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lundi 28 décembre 2009 1 28 /12 /décembre /2009 11:30
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Mais oui, un saut de puce, un peu plus de soixante miles ou une heure de conduite, pour arriver a Topeka, la topekapitale du Kansas (comme vous pouvez le voir sur la carte). Au depart de Kansas City, Missouri, je re-re-retraverse la frontiere entre les deux etats.


CIMG8280SWelcome to Kansas




Je me contente de suivre l'I-70, toujours vers l'ouest, tel un colon en quete d'aventures. Ma route tire tout droit dans un decor vallonné et blanc.



CIMG8282SCIMG8288SCIMG8294Sdans le Kansas, en route pour Topeka



CIMG8296Soh ! Je suis deja arrive !


Je file directement au capitole. En arrivant je repere un Subway juste a cote. Mais au lieu d'aller engloutir mon sandwich et de me lancer dans la visite du capitole, j'ai une idee tres mauvaise, car elle me fait perdre un temps precieux sur le planning. Je demande a mon GPS de m'emmener dans un restaurant de sushis. Des sushis... la grande specialite de Topeka, comme chacun le sait, mon petit ZPP... Apres vingt-cinq minutes de route, j'arrive sur le parking d'un mall plutot encombre. Par chance (car je crains retrospectivement que la qualite des sushis aurait approche celle plutot desastreuse du 'meilleure restaurant sushis de Dover, Delaware') le restau est ferme. A la place je vais manger au... Subway du mall, et je retourne au capitole. Bilan : une heure perdue. Bien joue, bien joue. Et le planning alors ?
Mais ne gachons pas notre plaisir pour autant, et allons visiter ce capitole du Kansas !


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
lundi 28 décembre 2009 1 28 /12 /décembre /2009 10:30

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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
lundi 28 décembre 2009 1 28 /12 /décembre /2009 10:00
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Lundi matin, je me reveille a Kansas City, cote Kansas. Il y a deux Kansas City qui se touchent, une dans le Kansas (la plus petite des deux villes) et une dans le Missouri (la plus grande des deux). En raison d'une organisation deplorable, je n'ai aucune idee de ce que je vais pouvoir 'visiter'. Je vais donc appliquer mon plan habituel : errer au hasard dans les rues, appareil-photo a portee de main. Tout au plus consulte-je internet pour qu'il me donne des 'landmarks' : il me propose deux adresses, une ou l'on peut admirer une maison elaboree par Wright, le meme que Fallingwater, et une autre adresse pour voir 'le plus' ancien batiment de Kansas City. C'est note, en route.
Je vais me concentrer sur Kansas City cote Missouri, donc je retraverse la frontiere.



CIMG8242Sun bout de skyline de Kansas City, Missouri



CIMG8243Sde retour dans le Missouri



CIMG8244SDes Moines ou Wichita ?


Ni l'une ni l'autre pour l'instant. Mais un jour j'irai voir si on trouve des moines a Des Moines, la capitale de l'Iowa. Quant a Wichita je compte y passer cet apres-midi, pour une raison proche du non-sens. Nous en reparlerons...



CIMG8246Sles rues sont encore bien enneigees


Aujourd'hui on est lundi donc les americains auraient du se remettre au boulot, mais il faut croire qu'en cette periode de Noel l'activite economique est au ralenti. Il n'y a pas beaucoup d'agitation dans les rues du financial district. Les rues ont quand meme ete degagees du plus gros de la neige, mais comme Kansas City est une ville qui monte et qui descend beaucoup, il faudra eviter les demarrages en cote et les trottoirs trop verglaces. Ca va faire wwwzzzziut ! Je me gare dans une rue quelconque apres avoir passe dix minutes a etudier les panneaux et les parcmetres : normalement je ne devrais pas me faire embarquer par la fourriere.



CIMG8250Soh ! Un train electrique dans une vitrine ! Quelle bonne idee



J'ai pu admirer le circuit miniature ci-dessus non pas dans un magasin de jouets, mais dans ce qui semble etre des bureaux d'une compagnie ferroviaire. Ils sont tres joueurs ces americains. J'apprecie.
A part ca, que trouve-je a voir dans Kansas City downtown ? Pas grand chose malheureusement. Mauvaise organisation, tout ca, mauvaise organisation ! Il fait tres froid et je suis content d'avoir mon bonnet vissé sur la tete. La neige empeche aussi de se balader librement : eh oui, je n'ai pas pense a apporter mes moon-boots, loin de penser que je trouverais plus de neige pendant mon road-trip qu'a Boston.


