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dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 14:00
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Les douze coups de midi sont en train de sonner, il est temps que je me mette en route pour ma premiere etape de la journee : 130 miles jusqu'a Jefferson City, a l'ouest de Saint-Louis, trajet que vous pouvez suivre sur la carte, principalement sur l'I-70, avec un petit coup sur l'US-54 pour arriver jusque dans la capitale du Missouri. C'est plutot rare qu'aucune interstate ne desserve une capitale d'etat, et meme wikipedia en fait la remarque, allant jusqu'a preciser qu'il n'y a que quatre autre capitales dans cette situation (Dover, Delaware, Pierre, South Dakota, Carson City, Nevada, et Juneau, Alaska, zut il m'en manque trois !).
En tout cas au depart de Saint-Louis je n'ai pas beaucoup d'hesitation sur la route a suivre.


CIMG8146Sen route pour l'ouest. Kansas City est mon but pour ce soir !



Juste apres etre sorti de la ville je quitte l'interstate quelques minutes pour aller prendre de l'essence dans une station-service copieusement pourrie et haute en couleurs. Un des mecs en train de reprendre de l'essence a la bagnole typique tunee du coin, une japonaise transformee a grand coup d'ailerons et de decorations flamboyantes, et dans son cas la cerise sur le gateau est sa deco du retroviseur : d'ordinaire on y voit pendre ces colliers de billes en plastique colorees qui rappellent - par exemple - la debauche des carnavals de New Orleans. Ici, c'est plus direct, plus franc : le mec a suspendu des emballages de capote (non ouverts), dores. Du meilleur effet ! Je vais acheter une bouteille d'eau avant de repartir et la caissiere, engageante, me rend la monnaie en me lancant un "come again !". J'y songe, j'y songe...
Cet arret essence me permet egalement de faire une digression qui ne va sans doute pas vous interesser, mais je ne peux pas passer a cote : j'ai remarque aux Etats-Unis que selon les etats, les 'becs' (nozzle en anglais) des pompes a essence ont le mecanisme pour bloquer la gachette en place, ou non. Je suppose donc qu'il y a des lois, par etat, indiquant si les pompes peuvent etre bloquees ou non. Bon, avec les stops automatiques quand le reservoir est plein, je trouve quand meme dix fois plus pratique d'avoir le petit truc pour bloquer la gachette et vaquer a d'autres occupations pendant que le reservoir glougloute ses dix, quinze, vingt gallons. Mais dans le Massachusetts malheureusement on n'en trouve pas (donc pas legal ?).
Si vous n'avez pas compris de quoi je parle, il s'agit de ca :


CIMG8147Sbebouriffant non ?


Je me mets finalement en route pour de bon. Le ciel est assez menacant, et je le vois hesiter : neige, ou pas neige ? Je suis bien attrape lorsque, apres avoir frenetiquement voulu utiliser mon lave-glace, plus rien ne sort des buses. Je me retrouve comme une grosse buse avec un pare-brise crasseux.


CIMG8148Sciel gris ou ciel bleu ?



CIMG8149Spare-brise degueu !



Il faut remedier a cette situation. Je m'arrete a nouveau... D'abord je vais me remplir la panse. Pour varier les plaisirs, et apres le Mac Donald d'hier, Burger King ce midi. La bouffe y est tout aussi horrible, les boissons toujours servies au litre, et la moyenne d'age des clients (en dehors de votre reporter favori) frise les soixante ans : ce n'est vraiment pas la meme ambiance qu'en France. Honte sur moi de manger dans ces machins. Apres m'etre graisse les mains, je vais me retapisser le pantalon avec du lave-glace en essayant de remettre a niveau mon reservoir avec un bidon de quatre litres, sans entonnoir, et avec du vent. Tres drole, tres drole.
Je suis en retard, je suis en retard. Je me jette sur l'interstate, pour me retrouver bloqué dans un bouchon. Decidement ces road-trips manquent d'etendues desertiques.



CIMG8150Spris au piege !



CIMG8152Sah non c'etait passager



Je croise quelques panneaux (que j'ai du mal a qualifier de 'publicitaires') que je n'ai jamais vus ailleurs qu'aux US.



CIMG8154SAt the Gates, What will you tell Him when He asks? Euh... "Salut" ?




CIMG8155SDid you defend unborn children?



Hormis ces placards appelant, hurlant, au debat et a la foire d'empoigne, ma route vers l'ouest se deroule sans encombre. Dehors il fait frisquet : mon thermometre externe indique 24°F (-4.5°C) alors que je traverse un pont sur la Loutre River (hi hi hi). A l'interieur de la Mazda, tout va bien. On entend Rammstein s'egosiller et le manteau dort sur la banquette arriere.



CIMG8158SCIMG8162SCIMG8168SCIMG8171Sa travers le Missouri




Ah enfin qu'apercois-je au loin ? Un pont sur la riviere Missouri, ce qui veut dire que j'arrive a Jefferson City. Je ne suis pas tant en retard que ca finalement...



CIMG8177Sle pont de l'US-54 sur la Missouri River en arrivant a Jefferson City



Qui dit capital dit capitole. J'arrive, je cours, je vole !


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 11:30

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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 10:30
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Creusés dans le sol sous l'arche de Saint-Louis, on trouve les acces aux ascenseurs menant a son sommet, un magasin de saloperies, pardon de souvenirs, et un musee. Apres avoir admire la vue du haut de l'arche, et comme la meteo a l'exterieur (neige et froid) ne donne pas envie d'aller se promener dans les rues de Saint-Louis, truffe au vent, je decide d'aller mener l'enquete dans le musee, qui est gratuit.
Je n'ai pas exactement compris le fil directeur du musee puisqu'on y trouve aussi bien un bison empaillé que des references au programme Apollo, mais globalement on peut y suivre l'histoire des Etats-Unis depuis le dix-septieme siecle jusqu'au vingtieme siecle, avec une large section sur la vie des colons dans l'ouest, et les "frictions" (appelons ca comme ca) avec les indiens.


