons anglais eurent egalement un impact direct sur la population indienne des deux iles. D'apres wikipedia le dernier indien Wampanoag sur Nantucket est mort en 1855.

Quelles curiosites retiennent mon attention dans le Whaling Museum de Nantucket ?

une epaisse porte blindée

une epaisse porte blindée

Cette porte etait celle de la chambre forte de la "Manufacturers and Mechanics Bank". Lors de l'incendie qui ravagea la ville de Nantucket en 1846 la porte survecut, contrairement au batiment autour, construit en bois. De toute facon un employé de la banque etait soupconne d'avoir deja detourne une quantite importante de ses fonds avant l'incendie. La banque ne se releva pas de ces deux epreuves.

the Cataract

the Cataract

Cette "cataracte" etait un des engins de lutte contre le feu en activite lors du grand incendie de Nantucket le 13 juillet 1846. Il n'a pas brule... mais il n'a pas ete tres efficace non plus. Un tiers de la ville partit en fumee pendant cet incendie.

un "swift" en ivoire de baleine

un "swift" en ivoire de baleine

Je n'ai pas reussi a trouver le mot en francais pour "swift". C'est un objet qui servait (peut encore servir ?) a tenir des longueurs de laine ou autre fil textile (donc pas en belles pelotes comme on connait) pendant son utilisation pour tricoter, coudre, etc.

vue sur Nantucket depuis le toit du musee

vue sur Nantucket depuis le toit du musee

Pendant la visite de ce musee nous etudions avec Maman une ancienne carte de releves de profondeur des environs de l'ile. Au premier abord je ne comprends pas pourquoi les zones proches de l'ile, donc a priori moins profondes, sont indiquees avec des nombres plus grands que les zones plus eloignees. Apres une intense reflexion nous comprenons que les zones moins profondes sont mesurees en feet (pieds), tandis que les zones plus profondes sont mesurees en fathoms (brasses). Ahhh... A retenir qu'il y a 6 pieds dans une brasse, ce qui est completement logique quand on sait qu'il y a 12 pouces dans un pied, 5280 pieds dans un mille, 16 onces dans une livre, etc, etc.

Nous pensions louer des velos pour nous balader sur l'ile mais finalement nous nous deplacons uniquement a pied. Nous avons tellement de choses a visiter que nous n'aurons pas de temps pour decouvrir le reste de l'ile, a velo ou autrement. De toute facon les cyclistes sont bizarres a Nantucket.

Albert Einstein a bicyclette ??

Albert Einstein a bicyclette ??

Apres dejeuner nous nous rendons au Old Mill.

apres une statue bizarre d'Einstein, un chien bizarre ?

apres une statue bizarre d'Einstein, un chien bizarre ?

Old Mill a Nantucket

Old Mill a Nantucket

Ce moulin fut construit en 1746 et a traversé les ages sans subir les supplices de la demolition - ou d'un incendie. Il faisait partie d'un groupe de quatre moulins construits sur cette colline entre 1746 et 1799. Il est encore en etat de fonctionnement. Le corps du moulin, construit en bois et octogonal, est fixe. Le toit, qui supporte les ailes, peut tourner pour s'orienter par rapport au vent. Au bout de l'enorme poutre que l'on voit du cote oppose aux ailes se trouve une roue, ce qui permet de faire pivoter la partie haute du moulin.

Continuons notre visite de Nantucket jusqu'a Old Gaol. Gaol ? Qu'est-ce ? Voici ma theorie : geole <-> gaol <-> jail. C'est-a-dire prison en francais courant. Cette prison fuit construite en 1805 en... bois, renforcé, je cite, de 5817 livres (2638 kg) de fer. Elle fut utilisee jusqu'en 1933.

Nantucket Old Gaol

Nantucket Old Gaol

Nous retournons vers le centre-ville en nous arretant en chemin a Thomas Macy House et a Hadwen House, deux vastes demeures temoins de la richesse de l'ile a sa grande epoque du whaling. Nous pouvons les visiter grace a notre "All-Access Pass". Nous ne sommes pas tres impressionnes et ne nous attardons pas.

Nous avons deja beaucoup marché mais j'impose trois kilometres de plus a Maman pour aller voir le Brant Point Light, un phare qui garde l'acces au port de Nantucket. C'est un des seuls souvenirs que j'ai de mon precedent passage sur l'ile il y a dix ans.

Brant Point Light

Brant Point Light

Nous rentrons a Martha's Vineyard en 1h10 de ferry. Oak Bluffs est decidement tres calme un soir de septembre apres la rentree scolaire.