CIMG8247Sl'honneur des briquettes est sauf : on en trouve autant qu'ailleurs



CIMG8254Stiens tiens tiens


Quelle est cette sculpture etrange ? Celle d'un chien qui observe une tortue portant sur sa carapace un arbre sur lequel grimpe un lezard et se perche un hibou. Malheureusement nous ne connaitrons jamais l'auteur de cette oeuvre d'art, car je suppose que sa petite plaque descriptive se trouve sous la neige et sous mes pieds. Et j'ai trop froid pour partir a sa recherche.



CIMG8257Strop de neige !




CIMG8258Seh ben je crois que ca vaudrait le coup de revenir en ete




Je vais faire un petit tour a pied pour prendre mes habituelles photos de gratte-ciel. La recolte (de gratte-ciel) est bonne. Marcher sur les trottoirs est parfois un exercice d'equilibriste, et malgre le froid le soleil qui tape sur les toits fait tomber de grosses plaques de neige, ce qui est tres drole - du moment qu'on ne se trouve pas dessous.



CIMG8271Sce thermometre est clairement en panne : il ne fait pas 70°F !!




CIMG8268Sla sandwicherie des hommes d'affaire



CIMG8264Son ne s'en lasse pas. Je vais finir par m'acheter une arme juste pour avoir le plaisir de devoir la laisser a l'entree



Il fait froid et je n'ai rien de mieux a faire : je retourne a ma voiture. En me garant tout a l'heure j'ai voulu faire le malin et je suis parti sans reperer veritablement ou j'etais gare, sans meme noter le nom de la rue. Resultat : j'ai tourne a pied un quart d'heure sans pouvoir retrouver ma voiture ha ha ha.
Une fois derriere mon volant je mets d'abord le cap sur la villa construite par l'architecte Wright, et vantee par wikipedia comme un des landmarks de Kansas City. Malheureusement la neige, encore une fois, m'empeche d'en approcher : l'entree semble se trouver d'apres mon GPS en bas d'une rue en pente et absolument pas deneigee. Hors de question que je me lance la-dedans avec ma voiture de loc. J'ai beau tourner autour comme un vautour en prenant des rues concentriques, je ne l'atteindrai pas. C'est moins accueillant que Fallingwater ici !
Depite, je me dirige vers la deuxieme adresse que j'ai notee sur un bout de papier, celle ou je suis cense trouver 'le plus vieux batiment de Kansas City encore debout'. Et la, a nouveau, deception. J'arrive dans un quartier dont la circulation m'a rappele le vieux Nice un mauvais jour (ou soir), tout ca pour tomber nez-a-nez avec... Joe's Pizza. Zut alors. Les ricains et moi on n'a pas la meme conception du patrimoine historique.



CIMG8275S'ze oldest building, circa 1850' bla bla bla



CIMG8276Sen plus c'est quoi ce truc tout moche a la fenetre ?



De l'autre cote du carrefour, on trouve ce panneau allechant.



CIMG8274Sahhh... l'Oregon. J'en ai des bons souvenirs


Mais a part ca, circulez (avec difficulte), y a rien a voir. Bon, ben je me casse alors. Bye bye Kansas City !



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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 16:00
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Apres ma visite calme du capitole du Missouri a Jefferson City, je me mets en route pour ma deuxieme etape de la journee, 157 miles jusqu'a Kansas City, a l'ouest d'ici, a la frontiere entre Missouri et Kansas. Comme pour arriver a Jefferson City, mon trajet est tres simple : suivre l'US-63 vers le nord jusqu'a Columbia, ou je retrouverai l'I-70 pour rouler plein ouest (a suivre sur la carte).


CIMG8219Sau depart de Jefferson City


Je suis content de rouler. Il fait beau, il n'y a pas trop de circulation, la route va tout droit. Je peux revasser tout a mon aise.



CIMG8220SCIMG8222Sc'est tout droit




CIMG8227SCIMG8230Sau coeur du Missouri




CIMG8232Stiens tiens tiens...