CIMG8118Sfou rire : admirez les deux boutons sur le devant du pantalon, ou l'ancetre de la braguette




CIMG8117Soh non... encore une carte qui fait reference a la vente de la Louisiane...



CIMG8116Sun bison




CIMG8115Sune reconstitution d'un habitat. C'est quoi ca, de la bouse de bison sechee ?




CIMG8114Sindian saying


Que disent les indiens ? "Sell a country! Why not sell the air, the great sea, as well as the earth. Did not the Great Spirit make them all for the use of his children?". Non.
Comme souvent quand je vois des expositions sur les indiens d'Amerique je plonge dans une melancolie sans fin, et me pose des nombreuses questions hautement existentielles. Pourquoi un tel massacre ? Pour la terre, pour l'argent. Impossible de cohabiter ? Non. Les indiens, a partir du moment ou les europeens sont arrives, etaient voues a disparaitre. Et ce nettoyage ethnique n'est qu'un episode parmi tant d'autres dans l'histoire de l'espece humaine, que ce soit a d'autres epoques ou sur d'autres continents.
J'en arrive a me dire que la colonisation n'est qu'une vaste farce. Un colon n'apporte pas la civilisation ou le progres. Il apporte ses differences, et le plus fort des deux belligerents (en general le colon...) l'emporte sur l'autre, qui finit esclave ou mort. Et moi, petit homme blanc pollueur parfaitement integre a la mechante economie capitaliste  de (sur)consommation, grand gagnant indirect de ces exactions, que devrais-je faire ? Tourner le dos a l'histoire ? Partir vivre dans une grotte ? M'engager chez Ingenieurs sans Frontieres ?
Et que se passera-t-il le jour ou des extra-terrestres debarqueront sur notre planete pour y piller dieu seul sait quelle ressource inconnue par nous ? Bruce Willis sera-t-il toujours la pour nous sauver ?
Quant a la conquete de l'ouest, independamment des indiens, cela me semble avoir ete une epoque d'arnaques et de coups bas acharnes, ou je me serais fait manger tout cru. Il faut croire qu'en bon francais, imaginer des territoires non soumis a la mainmise sans faille d'un pouvoir central implacable m'effraie. Il a du se passer bon nombre de choses plus ou moins louches a l'ouest du Mississippi...
Avant de partir je vais jeter un dernier coup d'oeil a une serie de photos illustrant un concept que je trouve etre le comble du cynisme : les Indian Peace Medals. Il s'agit de medailles remises par le gouvernement americain a des chefs indiens aux 18eme et 19eme siecles pour honorer et 'recompenser' les bonnes relations entre americains et tribus indiennes. C'est un bon chien-chien ca... tiens, voila un nonos ! Peut-etre que ceux qui les distribuaient croyaient vraiment a la possibilite de cohabitation pacifique ? L'histoire a prouve que non.


CIMG8120Sles 'medaillés'



Ca suffit. Je sors du musee, troublé.
Avant de quitter pour de bon les entrailles de l'arche, je jette un dernier coup d'oeil a une des petites cabines de l'ascenseur en exposition a cote des caisses.



CIMG8121Sles petites bulles a cinq places pour monter en haut de l'arche



Je retourne dehors. Il neige moins mais il fait toujours aussi froid. Je suis subjugue par les courbes de l'arche. Encore quelques photos avant de partir.


CIMG8123Swwwoooooowwwwww



CIMG8125Sallez, gigot ! Bye bye Gateway Arch !




CIMG8126Sje retraverse le parc pour retourner au parking



CIMG8127Sgood bye Mississippi ! Je ne sais pas quand nous nous reverrons



Que faire maintenant ? Je n'ai toujours pas tres envie d'aller me balader dans Saint-Louis, il fait trop froid. De toute facon si je traine trop je vais encore etre en retard sur mon planning de doux dingue... Je decide de rouler un peu au hasard dans le centre de Saint-Louis avant de me mettre en route pour mon seul objectif de la journee : Jefferson City, la capitale du Missouri. La rampe d'acces au parking a ete degagee, pas besoin de sortir pousser la voiture sur la neige... ouf.



CIMG8133Sun dimanche enneige a Saint-Louis




CIMG8138Son ne peut pas faire trois yards sans apercevoir l'arche



CIMG8140Sde l'art moderne : deux silhouettes en train de marcher, "Bruce & Sarah" de Julian Opie



CIMG8144Sau-revoir Saint-Louis !



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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 10:00
article precedent 10/24


Je finissais le precedent article en vous montrant la minuscule porte qui allait m'emmener au pays des merveilles. Quand la porte s'ouvre, un lapin en surgit en courant, emportant derriere lui une montre a gousset.
Ah non.
Je finissais le precedent article en vous montrant la minuscule porte d'acces au train de bulles qui va m'emmener tout en haut de l'arche. Mais au fait, pourquoi cette arche a Saint-Louis ? En americain son nom est "Gateway Arch", ou "Gateway to the West" (gateway : porte, acces). Elle symbolise le fait que Saint-Louis etait la porte vers l'ouest, au moment ou les US se sont etendus a l'ouest du Mississippi lors de... vous commencez a connaitre la chanson, lors de la vente de la Louisiane par les francais aux ricains. La ville se trouve juste a l'ouest du Mississippi, a peu pres a mi-chemin entre la frontiere nord des US avec le Canada et la cote sur le golfe du Mexique, bref un point d'acces incontournable pour tous les aventuriers en partance vers l'ouest.
Proposee par l'architecte americain d'origine finnoise Eero Saarinen en reponse a un concours lance par la ville de Saint-Louis, l'arche fut construite entre 1963 et 1965. L'acces a ses entrailles se fait sous le sol (ou se trouve egalement un musee), ce qui est tres bien : de l'exterieur on ne voit que l'arche dans le parc, et aucun autre batiment moche ou delirant. Et on peut donc monter jusqu'a un 'observatoire' (la section centrale au sommet de l'arche) moyennant $10 (et un passage par des scanners de securite, comme a l'aeroport).


