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samedi 26 décembre 2009 6 26 /12 /décembre /2009 14:00
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Apres avoir bien profite de ma visite des deux capitoles de Little Rock, il est grand temps de me mettre en route. Je suis en retard sur mon planning, et le trajet que j'ai prevu pour la journee n'a pas une duree aussi 'garantie' que si je prenais l'interstate. En effet je veux rouler de Little Rock jusqu'a Saint Louis, dans le Missouri, en empruntant la US-67 plutot que les I-40 et I-55. Du coup google.maps m'estime un temps de parcours a 7h45, sans les pauses. En route donc ! Mon but en ne prenant pas les interstates, c'est de passer par Pocahontas, au nord de l'Arkansas, pour... ben rien, juste pour le fun. "Je suis alle a Pocahontas".
Vous pouvez suivre mes peripeties sur la carte de ce road-trip ici.



CIMG7984Sau depart de Little Rock



J'aurais donc pu suivre l'I-40 pour aller a Saint-Louis, ce qui m'aurait evite pas mal de detours foireux... mais je prefere l'aventure. Cela m'aurait fait passer a proximite de Memphis. Mais non, deja vu, deja vu !
Tout commence bien. Je prends mon embranchement pour arriver sur la US-67.


CIMG7986Ssur l'US-67 au depart de Little Rock


A la sortie de Little Rock, la route US-67 traverse Jacksonville, dans un decor tellement typique des banlieues americaines : des miles et des miles de zones commerciales, hotels, stations services, malls. On en a en France, bien sur, mais imaginez ca sur des kilometres et des kilometres.


CIMG7987SUS-67 North : Saint Louis, j'arrive !


Eh bien non, Saint Louis, je n'arrive pas. Alors que je suis tout guilleret et que les miles commencent lentement mais surement a s'engranger dans mon compteur journalier, patatra : en arrivant a la route AR-440, a peine une dizaine de kilometres apres mon depart, l'US-67 est fermee. Coupee a la circulation. Circulez, y a rien a voir. Gargl. Je suis le flot sans trop savoir ou je vais et je me retrouve a rouler vers le sud, alors que je voulais aller au nord. Mon GPS est inutile dans ces situations, j'attrape donc ma carte papier et calcule rapidement un nouvel itineraire grace a mon extraordinaire puissance de calcul mental (vous me dites quand vous en avez marre que je me fasse des compliments). Ok : a la prochaine sortie, prendre l'AR-161 vers le nord-est.
Un bouchon commence a se former dans la voie de droite, et je me mets dans la voie de gauche en me disant "peuh, regarde-moi tous ces moutons qui se suivent gentiment sans savoir ou ils vont". Et puis je m'apercois trop tard que ces gens font la queue pour prendre la sortie vers l'AR-161. L'imbecile c'est moi ! Je rate la sortie...
Replongeon dans la carte, calcul d'un nouveau trajet. Ainsi fut dit, ainsi fut fait. Si ca ne passe pas a l'est, essayons a l'ouest. Je retourne carrement sur l'I-40, en direction de Little Rock.


CIMG7988Stiens, Little Rock ! Little Rock, la ville dont on croit pouvoir partir mais en fait non on peut pas



Puisque l'US-67 est fermee, que l'AR-161 semble bouchonner, tentons l'AR-107, une route encore plus petite, mais qui a la bonne direction generale (nord-est).


CIMG7991SCIMG7992Sdans la campagne au nord de North Little Rock, au nord de Little Rock



Le trajet sur l'AR-107 est tres charmant, mais autant dire qu'avec toutes ces aneries mon planning a vole en eclat. Je vais encore arriver a une heure pas possible a Saint-Louis. Quand j'estime avoir suffisamment roule vers le nord, j'attrape une perpendiculaire pour aller rattraper l'US-67, via l'AR-89. Dans l'autre sens la circulation est intense : visiblement la route du retour apres le week-end de Noel est chargee, et je suis content d'etre en sens inverse.
Et me voila finalement sur la bonne route dans la bonne direction en retrouvant l'US-67 a Cabot (ha ha ha), apres une heure d'errance (au lieu de vingt minutes prevues). En plus de ca mon estomac commence a hurler, je me vois donc contraint de faire un stop dans un abominable fast-food, au Mc Donald's de Beebe, Arkansas, 4930 habitants.
Etudions ensemble le document extraordinaire que constitue mon ticket de caisse.


TicketMcDomiam miam


Alors... nous avons confirmation que je suis a Beebe, dans l'Arkansas (code a deux lettres : AR. AK c'est pour l'Alaska, ne pas confondre...). Mac Donald's me remercie (THANK YOU) d'avoir mange chez eux. Tout le plaisir est pour moi, surtout mes arteres et mon coeur. Nous pouvons constater que j'ai pris un enorme sandwich, un Double Quarter Pound with Cheese, c'est-a-dire, deux quarts ou une moitie de pound de viande, soit encore 227 grammes de ce qui ressemble a de la viande hachee, et qui n'est en realite qu'une reconstitution presentant plus ou moins la meme couleur et la meme texture a partir de differents residus dont on prefere ignorer la provenance. Ma boisson est un Med Coke, dont la contenance avoisine tenez-vous bien les 70 centilitres de boisson gazeuse et abondamment sucree. Comme la fontaine de boisson est en libre-service, je n'ai rempli mon verre qu'a moins de la moitie, un geste presque sacrilege au pays de la (sur)consommation.
Les sales tax (TVA) semblent etre de 8.5%, et comme les sales tax de l'Arkansas sont normalement de 6%, je suppose qu'une taxe locale est venue s'y greffer. J'aime beaucoup l'expression "CASH TENDERED". Cela correspond au montant en liquide que j'ai donne a la caissiere. Je lui ai 'tendrement' 'tendu' mon billet de 20. C'est chou non ?
Une fois mon repas termine, je regarde mes mains et une idee lumineuse me vient ; idee tres ecologique car basee sur le recyclage. Voila. Vous me direz ce que vous en pensez. On pourrait creer un nouveau job, qui consisterait a racler les doigts des clients des fast-food apres repas. Triple avantage : le client ressort avec les mains propres et non graisseuses ; recyclage et reutilisation du sel et de la graisse apres separation pour garnir les frites de la prochaine fournee ; creation d'emploi. Qui dit mieux ? Je vais soumettre mon idee a Sarkozy et a Grameen.
Vous ne semblez pas convaincu(e). Reprenons la route.