Dans l'epaisse encyclopedie en trois volumes qu'il me reste a rediger sur les habitudes de conduite des americains, un chapitre pourrait etre illustre par la photo ci-dessus. Il faudrait que je trouve un nom... appelons ca la situation du 'barrage'. Qu'est-ce que c'est ? Prenons un vehicule qui roule a une vitesse moderee, par exemple 60 mph, sur la file de droite ou de gauche, peu importe puisqu'aux US on peut doubler par la droite sur les autoroutes. Un second vehicule rattrape le premier, souvent a une vitesse a peine plus elevee. Puis pour une raison inconnue (au telephone ? discussion animee avec le(s) passager(s) ?), le second vehicule voit sa vitesse s'accorder progressivement avec celle du premier vehicule, tout en etant parvenu a sa hauteur, ce qui bloque les deux voies de l'interstate pour ceux qui roulent plus vite, par exemple 70 mph. Cette situation peut se decoincer de deux facons, parfois apres de longues et crispantes minutes. Soit le second vehicule termine son depassement (sans forcement se rabattre dans la file de droite), et le passage est a nouveau ouvert, soit encore plus sensationnel, c'est le premier vehicule qui se remet a accelerer (pourquoi ?) et se degage de la. Tres marrant. Non, tres enervant.
A noter que contrairement a ce qu'on peut voir en France, il est extremement rare de voir un vehicule bloque par un tel 'barrage' venir se coller derriere le vehicule doublant et lancer des appels de phares rageurs. Chacun attend patiemment. D'ailleurs, en roulant moins vite, on consomme moins !
En arrivant a Columbia je peux encore voir quelques noms francais, comme 'Bonne Femme Creek'. Rendez-moi ma Louisiane !



CIMG8233Sen route pour l'ouest et le Kansas !



CIMG8234Sle probleme en roulant vers l'ouest en fin d'apres-midi, ben c'est qu'on a le soleil en pleine poire



CIMG8237Sah, enfin le soleil se couche. Il est 16h49




CIMG8238SAdult Superstore, ha ha ha !



CIMG8239Sune derniere avant la nuit... c'est toujours tout droit !


Sur ma route pour Kansas City, je constate que la tempete de neige de la veille de Noel a laisse des traces. Les bas-cotes et le terre-plein central sont recouverts de neige, et j'ai pu voir au moins une dizaine de voitures abandonnees sur les cotes, certaines sous une epaisse couche de neige. Accident pendant la chute de neige ? Glissade intempestive ? Ennui mecanique ? Mon ami wikipedia, qui sait toujours tout, a meme un article sur cet evenement climatique, avec moult statistiques a l'appui.
En arrivant dans la banlieue lointaine des Kansas City (il y en a deux, une grande dans le Missouri, une petite dans le Kansas), je reflechis a une nouvelle proposition pour classifier les grandes zones urbaines americaines : en les comparant selon la distance a laquelle les Interstate qui y aboutissent passent de deux fois deux voies a plus. Par exemple dans mon cas, la troisieme voie sur l'I-70 en roulant vers l'ouest se cree alors que je suis encore a une vingtaine de miles des villes-jumelles. Qu'en pensez-vous ?
A peu pres au meme endroit j'apercois un panneau indicateur pour Blue Springs, qui affiche fierement qu'elle est "home of David Cook, winner of American Idol 2008". Je ne connais ni l'un ni l'autre mais wikipedia a vite fait de me renseigner sur cette grande celebrite et cette glorieuse emission : David Cook a gagne l'equivalent de Pop Star en 2008. Et il aurait grandi a Blue Springs, Missouri. D'ou l'immense fierte de la ville. Bien bien bien.
Mon arrivee a Kansas City se fait sans difficulte, mais mon hotel est dans un coin pourri, et ma quete pour trouver quelque chose d'acceptable a manger est un echec total. Apres trente minutes a aller d'adresse en adresse indiquees par mon GPS, tous les Subways que je trouve sont fermes. Fichtre. Je finis par me rabattre sur un Mac Do, et je peste en moi-meme d'avoir mange du gras deux fois dans la journee.
Je retourne me refugier a l'hotel et m'enferme dans le confort rassurant de ma chambre.
Bonne nuit !

Bilan de la journee : 311.4 miles (501 km) parcourus aujourd'hui, pour un total de 1086 miles (1747 km) depuis le debut du road-trip.


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 15:00
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Des mon arrivee a Jefferson City, j'apercois le capitole du Missouri qui se dresse au loin, massif.