CIMG8082Ssesame, ouvre-toi !



CIMG8083Sen route pour l'espace intersideral !




CIMG8085Stassé dans ma capsule



Des pannonceaux aux caisses en bas prevenaient qu'en raison du vent, le haut de l'arche oscille un peu. J'attendais avec impatience de decouvrir ces mouvements une fois arrive au sommet, mais en fait ca ne bouge pas beaucoup. Pas de mal de mer, et on n'a pas l'impression que l'arche va se casser la figure. Solide ce machin !


CIMG8098Sau sommet. De chaque cote des series de hublots pour regarder dehors



CIMG8090S630 pieds ! Ohh... ca ne fait que 192 metres...



CIMG8099Sque se cache derriere cette mysterieuse lumiere ?



CIMG8100SSaint-Louis !



CIMG8091SCIMG8093Sle Mississippi



Je tourne en rond dans cet espace de quelques metres carres en ecoutant Serge Gainsbourg chanter ses abominations. Cela me rappelle ma visite de Biltmore, en moins impressionnant. Pour un peu je voudrais retourner la-bas. Je ne peux pas non plus photographier la meme chose cinquante fois. Quoique...



CIMG8097Sle parc perdu dans la neige aux pieds de l'arche



CIMG8095SCIMG8108SSaint-Louis, encore Saint-Louis...



CIMG8105Sla-bas mon hotel de la nuit precedente. Je peux meme voir la fenetre de ma chambre, tout a gauche au septieme




CIMG8106Soh ! Eux ils ont une piscine sur le toit ! Bonne idee !


Et puis comme avec toutes les drogues, le moment de la descente vient. Je retourne tristement m'entasser dans mon oeuf, je me cogne au plafond, et en trois minutes mes co-passagers et moi rejoignons le plancher des vaches. Meuh !



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dimanche 27 décembre 2009 7 27 /12 /décembre /2009 09:00
article precedent 9/24


Dimanche matin, pas de grasse matinee. Apres une bonne nuit de sommeil, je bondis de mon lit pour etre pret a quitter l'hotel a 9 heures. Je jette un coup d'oeil a l'exterieur en ouvrant mes rideaux : il neige ! Les rues sont blanches et vides. C'est tres beau, mais j'espere que cela ne rendra pas ma route difficile. Heureusement au programme d'aujourd'hui, uniquement de l'interstate. Ces axes routiers sont les premiers degages... et j'ai quelques heures devant moi avant de me mettre en route pour de bon.



CIMG8053Sl'arche de Saint-Louis sous la neige




CIMG8055SCIMG8056SSaint-Louis sous la neige



Comme hier matin je quitte le confort douillet de l'hotel pour aller braver le froid, et ce matin la neige. Les rues ne sont pas toutes degagees, et ca patine ferme. Je vais directement au parking vers l'Arche. On y accede par une rue en descente et je me demande comment je vais la remonter avec mes deux roues motrices. Ben... il faudrait que je m'avertisse de quelque chose, et je demanderai au clone correspondant de descendre pousser la voiture...
Un parking c'est rarement interessant, mais je suis quand meme oblige de vous montrer une photo prise dans celui-ci, capturant un pannonceau qu'on ne peut trouver qu'aux US, n'est-ce pas ?


CIMG8058Sattention : armes interdites. Touchez pas au second amendement !


Je sors marcher dans le blizzard. Brrr....


CIMG8061Sdans le parc ou l'arche se dresse




CIMG8078Sle parc est borde d'un cote par le Mississippi, frontiere avec l'Illinois. De l'autre cote, de l'industrie...



Saint-Louis se trouve juste au sud du confluent du Missouri et du Mississippi. Ahhh... ce Mississippi il me fait rever. Si je me fabriquais une petite barque et que je me laissais emporter par le courant, je passerais par Memphis, j'arriverais a Nouvelle-Orleans, et je me retrouverais a voguer dans le golfe du Mexique.



CIMG8073Sde l'autre cote c'est Saint-Louis downtown, ici le Old Courthouse



Mais... quelle est cette enorme chose qui se dresse a quelques metres de moi ?


CIMG8063Sooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhh.....




CIMG8064Sooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhh....!



CIMG8065Sune photo dans le froid



Bon eh bien cette arche est vraiment tres grande, beaucoup plus que ce que je m'imaginais. Elle monte jusqu'a 192 metres de haut (a peu pres l'equivalent de la moitie du chemin entre le deuxieme et le troisieme etage de la tour Eiffel), et represente un fabuleux objet mathematique : sa courbe est basee sur une fonction mathematique (d'apres wikipedia, qui sait tout), un cosinus hyperbolique. Des vagues souvenirs de cours de physique de taupe me reviennent. La courbe formee par une chaine ou une corde qui pend, soumise uniquement a son poids. Ah oui... La c'est pareil, mais dans l'autre sens.


CIMG8066Sune des bases, triangle equilaterale de 16 metres de cote




CIMG8077S192 metres la-haut ! C'est tres bien, mais j'ai froid


Et le meilleur dans tout ca, que je ne decouvre que maintenant, c'est qu'on peut monter tout en haut ! Vite vite, je vais me delester de $10 pour prendre "l'ascenseur". J'aurais bien voulu monter en escalier, mais on n'a pas le choix.


TicketArch$10.00 pour mon activite : ascension de la Gateway Arch




L'ascenseur consiste en un petit train de 8 cabines spheriques, dont la gare de depart se trouve sous le sol. Ensuite on monte soit dans la jambe nord, soit dans la jambe sud de l'arche. Pendant l'ascension les cabines peuvent tourner les unes par rapport aux autres selon un axe horizontal perpendiculaire au plan de l'arche, pour eviter qu'on ne se retrouve la tete en bas une fois arrivé en haut. Ce qui serait tout de meme tres drole. Vous n'avez rien compris ? Il ne vous reste plus qu'a y aller alors !