CIMG7994SCIMG7997Ssur l'US-67, et dans la bonne direction !



Mon trajet se deroule enfin comme prevu et j'abats les kilometres en me delectant a l'avance de la photo stupide que je vais pouvoir faire de ma tete devant le panneau "Welcome to Pocahontas".




CIMG8000Smention speciale pour cette photo : c'est la numero 8000 de mon appareil-photo !



8000 photos en moins de trois ans, quand on y pense, ca fait tout de meme plus de sept photos par jour en moyenne. Il y a eu beaucoup de dechet, pour reprendre une expression si chere a nos sportifs. Peu nous chaut, continuons notre route. Note : j'ai retrouve la trace de ce verbe, ici et ici. On en apprend tous les jours.


CIMG8011SCIMG8003Sdans l'Arkansas


Si vous etes observateur (observatrice), vous remarquerez que je traverse une zone de l'Arkansas qui semble avoir souffert recemment d'inondations. On n'en a sans doute pas parle en France, mais les news et en particulier les chaines meteo s'en donnent ici a coeur joie : oui ca neige, oui ca inonde ! Si on se demande ou est passee la flotte des icebergs manquants au pole sud, pas la peine de chercher plus loin : ils sont a l'etat liquide dans les plaines de l'Arkansas.
Je continue ma route, ce qui est d'autant plus facile que je suis sur une deux fois deux voies a terre-plein central, impossible donc de manquer un changement de direction. Ma carte papier m'avertit cependant : au-dela de Newport, l'US-67 est en construction, et la situation n'est pas tres claire. Ou se fait la jonction entre section existante et nouvelle section ? Je continue a rouler, en me disant que tant que je suis sur du bitume, c'est que je suis sur la bonne route. Au-dela de l'AR-37, ma carte papier et mon GPS sont tous les deux d'accord : la route ne devrait pas exister. Pourtant je continue paisiblement sur ma deux fois deux voies.



CIMG8013Smon GPS devient fou : serais-je en train de couper a travers champ ?



C'est finalement en arrivant a l'AR-226 que mon autoroute se termine. Je suis oblige de sortir de son cocon douillet et me retrouve sur une route qui trace pleine ouest alors que je suis cense aller vers le nord-est. Je me sens egalement moins en securite vis-a-vis du niveau des eaux, tel un Noe des temps modernes.


CIMG8016Smauvaise direction, mauvaise ambiance



Apres un ou deux miles, j'arrive en vue d'un panneau tres interessant, qui provoque un afflux d'activite dans mes synapses : que faire ?


CIMG8019S"route fermee pour cause d'inondation" : demi-tour ou pas demi-tour ?



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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
samedi 26 décembre 2009 6 26 /12 /décembre /2009 12:00
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Mais oui mes amis, arrive enfin la premiere de ces visites, mes moments preferes dans les road-trips (en dehors de la conduite pure) : celle d'un capitole ! A Little Rock je suis meme gate : il y en a deux, le Old et le pas old, tous les deux visitables. Malheureusement en raison d'une tres mauvaise preparation de ce voyage, au moment de m'elancer dans les corridors du Old j'ignore que le pas old a aussi une bonne tete avec colonnades & dome, et quand je m'echappe finalement, ravi, du Old Capitol, il est trop tard pour mener egalement une visite approfondie du nouveau... ahhhh...



CIMG7934SArkansas Old State House



CIMG7933Ssalut !



Avant de commencer la visite, un peu de baratin. Un coup d'oeil a ce que mon ami wikipedia a a dire sur ce capitole : il y a evidemment un 'ze most'. Ainsi ce state house serait le plus ancien capitole encore debout a l'ouest du Mississippi. Les americains font souvent la distinction entre "ouest du Mississippi" et "est du Mississippi", pour plusieurs raisons. La premiere, evidente, c'est que cela leur permet de creer une categorie geographique supplementaire, et donc de doubler leur nombre de 'ze most' . La deuxieme, c'est que le territoire a l'ouest du Mississippi correspond a une etape tres importante dans l'histoire des Etats-Unis (on n'arretera jamais d'en parler, a mon grand regret) : la vente de la Louisiane par Napoleon aux US en 1803. Pour rappel a cette epoque la "Louisiane" couvrait un tiers du territoire actuel des US (hors Hawaii & Alaska), et finit par former (en totalite ou en partie) 14 etats actuels. Voir une carte ici. Donc l'est du Mississippi, c'est l'histoire de la naissance des Etats-Unis dans les (ex-) colonies europeennes a partir du 17eme siecle. L'ouest du Mississippi c'est l'expansion folle des US a partir du 19eme siecle, la course a la terre, la naissance du "Far West".
Wikipedia nous informe aussi que ce Old State Capitol a sa place dans la carriere de Bill Clinton. Bill Clinton ? Celui de Monica & co ? Mais oui ! Billou fut gouverneur de l'Arkansas a l'occasion de quatre mandats et demi, demissionnant au milieu de son cinquieme mandat pour devenir president des Etats-Unis. Et c'est dans le Old State Capitol que Clinton celebra sa victoire fin 1992.
Allons maintenant explorer ce batiment, construit entre 1833 et 1842, et utilise dans son role officiel jusqu'en 1911. Apres 1911 l'histoire du Old State Capitol est plus sombre, avec une valse de locataires plus ou moins respectueux, et la menace d'etre transforme par de feroces developpeurs en parking. Heureusement pour moi il fut sauve de ce triste sort et sert de musee depuis 1947.
Comme d'habitude avec les capitoles, c'est ouvert, il fait chaud, les toilettes sont propres et les gens accueillants (et vice-versa). Et surtout les visiteurs sont tres (tres (tres)) peu nombreux. Bien. J'aime la quietude.