CIMG8181Sdifficile de le rater



Pour ceux qui se posent la question, wikipedia m'indique que la ville de Jefferson City fut fondee en 1821 pour servir de capitale a l'etat naissant du Missouri, et ne fut pendant ses premieres annees qu'un petit village perdu dans la campagne.
Je fais un tour rapide en bagnole du capitole pour en admirer l'ostensible masse puis je me gare et fonce au pas de course me refugier au chaud dans ses dizaines de tonnes de marbre, tout en mitraillant a tout va.



CIMG8184Sze Missouri State Capitol



CIMG8189Sil est gros, il est beau, hein ?








CIMG8210Sla riviere Missouri... qui rejoint vers Saint-Louis le Mississippi



Comme tout capitole qui se respecte, celui du Missouri est ouvert, propre, calme (voire silencieux et desert), et agremente d'expositions diverses et variees. D'apres mon petit depliant, il s'agit du troisieme capitole construit a Saint-Louis, les deux precedents ayant (comme d'habitude) peri dans les flammes en 1837 et 1911. Detail interessant : j'ai ete jusqu'a present amene a cotoyer une trentaine de capitoles sur les cinquantes que comptent les US ; et je pourrais presque parier que tous, sans exception, ont inclus dans leur descriptif une phrase telle que "considered by many to be one of the most beautiful state houses in the country". Ce qui voudrait dire qu'au pays de l'oncle Sam, everyone is "the most" ! Je vous laisse songer la-dessus pendant que j'entame ma visite du capitole du Missouri.



CIMG8190S1820 ? Je n'ai pas d'explication : le Missouri devint un etat en 1821




CIMG8193Sdeux articles le meme jour sur les indiens ? Non, je passe mon tour




CIMG8197Ssous le dome




CIMG8202Sun buste de Mark Twain



Oui, Mark Twain, une celebrite locale : né dans le Missouri en 1825, il a une foret a son nom, et ses ecrits les plus celebres racontent les aventures de Tom Sawyer & Huckleberry Finn, deux tous fous sur les rives du Mississippi.




CIMG8205Sla chambre du senat du Missouri




CIMG8206Son se croirait a l'eglise



Alors que j'erre au quatrieme etage du capitole, ce qui me frappe le plus c'est la desertitude, la desertude, la deserté, du capitole. Loin de moi une telle intention, mais il me semble que j'aurais pu degrader par divers artifices leurs chambres corridors et bureaux. Mais non. Je suppose que tout materiel suspect aurait ete detecte dans le sas de securite a l'entree, et je me claque les joues en me prenant a rever que Sarah Pale-Inn aurait pu venir en personne me tater les aisselles, en bonne republicaine anti-terroriste, a l'entree du capitole. Mais nous sommes dans le Missouri, pas l'Alaska.




CIMG8209Sle Missouri, c'est calme




CIMG8215SDes Moines - Palmyra en moins de vingt-quatre heures ? J'achete !





CIMG8207Sla bibliotheque



Avant de quitter les lieux, une derniere petite curiosite...



CIMG8211Sun WC sans porte ?!?!



Vous me voyez bien desole de vous parler pipi-caca, mais voila un sujet qui merite un petit morceau d'article : les lieux d'aisance. Contrairement a nos bons vieux toilettes de France, les ricains ont pour habitude d'entourer leurs WCs, non pas de murs du sol au plafond, mais de ridicules cloisons, qui ne couvrent parfois pas plus d'un metre de hauteur. Et voila le cas extreme : rien. "Oh salut John, ca va ?" "ben ouais mais la je suis un peu occupe...". Mais qui s'en sert de ce WC ?
Allez, ca suffit. Je quitte le capitole et je retourne a ma voiture.


CIMG8218Snon non c'est pas la Grece, c'est Jefferson City !



En avant pour Kansas City !


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 14:00
article precedent 13/24


Les douze coups de midi sont en train de sonner, il est temps que je me mette en route pour ma premiere etape de la journee : 130 miles jusqu'a Jefferson City, a l'ouest de Saint-Louis, trajet que vous pouvez suivre sur la carte, principalement sur l'I-70, avec un petit coup sur l'US-54 pour arriver jusque dans la capitale du Missouri. C'est plutot rare qu'aucune interstate ne desserve une capitale d'etat, et meme wikipedia en fait la remarque, allant jusqu'a preciser qu'il n'y a que quatre autre capitales dans cette situation (Dover, Delaware, Pierre, South Dakota, Carson City, Nevada, et Juneau, Alaska, zut il m'en manque trois !).
En tout cas au depart de Saint-Louis je n'ai pas beaucoup d'hesitation sur la route a suivre.