CIMG8080Sla gare de depart



CIMG8082Sma petite porte d'acces


Pour vous donner une idee, la section metallique (comprenant la porte) fait a peu pres ma taille, 6 pieds. Il faut se contorsionner pour monter a bord, et evidemment je me suis cogne la tete a l'interieur de la petite cabine. Que nous admirerons dans le prochain article !


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samedi 26 décembre 2009 6 26 /12 /décembre /2009 16:00
article precedent 8/24


Reprenons les choses ou nous les avions laissees a la fin de l'article precedent. Je suis perdu au milieu de nulle part dans l'Arkansas, et ma route (voir la carte ici) est barree d'un panneau "fermee pour inondation". Ce n'est d'ailleurs pas le seul panneau qu'on peut trouver sur cette route.


CIMG8018Sroute dangereuse quand sous l'eau


Comme un homme averti en vaut deux, j'en vaux desormais quatre avec ces deux panneaux. Cela tombe bien, ma Mazda 5 peut justement contenir 4 adultes. Je tiens un conciliabule avec mes clones et nous statuons que la decision la plus sage serait de faire demi-tour. Puis nous reconnaissons egalement que la decision la plus interessante est evidemment de tenter la traversee !


CIMG8017Sen avant !


Et oui, en avant. Ma voiture se retrouve les roues dans l'eau. Je sens qu'une force inhabituelle s'oppose a mon avancee : je pousse de l'eau. Le plus stressant c'est quand on n'apercoit meme plus le marquage au sol... Bon, avouons-le : ce n'est sans doute pas ce que j'ai fait de plus malin, et mon loueur n'aurait sans doute pas ete exactement ravi que je fasse ces traversees. Mais ce qui m'a surtout decide, c'est de voir passer en sens inverse des voitures plus petites que la mienne : si elles passent, je passe !
Je traverse a gue ainsi une petite dizaine de grandes flaques, en esperant que je ne vais pas noyer mon moteur hi hi hi. Et puis je finis par depasser avec soulagement le panneau "route fermee pour inondation" placé dans l'autre sens de circulation. Ouf !
Ces contrarietes continuent a me mettre en retard sur mon planning. Tant pis ! Je ne vais pas bomber sur les routes de l'Arkansas, si un flic m'arretait ce serait le coup fatal, au moins pour ma journee. Autant rouler tranquillement en admirant tout ce qui s'offre a ma vue sur le bord de la route.



CIMG8021Sune superbe maison a l'abandon - on peut apercevoir un fantome a l'une des fenetres



CIMG8022SHighway Liquor. Celui-ci semble definitivement fermé



CIMG8023Stoujours de la bonne ligne droite, entouree par les eaux



CIMG8024Spour une raison obscure, ce nom Paragould me fait rire (imaginer Paraglenn jouer du parapiano ?)



J'arrive a Pocahontas, qui est la seule raison pour laquelle j'ai fait la route buissionnere et evite l'interstate aujourd'hui. Et ma deception est immense : rien d'interessant a se mettre sous la dent. Je suis l'US-67 pour traverser la localite, et a part un pont et un petit mall pourri, je ne vois rien d'excitant, et surtout pas le panneau "welcome to Pocahontas" dont je revais depuis des semaines. Depité, je ne m'arrete meme pas.
Les inondations continuent et certains ne doivent pas beaucoup s'amuser pour partir de ou rentrer chez eux.


CIMG8027Sun lac ? Non, une crue




CIMG8026SCIMG8029Spas de bol...



Apres ces heures d'errance, le Missouri est enfin en vue : j'arrive a peine a la moitie de mon trajet de la journee...



Missouriah, enfin le Missouri



Rien de bien different dans ce nouvel etat. Ma route continue a grands coups de lignes droites. J'ai quand meme droit a un superbe panneau.


CIMG8031Svous croyez qu'ils ont fait expres ?



CIMG8037Ssinon c'est tout droit...



CIMG8042Spuis encore tout droit...



Apres les plaines inondees, ma route traverse une zone plus vallonee, mais nous n'en verrons pas grand chose car il commence a faire nuit. Je roule, je roule... je revasse, je revasse... Pour etre raisonnable et ne pas arriver demain, je finis par aller prendre l'interstate a une cinquantaine de miles de Saint-Louis, l'I-55 vers le nord. En me rapprochant de la ville, je vois plein de noms francais sur les panneaux : Bonne Terre, Terre du Lac, etc. Apres tout Saint-Louis fut fondee par des francais, c'est normal qu'il reste encore quelques traces de leur langue dans les noms propres. D'autres noms de petites villes sont plus surprenants (et grandioses !), comme Olympian Village ou Herculaneum : Jules Cesar et Alexandre le Grand auraient-ils pousse leurs conquetes jusqu'ici ?
Je fais un dernier stop avant Saint-Louis dans une station-service passablement pourrie pour redonner du picotin a mes canassons et m'acheter une carte de l'etat. Malgre mes efforts je ne comprends pas un mot de ce que me dit la caissiere (pourtant dotee de toutes ses dents), et la seule chose que je comprends, apres qu'elle ait eu aussi du mal avec les clients me precedant, c'est quand elle demande au mec derriere moi, apparemment une connaissance, "where do all these people come from ?". Ben moi je suis francais... Je roule en vitesse jusqu'a mon hotel ou m'attend sagement une chambre avec vue sur le monument que vous etiez censes reconnaitre il y a quelques semaines sur mon blog : l'arche de Saint-Louis.



CIMG8049Sbonne nuit les petits !


Bilan de la journee : 389.3 miles (626 km) parcourus aujourd'hui pour un total de 774.6 miles (1246 km) depuis le debut du road-trip.


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samedi 26 décembre 2009 6 26 /12 /décembre /2009 14:00
article precedent 7/24


Apres avoir bien profite de ma visite des deux capitoles de Little Rock, il est grand temps de me mettre en route. Je suis en retard sur mon planning, et le trajet que j'ai prevu pour la journee n'a pas une duree aussi 'garantie' que si je prenais l'interstate. En effet je veux rouler de Little Rock jusqu'a Saint Louis, dans le Missouri, en empruntant la US-67 plutot que les I-40 et I-55. Du coup google.maps m'estime un temps de parcours a 7h45, sans les pauses. En route donc ! Mon but en ne prenant pas les interstates, c'est de passer par Pocahontas, au nord de l'Arkansas, pour... ben rien, juste pour le fun. "Je suis alle a Pocahontas".
Vous pouvez suivre mes peripeties sur la carte de ce road-trip ici.



