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mardi 06 novembre 2018 2 06 /11 /novembre /2018 20:00

Attention, article long et barbant. Vous voila prevenu(e)s. laugh

 

Aujourd'hui aux US c'etait "election day". Et comme d'habitude les americains ne font pas dans la retenue : on vote tous azimuts. Pour la premiere fois j'ai pu moi-meme voter, et je me suis interesse de pres a ces elections. Un peu trop pres car j'ai maintenant le vertige : a quoi servent tous ces votes ?!

Nous allons faire une revue exhaustive des postes soumis a mon opinion pour cet "election day 2018" !

  1. Senator in Congress
    • Le Congress (senat + chambre des representants, voir point suivant) constitue la branche legislative du pouvoir au niveau federal.
    • Le Massachusetts, comme les 49 autres etats americains, dispose de deux sieges au senat a Washington. Chaque siege est elu pour six ans, mais les elections ne sont pas toutes en meme temps : tous les deux ans un tiers du Senat est renouvele. Ainsi en 2018 ce sont 33 sieges qui sont en jeu.
    • Dans le Massachusetts un seul des deux sieges est a renouveler cette annee, et l'ensemble de l'etat vote pour ce siege : on appelle ca une election "statewide".
  2. Representative in Congress
    • Le Massachusetts compte 9 representants a la chambre des representants a Washington. L'integralite de la chambre est renouvelee tous les deux ans.
    • Le nombre total de representants, 435, est stable depuis 1911 et ne devrait pas changer. Par contre le nombre de representants par etat depend de la taille de leur population par rapport a la population totale des Etats-Unis. Cet ajustement appelé "United States congressional apportionment" intervient tous les 10 ans en se basant sur les donnees du dernier recensement, et le Massachusetts est ainsi passé de 10 a 9 representants en 2013. Aucun etat ne peut avoir moins d'un representant, ce qui est le cas des sept etats les moins peuples des US.
    • Le Massachusetts est en consequence decoupé en 9 "Congressional Districts", dont la carte est redessinee si necessaire pendant le "congressional apportionment". La ville de Waltham, ou je vote, se trouve dans le 5th Congressional District, qui a evidemment son article sur wikipedia.
  3. Governor et Lieutenant Governor
    • Ils sont a la tete du pouvoir executif au niveau de l'etat du Massachusetts. Salaire annuel pour le gouverneur : $185,000 en 2017, supplémentés par la modique somme de $65,000 par an pour se loger. Et $165,000 par an pour le Lieutenant Governor.
    • Comme pour les 4 postes qui vont suivre, l'ensemble de l'etat vote pour les elire : c'est une election "statewide". Ces postes sont renouveles tous les 4 ans.
  4. Attorney General
    • Il s'agit du "procureur general" me souffle a l'oreille wikipedia -> "Il est le principal conseiller juridique du gouvernement et est chargé de l'application de la loi dans l’État".
    • Si vous voulez en savoir plus vous pouvez toujours vous frapper la section correspondante dans le code du Massachusetts. Salaire annuel en 2017 : $175,000.
    • Election "statewide" tous les 4 ans.
  5. Secretary of State (of Massachusetts)
    • La nature du poste est differente du Secretary of State au niveau federal, qui est en charge des Affaires étrangères. Pas d'Affaires étrangères gérées par les etats, mais le Secretary of State du Massachusetts est tout de meme bien affairé ! Il s'occupe des elections, il gere les archives et documents publics, il tient a jour le "registre de commerce", etc. Il a un super site ou je vous invite a allez passer du temps !
    • Pour en savoir plus, vite, le code du Massachusetts ! Salaire annuel en 2017 : $165,000.
    • Election "statewide" tous les 4 ans.
  6. Treasurer
    • J'aime beaucoup la mission du State Treasurer, que je vais tenter ici de traduire : "Notre mission au bureau du tresorier d'etat et receveur general du Massachusetts est de gerer prudemment et proteger les depots publics et investissements de l'etat par de saines pratiques de gestion pour le benefice exclusif de nos citoyens, et [de] remplir ces responsabilites avec integrite, excellence, et direction [leadership ?]".
    • Vous etes curieux ? C'est par ici pour les details. Salaire annuel en 2017 : $175,000.
    • Election "statewide" tous les 4 ans.
  7. Auditor
