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dimanche 17 septembre 2017 7 17 /09 /septembre /2017 20:00

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Bon, il parait que c'est un road-trip sport alors il faudrait peut-etre que je m'y mette. Je pars faire un jogging le long du Canal Walk. Il est sympathique ce Canal Walk de Indy pour courir, mais il est tout pitit ! Il m'en faut plus pour mon jogging (voir mon parcours sur garmin). Apres un aller-retour le long du canal je decide de traverser la White River pour faire une boucle un peu plus consequente. Alors que je longe le fleuve qui traverse Indianapolis, une odeur puissante m'envahit les narines. Ce n'est qu'en regardant la carte apres ma course que je m'apercois que j'ai couru le long du zoo. Ah ! Je finis mes douze bornes et je retourne a l'hotel.

Je suis pret juste a temps pour mon occupation de l'apres-midi : assister a un match de football (americain) ! L'equipe locale des Indianapolis Colts - colt = poulain en francais - recoit les Arizona Cardinals - du nom d'un oiseau - au Lucas Oil Stadium, un stade ferme de 62000 places.

l'imposant Lucas Oil Stadium

l'imposant Lucas Oil Stadium

L'ambiance dans le stade est bonne. Le spectacle est complet : hymne americain avant le match, pom-pom girls, animations en tout genre comme les canons a tee-shirt ou la kiss cam, bref de quoi rendre heureux des americains de 2 a 99 ans. Note un : j'ai mange sur place et la bouffe etait a la limite du comestible, comme on pouvait s'y attendre. Note deux : j'ai achete sur place des bouteilles d'eau et elles m'ont ete remises sans leurs bouchons. Pourquoi ? J'ai demande a google, qui sait tout !

La foule est bruyante, excitee, et pour reprendre un terme cher aux journalistes, bon enfant. En effet les supporters de l'equipe adverse, qui portent la couleur rouge au milieu des fans locaux en bleu, ne risquent rien. C'est une caracteristique que j'apprecie beaucoup aux Etats-Unis - au moins pour les sports populaires que je connais, football baseball hockey - l'absence d'agressivite dans les gradins. Les gens sont la pour s'amuser, et sans doute pour une grande partie d'entre eux l'aspect competitif n'a que peu d'interet :-). Heureusement d'ailleurs car le match se solde par une defaite des Colts, alors qu'ils menaient encore a quelques minutes du temps reglementaire. Bouhhh !

 

footbaaaaaaall !!
footbaaaaaaall !!
footbaaaaaaall !!

footbaaaaaaall !!

Apres cette fin de match peu glorieuse le stade se vide et la foule, maintenant silencieuse, envahit les rues bloquees a la circulation aux alentours. Pas un seul supporter des Cardinals ne se fait harceler ! Ces americains sont trop polis. Je rentre a mon hotel, vaguement decu, et je me gave de baseball et de football a la tele pour oublier ce mauvais debut pour mon voyage. Seul lot de consolation : j'ai quitte le stade avec un tee-shirt gratos des Colts. Et encore, gratos, quand je vois le prix de la place...

 

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Publié par ZPP - dans road trip sport OHINKY
samedi 16 septembre 2017 6 16 /09 /septembre /2017 20:00

Cela fait quatre ans que je ne suis pas alle rendre visite a mes amis du Kentucky, il est plus que temps de me fendre d'un petit voyage dans leur region. Pour faire les choses en grand j'ai decide de partir une semaine entiere, pour un road-trip sur le theme du sport - vous allez comprendre pourquoi dans les articles qui suivent.

Je m'envole aujourd'hui pour Indianapolis, la capitale de l'Indiana. Je ne demarre pas ce voyage exactement avec du sport puisque je vais visiter le zoo d'Indianapolis dans l'apres-midi. Il fait tres chaud et le zoo est populaire. Une foule nombreuse se presse devant les cages, enclos, bassins, et je constate que oui, l'obesite est un probleme majeur aux Etats-Unis. J'observe de tres belles betes des deux cotes des grillages.

