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mardi 30 décembre 2008 2 30 /12 /décembre /2008 16:00
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Comme seul objectif de l'apres-midi, j'ai prevu de rouler jusqu'a la pointe sud de la Caroline du Sud, sur la cote Atlantique et a la frontiere avec la Georgie. Ce point correspond a l'emplacement de Savannah, qui se trouve en Georgie, mais mon hotel se trouve a Hilton Head Island, toujours en Caroline du Sud, a une vingtaine de miles au nord-est a vol d'oiseau de Savannah. Au programme : 155 miles d'interstate et 15 miles de petites routes pour arriver jusqu'a l'hotel (vous pouvez suivre sur la carte).
Pour commencer, je roule une heure vers le sud sur l'I-26.


au depart de Columbia


C'est sur cette interstate que je note ce que je retiens comme etant les deux pompes a essence les moins cheres de tout mon trajet : $1.339 le gallon, puis $1.329, ce qui donne un litre d'essence a 25.16 puis 24.97 centimes d'euro. Le plein de ma Starlet a 9 euros, j'en ai reve, les ricains le font !
Je finis par rejoindre l'inevitable I-95, que nous commencons a tous connaitre par coeur.


vous vous souvenez ou mene l'I-95 North, n'est-ce pas ?


Je garde mon cap au sud dans la direction de Savannah. Le trafic commence a s'intensifier, au point que des ralentissements et meme des bouchons se forment. Ah ! On me gache mon road-trip. Comme je n'ai pas d'imperatif d'horaire, je decide de sortir de l'autoroute a Walterboro pour aller tenter ma chance sur les routes secondaires et admirer la Caroline du Sud a l'ecart des interstates.


sur l'interstate...



... et plus sur l'interstate. Probablement quelque part sur la route SR-303 ("Green Pond Highway")


Ce contact avec la campagne de Caroline du Sud me permet de rencontrer des maisons abandonnees et des routes desertes, ce que j'apprecie particulierement.



une maison abandonnee



et une route deserte



Je rejoins la route US-17 et je tourne a droite, pour rouler vers l'ouest. La route prend ici le nom de "Ace Basin Parkway", est en travaux monumentaux pour en faire une deux fois deux voies, et traverse ce qui ressemble a un immense marais, les moustiques en moins.



en traversant le ACE basin (ACE pour les initiales des trois rivieres qui le forment : Ashepoo, Combahee, Edisto)



Le coin pullule de maisons et de motels a l'abandon. Mon appareil-photo serait devenu fou si il avait vu ca, mais pour des raisons de prudence il reste dans son etui et je me concentre sur la route.



allez, juste une photo pour vous faire plaisir



aux origines du nom donné a ce road-trip...


Pour rappel Dixie est le surnom donné aux etats du sud des Etats-Unis, et tout mon road-trip s'est deroule au coeur de ces etats. Pour plus details, veuillez consulter mon ami wikipedia.
En continuant ma route j'apercois des panneaux "Beaufort" et "Port Royal". Je me dis "chic, des petits ports, allons voir ca".
Apres les milliers de miles que j'ai parcourus aux US, je ne comprends pas comment je peux encore etre aussi naïf. En regle generale d'ailleurs plus les noms sont flamboyants, plus les localites correspondantes sont minables. Allez donc visiter Paris au Texas ou dans le Tennessee, ou Versailles dans le Kentucky... vous m'en direz des nouvelles.
La deception donc a Beaufort et Port Royal est totale. Il n'y a rien a voir a part du bitume, des stations-service, et une base militaire sur une presqu'ile dont l'acces est fermé au quidam de base. Pour etre honnete, je crois que je commence a saturer.
Je continue neanmoins ma route vers mon hotel, soi-disant sur une ile charmante, en esperant voir l'Atlantique et me detendre devant ses vaguelettes. Peine perdue. Le seul apercu marin ce soir sera pour le 'Port Royal Sound', la "baie de Port Royal", depuis le gigantesque pont routier qui le surplombe.