CIMG8146Sen route pour l'ouest. Kansas City est mon but pour ce soir !



Juste apres etre sorti de la ville je quitte l'interstate quelques minutes pour aller prendre de l'essence dans une station-service copieusement pourrie et haute en couleurs. Un des mecs en train de reprendre de l'essence a la bagnole typique tunee du coin, une japonaise transformee a grand coup d'ailerons et de decorations flamboyantes, et dans son cas la cerise sur le gateau est sa deco du retroviseur : d'ordinaire on y voit pendre ces colliers de billes en plastique colorees qui rappellent - par exemple - la debauche des carnavals de New Orleans. Ici, c'est plus direct, plus franc : le mec a suspendu des emballages de capote (non ouverts), dores. Du meilleur effet ! Je vais acheter une bouteille d'eau avant de repartir et la caissiere, engageante, me rend la monnaie en me lancant un "come again !". J'y songe, j'y songe...
Cet arret essence me permet egalement de faire une digression qui ne va sans doute pas vous interesser, mais je ne peux pas passer a cote : j'ai remarque aux Etats-Unis que selon les etats, les 'becs' (nozzle en anglais) des pompes a essence ont le mecanisme pour bloquer la gachette en place, ou non. Je suppose donc qu'il y a des lois, par etat, indiquant si les pompes peuvent etre bloquees ou non. Bon, avec les stops automatiques quand le reservoir est plein, je trouve quand meme dix fois plus pratique d'avoir le petit truc pour bloquer la gachette et vaquer a d'autres occupations pendant que le reservoir glougloute ses dix, quinze, vingt gallons. Mais dans le Massachusetts malheureusement on n'en trouve pas (donc pas legal ?).
Si vous n'avez pas compris de quoi je parle, il s'agit de ca :


CIMG8147Sbebouriffant non ?


Je me mets finalement en route pour de bon. Le ciel est assez menacant, et je le vois hesiter : neige, ou pas neige ? Je suis bien attrape lorsque, apres avoir frenetiquement voulu utiliser mon lave-glace, plus rien ne sort des buses. Je me retrouve comme une grosse buse avec un pare-brise crasseux.


CIMG8148Sciel gris ou ciel bleu ?



CIMG8149Spare-brise degueu !



Il faut remedier a cette situation. Je m'arrete a nouveau... D'abord je vais me remplir la panse. Pour varier les plaisirs, et apres le Mac Donald d'hier, Burger King ce midi. La bouffe y est tout aussi horrible, les boissons toujours servies au litre, et la moyenne d'age des clients (en dehors de votre reporter favori) frise les soixante ans : ce n'est vraiment pas la meme ambiance qu'en France. Honte sur moi de manger dans ces machins. Apres m'etre graisse les mains, je vais me retapisser le pantalon avec du lave-glace en essayant de remettre a niveau mon reservoir avec un bidon de quatre litres, sans entonnoir, et avec du vent. Tres drole, tres drole.
Je suis en retard, je suis en retard. Je me jette sur l'interstate, pour me retrouver bloqué dans un bouchon. Decidement ces road-trips manquent d'etendues desertiques.



CIMG8150Spris au piege !



CIMG8152Sah non c'etait passager



Je croise quelques panneaux (que j'ai du mal a qualifier de 'publicitaires') que je n'ai jamais vus ailleurs qu'aux US.



CIMG8154SAt the Gates, What will you tell Him when He asks? Euh... "Salut" ?




CIMG8155SDid you defend unborn children?



Hormis ces placards appelant, hurlant, au debat et a la foire d'empoigne, ma route vers l'ouest se deroule sans encombre. Dehors il fait frisquet : mon thermometre externe indique 24°F (-4.5°C) alors que je traverse un pont sur la Loutre River (hi hi hi). A l'interieur de la Mazda, tout va bien. On entend Rammstein s'egosiller et le manteau dort sur la banquette arriere.



CIMG8158SCIMG8162SCIMG8168SCIMG8171Sa travers le Missouri




Ah enfin qu'apercois-je au loin ? Un pont sur la riviere Missouri, ce qui veut dire que j'arrive a Jefferson City. Je ne suis pas tant en retard que ca finalement...



CIMG8177Sle pont de l'US-54 sur la Missouri River en arrivant a Jefferson City



Qui dit capital dit capitole. J'arrive, je cours, je vole !