CIMG7984Sau depart de Little Rock



J'aurais donc pu suivre l'I-40 pour aller a Saint-Louis, ce qui m'aurait evite pas mal de detours foireux... mais je prefere l'aventure. Cela m'aurait fait passer a proximite de Memphis. Mais non, deja vu, deja vu !
Tout commence bien. Je prends mon embranchement pour arriver sur la US-67.


CIMG7986Ssur l'US-67 au depart de Little Rock


A la sortie de Little Rock, la route US-67 traverse Jacksonville, dans un decor tellement typique des banlieues americaines : des miles et des miles de zones commerciales, hotels, stations services, malls. On en a en France, bien sur, mais imaginez ca sur des kilometres et des kilometres.


CIMG7987SUS-67 North : Saint Louis, j'arrive !


Eh bien non, Saint Louis, je n'arrive pas. Alors que je suis tout guilleret et que les miles commencent lentement mais surement a s'engranger dans mon compteur journalier, patatra : en arrivant a la route AR-440, a peine une dizaine de kilometres apres mon depart, l'US-67 est fermee. Coupee a la circulation. Circulez, y a rien a voir. Gargl. Je suis le flot sans trop savoir ou je vais et je me retrouve a rouler vers le sud, alors que je voulais aller au nord. Mon GPS est inutile dans ces situations, j'attrape donc ma carte papier et calcule rapidement un nouvel itineraire grace a mon extraordinaire puissance de calcul mental (vous me dites quand vous en avez marre que je me fasse des compliments). Ok : a la prochaine sortie, prendre l'AR-161 vers le nord-est.
Un bouchon commence a se former dans la voie de droite, et je me mets dans la voie de gauche en me disant "peuh, regarde-moi tous ces moutons qui se suivent gentiment sans savoir ou ils vont". Et puis je m'apercois trop tard que ces gens font la queue pour prendre la sortie vers l'AR-161. L'imbecile c'est moi ! Je rate la sortie...
Replongeon dans la carte, calcul d'un nouveau trajet. Ainsi fut dit, ainsi fut fait. Si ca ne passe pas a l'est, essayons a l'ouest. Je retourne carrement sur l'I-40, en direction de Little Rock.


CIMG7988Stiens, Little Rock ! Little Rock, la ville dont on croit pouvoir partir mais en fait non on peut pas



Puisque l'US-67 est fermee, que l'AR-161 semble bouchonner, tentons l'AR-107, une route encore plus petite, mais qui a la bonne direction generale (nord-est).


CIMG7991SCIMG7992Sdans la campagne au nord de North Little Rock, au nord de Little Rock



Le trajet sur l'AR-107 est tres charmant, mais autant dire qu'avec toutes ces aneries mon planning a vole en eclat. Je vais encore arriver a une heure pas possible a Saint-Louis. Quand j'estime avoir suffisamment roule vers le nord, j'attrape une perpendiculaire pour aller rattraper l'US-67, via l'AR-89. Dans l'autre sens la circulation est intense : visiblement la route du retour apres le week-end de Noel est chargee, et je suis content d'etre en sens inverse.
Et me voila finalement sur la bonne route dans la bonne direction en retrouvant l'US-67 a Cabot (ha ha ha), apres une heure d'errance (au lieu de vingt minutes prevues). En plus de ca mon estomac commence a hurler, je me vois donc contraint de faire un stop dans un abominable fast-food, au Mc Donald's de Beebe, Arkansas, 4930 habitants.
Etudions ensemble le document extraordinaire que constitue mon ticket de caisse.


TicketMcDomiam miam


Alors... nous avons confirmation que je suis a Beebe, dans l'Arkansas (code a deux lettres : AR. AK c'est pour l'Alaska, ne pas confondre...). Mac Donald's me remercie (THANK YOU) d'avoir mange chez eux. Tout le plaisir est pour moi, surtout mes arteres et mon coeur. Nous pouvons constater que j'ai pris un enorme sandwich, un Double Quarter Pound with Cheese, c'est-a-dire, deux quarts ou une moitie de pound de viande, soit encore 227 grammes de ce qui ressemble a de la viande hachee, et qui n'est en realite qu'une reconstitution presentant plus ou moins la meme couleur et la meme texture a partir de differents residus dont on prefere ignorer la provenance. Ma boisson est un Med Coke, dont la contenance avoisine tenez-vous bien les 70 centilitres de boisson gazeuse et abondamment sucree. Comme la fontaine de boisson est en libre-service, je n'ai rempli mon verre qu'a moins de la moitie, un geste presque sacrilege au pays de la (sur)consommation.
Les sales tax (TVA) semblent etre de 8.5%, et comme les sales tax de l'Arkansas sont normalement de 6%, je suppose qu'une taxe locale est venue s'y greffer. J'aime beaucoup l'expression "CASH TENDERED". Cela correspond au montant en liquide que j'ai donne a la caissiere. Je lui ai 'tendrement' 'tendu' mon billet de 20. C'est chou non ?
Une fois mon repas termine, je regarde mes mains et une idee lumineuse me vient ; idee tres ecologique car basee sur le recyclage. Voila. Vous me direz ce que vous en pensez. On pourrait creer un nouveau job, qui consisterait a racler les doigts des clients des fast-food apres repas. Triple avantage : le client ressort avec les mains propres et non graisseuses ; recyclage et reutilisation du sel et de la graisse apres separation pour garnir les frites de la prochaine fournee ; creation d'emploi. Qui dit mieux ? Je vais soumettre mon idee a Sarkozy et a Grameen.
Vous ne semblez pas convaincu(e). Reprenons la route.


CIMG7994SCIMG7997Ssur l'US-67, et dans la bonne direction !