le soleil se couche sur la baie de Port Royal



La route sur laquelle je me trouve (SR-170) menant jusqu'a Savannah, je bifurque sur l'US-278 pour rouler vers Hilton Head Island. Et sur cette route, durant mes derniers miles pour arriver a l'hotel, la lassitude m'envahit totalement et me noie. Apres six jours de route, j'en ai ma claque de ces boulevards (inter)minables, de cette monotonie de restaurants gras et infects ou se pressent tous ces imbeciles persuadés d'avoir droit a la 'cuisine locale', alors que cette cuisine locale n'a jamais existe, de toutes ces stations-services aux panneaux d'accroche survolant les routes a plus de trente metres de hauteur, de tous ces neons, ces lumieres, ces slogans stupides "le PLUS ceci, le PLUS cela, le PLUS ancien, etc". Le tourisme aux US en dehors de ce que la nature a veritablement façonné elle-meme (grand canyon etc) est une chimere. Tout ceci n'est qu'une histoire de pognon, de business, d'apparences. Ne visitez pas les US avec des yeux d'europeens, vous ne pourrez qu'etre decus a la longue.
Ce qui, par opposition, me fait encore mieux comprendre l'emerveillement des americains qui visitent la 'vieille Europe', meme si son absence de confort leur est genant au-dela d'une semaine de vacances .
Coincé dans les bouchons, noyé dans un ocean de neons multicolores et de phares de 4*4, j'escargote jusqu'a mon hotel, qui comble de l'horreur se trouve dans un immense parc a acces controlé (= il faut etre client de l'hotel ou du golf pour pouvoir y rouler). Je suis trop fatigue pour avoir l'energie de ressortir. Et pour ce qui est de l'ocean, et bien on va s'asseoir dessus, car malgre ce que j'avais compris, je suis loin d'avoir aligne la somme suffisante pour avoir une chambre avec vue sur l'horizon aquatique.
Pour terminer miserablement ma soiree, je descends manger dans le restaurant de l'hotel, desert a l'exception de deux couples de vieux. Le serveur, un polonais, me demande ce que je suis venu faire dans ce trou mort. Je lui reponds que j'ai choisi au hasard, et il m'explique qu'Hilton Head Island, un 30 decembre, a part des joueurs de golf grabataires (et les employes d'hotels et de restaurants idoines) est vide.
Cool. Il est l'heure de dormir, non ? Pour le prix que j'ai paye, j'ai quand meme droit a un CD maison, dont la jaquette indique "Sleep Soundly, with the Sleep Advantage CD". Soundly = profondement. J'ai emporte le CD le lendemain, mais je ne l'ai jamais ecouté.
Bonne nuit !

Soir six : 289.8 miles (466 km) parcourus aujourd'hui, pour un total de 2032.3 miles (3270 km) depuis le debut.

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mardi 30 décembre 2008 2 30 /12 /décembre /2008 13:00
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J'arrive a Columbia, la capitale de l'etat de Caroline du Sud. Pour rappel, la Caroline du Sud fait partie des treize colonies qui se sont revoltees contre les Britons et signerent la declaration d'independance en 1776. Elle est egalement le premier etat a avoir fait secession en 1860 (suivie par dix autres), sur fond d'esclavage. D'apres ce que je comprends de wikipedia, Columbia a ete fondee specifiquement pour etre la capitale de l'etat, en 1786. Le plan de son centre-ville presente donc un superbe quadrillage.
Ne perdons pas de temps et allons vite visiter le capitole, au dome non doré !



South Carolina State House



coucou !



Vous pouvez admirer l'habituel style massif, avec immenses colonnes et emprunts architecturaux a d'autres siecles et civilisations. J'ai particulierement aime pour celui-la les 'portraits' gravés dans la pierre type "Jules Cesar".



chez les romains



un ancien gouverneur de Caroline du Sud. J'ai hate de voir la tete de Schwarzie gravée sur le capitole de Californie !