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 11:30

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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 10:30
article precedent 11/24


Creusés dans le sol sous l'arche de Saint-Louis, on trouve les acces aux ascenseurs menant a son sommet, un magasin de saloperies, pardon de souvenirs, et un musee. Apres avoir admire la vue du haut de l'arche, et comme la meteo a l'exterieur (neige et froid) ne donne pas envie d'aller se promener dans les rues de Saint-Louis, truffe au vent, je decide d'aller mener l'enquete dans le musee, qui est gratuit.
Je n'ai pas exactement compris le fil directeur du musee puisqu'on y trouve aussi bien un bison empaillé que des references au programme Apollo, mais globalement on peut y suivre l'histoire des Etats-Unis depuis le dix-septieme siecle jusqu'au vingtieme siecle, avec une large section sur la vie des colons dans l'ouest, et les "frictions" (appelons ca comme ca) avec les indiens.


CIMG8118Sfou rire : admirez les deux boutons sur le devant du pantalon, ou l'ancetre de la braguette




CIMG8117Soh non... encore une carte qui fait reference a la vente de la Louisiane...



CIMG8116Sun bison




CIMG8115Sune reconstitution d'un habitat. C'est quoi ca, de la bouse de bison sechee ?




CIMG8114Sindian saying


Que disent les indiens ? "Sell a country! Why not sell the air, the great sea, as well as the earth. Did not the Great Spirit make them all for the use of his children?". Non.
Comme souvent quand je vois des expositions sur les indiens d'Amerique je plonge dans une melancolie sans fin, et me pose des nombreuses questions hautement existentielles. Pourquoi un tel massacre ? Pour la terre, pour l'argent. Impossible de cohabiter ? Non. Les indiens, a partir du moment ou les europeens sont arrives, etaient voues a disparaitre. Et ce nettoyage ethnique n'est qu'un episode parmi tant d'autres dans l'histoire de l'espece humaine, que ce soit a d'autres epoques ou sur d'autres continents.
J'en arrive a me dire que la colonisation n'est qu'une vaste farce. Un colon n'apporte pas la civilisation ou le progres. Il apporte ses differences, et le plus fort des deux belligerents (en general le colon...) l'emporte sur l'autre, qui finit esclave ou mort. Et moi, petit homme blanc pollueur parfaitement integre a la mechante economie capitaliste  de (sur)consommation, grand gagnant indirect de ces exactions, que devrais-je faire ? Tourner le dos a l'histoire ? Partir vivre dans une grotte ? M'engager chez Ingenieurs sans Frontieres ?
Et que se passera-t-il le jour ou des extra-terrestres debarqueront sur notre planete pour y piller dieu seul sait quelle ressource inconnue par nous ? Bruce Willis sera-t-il toujours la pour nous sauver ?
Quant a la conquete de l'ouest, independamment des indiens, cela me semble avoir ete une epoque d'arnaques et de coups bas acharnes, ou je me serais fait manger tout cru. Il faut croire qu'en bon francais, imaginer des territoires non soumis a la mainmise sans faille d'un pouvoir central implacable m'effraie. Il a du se passer bon nombre de choses plus ou moins louches a l'ouest du Mississippi...
Avant de partir je vais jeter un dernier coup d'oeil a une serie de photos illustrant un concept que je trouve etre le comble du cynisme : les Indian Peace Medals. Il s'agit de medailles remises par le gouvernement americain a des chefs indiens aux 18eme et 19eme siecles pour honorer et 'recompenser' les bonnes relations entre americains et tribus indiennes. C'est un bon chien-chien ca... tiens, voila un nonos ! Peut-etre que ceux qui les distribuaient croyaient vraiment a la possibilite de cohabitation pacifique ? L'histoire a prouve que non.


CIMG8120Sles 'medaillés'



Ca suffit. Je sors du musee, troublé.
Avant de quitter pour de bon les entrailles de l'arche, je jette un dernier coup d'oeil a une des petites cabines de l'ascenseur en exposition a cote des caisses.



CIMG8121Sles petites bulles a cinq places pour monter en haut de l'arche



Je retourne dehors. Il neige moins mais il fait toujours aussi froid. Je suis subjugue par les courbes de l'arche. Encore quelques photos avant de partir.


CIMG8123Swwwoooooowwwwww



CIMG8125Sallez, gigot ! Bye bye Gateway Arch !