Je ne sais pas pourquoi je vais au zoo car ils ont tendance a me deprimer. Quelque soit la taille de leurs cages, les animaux sont enfermes. Dans quelle mesure leurs capacites intellectuelles leur permettent de se rendre compte qu'ils sont prives de liberte ? Comment vivent-ils l'impossibilite d'assouvir l'appel du large, du grand air ?

un meerkat, suricate en francais
un meerkat, suricate en francais

un meerkat, suricate en francais

un lion

un lion

un rhinoceros

un rhinoceros

un babouin

un babouin

Ce zoo, particulierement dans ses sections "ocean", parle beaucoup des problemes de pollution et de surconsommation. C'est tres louable. Il est ainsi expliqué que 20% de la population mondiale consomme 80% des ressources de la planete et produit "beaucoup" de CO2. Mmm, je suis moi-meme coupable de ce gachis en restant au pays de l'oncle Sam. Dilemne moral. Mon attention est attiree par un detail de la photo qui illustre ces explications. Constatez par vous-memes.

mais ou se trouve ce plongeur ?

mais ou se trouve ce plongeur ?

Eh bien ce fond de mer degueulasse m'a tout l'air d'etre franco-francais ! Le plongeur a une combinaison sponsorisee "Marineland", et je crois lire "Vacances Propres" (?) et "Antibes Juan les Pins" sur les sacs poubelle. Qu'en pensez-vous ? Ceci ne laisse aucun doute : si les ricains ont du aller chercher en France une photo pour illustrer la pollution des mers & oceans, c'est que leurs propres fonds marins sont immaculés. Chapeau !

Les especes qui me depriment le plus dans un zoo car je les soupconne tout a fait conscientes de leur captivite sont les singes et les dauphins. Aujourd'hui j'ai le meme sentiment en observant deux morses qui tournent melancoliquement dans un bassin qui doit mesurer au plus cinq fois leur taille dans sa plus grande dimension. Lorsqu'un des deux animaux sort de l'eau et va se refugier derriere un gros rocher, seul endroit ou il peut echapper aux regards de nous autres visiteurs, je me dis qu'il doit etre malheureux. C'est le moment de quitter le zoo. Ou alors, suis-je moi-meme en pleine crise d'anthropomorphisme et de bienseance absurde ? Je vais mediter tout cela dans ma chambre d'hotel, ma petite cage a moi de cinq metres sur cinq.

 

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Publié par ZPP - dans road trip sport OHINKY
vendredi 04 août 2017 5 04 /08 /août /2017 19:00

Pour notre deuxieme jour de detente a San Francisco nous mettons le cap au sud pour admirer l'ocean Pacifique depuis la route CA-1. La meteo est maussade au depart de San Francisco.

le Pacifique et ses surfers
le Pacifique et ses surfers
le Pacifique et ses surfers

le Pacifique et ses surfers

Apres deux heures et demi de route nous arrivons a Carmel, Carmel-by-the-Sea de son nom complet. C'est une charmante bourgade ou pullulent les magasins chics et les galeries d'art.

a Carmel-by-the-Sea
a Carmel-by-the-Sea

a Carmel-by-the-Sea

la plage de Carmel-by-the-Sea
la plage de Carmel-by-the-Sea
la plage de Carmel-by-the-Sea

la plage de Carmel-by-the-Sea

Pour dejeuner nous roulons jusqu'a un restaurant perché au-dessus de l'ocean a une quinzaine de minutes au sud de Carmel. La bouffe n'y laisse pas un souvenir imperissable mais la vue est imprenable.

enfin du soleil sur la CA-1 !

enfin du soleil sur la CA-1 !

la vue depuis notre table pour le dejeuner

la vue depuis notre table pour le dejeuner

Apres manger nous roulons encore un peu vers le sud jusqu'au celebre Bixby Creek Bridge avant de faire demi-tour.

Bixby Creek Bridge

Bixby Creek Bridge

nous n'irons pas plus loin...

nous n'irons pas plus loin...

Nous rentrons par le meme chemin et nous retrouvons avec joie bouchons et brume a San Francisco. Et demain nous prenons notre vol de retour pour Boston. Au-revoir San Francisco !