Comme c'est ouvert j'entame une visite du batiment. Il est beaucoup plus grand que celui de Caroline du Nord, et est encore utilisé par les deux assemblees et le gouverneur de Caroline du Sud. Sa construction, debutee dans les annees 1850, fut laborieuse, en particulier a cause des consequences de la guerre de secession et "l'occupation" par les forces de l'Union (= du nord) en 1865. A noter que comme d'habitude les deux precedentes State Houses furent reduites en cendre par des incendies, la premiere a Charleston (sur la cote Atlantique) avant que Columbia ne devienne la capitale de Caroline du Sud.



sous la coupole



le micro d'un "Representative" (= depute), avec deux boutons "Yea" en vert, et "Nay" en rouge


Wikipedia, qui sait tout, donne quelques explications sur ce "Yea or Nay", mais je n'ai pas tout compris.


la "Joint Legislative Conference Room" (haut lieu de lobbying ? :-D) avec un magnifique escalier en fer forgé


Apaisé par tant de quietude, je ressors pour aller me balader un peu dans la ville et accessoirement faire l'achat d'un copieux sandwich chez Subway.



salut Spip !



un "5 - 10 - 25 cent store". Ca m'a rappele un magasin a Madrid "tout a 100 pesetas... et plus"


Pour ma pause dejeuner, je vais me poser dans le Finlay Park, a quatre blocs du capitole. C'est assez charmant. En plus de l'habituelle population de clochards, il y a des joggers, des familles en balade dominicale, des couples d'amoureux.


Finlay Park



du ciel bleu !


Une fois rassasié, et favorablement impressionné par Columbia downtown, je retourne a ma voiture pour me diriger du cote du Riverfront Park, et du Congaree Riverwalk coincé entre la riviere Congaree et un bras 'mort' de cette derniere, le Columbia Canal. Au meme endroit se trouve egalement une ancienne centrale hydro-electrique, ou je vais admirer quelques magnifiques specimens de turbines en train de rouiller. Je vous epargne les photos correspondantes.



le Columbia Canal


Le Columbia Canal servait de voie de navigation pour eviter les 'rapides' de la riviere Congaree a cet endroit.


la Congaree River. Pas tres folichon



une mise en garde locale



Malgre cet avertissement, je n'ai pas croise d'alligator ce jour-la. Ni de caïman ou de gavial d'ailleurs.



ce que l'on pourrait appeler les plages de Columbia


Notez le cadre acceptable pour une reverie de dimanche apres-midi, gaché par une foret de cables electriques. De toute facon on est mardi, pas de reverie aujourd'hui ! Avant de repartir je croise une statue on ne peut plus a sa place : celle de Christophe Colomb (Christopher Columbus en anglais) !


Christopher Columbus, 1451-1506


J'aime beaucoup l'inscription sur la plaque du piedestal de la statue : "A gift to Columbia, this monument stands in tribute  to the courageous spirit of that Genoese mariner who challenged the unknown to discover this land, now the hope of the world and the haven of freedom for all". "[...] cette terre [l'Amerique], maintenant l'espoir du monde et un havre de liberte pour tous". En ces temps de crises mondiales, economique politique et militaire, souvenons-nous de ces quelques mots.
Ceci marque la fin de ma visite de Columbia, et je me mets en route pour mon long trajet de l'apres-midi.
So long Columbia !


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mardi 30 décembre 2008 2 30 /12 /décembre /2008 11:00
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Pour mes deux derniers jours de voyage, vous allez constater que l'aspect 'touristique et culturel', si je peux en parler ainsi, va continuer a s'estomper au profit de la conduite. En faisant mon planning je l'ai peut-etre un peu trop chargé d'etapes au debut du road-trip, et pas assez en fin. Ceci etant dit ca tombe plutot bien car ca suit aussi la courbe naturelle d'interet pour autre chose que conduire (qui baisse) et celle de la lassitude (qui augmente). Mes yeux ne brillent plus d'etonnement et de curiosite apres le cinquieme capitole, le mille-cinq-centieme mile, et le 325435eme fast-food, sans parler du 372eme "world's biggest this or that store".
En ce radieux mardi matin, je quitte mon motel (grrr) pour mettre le cap sur ma seule etape du jour, Columbia, la capitale et plus grande ville de Caroline du Sud. Trajet tres facile, que vous pouvez suivre sur la carte : interstate I-95 jusqu'a Florence, ou je bifurque sur l'I-20. Une centaine de miles de conduite paisible dans le soleil du sud des Etats-Unis.



mon motel de la nuit...



...bordé d'autres motels...




au depart de Dillon: direction sud, sachant que l'I-95 North finit par arriver a Waltham apres 800 miles



encore un !!