CIMG7963Sil y aurait quand meme encore besoin d'un coup de peinture




CIMG7962Sl'escalier central, en bois : on a ete habitue a mieux




CIMG7945Sla photo d'une photo du capitole en 1917 (?). Que sont devenus les deux petits kids ?




CIMG7937Sun coffre dans l'ancienne chambre forte du capitole



Comme c'est un musee, il y a plein de vieilleries a admirer. Je suis en extase. La maison a Villard aurait du potentiel.



CIMG7938Smon equipement pour rediger ce blog, ha ha ha



CIMG7939Sun dictaphone ! Mon telephone portable prend tout de meme moins de place pour enregistrer des messages...



CIMG7950Sl'equipement sommaire dans l'ancienne "House of Representatives" (chambre des deputes)


Je ne sais pas trop a quoi pouvait servir le petit bac en bois par terre a gauche de la table. Ce n'est tout de meme pas un crachoir ?



CIMG7942Srien a voir avec le capitole lui-meme, mais une salle reamenagee avec des meubles d'epoque (laquelle ?)



CIMG7953Srebelote


Dans ces deux salles les explications sont fournies par un systeme audio qui se declenche automatiquement. Je n'ai rien retenu de la premiere salle, et pour la deuxieme (photo ci-dessus) je n'ai retenu qu'un detail rigolo. Notez que le dossier du canape forme deux sieges distincts (juste derriere la table avec le service a the), avec aucun appui dans la partie du milieu. C'etait semble-t-il pour eviter tout rapprochement corporel intempestif lorsqu'une jeune fille et son soupirant prenaient place sur le canape pour deviser gentiment. Ha ha ha !
Une large section du musee est consacree au "First Families of Arkansas". J'imaginais plein d'espoir qu'on allait en apprendre un peu plus sur la vie des premiers colons de l'Arkansas. Mais non suis-je bete... aux US les "First Families", ce sont les familles des gouverneurs/presidents. Hilary Clinton fut en son temps First Lady. Comme admirer les gowns (robes [d'apparat] en anglais) ne me passionne pas plus que ca, je zappe cette partie et passe a la section suivante.
Nommee "Badges, Bandits & Bars", elle expose une tranche de l'histoire judiciaire, carcerale et  criminelle de l'Arkansas. Badge veut dire badge/ecusson et fait reference a l'insigne que portent les representants de la loi aux US. Bandit veut dire bandit. Et Bar veut dire barreau et fait reference a la prison : behind bars -> derriere les barreaux.
Je dois bien le dire : cette exposition m'a beaucoup surpris, pour deux raisons. La premiere c'est que loin des discours dithyrambiques et superlatifs habituels quand les americains s'interessent a leur histoire (ze most ancien, ze most beautiful, ze most exceptionnel, ze most big of ze world), j'assiste ici a une presentation sans fard de l'histoire sombre du systeme carceral de l'Arkansas : cela ressemble a une introspection honnete de ce qui n'allait PAS (ne va toujours pas ?) dans ce systeme, sans chercher a l'enrober dans du politiquement correct, voire des bons gros mensonges.
La deuxieme raison, liee au sujet traite, c'est qu'on y decouvre un discours 'humain', avec l'evocation de valeurs autres qu'economiques ou financieres, valeurs qui m'ont fait penser a ce qu'a du etre le debat sur l'abolition de la peine de mort en France. Ainsi un des panneaux explique : "[..] individuals who helped create these institutions [prisons] wanted to temper  the almost total focus on punishment  with the more human goal of rehabilitation. [..] Unfortunately, building programs around rehabilitation rather than punishment cost more, and Arkansans have shown little interest in spending money on the former" ([..] les individus ayant aide a la creation de ces institutions voulaient en temperer l'objectif  quasiment unique de punition avec le but plus humain de rehabilitation. [..] Mettre en place des programmes bases sur la rehabilitation plutot que la punition coute malheureusement plus cher, et les Arkansans n'ont montre que peu d'interet a utiliser leurs fonds a cette fin). Je vois deux mots clefs dans cet extrait : "rehabilitation" (valeur humaine), et "malheureusement" (discours oriente vers cette valeur humaine). Il est a noter que mon opinion est elle-meme biaisee. Un feroce adepte de la peine de mort niant toute possibilite de redemption n'y verrait qu'un tas de boue. Tout ceci est bien complique... quelqu'un aurait-il quelques bouquins de Badinter a me preter s'il vous plait ?
D'apres mon depliant, le gouverneur de l'Arkansas declara en 1865 "other states have made their penitentiaries a source of profit, why cannot Arkansas do the same?" (d'autres etats ont fait de leurs prisons une source de profit, pourquoi l'Arkansas ne ferait-il pas de meme ?"). Apres un siecle de derive, le systeme penitentiaire de l'Arkansas fut declare inconstitutionnel et passa sous controle federal de 1970 a 1982. Cela dut faire grincer beaucoup de dents  non seulement sur le fond mais aussi sur la forme, dans un pays ou une partie de la population place au plus haut point son independance, voyant d'un tres mauvais oeil toute intervention du gouvernement federal dans la vie de leur etat ou de leur communaute.
Je suis sur que tout ceci vous a barbés, admirons pour conclure ce chapitre les cliches de deux bandits celebrissimes ayant traverse l'Arkansas au cours de leurs errances.