Mon trajet se deroule enfin comme prevu et j'abats les kilometres en me delectant a l'avance de la photo stupide que je vais pouvoir faire de ma tete devant le panneau "Welcome to Pocahontas".




CIMG8000Smention speciale pour cette photo : c'est la numero 8000 de mon appareil-photo !



8000 photos en moins de trois ans, quand on y pense, ca fait tout de meme plus de sept photos par jour en moyenne. Il y a eu beaucoup de dechet, pour reprendre une expression si chere a nos sportifs. Peu nous chaut, continuons notre route. Note : j'ai retrouve la trace de ce verbe, ici et ici. On en apprend tous les jours.


CIMG8011SCIMG8003Sdans l'Arkansas


Si vous etes observateur (observatrice), vous remarquerez que je traverse une zone de l'Arkansas qui semble avoir souffert recemment d'inondations. On n'en a sans doute pas parle en France, mais les news et en particulier les chaines meteo s'en donnent ici a coeur joie : oui ca neige, oui ca inonde ! Si on se demande ou est passee la flotte des icebergs manquants au pole sud, pas la peine de chercher plus loin : ils sont a l'etat liquide dans les plaines de l'Arkansas.
Je continue ma route, ce qui est d'autant plus facile que je suis sur une deux fois deux voies a terre-plein central, impossible donc de manquer un changement de direction. Ma carte papier m'avertit cependant : au-dela de Newport, l'US-67 est en construction, et la situation n'est pas tres claire. Ou se fait la jonction entre section existante et nouvelle section ? Je continue a rouler, en me disant que tant que je suis sur du bitume, c'est que je suis sur la bonne route. Au-dela de l'AR-37, ma carte papier et mon GPS sont tous les deux d'accord : la route ne devrait pas exister. Pourtant je continue paisiblement sur ma deux fois deux voies.



CIMG8013Smon GPS devient fou : serais-je en train de couper a travers champ ?



C'est finalement en arrivant a l'AR-226 que mon autoroute se termine. Je suis oblige de sortir de son cocon douillet et me retrouve sur une route qui trace pleine ouest alors que je suis cense aller vers le nord-est. Je me sens egalement moins en securite vis-a-vis du niveau des eaux, tel un Noe des temps modernes.


CIMG8016Smauvaise direction, mauvaise ambiance



Apres un ou deux miles, j'arrive en vue d'un panneau tres interessant, qui provoque un afflux d'activite dans mes synapses : que faire ?


CIMG8019S"route fermee pour cause d'inondation" : demi-tour ou pas demi-tour ?



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samedi 26 décembre 2009 6 26 /12 /décembre /2009 12:00
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Mais oui mes amis, arrive enfin la premiere de ces visites, mes moments preferes dans les road-trips (en dehors de la conduite pure) : celle d'un capitole ! A Little Rock je suis meme gate : il y en a deux, le Old et le pas old, tous les deux visitables. Malheureusement en raison d'une tres mauvaise preparation de ce voyage, au moment de m'elancer dans les corridors du Old j'ignore que le pas old a aussi une bonne tete avec colonnades & dome, et quand je m'echappe finalement, ravi, du Old Capitol, il est trop tard pour mener egalement une visite approfondie du nouveau... ahhhh...



CIMG7934SArkansas Old State House



CIMG7933Ssalut !



Avant de commencer la visite, un peu de baratin. Un coup d'oeil a ce que mon ami wikipedia a a dire sur ce capitole : il y a evidemment un 'ze most'. Ainsi ce state house serait le plus ancien capitole encore debout a l'ouest du Mississippi. Les americains font souvent la distinction entre "ouest du Mississippi" et "est du Mississippi", pour plusieurs raisons. La premiere, evidente, c'est que cela leur permet de creer une categorie geographique supplementaire, et donc de doubler leur nombre de 'ze most' . La deuxieme, c'est que le territoire a l'ouest du Mississippi correspond a une etape tres importante dans l'histoire des Etats-Unis (on n'arretera jamais d'en parler, a mon grand regret) : la vente de la Louisiane par Napoleon aux US en 1803. Pour rappel a cette epoque la "Louisiane" couvrait un tiers du territoire actuel des US (hors Hawaii & Alaska), et finit par former (en totalite ou en partie) 14 etats actuels. Voir une carte ici. Donc l'est du Mississippi, c'est l'histoire de la naissance des Etats-Unis dans les (ex-) colonies europeennes a partir du 17eme siecle. L'ouest du Mississippi c'est l'expansion folle des US a partir du 19eme siecle, la course a la terre, la naissance du "Far West".
Wikipedia nous informe aussi que ce Old State Capitol a sa place dans la carriere de Bill Clinton. Bill Clinton ? Celui de Monica & co ? Mais oui ! Billou fut gouverneur de l'Arkansas a l'occasion de quatre mandats et demi, demissionnant au milieu de son cinquieme mandat pour devenir president des Etats-Unis. Et c'est dans le Old State Capitol que Clinton celebra sa victoire fin 1992.
Allons maintenant explorer ce batiment, construit entre 1833 et 1842, et utilise dans son role officiel jusqu'en 1911. Apres 1911 l'histoire du Old State Capitol est plus sombre, avec une valse de locataires plus ou moins respectueux, et la menace d'etre transforme par de feroces developpeurs en parking. Heureusement pour moi il fut sauve de ce triste sort et sert de musee depuis 1947.
Comme d'habitude avec les capitoles, c'est ouvert, il fait chaud, les toilettes sont propres et les gens accueillants (et vice-versa). Et surtout les visiteurs sont tres (tres (tres)) peu nombreux. Bien. J'aime la quietude.



CIMG7963Sil y aurait quand meme encore besoin d'un coup de peinture




CIMG7962Sl'escalier central, en bois : on a ete habitue a mieux




CIMG7945Sla photo d'une photo du capitole en 1917 (?). Que sont devenus les deux petits kids ?




CIMG7937Sun coffre dans l'ancienne chambre forte du capitole



Comme c'est un musee, il y a plein de vieilleries a admirer. Je suis en extase. La maison a Villard aurait du potentiel.