La photo ci-dessus me fait penser que tous ces 'Worlds largest fireworks stores" font partie d'une meme chaine. Ils ne sont pas tous "le plus grand du monde", mais sont collectivement "les plus grands du monde". C'est sans doute tres important au moment d'acheter des feux d'artifices... Ce qu'il est interessant de noter c'est que ces magasins sont censement les plus grands du monde, mais pour etre sur que les gens comprennent bien il y a egalement le message "Largest Selection in the South". Cela me semble etre redondant, et deductible de l'assertion numero un, a moins qu'elle ne soit fausse



regardez bien ce que transporte ce motard (cliquez sur l'image)



A part ca ma route est calme. Il fait beau et les paysages me font douter etre en decembre.


une foret de panneaux publicitaires (a gauche de l'interstate)




en route pour Columbia, Caroline du Sud



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lundi 29 décembre 2008 1 29 /12 /décembre /2008 17:30
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Raleigh constitue le point le plus a l'est de mon planning pour ce road-trip. Il est temps de songer serieusement au retour, je mets donc le cap vers le sud, et legerement vers l'ouest. Pour ma deuxieme etape de la journee, j'ai 120 miles a parcourir, sur de l'interstate, jusqu'a ce que j'arrive a Dillon. Pourquoi Dillon ? Une seule raison : c'est la premiere agglomeration sur l'interstate apres la frontiere entre Caroline du Nord et Caroline du Sud. Vous pouvez jeter un coup d'oeil a la carte, je suis tout a l'est.
Au depart de Raleigh, je continue ma route sur l'I-40, celle qui vient d'Asheville, Nashville, Memphis, etc.



cap au sud !



le soir tombe, il est a peine 17h20




Apres une trentaine de miles, je rejoins une intersection avec l'inevitable I-95, que vous connaissez tous par coeur. C'est celle qui contourne Boston, qui passe par New York, Philadelphie, Washington, et qui va jusqu'a Miami. Je me sens un peu a la maison, ou du moins sur le chemin de la maison, a chaque fois que je tombe dessus... Sauf que ce soir Boston serait en direction du nord, et que je prends la direction du sud.


I-95 North or South ?



Si j'avais pris vers le nord, Waltham n'est qu'a 738 miles...


bon, il est l'heure de ranger l'appareil-photo


Mon trajet pour Dillon se deroule sans encombre. En arrivant a Dillon, je quitte sans trop de regret la Caroline du Nord, en riant betement car je traverse un pont sur la riviere "Little Pee Dee". Ma 'soiree' a Dillon est ininteressante au possible. Je vais m'acheter un sandwich dans un Subway, en craignant pour ma vie et pour la voiture de loc tant le coin semble reculé, et je rentre m'enfermer dans ma chambre a l'etage du... motel. Eh oui, encore un fichu motel. Je serai beaucoup plus vigilant pour mes prochains road-trips.
Bonne nuit.

Soir cinq : 308.7 miles (497 km) parcourus aujourd'hui, pour un total de 1742.5 miles (2804 km) depuis le debut.

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lundi 29 décembre 2008 1 29 /12 /décembre /2008 16:30
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maigrichon le vertige a Raleigh



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lundi 29 décembre 2008 1 29 /12 /décembre /2008 16:00
article precedent 31/40


Me voila a Raleigh. Je fonce au capitole.



North Carolina State Capitole


A ma grande deception j'ai rate la photo avec ma tete. Faire tous ces miles pour prendre en photo un contre-jour, c'est quand meme bete.


mais si, c'est moi



Comme le capitole est ouvert, je vais en faire une petite visite. Il n'est pas tres grand, et le tour en est vite fait, mais apparemment il est plutot bien conservé et restauré dans l'etat qu'il presentait a la fin de sa construction, en 1840. Parmi les details que je voudrais citer, extraits du petit depliant sur le capitole, celui-ci fut construit apres l'inevitable incendie du premier state capitole en 1831. Ce qui est drole c'est que le premier capitole avait brule pendant des travaux sur son toit destinés a le rendre plus resistant au feu. Ca m'a rappele l'histoire de je ne sais plus quel batiment ancien de Quebec, qui a brule pendant les travaux pour l'equiper aux normes anti-incendies ou quelque chose comme ca (si quelqu'un a des details plus precis je suis preneur. edit : merci C2 tu as raison c'est bien le Manege Militaire qui a brule a Quebec en avril 2008).



sous la sobre rotonde



Au dernier etage du batiment on trouve les acces aux balcons permettant d'assister aux sessions des deux assemblees (quand elles siegaient encore ici) ainsi que deux pieces qui m'ont plu : la State Library Room, et la State Geologist's Office (!). Restaurees dans leur apparence de 1856, ca sent bon le vieux livre et le bois.