CIMG7956SJesse James (1847-1882)



CIMG7957SBonnie Parker (de Bonnie & Clyde) (1910-1934)



Vous etes deja bien fatigues de la lecture de cet article, mais vos souffrances ne sont pas terminees. En effet apres avoir arpente en long et en large le Old State Capitol, je quitte les lieux, et m'apercoit qu'il y a le nouveau capitole magnifique avec dome et tout le tralala a un mile d'ici. Zut ! Il va falloir faire une visite express. En chemin je me retrouve derriere une Prius immatriculee dans le North Dakota. Ca fait une trotte !


CIMG7967Sbdu North Dakota (plaque non lisible) : 2000 km de route jusqu'a Little Rock !



Ah ! Le capitole ! Je vais pouvoir completer ma collection. Celui-ci fut construit entre 1899 et 1915, et est en service depuis 1911. Aucun incendie intempestif n'est venu ecourter son existence :-)


CIMG7970SArkansas State Capitol



CIMG7974Scoucou !


Je me gare et vais jeter un coup d'oeil a l'interieur, histoire de ne pas avoir fait tout ce chemin pour rien.


CIMG7977Sune des portes d'entree


Wikipedia, qui sait tout, a l'amabilite de nous informer que ces portes sont en bronze, et font trois metres de haut pour dix centimetres d'epaisseur. D'ou un poids estime par mes calculs a 5 tonnes. Le portier doit etre costaud.



CIMG7983Sl'escalier central en marbre : ca en jette plus que dans le Old State Capitol



CIMG7979Ssous la coupole, dont le dome externe est recouvert de feuilles d'or



CIMG7981Sun portrait du jeune gouverneur Bill Clinton


Les habitants de l'Arkansas semblent etre tres bienveillants... du moins leur capitole l'est. Dans les cinq vitres rondes au-dessus de l'entree du capitole (voir photo ci-dessus) se trouvent cinq lettres pour former le mot PEACE, et d'immenses banderoles sous la coupole annoncent joyeusement :


CIMG7980Spaix et joie sur Terre !


Au rez-de-chaussee du capitole on trouve egalement des vitrines interessantes (et pour le moins originales !) exhibant des modeles... Lego. Je suis aux anges.



CIMG7978Smais si, mais si, du Lego, dans le capitole de l'Arkansas


Je cherche encore a comprendre pourquoi ils ont installe du Lego dans leur capitole. Mais je suis d'accord pour dire que c'est une tres bonne idee ! Je pourrais peut-etre me faire embaucher pour ce job ?
Il est a present grand temps pour moi de partir. Je retourne a ma voiture et me mets en route pour ma seule et consequente etape de la journee : Little Rock - Saint Louis, sans prendre l'interstate. Avant de partir et de clore cet article, il me faut bien entendu mentionner l'origine (selon mon ami wikipedia) du nom Little Rock. "La Petite Roche" aurait ete le nom donne par un explorateur francais a un rocher utilise comme point de repere sur une des rives de l'Arkansas. Contrairement a Baton Rouge le nom fut ensuite traduit et utilise en anglais... dommage, ca m'aurait pourtant plu d'aller a Petit Roche !


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
samedi 26 décembre 2009 6 26 /12 /décembre /2009 10:30

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samedi 26 décembre 2009 6 26 /12 /décembre /2009 10:00
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Samedi matin, je me reveille a Little Rock. Vais-je voir plus d'activites dans la ville en ce lendemain de Noel ? Pas vraiment... le vent continue a souffler dans les rues desertes de la capitale de l'Arkansas. Et un vent glacial qui plus est ! Je quitte le confort douillet de mon hotel et m'en vais admirer l'architecture locale, appareil-photo dégainé.



CIMG7895SCIMG7896Spetite dedicace pour PHD : un semblant de gare routiere




CIMG7904Sles rues sont desertes, mis a part quelques coureurs courageux qui bravent le froid de canard



CIMG7903Sun autre canard qui brave le froid



Bon, on ne peut pas dire que mon petit tour dans Little Rock downtown soit tres excitant. Que trouve-t-on d'ordinaire dans un 'downtown' ? Des gratte-ciel, et des banques. Mais si, mais si.


CIMG7907SCIMG7909SCIMG7910SCIMG7911SCIMG7912Sbank, bank, bank, banc, bank


On nous parle beaucoup de la crise, de gens ruines et jetes a la rue. Mais ne vous inquietez pas : les genies qui ont mis sur pied tous les 'schemes' foireux (et legaux !) pour soutirer un maximum de fric a leurs congeneres sont toujours au chaud et en activite. Apres la 'bulle Internet' et la belle invention du marche des credits immobiliers (je pourrais ecrire un roman sur les 'offres' des banques americaines pour plumer leurs clients emprunteurs immobiliers), j'attends avec impatience la prochaine decennie pour admirer (de loin si possible) les nouveaux tours que ces messieurs vont nous jouer. Ou mieux, y participer : pourquoi ne pas m'acheter une cravate et mettre ma puissance de calcul cerebral au service du plus offrant ?
Sur ces pensees interessantes je retourne vers ma voiture, et remarque un graffiti prometteur a un carrefour.