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Publié par ZPP - dans ailleurs
mercredi 02 août 2017 3 02 /08 /août /2017 19:00

Il se trouve que C2 et moi nous trouvons a San Francisco pour une semaine, et aujourd'hui est le premier jour ou nous pouvons faire une pause. Chic ! Nous nous élançons vers Napa Valley, la celebre region au nord de San Francisco ou se trouvent de nombreux producteurs de vin. Le nom Napa s'applique a :

  • Napa Valley, la region vinicole
  • Napa County, le comté ou se trouve Napa Valley
  • Napa River, la riviere qui traverse la region et le comté, et qui se jette dans une baie menant a la baie de San Francisco
  • Napa, la ville fondée en 1872 non loin de l'embouchure de la Napa River

Le mot napa sonne tres indien a mes oreilles mais il n'a pas l'air de s'agir du nom d'une tribu. Le plus proche que j'ai trouve sur wikipedia est cette tribu Wappo qui habitait dans la region avant d'etre "absorbee" par les espagnols.

Il nous faut d'abord sortir de San Francisco, par le bien connu Golden Gate Bridge puisque nous partons vers le nord.

a San Francisco rien de nouveau : nous sommes dans la brume

a San Francisco rien de nouveau : nous sommes dans la brume

Ce Golden Gate Bridge est un farceur. Deja il y a presque cinq ans je l'avais a peine apercu, tout perdu qu'il etait dans la brume. Rien de changé aujourd'hui, si ce n'est que la brume est encore plus epaisse ! C'est une conspiration...

sur le Golden Gate Bridge
sur le Golden Gate Bridge

sur le Golden Gate Bridge

La brume coupe le Golden Gate strait (strait = detroit en anglais) en deux, sous la forme d'une nappe epaisse qui mange la partie sud, côté San Francisco.

de temps en temps on voit apparaitre une tour du pont
de temps en temps on voit apparaitre une tour du pont

de temps en temps on voit apparaitre une tour du pont

Au-dela du pont nous suivons la US-101 vers le nord jusqu'a Geyserville, ou nous continuons sur la CA-128 vers l'est jusqu'a Calistoga. Nous y retrouvons la Napa River.

y a-t-il un geyser a Geyserville ? Je vous laisse demander a Google

y a-t-il un geyser a Geyserville ? Je vous laisse demander a Google

Napa Valley, Napa Valley, vous vous imaginez sans doute que C2 et moi allons passer la journee a visiter des caves et deguster du bon vin. Que nenni ! D'abord, la route est longue. Entre les bouchons et les miles nous arrivons dans les environs de Calistoga a onze heures passées. De plus je ne suis pas grand amateur de vin. Bon. Par contre je peux apprecier l'architecture locale, importée d'Europe en meme temps que les cepages.

Chateau Montelena

Chateau Montelena

Chateau Montelena est tres fier car il a remporte en 1976 une competition de degustation de vins en aveugle, devant des vins francais prestigieux - un evenement triomphalement surnomme "Le Jugement de Paris". Epatant.

Un peu plus loin sur notre route se trouve Castello di Amorosa, construit entre 1993 et 2007 par un passionné d'architecture medievale. Assez surprenant... mais pourquoi pas.

Castello di Amorosa et ses vignes
Castello di Amorosa et ses vignes

Castello di Amorosa et ses vignes

Les visites et les degustations coutent atrocement cher dans ces proprietes. Nous preferons continuer a rouler vers le sud sur la CA-128. A en juger par la circulation la region est populaire !

A Napa nous dejeunons puis flanons le long de la Napa River sous un soleil de plomb. Je prefere largement le climat de San Francisco, ou nous n'avions pas quitté nos vestes depuis notre arrivee le week-end dernier.

photo-souvenir a Napa's Riverfront

photo-souvenir a Napa's Riverfront

Apres cette sympathique journee ou nous avons pu reconstituer nos stocks de vitamine D nous nous jetons dans les bouchons pour rentrer a San Francisco, ou ma foi la brume continue a regner.

je ne verrai jamais ce pont autrement que dans la brume !
je ne verrai jamais ce pont autrement que dans la brume !
je ne verrai jamais ce pont autrement que dans la brume !

je ne verrai jamais ce pont autrement que dans la brume !