State Geologist's Office



Apres cette sympathique visite, je redescends sur terre pour aller faire un tour en ville. On ne peut pas dire que le centre-ville de Raleigh soit tres excitant. Ca m'a rappele Washington, par le nombre de homeless qui errent dans ses rues et jardins, ainsi qu'aux abords de la station de bus.


la grande avenue du centre de Raleigh, avec ses quelques gratte-ciel




un petit restaurant coincé entre des buildings plus imposants


Je ne m'attarde pas trop. Je retourne a ma voiture puis je vais trainer un peu du cote de la North Carolina State University avant de quitter la ville, on ne sait jamais. Bon allez, une derniere photo.



Memorial Bell Tower


Malgre l'article de wikipedia, je n'ai pas bien compris ce que commemore ce memorial, j'ai juste retenu qu'il s'appelle Bell Tower, mais, ne contient pas de cloche ! Nous voila contents. J'ai bien peur que Raleigh ne me laisse pas beaucoup de souvenirs.
Au-revoir alors ! Je mets le cap vers ma derniere destination du jour : mon hotel.


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lundi 29 décembre 2008 1 29 /12 /décembre /2008 14:00
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En avant pour la premiere etape du jour : 167 miles pour rouler de Charlotte jusqu'a Raleigh (prononcer reille-li), la capitale de la Caroline du Nord. Comme vous pouvez le constater sur la carte, Raleigh est plantee bien au milieu de la Caroline, loin de l'ocean, loin de la montagne, mais qu'allaient-ils donc faire a cette galere ? Eh bien, notre ami wikipedia nous informe que (selon lui), Raleigh, fondee en 1792, fait partie de ces rares villes etablies et construites specifiquement pour etre capitales d'etat. Et que son emplacement fut choisi car a moins de dix miles d'une taverne frequentee par les legislateurs de l'epoque. Doit-on y croire ?
En tout cas c'est pour son beau capitole que je m'apprete a traverser le tiers central de la Caroline du Nord, via un trajet facile tout entier fait d'interstate : l'I-85 en direction du nord-est au depart de Charlotte, puis cap vers l'est sur l'I-40 (l'interstate dont j'ai fait une bonne section depuis Memphis, mais que je suis loin d'avoir parcourue en entier, puisqu'elle vient de Californie !).
Peu avant midi, ne trouvant plus rien d'intelligent a faire a Charlotte, je commence donc a rouler sur l'interstate.



mais quelle surprise ! Un IKEA ! Vite, un meuble et une chaise dans le coffre...


Il fait enfin beau. La serenite du road-tripper m'envahit a nouveau. De la route, de l'espace, de l'air !



sur l'I-85 au depart de Charlotte



Apres une vingtaine de miles je fais un premier stop a Salisbury, pour aller voir leur North Caroline Transportation Museum. Raté : le lundi c'est leur jour de fermeture...



Salisbury nous souhaite Joyeux Noel. Admirez les cables electriques



une boutique locale...



... a cote de laquelle une MG (??) finit tristement sa carriere



J'achete en vitesse un paquet de biscuits pour ecouter et apprecier l'accent local (trainant au possible) puis je repars.



ahhh... quelle quietude. Mais quelle est cette ombre menacante sur ma droite ?




un poids lourd qui me depasse


Au moment ou ce camion me depasse a vive allure, je suis deja au-dessus de la limite autorisee (disons 80 pour 75 mph). En voila un qui est pressé. Il ne manque plus qu'un motard sans casque et vous aurez une bonne impression de l'ambiance qui regne sur les interstates americaines, hors bouchon, et hors flic :-p
Avant que j'oublie, etudions brievement les plaques automobiles dans cet etat.