Mercredi matin nous retrouvons le confort de ma voiture pour aller sur Chappaquiddick Island, une petite ile a la pointe sud-est de Martha's Vineyard. Il y a un bac (Chappy Ferry) pour l'atteindre en une traversee de deux minutes, et malgre le prix, $13, je trouve tres drole de faire l'aller-retour. Pour amortir ces $13 nous ne nous contentons pas de faire demi-tour a la descente du bac. Sur Chappaquiddick Island nous allons d'abord visiter Mytoi Japanese Garden, un jardin de style japonais tres zen. Nous y observons deux especes de tortues, j'espere que je ne me plante pas sur leur identification !

snapping turtle = tortue serpentine

snapping turtle = tortue serpentine

des painted turtles = tortues peintes

des painted turtles = tortues peintes

Nous allons le plus loin possible sur l'ile, a Wasque Point. Un bras de mer et un banc de sable nous empechent d'atteindre l'ocean proprement dit.

au bout de Chappaquiddick Island

au bout de Chappaquiddick Island

Qu'est-ce qu'on trouve dans le coin ? L'ocean, la nature, des oiseaux et leurs nids, et des bombes. Snif. Cette zone, Cape Poge Little Neck Bomb Target Site, servait de terrain d'entrainement a l'aviation navale pendant et juste apres la Seconde Guerre Mondiale.

Nous retournons au Chappy Ferry avec l'intention de visiter la petite ville d'Edgartown, en face de Chappaquiddick Island.

a bord du Chappy Ferry

a bord du Chappy Ferry

Les places de stationnement libres sont rares a Edgartown. Nous tournons autour du centre de la petite ville en cercles concentriques de plus en plus elargis. Apres nous etre fait souffler une place magnifique par une conductrice en Mercedes couteuse qui explose son pneu avant droit (BAMM !) dans une manoeuvre un peu precipitee, nous finissons par nous garer dans une petite rue calme a l'ecart. Ce qui nous oblige a marcher jusqu'au centre pendant... cinq minutes. Bon, c'etait bien la peine de raler.

Apres un dejeuner dietetique a Espresso Love nous allons visiter The Carnegie, un petit musee dans l'ancienne bibliotheque municipale d'Edgartown, construite au debut du vingtieme siecle grace a un don d'Andrew Carnegie. Je suis subjugué par tous les vestiges "d'antan". Tout en me souvenant que tout ce que je verrai de mon propre "futur" dans les dix, vingt, trente prochaines annees sera "l'antan" d'une generation bien proche.

des clous et... miam ! Des friandises ?

des clous et... miam ! Des friandises ?

Quels sont les ingredients de ces Moderne Chocolate Covered Cherries ? Sucre, chocolat, sirop de maïs. Pas sur que ca soit recommandé par mon medecin. Vite, apres avoir ingurgité ces delices je vais verifier mon poids.

les inscriptions sur cette balance datant de 1900 : correct weight ; one cent

les inscriptions sur cette balance datant de 1900 : correct weight ; one cent

Une balance qui donne le poids correct ? Voila un slogan marketing bien affuté. Pour un cout d'un seul cent en plus ? Je saute dessus ! Il y a meme des tableaux (homme, femme, enfant) qui indiquent le poids conseillé en fonction de la taille, d'apres des donnees fournies par, peut-etre l'association des medecins du Massachuset ? Non non, par "The Metropolitan Life Insurance Company of New York". Hey, business is business. Je ne sais pas pour vous mais meme ma taille est extremement variable quand je vais chez le medecin. Je ne fais jamais la meme taille que lors de la mesure precedente (que ce soit au meme cabinet ou non). Mon record c'est quand un infirmier s'est gouré d'un pied et a noté dans mon dossier 4 pieds 11 pouces au lieu de 5 pieds 11 pouces. Cela m'a fait retrecir de trente centimetres d'un seul coup, et mon indice de masse corporelle a explosé ! J'ai cru que j'allais recevoir des le lendemain un courrier de The Metropolitan Life Insurance Company of New York m'informant que je n'etais plus couvert en raison d'une obésité fulgurante. Woops.

Revenons a nos moutons. D'apres cette balance je devrais peser environ 75.5 kg. Est-ce mon poids ? Voyons, je ne peux pas divulguer cette information.

Nous quittons Edgartown et retournons a Oak Bluffs. Notre retour sur le continent est aussi folklorique que l'aller. J'avais reserve a bord du MV Nantucket a 18h15. Comme nous sommes en avance d'une heure je demande au prepose si nous pouvons prendre place sur ce bateau - je pointe du doigt vers le quai - qui semble sur le depart. Oui oui ! Parfait, apres un embarquement en marche arriere, nous voila a bord du MV Sankaty, depart a 17h30. Le MV Sankaty a tout le confort que l'on attend d'un ferry, y compris les douches a l'eau salée lorsque l'on reste trop longtemps a la proue.

ou l'on apprend qu'un paquet de mer nous a fini dessus. Ha ha ha !

ou l'on apprend qu'un paquet de mer nous a fini dessus. Ha ha ha !