Pour clore cet article je souhaite faire une (longue) parenthese sur le peage (toll en anglais) du Golden Gate Bridge. Le pont est payant dans un seul sens, du nord vers le sud, pour rentrer dans San Francisco. A l'heure ou je mets sous presse le montant a payer est de $7.75. Seul souci : il n'y a plus de peage manuel, tout se fait automatiquement, soit par FasTrak (le telepeage de Californie) avec un badge electronique soit par reconnaissance du numero de plaque. Pour les voitures de location, pas de souci, elles sont pre-enregistrees et il n'y a pas de crainte d'etre en infraction. Par contre pour le cout du service... ouh la la.

J'ai utilise le peage le 2 aout puis j'ai rendu la voiture le 5 aout, sans entendre parler de peage. Le 13 aout je vois apparaitre une transaction sur ma carte de credit de "HERTZ TOLL CHARGE-ATS" pour $32.5. $32.5 ? Pour un peage a $7.75 ? Diantre, fichtre, gargl, ils ont la main lourde chez Hertz. J'attrape mon clavier et je me fends d'un petit email de client mecontent. Hertz me repond qu'ils ne s'occupent pas de la facturation des peages. Tiens donc. Alors qui est ce Hertz qui a pompe $32.5 sur mon compte ? Apres quelques emails je finis par comprendre qu'ils sous-traitent ce service a une autre entreprise appelee American Traffic Solutions, semble-t-il via leur produit PlatePass.

Mon opinion sur cet imbroglio ? Un seul mot : escroquerie. Pure et simple. Ou le client se fait dindonner magistralement. Apres quelques emails avec mes amis d'American Traffic Solutions je suis informé que le montant de $32.5 se decompose comme suit :

  • $7.75 de peage pour le passage sur le Golden Gate Bridge
  • $24.75 de "frais administratif"
    • qui se decompose lui-meme en 5 jours a $4.95

Pourquoi 5 jours ? Eh bien lorsqu'on utilise ce service ne serait-ce qu'une seule fois pendant la location, le loueur (Hertz dans ce cas) et son escroc associé (American Traffic Solutions) considerent que le service est utilisé pour l'ensemble de la location, et le facturent donc pour l'integralite de la duree de location (8 jours pour nous), mais, quand meme, en plafonnant ce frais administratif a $24.75 ou 5 jours de service. Comme c'est sympathique !

Donc laissez-moi bien comprendre ce qui se deroule sous nos yeux : nous sommes passes, en plus du prix du peage a $7.75, d'un service qui coutait $0 quand le peage etait collecté par un etre humain, a un service qui coute $24.75 quand il est gere par ordinateur. Ca c'est vraiment le progres. Comme aime a le repeter un de mes collegues, ils nous prennent vraiment pour des jambons.

Que faire ? D'apres ce que j'ai lu sur internet (a posteriori), une parade est de payer le peage a l'avance en utilisant la plaque d'immatriculation de la voiture de location. Cela devrait eviter que le service ne soit facture par l'autorite gerant le Golden Gate Bridge au loueur (et ATS), mais je n'en suis pas completement sur. L'autre approche, une fois l'escroquerie accomplie, c'est de raler un petit coup par email. Ce que j'ai fait. Et j'ai eu droit, ô miracle, a une remise gracieuse de 4 jours de frais administratif, soit un credit de $19.8. Je m'en sors au final pour $12.7 pour passer sur le Golden Gate Bridge. A ce prix-la j'aurais aime le voir en entier mais la brume est incluse dans le prix... A bon entendeur, salut !

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Publié par ZPP - dans ailleurs
lundi 03 juillet 2017 1 03 /07 /juillet /2017 19:00

Les jeux d'argent sont severement reglementes dans le Massachusetts. D'apres cet article et a l'heure ou je mets sous presse il n'existe aucun etablissement en activite avec la totale : jeux de cartes, roulettes, etc. Il existe cependant un casino avec des machines a sous. Mais comme il se trouve a 45 minutes de route de Waltham comment assouvir ma passion pour les machines a sous quand j'ai une demi-heure a tuer ? Pas de probleme, je vais au Shaw's (un genre de Carrefour ou Intermarché) du coin.