CIMG8126Sje retraverse le parc pour retourner au parking



CIMG8127Sgood bye Mississippi ! Je ne sais pas quand nous nous reverrons



Que faire maintenant ? Je n'ai toujours pas tres envie d'aller me balader dans Saint-Louis, il fait trop froid. De toute facon si je traine trop je vais encore etre en retard sur mon planning de doux dingue... Je decide de rouler un peu au hasard dans le centre de Saint-Louis avant de me mettre en route pour mon seul objectif de la journee : Jefferson City, la capitale du Missouri. La rampe d'acces au parking a ete degagee, pas besoin de sortir pousser la voiture sur la neige... ouf.



CIMG8133Sun dimanche enneige a Saint-Louis




CIMG8138Son ne peut pas faire trois yards sans apercevoir l'arche



CIMG8140Sde l'art moderne : deux silhouettes en train de marcher, "Bruce & Sarah" de Julian Opie



CIMG8144Sau-revoir Saint-Louis !



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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 10:00
article precedent 10/24


Je finissais le precedent article en vous montrant la minuscule porte qui allait m'emmener au pays des merveilles. Quand la porte s'ouvre, un lapin en surgit en courant, emportant derriere lui une montre a gousset.
Ah non.
Je finissais le precedent article en vous montrant la minuscule porte d'acces au train de bulles qui va m'emmener tout en haut de l'arche. Mais au fait, pourquoi cette arche a Saint-Louis ? En americain son nom est "Gateway Arch", ou "Gateway to the West" (gateway : porte, acces). Elle symbolise le fait que Saint-Louis etait la porte vers l'ouest, au moment ou les US se sont etendus a l'ouest du Mississippi lors de... vous commencez a connaitre la chanson, lors de la vente de la Louisiane par les francais aux ricains. La ville se trouve juste a l'ouest du Mississippi, a peu pres a mi-chemin entre la frontiere nord des US avec le Canada et la cote sur le golfe du Mexique, bref un point d'acces incontournable pour tous les aventuriers en partance vers l'ouest.
Proposee par l'architecte americain d'origine finnoise Eero Saarinen en reponse a un concours lance par la ville de Saint-Louis, l'arche fut construite entre 1963 et 1965. L'acces a ses entrailles se fait sous le sol (ou se trouve egalement un musee), ce qui est tres bien : de l'exterieur on ne voit que l'arche dans le parc, et aucun autre batiment moche ou delirant. Et on peut donc monter jusqu'a un 'observatoire' (la section centrale au sommet de l'arche) moyennant $10 (et un passage par des scanners de securite, comme a l'aeroport).


CIMG8082Ssesame, ouvre-toi !



CIMG8083Sen route pour l'espace intersideral !




CIMG8085Stassé dans ma capsule



Des pannonceaux aux caisses en bas prevenaient qu'en raison du vent, le haut de l'arche oscille un peu. J'attendais avec impatience de decouvrir ces mouvements une fois arrive au sommet, mais en fait ca ne bouge pas beaucoup. Pas de mal de mer, et on n'a pas l'impression que l'arche va se casser la figure. Solide ce machin !


CIMG8098Sau sommet. De chaque cote des series de hublots pour regarder dehors



CIMG8090S630 pieds ! Ohh... ca ne fait que 192 metres...



CIMG8099Sque se cache derriere cette mysterieuse lumiere ?



CIMG8100SSaint-Louis !



CIMG8091SCIMG8093Sle Mississippi



Je tourne en rond dans cet espace de quelques metres carres en ecoutant Serge Gainsbourg chanter ses abominations. Cela me rappelle ma visite de Biltmore, en moins impressionnant. Pour un peu je voudrais retourner la-bas. Je ne peux pas non plus photographier la meme chose cinquante fois. Quoique...



CIMG8097Sle parc perdu dans la neige aux pieds de l'arche



CIMG8095SCIMG8108SSaint-Louis, encore Saint-Louis...



CIMG8105Sla-bas mon hotel de la nuit precedente. Je peux meme voir la fenetre de ma chambre, tout a gauche au septieme




CIMG8106Soh ! Eux ils ont une piscine sur le toit ! Bonne idee !


Et puis comme avec toutes les drogues, le moment de la descente vient. Je retourne tristement m'entasser dans mon oeuf, je me cogne au plafond, et en trois minutes mes co-passagers et moi rejoignons le plancher des vaches. Meuh !