Nous arrivons a l'heure (en fait, en avance sur notre planning) a Woods Hole et il ne nous reste plus qu'une heure et demi de route paisible jusqu'a Waltham. Ceci clot, je tiens a souligner sous une meteo bienveillante, notre voyage a Martha's Vineyard et Nantucket.

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lundi 09 septembre 2019 1 09 /09 /septembre /2019 19:00

Les Red Sox ont ete sacrés World Champions (champions du monde alors que c'est un championnat nord-americain ha ha ha !) en octobre 2018, et mon annee 2019 devait etre rythmée par les nombreuses victoires eclatantes de l'equipe de baseball de Boston en vue d'un 'repeat' = remporter le championnat deux annees de suite. Euh, au lieu de ca la saison a ete decevante et dès avril j'etais pessimiste sur les chances des Red Sox d'atteindre les phases finales en octobre. Bon, rendez-vous l'annee prochaine ?

Red Sox 2019
Red Sox 2019

Red Sox 2019

Nous avons toutefois eu droit en personne a une victoire satisfaisante en ce 24 juin lors d'un match contre les White Sox de Chicago.

Les chipmunks sont bien entendu toujours au rendez-vous dans notre backyard. Parfois en forme, parfois moins.

en pleine activité
en pleine activité
en pleine activité

en pleine activité

ah, celui-ci se sent un peu raplapla

ah, celui-ci se sent un peu raplapla

Nous avons aussi pu observer en de rares occasions un groundhog. Apres avoir longtemps hésité entre un gopher et un groundhog, je pense vraiment que notre hote est un groundhog.

un beau groundhog bien gras

un beau groundhog bien gras

Si les Red Sox ne gagnent pas et que les chipmunks se font aplatir sur mon driveway, que me reste-t-il pour egayer mon ete ? Et si j'allais tenter ma chance a Encore, le casino a cote de Boston qui a ouvert en grande pompe le 23 juin ?

Encore ! Encore !
Encore ! Encore !

Encore ! Encore !

Ma sortie au casino a ete plutot positive : si l'on excepte ce que j'ai perdu, j'ai gagné de l'argent ! C'est super les machines a sous.

Pour clore cet article je dois parler d'un ze first pour moi : j'ai assisté a ma premiere course Nascar ! Plus precisement une course appartenant au championnat le plus prestigieux de Nascar (National Association for Stock Car Auto Racing). Ce championnat s'appelle en ce moment Monster Energy NASCAR Cup Series en raison de son principal sponsor depuis 2017.

Ce fut je l'avoue egalement un ze last : j'ai assisté a ma derniere course Nascar. Que c'etait ennuyeux ! La course a laquelle je suis alle avec mon collegue et neanmoins ami etait la 2019 Foxwoods Resort Casino 301 (le sponsor de cette course du championnat est un casino dans le Connecticut ou je suis d'ailleurs allé en septembre 2013) devait durer 301 tours, nous avons tenu environ 200 tours puis nous sommes partis sans demander notre reste. Sans avoir vraiment compris l'interet du spectacle. Il ne se passe pas grand chose quoi, trois douzaines de bagnoles qui tournent en rectangle a 200 km/h. La course avait lieu au New Hampshire Motor Speedway, un circuit de 1.058 miles (1.703 km) et 88000 spectateurs (mais ou sont-ils ?) perdu dans la campagne du New Hampshire, a un peu plus de 80 miles (130 kilometres) au nord de Waltham et Boston.

vrrrrrrouuuuummmm
vrrrrrrouuuuummmm

vrrrrrrouuuuummmm

au plus proche de la piste

au plus proche de la piste

Deux options pour admirer le spectacle (voici une vue panoramique) :

  • soit au soleil par 35°C en se faisant detruire les oreilles, comme le font quelques énergumènes éméchés semble-t-il juste comme il faut
  • soit a l'ombre avec des protections anti-bruit.
c'est mieux comme ca !

c'est mieux comme ca !

Il est a noter que la popularite des courses Nascar est en chute libre depuis plusieurs annees aux US, et le New Hampshire Motor Speedway me harcele depuis la course par email, par courrier postal, par message telephonique, par texto, pour que j'y retourne l'an prochain. Desole les gars, c'est non.

ils m'ont meme envoye un petit certificat pour m'appater. Ca ne prend pas !

ils m'ont meme envoye un petit certificat pour m'appater. Ca ne prend pas !

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