CIMG7938Smon equipement pour rediger ce blog, ha ha ha



CIMG7939Sun dictaphone ! Mon telephone portable prend tout de meme moins de place pour enregistrer des messages...



CIMG7950Sl'equipement sommaire dans l'ancienne "House of Representatives" (chambre des deputes)


Je ne sais pas trop a quoi pouvait servir le petit bac en bois par terre a gauche de la table. Ce n'est tout de meme pas un crachoir ?



CIMG7942Srien a voir avec le capitole lui-meme, mais une salle reamenagee avec des meubles d'epoque (laquelle ?)



CIMG7953Srebelote


Dans ces deux salles les explications sont fournies par un systeme audio qui se declenche automatiquement. Je n'ai rien retenu de la premiere salle, et pour la deuxieme (photo ci-dessus) je n'ai retenu qu'un detail rigolo. Notez que le dossier du canape forme deux sieges distincts (juste derriere la table avec le service a the), avec aucun appui dans la partie du milieu. C'etait semble-t-il pour eviter tout rapprochement corporel intempestif lorsqu'une jeune fille et son soupirant prenaient place sur le canape pour deviser gentiment. Ha ha ha !
Une large section du musee est consacree au "First Families of Arkansas". J'imaginais plein d'espoir qu'on allait en apprendre un peu plus sur la vie des premiers colons de l'Arkansas. Mais non suis-je bete... aux US les "First Families", ce sont les familles des gouverneurs/presidents. Hilary Clinton fut en son temps First Lady. Comme admirer les gowns (robes [d'apparat] en anglais) ne me passionne pas plus que ca, je zappe cette partie et passe a la section suivante.
Nommee "Badges, Bandits & Bars", elle expose une tranche de l'histoire judiciaire, carcerale et  criminelle de l'Arkansas. Badge veut dire badge/ecusson et fait reference a l'insigne que portent les representants de la loi aux US. Bandit veut dire bandit. Et Bar veut dire barreau et fait reference a la prison : behind bars -> derriere les barreaux.
Je dois bien le dire : cette exposition m'a beaucoup surpris, pour deux raisons. La premiere c'est que loin des discours dithyrambiques et superlatifs habituels quand les americains s'interessent a leur histoire (ze most ancien, ze most beautiful, ze most exceptionnel, ze most big of ze world), j'assiste ici a une presentation sans fard de l'histoire sombre du systeme carceral de l'Arkansas : cela ressemble a une introspection honnete de ce qui n'allait PAS (ne va toujours pas ?) dans ce systeme, sans chercher a l'enrober dans du politiquement correct, voire des bons gros mensonges.
La deuxieme raison, liee au sujet traite, c'est qu'on y decouvre un discours 'humain', avec l'evocation de valeurs autres qu'economiques ou financieres, valeurs qui m'ont fait penser a ce qu'a du etre le debat sur l'abolition de la peine de mort en France. Ainsi un des panneaux explique : "[..] individuals who helped create these institutions [prisons] wanted to temper  the almost total focus on punishment  with the more human goal of rehabilitation. [..] Unfortunately, building programs around rehabilitation rather than punishment cost more, and Arkansans have shown little interest in spending money on the former" ([..] les individus ayant aide a la creation de ces institutions voulaient en temperer l'objectif  quasiment unique de punition avec le but plus humain de rehabilitation. [..] Mettre en place des programmes bases sur la rehabilitation plutot que la punition coute malheureusement plus cher, et les Arkansans n'ont montre que peu d'interet a utiliser leurs fonds a cette fin). Je vois deux mots clefs dans cet extrait : "rehabilitation" (valeur humaine), et "malheureusement" (discours oriente vers cette valeur humaine). Il est a noter que mon opinion est elle-meme biaisee. Un feroce adepte de la peine de mort niant toute possibilite de redemption n'y verrait qu'un tas de boue. Tout ceci est bien complique... quelqu'un aurait-il quelques bouquins de Badinter a me preter s'il vous plait ?
D'apres mon depliant, le gouverneur de l'Arkansas declara en 1865 "other states have made their penitentiaries a source of profit, why cannot Arkansas do the same?" (d'autres etats ont fait de leurs prisons une source de profit, pourquoi l'Arkansas ne ferait-il pas de meme ?"). Apres un siecle de derive, le systeme penitentiaire de l'Arkansas fut declare inconstitutionnel et passa sous controle federal de 1970 a 1982. Cela dut faire grincer beaucoup de dents  non seulement sur le fond mais aussi sur la forme, dans un pays ou une partie de la population place au plus haut point son independance, voyant d'un tres mauvais oeil toute intervention du gouvernement federal dans la vie de leur etat ou de leur communaute.
Je suis sur que tout ceci vous a barbés, admirons pour conclure ce chapitre les cliches de deux bandits celebrissimes ayant traverse l'Arkansas au cours de leurs errances.


CIMG7956SJesse James (1847-1882)



CIMG7957SBonnie Parker (de Bonnie & Clyde) (1910-1934)



Vous etes deja bien fatigues de la lecture de cet article, mais vos souffrances ne sont pas terminees. En effet apres avoir arpente en long et en large le Old State Capitol, je quitte les lieux, et m'apercoit qu'il y a le nouveau capitole magnifique avec dome et tout le tralala a un mile d'ici. Zut ! Il va falloir faire une visite express. En chemin je me retrouve derriere une Prius immatriculee dans le North Dakota. Ca fait une trotte !


CIMG7967Sbdu North Dakota (plaque non lisible) : 2000 km de route jusqu'a Little Rock !



Ah ! Le capitole ! Je vais pouvoir completer ma collection. Celui-ci fut construit entre 1899 et 1915, et est en service depuis 1911. Aucun incendie intempestif n'est venu ecourter son existence :-)


CIMG7970SArkansas State Capitol



CIMG7974Scoucou !


Je me gare et vais jeter un coup d'oeil a l'interieur, histoire de ne pas avoir fait tout ce chemin pour rien.