CIMG7908S"I hear voices" [j'entends des voix]... allo ? allo ? allooooooooooo ?


J'abandonne le financial disctrict et mets le cap sur les rives du fleuve qui borde Little Rock au nord, l'Arkansas River. De l'autre cote de la riviere (qui se jette dans le Mississippi au sud-est d'ici, a la frontiere entre Arkansas et Mississippi) se trouve la ville de North Little Rock. Je traverse un pont : au-revoir Little Rock, bonjour North Little Rock ! Les berges ont ete reamenagees en parc.



CIMG7928SCIMG7915SArkansas River, a North Little Rock



CIMG7922Sj'aurais pu prendre un petit tramway jaune pour traverser le pont



CIMG7923Svoila qui me plait beaucoup : un ancien pont ferroviaire reconverti en pont pietonnier


Bon je suis peut-etre le seul a etre emerveille par un ancien pont ferroviaire... :-) On y a une belle vue sur les environs cependant ! Quelques coureurs font leurs joggings, et quelques clochards y errent tristement.


CIMG7925SLittle Rock skyline



A cote du petit parking ou je me suis gare sont amarres un bateau a aubes pour aller faire des balades sur l'Arkansas River et un ancien sous-marin, le USS Razorback. S'y trouvent egalement deux barges aux noms tres poetiques : Savannah Lou & Isabella Jo.



CIMG7927Sle sous-marin, datant de la seconde guerre mondiale et portant drapeaux US et turc



J'aurais bien jete un coup d'oeil a l'interieur du sous-marin, mais les visites ne commencent que plus tard dans la matinee. Tant pis. Je continue donc a rester sur mes impressions du sous-marin visite a San Francisco en 1997. Je vous ai deja raconte n'est-ce pas ? On avait meme dormi dedans, dans des lits superposes a trois etages.
Allons, je suis deja en train de me decaler sur mon planning de fou furieux. Il est temps d'aller visiter le capitole !


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
vendredi 25 décembre 2009 5 25 /12 /décembre /2009 16:00
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Apres ma visite eclair de Dallas - il faudra que je revienne au Texas, c'est sur - je me mets en route pour Little Rock, la capitale de l'Arkansas, a plus de trois cents miles au nord-est de Dallas. Vous pouvez suivre mon itineraire sur la carte. Pour ce long trajet, que de l'interstate, l'I-30, qui va de Fort Worth a North Little Rock. Je suis donc passe a deux doigts (cinquante miles pour etre precis) de parcourir une interstate dans sa totalite. Argh ! Raté. Gardons cet objectif d'un "tout interstate" pour l'I-95 (3000 km de Miami au Canada) ou l'I-90 (5000 km de Seattle a Boston) pour une autre fois. Mais je m'egare, je m'egare... en route !


CIMG7862Sau depart de Dallas, sur l'I-30



Ahhhh.... je roule. Quelle joie. J'ai installe toute ma quincaillerie dans ma rutilante voiture de loc, une Mazda 5 flambant neuve. Le GPS est ventousé au pare-brise, mon iPod est branché sur l'autoradio et j'ecoute du bon metal. Le seul probleme est mon ventre vide. Le jour de Noel il y a vraiment peu de magasins ouverts et je dois commencer par me rabattre sur un paquet de Ritz en guise de dejeuner. Tres mauvais tout ca. Heureusement un inevitable Subway vient me sauver. Peut-etre devrais-je etre plus prevoyant lorsque je pars en road-trip a Noel ? Mais comment ? En prenant l'avion avec des boites de maquereaux sauce moutarde dans ma valise ? Ca serait toujours plus utile et comestible que du tetranitrate de penthrite ou du triacetone triperoxide...


CIMG7863Scomment ca last stop for chocolate ? C'est interdit de vente dans l'Arkansas ?




CIMG7864Spremiere fois que je vois des limitations differentes entre le jour et la nuit



CIMG7865Sallons faire du commerce a Paris




CIMG7868Sune superbe maison en ruine sur la route 24



CIMG7870Sladite route 24 dans la campagne texane



Bon ce n'est pas en faisant des detours foireux tous les dix miles sur l'interstate que je vais arriver a Little Rock. Un peu de concentration, et retour sur l'I-30...


CIMG7873Ssur l'I-30



CIMG7878Sen arrivant vers New Boston


J'aime bien les noms de ville aux US. Ici j'etais a proximite de New Boston, Texas, qui est juste au nord de Boston, Texas, et Old Boston, Texas. Il faut absolument que je trouve New New Boston. New Boston se trouve a une vingtaine de miles de la frontiere entre Texas et Arkansas, ou se trouve la ville de... et bien, devinez, comment nommer une ville frontiere entre Texas et Arkansas ? Texarkana, mais oui !


CIMG7880Sbienvenue a Texarkana, twice as nice !


Bien que Texarkana se presente comme etant deux fois plus sympathique (que... ?), je ne m'y arrete pas et continue imperturabablement ma route vers l'est.


CIMG7881S
CIMG7882Sbye bye Texas, bonjour Arkansas !