North Caroline, First in Flight


Comme il leur fallait a tout prix quelque chose dont ils soient les 'premiers', les North Carolinian ont choisi de faire reference sur leurs plaques aux freres Wright, auteurs du premier vol d'un plus lourd que l'air motorisé a Kitty Hawk, sur la cote Atlantique de la Caroline du Nord. Benis soient ces deux freres, grace auxquels on peut desormais larguer des bombes atomiques sur des villes de l'autre cote d'un ocean, aller deverser son ennui et son argent sur un autre hemisphere, ou tout simplement aller s'installer aux Etats-Unis, en quelques heures.
Un arret rapide pour enfourner un horrible burger Mac Donald, et je continue ma route. 167 miles devraient etre l'affaire de trois heures, un peu plus avec tous les arrets inutiles que je fais.


sur l'I-40/I-85, en direction de l'est




J&R, "World's Largest Cigar Store". Ca faisait bien longtemps qu'on n'avait pas vu un 'plus grand' magasin



dans la foret de Caroline du Nord



En arrivant a proximite de Raleigh, je croise un autre panneau publicitaire que je n'ai pas eu le temps de photographier : "America's largest flea market". D'accord d'accord...


enfin arrivé : la skyline de Raleigh



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lundi 29 décembre 2008 1 29 /12 /décembre /2008 11:30

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lundi 29 décembre 2008 1 29 /12 /décembre /2008 11:00
article precedent 28/40


Pour la premiere fois depuis le debut de mon road-trip, un ciel bleu et franc se montre a la fenetre de ma chambre d'hotel quand je daigne en ouvrir les rideaux. Au-revoir pluie brouillard et crachin, bonjour soleil et gentils cumulus. Petite nouveaute aussi : on est lundi matin, les vacances sont terminees, et la vie reprend une activite - presque - normale sur le territoire americain. Je suis tiré du lit par des bruits de chantier.


depuis mon quatorzieme etage dans une tour au coeur de Charlotte


Il est interessant de noter qu'en ce cinquieme matin de voyage, mon heure de depart de l'hotel (10h30) continue a progresser dans la matinee : le debut de la lassitude ?
Muni neanmoins de ma valise de business-man et de mon appareil-photo, je retourne a ma voiture, qui contre toute attente ne s'est pas faite fracturer pendant la nuit et je mets le cap sur les gratte-ciel de Charlotte. Les business sont ouverts mais la circulation est fluide et les places de parking abondantes. Je nourris le parcmetre a coups de monnaie sonnante et trebuchante, et pars a pied, truffe au vent et 'camera' [= appareil-photo] pointé vers le ciel.


quoi de mieux qu'une petite passerelle pour commencer la visite ?



Que peut-on dire de Charlotte ? Malgre les commentaires grivois laisses par un certain lecteur, Charlotte n'a rien d'une ville de harlot (dixit Iron Maiden) qui baisse sa culotte. D'apres wikipedia, son nom lui vient de Charlotte de Mecklenburg-Strelitz, epouse de George III, roi d'Angleterre (argh, un briton !). A noter que Mecklenburg est le nom du comté auquel Charlotte appartient. La ville, fondée en 1768, et maintenant ville la plus peuplée de Caroline du Nord, m'a fait plutot bonne impression. En plus il y fait beau : que demander de plus ?
Ah... c'est aussi le siege de Bank of America, plus grosse (enorme ? pachydermique ?) banque des US (note historique interessante selon mon ami wikipedia : Bank of America serait a l'origine de la carte Visa, le monde est petit !), et meme du monde selon les classements référencés par wikipedia, ce qui pourrait lui jouer des tours a l'avenir.
La place centrale de Charlotte downtown, a l'intersection de Tryon St et Trade St, est decorée de quatre grandes statues, portant les noms grandioses de "Commerce", "Industry", Transportation" & "The Future".


"The Future"



Autour de cette place ecrasée par les gratte-ciel, se trouvent des petites places plus humaines ou l'on voit meme des gens s'installer et lire un livre. Tout n'est pas perdu au pays du dollar.


the Square in Charlotte, North Carolina, en plein hiver



Je vais divaguer a l'ecart du square, protégé des pervenches locales par les quelques quarters abandonnés dans mon mange-sou.


la solitude du laveur de glace. Un autre cliché qui va me valoir le prix Pulitzer, j'en suis sur




oh ! De l'art !



de l'architecture plus habituelle : de la briquette


Je retourne a ma voiture et continue mon errance derriere le volant, pour m'economiser le cout du parcmetre et polluer un peu plus la planete.


ah chic, une petite usine désaffectée



une partie de la skyline de Charlotte



A onze heures trente, en avance sur mon planning et quelque peu désemparé (lassitude, encore ?), je mets le cap sur mon seul objectif identifié de la journee : Raleigh, la capitale de Caroline du Nord.