    • La mission de bureau de l'Auditeur d'Etat est de conduire des... audits, pour "promouvoir responsabilite et transparence, ameliorer la [efficacité ?] performance [du gouvernement], et [lui] permettre de mieux travailler".
    • La section correspondante dans la loi du Massachusetts. Salaire annuel de l'Auditor : $165,000 en 2017.
    • Election "statewide" tous les 4 ans.
  8. Councillor
    • Le Massachusetts Governor's Council (conseil du gouverneur) compte 8 membres, élus pour 2 ans dans 8 "councillor districts". Son role est de conseiller le gouverneur. Ok. Mais sur quoi ? Ca devient technique, je vous laisse explorer la constitution du Massachusetts pour en apprendre plus. Ce poste doit etre moins fatigant que les autres listés ci-dessus, si l'on en juge par la retribution : $36,025 par an par conseiller.
    • Le decoupage correspondant en 8 morceaux du Massachusetts est relativement simple car il se base sur un autre decoupage du Massachusetts : celui en 40 morceaux qui est utilisé pour les elections du senat du Massachusetts (voir ci-dessous). Chaque "councillor district" correspond a 5 "senate districts" contigus.
    • Waltham se trouve dans le "Third Councillor District".
  9. Senator in General Court
    • Le senat du Massachusetts, qui compte 40 sieges, est renouvelé integralement tous les 2 ans. C'est l'une des deux chambres legislatives de l'etat. Ces deux chambres s'occupent de voter les lois qui sont specifiques au Massachusetts, un cran en-dessous des lois federales votées a Washington.
    • Pour elire ces 40 senateurs et senatrices, le Massachusetts est découpé en 40 "senatorial districts", qui sont redessinés si necessaire tous les 10 ans a partir de donnees du precedent recensement.
    • Waltham se trouve dans le Third Middlesex Senatorial District (Middlesex est le nom du county de Waltham).
  10. Representative in General Court
    • La House of Representatives est l'autre chambre legislative du Massachusetts. Elle compte 160 sieges. Chaque representant(e) est elu(e) pour deux ans.
    • Le Massachusetts est saucissonné en 160 morceaux qui elisent chacun un(e) representant(e). Comme d'habitude ces 160 districts peuvent etre reajustés tous les dix ans sur la base du precedent recensement.
    • Alors, comme 160 = 4 * 40, on aurait pu penser que le decoupage en senatorial districts se superpose au decoupage en representative districts, avec un senatorial district equivalent a quatre representative districts. Que nenni ! Il est tout a fait possible pour un representative district de se trouver a cheval sur deux senatorial districts. Et une ville peut se trouver dans plusieurs representative districts.
    • Waltham est pour moitie dans le Ninth Middlesex district, pour moitie dans le Tenth Middlesex district.
  11. District Attorney
    • Ces procureurs representent le gouvernement (du Massachusetts) dans leurs districts respectifs, et sont elus pour 4 ans. Salaire ? $171,561 par an.
    • Ca aurait presque pu etre simple... Il y a quatorze counties dans le Massachusetts, mais seulement onze District Attorneys : 9 d'entre eux correspondent a exactement un county, tandis que les deux derniers correspondent a plusieurs counties. Le nom du district correspond parfois au county, parfois non... Ah, et la pauvre ville d'Athol, sans qu'on ne sache pourquoi, n'est pas dans le district de son county.
    • Ainsi Waltham se trouve dans le Middlesex County, mais se trouve dans le "Northern" District quand il s'agit des District Attorneys.
  12. Clerk of Courts
    • Semble correspondre en francais au greffier, dont le role est de tenir des registres de tribunal.
    • C'est promis ce coup-la c'est simple : il y a un Clerk of Courts par county. Euh, sauf dans le Suffolk County (= Boston et trois communes limitrophes) ou il y en a trois.
    • Ils sont elus pour 6 ans.
  13. Register of Deeds
    • Je suis tenté de traduire "deed" par "titre de propriete", et les personnes responsables de maintenir les registres de titres de propriete du Massachusetts - il y en a 21 - sont élues, pour 6 ans. Surprenant non ? Bientot on va apprendre que le pompiste de la station-service du coin est lui aussi élu.
    • C'est reparti pour un petit decoupage du Massachusetts en 21 morceaux. Au moins ces 21 morceaux correspondent soit a un county, soit a un morceau de county. Pas de chevauchement entre county.
    • Le Middlesex County compte deux Registers of Deeds. Waltham se trouve dans le Middlesex Southern District.