Me voila en terre arkanienne. Malgre ces quelques centaines de miles au Texas, il est cependant correct de dire que je n'ai pas vraiment 'vu' le Texas, ou du moins pas plus qu'une petite portion nord-est. Le Texas est en effet un etat immense, le deuxieme en superficie des US (derriere l'Alaska), deuxieme en population egalement (derriere la Californie) : environ vingt-cinq millions d'habitants repartis sur environ sept cent mille kilometres carres. Meme si on ne lui accorde pas autant de diversite qu'aux cinq cent cinquante mille kilometres carres de la France metropolitaine, il y aurait encore de quoi y faire un beau road-trip, ne serait-ce que pour aller faire le pitre devant son capitole a Austin. Je reviendrai, je reviendrai...
Qu'en est-il de l'Arkansas ? D'apres wikipedia, on y trouve un peu moins de trois millions d'arkanians, sur un territoire de cent trente sept mille kilometres carres. Ses voisins : Texas & Oklahoma a l'ouest (objets de ce road-trip), Louisiane au sud (nous en avons eu un apercu en mai), Mississippi et Tennessee a l'est (parcourus lors de mon precedent road-trip de Noel), et Missouri au nord, ou je vais demain.
Le decor ne change pas : je continue ma route sur de grandes lignes droites entourees de forets.



CIMG7883Sdans l'Arkansas




CIMG7888Soh mon dieu ! Ce camion arrive dans le mauvais sens ! Choc imminent !



CIMG7890Sah non je suis toujours en route il n'y a pas eu de choc....



CIMG7891Sderniere photo avant la nuit, dans la banlieue d'Arkadelphia


Mon dictionnaire Grec-Francais "NOUVELLE EDITION augmentée" de 1961 m'indique que αδελφος, ου (ο) veut dire 'frere', nous sommes donc chez les freres et soeurs d'Ark.... ansas sans doute ? Rigolo : le mot 'soeur' en grec est tres proche du precedent, αδελφης, a lire a-dèl-phès. De la a faire des blagues graveleuses, il n'y a qu'un pas que je vous laisse franchir :-)
Sur la route je continue a voir d'autres sorties pour des villes aux noms deja connus ou originaux, comme Hope et Nashville (donc pas Nashville, Tennessee).
La nuit est tombee depuis longtemps a mon arrivee a Little Rock. Mon hotel est dans le centre-ville, centre-ville a l'americaine... je suis dans les quartiers des bureaux, il n'y a pas ame qui vive dans les rues. Apres avoir pris ma chambre, et echappe a la drague outrageuse du mec de l'accueil, homo a n'en plus pouvoir (jetez un coup d'oeil au personnage de Chris Tucker dans le "5eme element" pour des idees), je reprends ma voiture et erre lamentablement pendant des kilometres et des kilometres d'autoroute avant de trouver un endroit ou me procurer une pitance acceptable : Subway. Decidement, mauvaise organisation en cette journee de Noel.
Apres cela retour a l'hotel et dodo !

Bilan de la journee : 370.9 miles (597 km) parcourus aujourd'hui (dont 30 pour trouver a manger le soir !), pour un total de 385.3 miles (620 km) depuis mon depart de l'aeroport DFW.


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
vendredi 25 décembre 2009 5 25 /12 /décembre /2009 12:00

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vendredi 25 décembre 2009 5 25 /12 /décembre /2009 10:00
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Vendredi 25 decembre, jour de Noel 2009. Un soleil eclatant se leve sur Dallas. La tempete de neige hier soir c'etait juste pour m'embeter... pour rendre mon trajet Boston-Dallas difficile, rien de plus !


CIMG7826Sen ouvrant les rideaux de ma chambre. Une tempete de neige ? Ou ca ?


Apres un petit coup de fil avec la France je me mets en route. Dans l'ascenseur je note un detail qu'il faut que je partage avec vous. Vous connaissez cette rumeur comme quoi les buildings ne comportent pas de treizieme etage aux US (ben oui, ca porte malheur...) ? Et bien ce n'est pas une rumeur ! Le poids des mots, le choc des photos :


CIMG7834Sle panneau de commande dans l'ascenseur


Promis je n'ai pas retouche la photo : on passe directement du douzieme au quatorzieme. A mon grand regret je n'etais pas au sommet, seulement au douzieme. Au moment du check-out, la note est salee : c'est bien Hilton, mais le prix de la chambre annonce n'inclut ni les taxes, ni Internet ($15 pour une debit minable), ni le parking ($17 la nuit), ni le petit-dejeuner (je mangerai plus tard !).
Je fais un petit coup d'interstate pour arriver jusque dans le centre de Dallas, l'I-35E. C'est pratique, elle passe juste devant l'hotel



CIMG7836Sen direction de Dallas downtown


Sur la photo ci-dessus vous pouvez voir la quantite de sable deverse sur les ponts pour faciliter la circulation hier soir.
Dallas est le point le plus au sud de mon road-trip, et on y a donc recu de la neige. Voyons voir... Dallas est a peu pres a la meme latitude que Savannah, que les Bermudes, et un peu plus au sud que Casablanca. Est-ce qu'il y  neige ? Pas que je sache. Il va falloir que je m'achete un guide de la "meteorologie pour les idiots" alors, pour ne plus croire qu'il ne neige pas au sud des Etats-Unis. Bon enfin quand meme, si il neige a Miami, je veux bien manger mes moufles.
Que se passe-t-il a Dallas aujourd'hui ? Rien, operation ville morte. Evidemment, c'est Noel, tout est ferme, meme les Mac Donald's et les Burger King ce qui m'a pose de grosses difficultes substantatoires (un mot que je viens d'inventer pour decrire ce qui est en relation avec les repas substantiels que l'on peut deguster dans les fast-foods americains).