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dimanche 28 décembre 2008 7 28 /12 /décembre /2008 19:00
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Tres content de ma visite de Biltmore House, je quitte Asheville et je me mets en route pour Charlotte, la plus grande ville de Caroline du Nord (mais pas sa capitale, qui est Raleigh).
Comme je n'ai pas grand chose a vous montrer dans cet article a part des photos d'autoroute, lancons-nous dans la minute d'histoire, tiree de wikipedia cependant, alors restons mefiants. La Province de Caroline, etablie dans la deuxieme moitie du 17eme siecle par le roi d'Angleterre Charles II, eut semble-t-il une histoire mouvementee durant son premier siecle d'existence, tandis que ses frontieres bougeaient, avec la separation en deux Carolines (separation floue, dans la premiere moitie du 18eme siecle) et la creation de la Georgie sur son territoire en 1732. Le nom Caroline aurait ete choisi par Charles II en l'honneur de son pere, Charles I.
Je viens d'avoir un flash : ca me rappelle les 'Carolingiens', en cours de euh... primaire ? Ahhh... alors si Charlemagne avait traversé l'Atlantique, on aurait eu la Carolingie du nord et la Carolingie du sud ! Mais je megar, je megar...
Le trajet de Asheville a Charlotte aurait du me prendre deux heures, mais il n'y a pas d'interstate sur tout le trajet, et en voulant faire le malin j'ai ignoré un changement de direction du GPS, ce qui m'a fait faire un detour par une route microscopique. Argh. Vous pouvez jeter un coup d'oeil au trajet sur la carte.



sur l'I-40 vers l'est, dans les Blue Ridge Mountains



En quittant (je suppose) les Blue Ridge Mountains pour retourner en plaine, l'interstate a une longue section en pente assez prononcee, qui m'a rappele la traversee de l'Esterel sur l'A8. Il y a meme des amenagements d'arret d'urgence pour poids lourds (des pistes de gravier et de sable qui finissent par un talus, sur le bord de la route).


dans la grande descente



un emergency stop pour poids lourds


Et donc pendant que je revasse en repensant a cette A8 que j'ai parcourue des dizaines de fois dans le sud de la France, je manque m'etouffer comme Bush avec son bretzel : que vois-je lancé a pleine vitesse sur la bande d'arret d'urgence ? Un cycliste, mes amis, un cycliste ! Sur l'autoroute, profitant pleinement de la pente ! Ca m'a rappele les exploits d'un certain Maido. J'espere qu'il se manifestera en lisant cet article pour que nous riions tous ensemble.


photo floue, juste pour me souvenir de vous raconter cette anecdote


A part ca, la nuit tombe... je continue ma route...


photos de road-trip


A part mes quelques erreurs, ma route suit l'I-40, puis la route US-321, et enfin l'interstate I-85 jusqu'a Charlotte.
En arrivant a une heure tardive a Charlotte, je me demande ou j'ai mis les pieds... La station-service ou je fais un stop pour m'approvisionner en fuel me semble se trouver en plein milieu d'un quartier pourri. Trois jeunes surexcites sont la dans une voiture deglinguée et achetent deux gallons d'essence en payant en piecettes. Le client suivant achete ses deux canettes de biere egalement en quarters et en pieces de un cent ! J'ai peur de me faire eventrer en sortant ma carte de credit. Je fais le plein et je file en vitesse.
Mon GPS m'emmene directement a mon hotel, mais peu avant d'arriver je me demande a nouveau ou j'ai encore atterri. Il fait noir, il n'y a personne, c'est quoi ce bled ? Je me gare dans un parking immense et vide jouxtant l'hotel et je monte me barricader dans ma chambre. Bonne nuit !

Soir quatre : 274.8 miles (442 km) parcourus aujourd'hui, pour un total de 1433.8 miles (2307 km) depuis le debut.

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