Bon, et a Shaw's, qu'est-ce que je fais ? Eh bien je mets mes sous dans la machine a sous ! Ca rapporte beaucoup ? Pas trop mal : pour chaque cent joué je gagne un cent.

Vous sentez venir l'anerie ? Mais oui je suis en train de vous decrire mon expedition a une "machine a sous" coinstar qui mange la menue monnaie pour rendre l'equivalent en bon d'achat (ils ne proposent pas Gibert, snif). Nettement moins encombrant !

Cela faisait 10 ans (!!) que je mettais de cote toutes mes pieces de 1 cent, sans trop savoir pourquoi, et j'ai decide aujourd'hui de m'en debarasser. D'apres la machine j'avais accumule 1558 pennies, parmi lesquels s'etaient egalement perdus 4 dimes, les pieces de 10 cents. J'ai aussi ajoute deux pieces de 1 dollar - si si ca existe - qui trainaient dans mes poches et j'ai ainsi converti plus de 4kg de mitraille en un bon d'achat de $17.98. Fantastique aventure !

Machine a sous

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Publié par ZPP - dans blogston
jeudi 29 juin 2017 4 29 /06 /juin /2017 19:30

Comme je bosse dans l'informatique il est normal que je conduise une voiture dont le compteur kilometrique est en base 2 et non en base 10. Vous n'y croyez pas ? Alors comment expliquer cette photo ?

que des 0 et des 1 ! Enfin euh... que des 1 !

que des 0 et des 1 ! Enfin euh... que des 1 !

Alors 111111.1 miles en base 2 ca fait 63.5 miles en base 10, ou 102 km. Vu comme ca j'ai l'impression d'etre au volant d'une voiture neuve !

Bon, ca ne fait rire que moi ? Ok, c'est 111111.1 miles ou 178778 km. En base 10.

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Publié par ZPP - dans bagnole
dimanche 02 avril 2017 7 02 /04 /avril /2017 19:00

Je termine mes deux semaines de boulot dans nos bureaux a Londres. Plus precisement a l'aeroport London Heathrow, ou se trouve egalement mon hotel. La vue depuis ma chambre est magnifique.

ah, je vais garder les rideaux fermés alors

ah, je vais garder les rideaux fermés alors

En plus de cette sympathique vue il y a evidemment le bruit des avions qui decollent toutes les deux minutes. Enfin ca se calme la nuit.

Contre toute attente le soleil s'est montré a plusieurs reprises pendant ce sejour.

deux bostoniens a Heathrow

deux bostoniens a Heathrow

Nous avons du beau temps pour mon dernier week-end sur place, que je passe chez mon pote GB. La THC (Tommy Hilfiger Crew) est a nouveau au complet, 8 ans plus tard (ou meme 10 ans plus tard) !

chez GB et sa dulcinée

chez GB et sa dulcinée

yeah !

yeah !

Pendant ces deux jours nous nous baladons dans Londres, inspectons quelques pubs, et faisons meme du velo. Week-end tres sympathique !

it's so quaint !

it's so quaint !

oh oh, serais-je sur un velo ?

oh oh, serais-je sur un velo ?

it's so charming !

it's so charming !

Je rentre demain a Boston ou il a naturellement neigé en mon absence. Un premier avril !

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Publié par ZPP - dans Londres
dimanche 26 mars 2017 7 26 /03 /mars /2017 19:00

Je profite d'un business-trip a Londres de deux semaines pour passer un week-end en France et rendre visite a (trois de) mes nieces a Reims, ou chose surprenante la meteo est clemente. Dans l'ensemble ces nieces restent farouches devant un appareil-photo (ou iPhone).

le transport en brouette est une tradition familiale
le transport en brouette est une tradition familiale

le transport en brouette est une tradition familiale

deux photos volees a l'insu de leur plein gré pour les deux plus jeunes
deux photos volees a l'insu de leur plein gré pour les deux plus jeunes

deux photos volees a l'insu de leur plein gré pour les deux plus jeunes

Apres deux jours a Reims je passe par Paris, ou tout va bien, avant de retourner dans la grisaille londonienne.