CIMG7838Sdu deja-vu



CIMG7843Sles petites passerelles entre gratte-ciel



CIMG7844SCIMG7854Squelques traces de neige (je n'ai pas pu trouver d'explication sur l'origine de cette 'ancienne' maison (ou replique ?))






CIMG7848Sdans la foret des gratte-ciel



CIMG7850Sun neon pour annoncer une... eglise



CIMG7852Sdeux oiseaux se chamaillent pour une chips orange fluo



CIMG7853Ssuperbe ! Un immeuble abandonné



Alors que je deambulais aleatoirement dans les rues de Dallas, un imposant memorial me rappelle qu'un fait historique (du moins pour l'histoire des Etats-Unis...) s'est deroule non loin de la : l'assassinat de John Kennedy en 1963. Mais oui ! C'etait a Dallas. Vite vite, allons photographier ce qui est a photographier. Ah ben pas grand chose.



CIMG7860Sle batiment d'ou aurait ete tirees les balles fatales



D'apres l'enquete officielle, Lee Harvey Oswald aurait tire sur JFK depuis la fenetre la plus a droite sur la photo, a droite des fenetres en arche, au cinquieme etage (pour un francais), ce qui constitue le sixieme etage pour un ricain, d'ou le nom du musee qui se trouve dans ce batiment : Sixth Floor Museum. Internet regorge d'autres theories toutes plus folles les unes que les autres, et pour un peu on pourrait croire que tout cela n'est qu'une mascarade, et qu'a l'heure qu'il est, JFK danse la gigue avec Elvis Presley et Marilyn Monroe dans un hangar a Roswell.
Ce qui ne fait aucune doute, c'est que Lee Oswald fut assassine deux jours apres le meurtre de Kennedy par Jack Ruby, en direct live devant des cameras de tele (voila qui a du plaire aux ricains, friands de 'real-TV'). Donc on en saura jamais plus.
Sur ces sombres pensees, je me mets en route pour ma seule et longue etape du jour : rouler jusqu'a la capitale de l'Arkansas, Little Rock.



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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
jeudi 24 décembre 2009 4 24 /12 /décembre /2009 20:00
Ahhh... enfin, enfin ! Apres des mois loin des interstates, je vais me remettre en route. Quelque peu desabuse apres mon immense road-trip il y a un an (voir ici), il m'a fallu du temps pour retrouver l'envie de me relancer dans une boucle aux dimensions respectables (plus de 1500 miles dans le cas present). Preparez-vous donc a lire les palpitantes aventures de mon road-trip surnomme "Middle-South", dont voici une introduction en rimes.

Ni deux dents en moins, ni la neige sur Dallas
Ne m'empecheront a nouveau de partir
Et rallier a dos d'avion le Texas
Pour debuter, ravi, mon neuvieme road-trip.

Pocahontas, Saint-Louis, Tulsa, Wichita
Vont rythmer mes journees sur cette grande boucle
Arkansas, Missouri, Kansas, Oklahoma
J'arrive, deja piaffant : demain, je roule !


Depart mouvemente, donc. Mon vol devait decoller a 16h20. Sans doute a cause de la date, l'avion est plein a craquer, tous les sieges sont pris et il y a meme 27 personnes (!!) sur la liste d'attente. Vers 16h00 nous embarquons. Une fois tous bien tasses comme des sardines, les bagages compresses au-dessus de nos tetes, et nos corps sangles dans nos sieges etroits, une hotesse de l'air nous annonce qu'en raison de la neige a... Dallas, non non, pas a Boston, notre vol est retarde d'au moins deux heures. Tout le monde dehors !
Deux heures plus tard, on prend les memes et on recommence. Cette fois-ci nous partons apres une longue attente sur la piste. Et arrivons apres trois heures et demi de vol a Dallas, ou effectivement, la neige est bien presente.


CIMG7815Sa l'arrivee sur le tarmac de DFW (Dallas-Fort Worth)


En arrivant au-dessus de la ville j'ai pu remarquer par le hublot qu'il semblait y avoir de gros bouchons, bien qu'il soit deja plus de 21 heures. Apres avoir recupere ma voiture de loc, je peux comprendre pourquoi : les autoroutes sont des patinoires geantes. Je vais mettre une heure a parcourir les quinze petits miles (24 km) qui me separent de mon hotel. Sur le trajet je suis ralenti plusieurs fois par des bouchons, en particulier a l'approche des ponts ou des couches de glace se sont formees et ou les services des ponts et chaussees n'ont pas encore eu le temps de sabler. Bref une belle aventure, et j'aurais bien voulu avoir une transmission integrale... mais non, pas sur cette voiture. Grace a mes talents ebouriffants de conduite sur neige en venant de Grenoble, je m'en sors comme un chef : pas une seule glissade.
Avec une arrivee a l'hotel a 23h40 au lieu de 21h00, ce n'est pas comme ca que je pensais debuter mon road-trip. Une chose est deja certaine : mon calcul de partir dans les etats du sud en hiver pour fuir la neige est pour le moins foireux. Qu'importe, je vais faire dodo. En France le Pere Noel est sans doute deja passe !


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 20 décembre 2009 7 20 /12 /décembre /2009 17:00
Ca y est, la premiere tempete de neige de l'hiver 2009-2010 s'est enfin veritablement abattue sur nous. J'ai entendu dire qu'en France vous avez aussi ete gates ces derniers temps. Du cote de Boston & Waltham, un pelletage en regle fut necessaire aujourd'hui, pour entasser dans un coin du driveway une chute (selon mes mesures) de 14 pouces (35 cm) de neige fraiche. Wou hou !