CIMG7977Sune des portes d'entree


Wikipedia, qui sait tout, a l'amabilite de nous informer que ces portes sont en bronze, et font trois metres de haut pour dix centimetres d'epaisseur. D'ou un poids estime par mes calculs a 5 tonnes. Le portier doit etre costaud.



CIMG7983Sl'escalier central en marbre : ca en jette plus que dans le Old State Capitol



CIMG7979Ssous la coupole, dont le dome externe est recouvert de feuilles d'or



CIMG7981Sun portrait du jeune gouverneur Bill Clinton


Les habitants de l'Arkansas semblent etre tres bienveillants... du moins leur capitole l'est. Dans les cinq vitres rondes au-dessus de l'entree du capitole (voir photo ci-dessus) se trouvent cinq lettres pour former le mot PEACE, et d'immenses banderoles sous la coupole annoncent joyeusement :


CIMG7980Spaix et joie sur Terre !


Au rez-de-chaussee du capitole on trouve egalement des vitrines interessantes (et pour le moins originales !) exhibant des modeles... Lego. Je suis aux anges.



CIMG7978Smais si, mais si, du Lego, dans le capitole de l'Arkansas


Je cherche encore a comprendre pourquoi ils ont installe du Lego dans leur capitole. Mais je suis d'accord pour dire que c'est une tres bonne idee ! Je pourrais peut-etre me faire embaucher pour ce job ?
Il est a present grand temps pour moi de partir. Je retourne a ma voiture et me mets en route pour ma seule et consequente etape de la journee : Little Rock - Saint Louis, sans prendre l'interstate. Avant de partir et de clore cet article, il me faut bien entendu mentionner l'origine (selon mon ami wikipedia) du nom Little Rock. "La Petite Roche" aurait ete le nom donne par un explorateur francais a un rocher utilise comme point de repere sur une des rives de l'Arkansas. Contrairement a Baton Rouge le nom fut ensuite traduit et utilise en anglais... dommage, ca m'aurait pourtant plu d'aller a Petit Roche !


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Publié par ZPP - dans road trip Middle South
samedi 26 décembre 2009 6 26 /12 /décembre /2009 10:30

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samedi 26 décembre 2009 6 26 /12 /décembre /2009 10:00
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Samedi matin, je me reveille a Little Rock. Vais-je voir plus d'activites dans la ville en ce lendemain de Noel ? Pas vraiment... le vent continue a souffler dans les rues desertes de la capitale de l'Arkansas. Et un vent glacial qui plus est ! Je quitte le confort douillet de mon hotel et m'en vais admirer l'architecture locale, appareil-photo dégainé.



CIMG7895SCIMG7896Spetite dedicace pour PHD : un semblant de gare routiere




CIMG7904Sles rues sont desertes, mis a part quelques coureurs courageux qui bravent le froid de canard



CIMG7903Sun autre canard qui brave le froid



Bon, on ne peut pas dire que mon petit tour dans Little Rock downtown soit tres excitant. Que trouve-t-on d'ordinaire dans un 'downtown' ? Des gratte-ciel, et des banques. Mais si, mais si.


CIMG7907SCIMG7909SCIMG7910SCIMG7911SCIMG7912Sbank, bank, bank, banc, bank


On nous parle beaucoup de la crise, de gens ruines et jetes a la rue. Mais ne vous inquietez pas : les genies qui ont mis sur pied tous les 'schemes' foireux (et legaux !) pour soutirer un maximum de fric a leurs congeneres sont toujours au chaud et en activite. Apres la 'bulle Internet' et la belle invention du marche des credits immobiliers (je pourrais ecrire un roman sur les 'offres' des banques americaines pour plumer leurs clients emprunteurs immobiliers), j'attends avec impatience la prochaine decennie pour admirer (de loin si possible) les nouveaux tours que ces messieurs vont nous jouer. Ou mieux, y participer : pourquoi ne pas m'acheter une cravate et mettre ma puissance de calcul cerebral au service du plus offrant ?
Sur ces pensees interessantes je retourne vers ma voiture, et remarque un graffiti prometteur a un carrefour.


CIMG7908S"I hear voices" [j'entends des voix]... allo ? allo ? allooooooooooo ?


J'abandonne le financial disctrict et mets le cap sur les rives du fleuve qui borde Little Rock au nord, l'Arkansas River. De l'autre cote de la riviere (qui se jette dans le Mississippi au sud-est d'ici, a la frontiere entre Arkansas et Mississippi) se trouve la ville de North Little Rock. Je traverse un pont : au-revoir Little Rock, bonjour North Little Rock ! Les berges ont ete reamenagees en parc.



CIMG7928SCIMG7915SArkansas River, a North Little Rock



CIMG7922Sj'aurais pu prendre un petit tramway jaune pour traverser le pont



CIMG7923Svoila qui me plait beaucoup : un ancien pont ferroviaire reconverti en pont pietonnier


Bon je suis peut-etre le seul a etre emerveille par un ancien pont ferroviaire... :-) On y a une belle vue sur les environs cependant ! Quelques coureurs font leurs joggings, et quelques clochards y errent tristement.


CIMG7925SLittle Rock skyline



A cote du petit parking ou je me suis gare sont amarres un bateau a aubes pour aller faire des balades sur l'Arkansas River et un ancien sous-marin, le USS Razorback. S'y trouvent egalement deux barges aux noms tres poetiques : Savannah Lou & Isabella Jo.



CIMG7927Sle sous-marin, datant de la seconde guerre mondiale et portant drapeaux US et turc



J'aurais bien jete un coup d'oeil a l'interieur du sous-marin, mais les visites ne commencent que plus tard dans la matinee. Tant pis. Je continue donc a rester sur mes impressions du sous-marin visite a San Francisco en 1997. Je vous ai deja raconte n'est-ce pas ? On avait meme dormi dedans, dans des lits superposes a trois etages.
Allons, je suis deja en train de me decaler sur mon planning de fou furieux. Il est temps d'aller visiter le capitole !


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