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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 09:00
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Dimanche matin, pas de grasse matinee. Apres une bonne nuit de sommeil, je bondis de mon lit pour etre pret a quitter l'hotel a 9 heures. Je jette un coup d'oeil a l'exterieur en ouvrant mes rideaux : il neige ! Les rues sont blanches et vides. C'est tres beau, mais j'espere que cela ne rendra pas ma route difficile. Heureusement au programme d'aujourd'hui, uniquement de l'interstate. Ces axes routiers sont les premiers degages... et j'ai quelques heures devant moi avant de me mettre en route pour de bon.



CIMG8053Sl'arche de Saint-Louis sous la neige




CIMG8055SCIMG8056SSaint-Louis sous la neige



Comme hier matin je quitte le confort douillet de l'hotel pour aller braver le froid, et ce matin la neige. Les rues ne sont pas toutes degagees, et ca patine ferme. Je vais directement au parking vers l'Arche. On y accede par une rue en descente et je me demande comment je vais la remonter avec mes deux roues motrices. Ben... il faudrait que je m'avertisse de quelque chose, et je demanderai au clone correspondant de descendre pousser la voiture...
Un parking c'est rarement interessant, mais je suis quand meme oblige de vous montrer une photo prise dans celui-ci, capturant un pannonceau qu'on ne peut trouver qu'aux US, n'est-ce pas ?


CIMG8058Sattention : armes interdites. Touchez pas au second amendement !


Je sors marcher dans le blizzard. Brrr....


CIMG8061Sdans le parc ou l'arche se dresse




CIMG8078Sle parc est borde d'un cote par le Mississippi, frontiere avec l'Illinois. De l'autre cote, de l'industrie...



Saint-Louis se trouve juste au sud du confluent du Missouri et du Mississippi. Ahhh... ce Mississippi il me fait rever. Si je me fabriquais une petite barque et que je me laissais emporter par le courant, je passerais par Memphis, j'arriverais a Nouvelle-Orleans, et je me retrouverais a voguer dans le golfe du Mexique.



CIMG8073Sde l'autre cote c'est Saint-Louis downtown, ici le Old Courthouse



Mais... quelle est cette enorme chose qui se dresse a quelques metres de moi ?


CIMG8063Sooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhh.....




CIMG8064Sooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhh....!



CIMG8065Sune photo dans le froid



Bon eh bien cette arche est vraiment tres grande, beaucoup plus que ce que je m'imaginais. Elle monte jusqu'a 192 metres de haut (a peu pres l'equivalent de la moitie du chemin entre le deuxieme et le troisieme etage de la tour Eiffel), et represente un fabuleux objet mathematique : sa courbe est basee sur une fonction mathematique (d'apres wikipedia, qui sait tout), un cosinus hyperbolique. Des vagues souvenirs de cours de physique de taupe me reviennent. La courbe formee par une chaine ou une corde qui pend, soumise uniquement a son poids. Ah oui... La c'est pareil, mais dans l'autre sens.


CIMG8066Sune des bases, triangle equilaterale de 16 metres de cote




CIMG8077S192 metres la-haut ! C'est tres bien, mais j'ai froid


Et le meilleur dans tout ca, que je ne decouvre que maintenant, c'est qu'on peut monter tout en haut ! Vite vite, je vais me delester de $10 pour prendre "l'ascenseur". J'aurais bien voulu monter en escalier, mais on n'a pas le choix.


TicketArch$10.00 pour mon activite : ascension de la Gateway Arch




L'ascenseur consiste en un petit train de 8 cabines spheriques, dont la gare de depart se trouve sous le sol. Ensuite on monte soit dans la jambe nord, soit dans la jambe sud de l'arche. Pendant l'ascension les cabines peuvent tourner les unes par rapport aux autres selon un axe horizontal perpendiculaire au plan de l'arche, pour eviter qu'on ne se retrouve la tete en bas une fois arrivé en haut. Ce qui serait tout de meme tres drole. Vous n'avez rien compris ? Il ne vous reste plus qu'a y aller alors !


CIMG8080Sla gare de depart



CIMG8082Sma petite porte d'acces


Pour vous donner une idee, la section metallique (comprenant la porte) fait a peu pres ma taille, 6 pieds. Il faut se contorsionner pour monter a bord, et evidemment je me suis cogne la tete a l'interieur de la petite cabine. Que nous admirerons dans le prochain article !


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