Photos a suivre demain si j'ai le courage.

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Publié par ZPP - dans meteo
samedi 19 décembre 2009 6 19 /12 /décembre /2009 17:00
 ...SNOW BEGINNING IN SOUTHERN NEW ENGLAND...

AS OF 430 PM...LIGHT SNOW HAD BEGUN FALLING IN DANBURY CONNECTICUT.
A MIXTURE OF RAIN AND SNOW WAS REPORTED ON NANTUCKET. WINDS WERE
ALREADY GUSTING TO 34 MPH AT BLOCK ISLAND AND NEAR 30 MPH AT
BRIDGEPORT AND NEW LONDON CONNECTICUT.

SNOW IS EXPECTED TO SLOWLY SPREAD NORTH DURING THE NEXT FEW HOURS...
REACHING THE PROVIDENCE AND HARTFORD AREAS BETWEEN 5 PM AND 7 PM
AND THE GREATER BOSTON AREA BETWEEN 8 PM AND 9 PM.

THE SNOW WILL BECOME STEADIER AND HEAVIER WITHIN A FEW HOURS OF
STARTING. BLIZZARD WARNINGS ARE IN EFFECT FOR PORTIONS OF RHODE
ISLAND AND SOUTHEAST MASSACHUSETTS AND WINTER STORM WARNINGS ARE
POSTED OVER MUCH OF THE REST OF SOUTHERN NEW ENGLAND. THIS IS A
MAJOR WINTER STORM
AND TRAVEL IS NOT RECOMMENDED.

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...WINTER STORM WARNING REMAINS IN EFFECT UNTIL NOON EST SUNDAY...

A WINTER STORM WARNING REMAINS IN EFFECT UNTIL NOON EST SUNDAY FOR
NORTHWEST RHODE ISLAND...NORTHERN CONNECTICUT...AND MUCH OF
SOUTHWEST...CENTRAL...AND NORTHEAST MASSACHUSETTS. THIS INCLUDES
PLACES SUCH AS HARTFORD...SPRINGFIELD...WORCESTER...BOSTON...
FOXBORO...FRAMINGHAM...LOWELL...LAWRENCE...AND NEWBURYPORT.

SNOW WILL DEVELOP THIS EVENING AND BECOME HEAVY AT TIMES OVERNIGHT.
THE HEAVIEST SNOW WILL OCCUR BETWEEN MIDNIGHT AND 8 AM. GUSTY WINDS
OCCASIONALLY TO 35 MPH WILL ALSO PRODUCE BLOWING AND DRIFTING SNOW
AND NEAR BLIZZARD CONDITIONS AT TIMES... ESPECIALLY ACROSS RHODE
ISLAND AND EASTERN MASSACHUSETTS.

STORM TOTAL SNOWFALL AMOUNTS ARE EXPECTED TO BE 10 TO 15 INCHES IN
THE WINTER STORM WARNING AREA...WITH LOCALLY HIGHER AMOUNTS
POSSIBLE.

THE HEAVIEST SNOW WILL PULL AWAY SUNDAY MORNING BUT STEADY SNOW
WILL LIKELY PERSIST INTO EARLY AFTERNOON ACROSS EASTERN
MASSACHUSETTS BEFORE ENDING LATER SUNDAY AFTERNOON.

TRAVEL IS NOT RECOMMENDED TONIGHT AND SUNDAY AS IT WILL BECOME
DIFFICULT.

PRECAUTIONARY/PREPAREDNESS ACTIONS...

A WINTER STORM WARNING IS ISSUED WHEN AN AVERAGE OF 6 OR MORE
INCHES OF SNOW IS EXPECTED IN A 12 HOUR PERIOD...OR FOR 8 OR MORE
INCHES IN A 24 HOUR PERIOD. TRAVEL WILL BE SLOW AT BEST ON WELL
TREATED SURFACES...AND QUITE DIFFICULT ON ANY UNPLOWED OR
UNTREATED SURFACES.

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...WINTER STORM WATCH REMAINS IN EFFECT FROM SATURDAY AFTERNOON
THROUGH SUNDAY MORNING...

A WINTER STORM WATCH REMAINS IN EFFECT FROM SATURDAY AFTERNOON
THROUGH SUNDAY MORNING.

THIS WINTER STORM WATCH INCLUDES NORTHERN CONNECTICUT...NORTHERN
RHODE ISLAND...AND MUCH OF CENTRAL AND EASTERN MASSACHUSETTS.

STORM TOTALS OF 6 TO 12 INCHES ARE POSSIBLE FROM PROVIDENCE TO
BOSTON...WITH POSSIBLY AS MUCH AS 4 TO 8 INCHES FROM HARTFORD TO
WORCESTER AND LAWRENCE.

SNOW IS EXPECTED TO BEGIN SATURDAY EVENING...AND COULD BE HEAVY
AT TIMES SATURDAY NIGHT INTO SUNDAY. STRONG NORTHEAST WINDS ARE
ALSO EXPECTED.

PRECAUTIONARY/PREPAREDNESS ACTIONS...

A WINTER STORM WATCH MEANS MORE THAN 6 INCHES OF SNOW IS
POSSIBLE... BUT NOT YET CERTAIN. KEEP IN MIND CHANGES IN THE
STORM TRACK COULD RESULT IN SIGNIFICANT FORECAST CHANGES. KEEP IN
TOUCH WITH THE LATEST FORECASTS...ESPECIALLY IF YOU HAVE TRAVEL
PLANS.

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Publié par ZPP - dans meteo