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Publié par ZPP - dans France
lundi 13 février 2017 1 13 /02 /février /2017 20:00

Apparemment les anniversaires, meme lorsqu'ils sont multiples de dix, ne m'emeuvent guere. Cela fait dix ans que je suis a Boston, et loin d'organiser une fete incroyable pour ce jalon crucial dans ma vie j'ai prefere occuper ma semaine a pelleter de la neige - glacée de surcroit. C'est normal : on est a Boston. Les voyages forment la jeunesse parait-il, j'ajoute avec sagesse que les snowstorms (dé)forment mon dos.

Je redige en plus cet article avec deux mois de retard, woops. Eh bien, bon anniversaire des dix ans blogston, te voila dans les ages a deux chiffres !

En guise d'analyse retrospective de ces dix dernieres annees, je vais comparer ma situation actuelle a celle d'il y a dix ans :

  • je n'habite plus a l'hotel. Bien joué !
  • je n'ai plus besoin de plan pour me deplacer dans Boston et sa banlieue
  • ma (notre, avec C2) maison en 2017 compte deux teles, tout comme ma chambre d'hotel en 2007, soit un gain de 0% en 10 ans. Grosse deception
  • notre frigo est par contre plein a craquer : enorme progression en dix ans !
  • pas de magnetoscope chez nous, que des lecteurs DVD : ouf
  • j'ai arrete de prendre en photo la bible des Gedeons dans tous les hotels ou je dors : pourquoi, mais pourquoi ?
  • j'ai perdu toute passion pour les fast-food, ce qui devrait me procurer quelques annees supplementaires en esperance de vie

A part ca les Patriots ont encore gagné le Superbowl. Et sans tricher ce coup-la !

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Publié par ZPP - dans blogston
samedi 04 février 2017 6 04 /02 /février /2017 20:00

Apres sept longues annees loin des pistes de ski j'ai finalement craqué. J'ai convenu d'une sortie a Loon avec mon coach supersonique (celui qui court, fait du ski de fond, du velo, etc) et un autre collegue. La station de ski se trouve a un peu plus de deux heures de route de Boston : lever a 5h15, en route a 6h00, arrivée a la station a 8h15 par -8°C et ressenti dans les -15°C. J'essaie de retarder mes deux acolytes en perdant du temps a serrer mes chaussures, enfiler mes trois paires de gants & moufles, perdre mon bonnet sur le telesiege, mais rien n'y fait : le rythme va etre soutenu.

Apres ma derniere sortie de ski il y a sept ans j'ai soigneusement fait secher mes chaussures, les ai rangées dans un sac adequat, et les ai stockées au grenier. Petit probleme : notre grenier est un spot a la mode, ou se pressent fourmis, souris, chipmunks (?), ecureuils (?), et que sais-je encore. Bref, quand j'ai redescendu mes chaussures pour inspection & essayage il y a quelques jours, j'ai eu la bonne surprise en les retournant, apres les avoir sorties d'un sac bizarrement éventré, de deverser une quantite non negligeable de noisettes et autres graines prisées par de petits animaux. Tiens tiens tiens... Ma chaussure aurait-elle servi de lieu de stockage pour un rongeur ? Si fait, mes amis et lecteurs. Heureusement les degats semblent legers. Le chausson interne n'a pas ete attaqué plus que de raison et je n'ai pas semé de noisette sur les pistes. Juste un bonnet en laine.

Nous allons maintenant faire un jeu. Saurez-vous me retrouver sur la photo suivante ?

je suis caché, mais ou ?

je suis caché, mais ou ?

laissez les bons temps rouler
laissez les bons temps rouler
laissez les bons temps rouler

laissez les bons temps rouler

Pour conclure, j'ai fait une pointe (d'apres Garmin) a 81.2 km/h. Vive le sport !

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