En plus de ces postes a pourvoir j'avais egalement a repondre par oui ou non a trois questions. Ces questions/referendums, specifiques a chaque etat (parfois les villes ajoutent aussi leurs propres questions), sont de temps en temps sur des sujets qui paraissent triviaux, d'autres fois sur de grandes questions de societe : marijuana, avortement, droits des homo/transexuel(le)s. Ah tiens l'une des questions dans le Massachusetts cette annee avait meme son article sur wikipedia. Bien bien.

Vous ne savez plus ou vous en etes ? Moi non plus... Que retenir de ce fatras ? Et bien en tenant compte de tous les postes federaux, d'etat, locaux, tous les districts, tous les counties, il y avait aujourd'hui 430 candidats (dont 262 Democrates et 98 Republicains) en lice (pour 271 postes) rien que pour le Massachusetts. Et la liste que j'ai énumérée ci-dessus n'est valable que pour ma circonscription electorale, mon "precinct", qui est la plus petite unite de territoire, indivisible, utilisée pour constituer tous les decoupages electoraux. Il peut y avoir encore plus de postes en jeu selon la ville ou le county dans le Massachusetts, et c'est different dans les autres etats ! Des milliers et des milliers de postes et de candidats a l'echelle des Etats-Unis !

Revenons a notre pauvre Massachusetts un instant, qui se retrouve découpé de 8 manieres differentes :

  • en un seul gros morceau pour les elections "statewide"
  • en 9 morceaux pour les US representatives
  • en 40 morceaux pour les Massachusetts senators (aussi regroupés en 8 morceaux pour les councillors)
  • en 160 morceaux pour les Massachusetts representatives
  • en 14 counties pour constituer :
    • 11 districts pour les District Attorneys
    • 21 districts pour les Registers of Deeds
    • tels quels 14 districts pour les Clerks of Courts

Toujours paumé ? Le Secretary of State vient a votre secours ! Cette superbe page vous indique, selon votre adresse, ou voter, les districts respectifs pour chaque poste pour votre adresse, et les personnes actuellement en poste. Et cette autre monstrueuse page liste tous les candidats (a vous de chercher par district pour trouver vos candidats cependant).

Au fait, pourquoi appelle-t-on ces elections "mid-term" ? Parce que la reference est le poste ultime, celui qui captive et rend hysterique l'integralite des Etats-Unis quand son election vient : le president. Elu pour 4 ans il y a 2 ans, on en est donc a la moitie de son mandat. Mandat = term en anglais, d'ou le terme "mid-term".

Et enfin, comment sont selectionnes les candidats ? Je n'ai plus d'energie, je vous parlerai des "Primaries" une autre fois... Allez, une derniere remarque : pour certains postes pour lesquels j'ai voté il n'y avait qu'un seul candidat. Impossible de se tromper !

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Publié par ZPP - dans blogston
samedi 20 octobre 2018 6 20 /10 /octobre /2018 19:00

Il parait qu'Eliud Kipchoge a battu le record du monde sur cette distance en 2:01:39 au dernier marathon de Berlin. Ce a quoi je reponds : ha ha ha ! Pfff, mon record personnel est de 1:53:24, performance realisee il y a trois semaines. Vous ne me croyez pas ? Allez voir ma course sur garmin connect, qui vaut toutes les homologations du monde !

Bon, j'avoue, j'ai un truc. EPO ? Voiture ouvreuse pour l'aspi ? Baskets a ressorts ? Non, mieux que ca : rollers aux pieds :-D Et mon coach sportif me fait remarquer que mon temps n'est pas exact puisque je me suis arrete pour boire. C'est vrai, j'ai arrete le chrono pendant environ trois minutes. Ok... meme si je rajoute trois minutes je suis en-dessous des deux heures, ce qui etait mon objectif.

Faire du rollers, c'est sympatoche, encore faut-il trouver un endroit adequat. Piste adequate devrais-je dire. Contrairement a la course a pied qui peut se pratiquer a peu pres n'importe ou, et au velo qui peut s'envisager sur route pour de longues distances, la pratique du rollers a un rythme soutenu (disons, 20 km/h de moyenne sans arret) requiert de longues pistes cyclables au revetement potable en continu. Franchir une zone meme de quelques metres sur terre battue ou gravillons en rollers se fait plus lentement qu'a pied :-)

Alors... Alors quoi ? Ou les trouver ces pistes cyclables qui cochent toutes les bonnes cases ? Bingo, sur les parcours d'anciennes voies ferrees ! Et c'est ce qui m'amene a parler des "rail trails" dans cet article. Apres l'explosion du transport ferroviaire aux US au dix-neuvieme siecle, de nombreuses voies furent abandonnees au vingtieme siecle, laissant derriere elles des centaines de kilometres de "right of way" a peu pres rectilignes et a peu pres plats.

Apres avoir permis a de vils magnats, moguls, et autres tycoons, de s'en mettre plein les fouilles pendant le "Gilded Age", suivi de dizaines d'annees d'abandon et de rails condamnés a la rouille, il n'y avait plus qu'a attendre que les villes traversees par ces voies ferrees en deliquescence trouvent la motivation et les fonds necessaires pour amenager un formidable reseau de "rail trails".

Si j'en crois cette carte je n'ai que l'embarras du choix si je cherche des rail trails dans ma region. Cependant si je rajoute les criteres "revetement asphalte" et "au moins cinq miles de long", et que je zoome un peu la carte pour rester a une distance raisonnable de Waltham (pas envie de rouler deux heures pour une sortie en rollers) il y a nettement moins d'options. En voici une revue.

 

Minuteman Commuter Bikeway

Ce rail trail de 10 miles (16 kilometres) de long, qui a fete ses 25 ans le jour de mon 'marathon' (pas de bol, pas terrible pour etre au calme...), est tres populaire. Je l'ai moi-meme parcouru depuis 2007 en long, en large, en travers, en diagonale, d'est en ouest, d'ouest en est, a pied, en rollers, en courant, sous le cagnard, sous la pluie, etc etc. Bref, une valeur sure.

Apres de nombreux essais j'ai fini par me concentrer sur un aller-retour d'environ 27.5 km depuis le terminus de Bedford (parking pas tres grand mais ou j'ai toujours trouve de la place, toilettes en dur) jusqu'au gros carrefour entre Mass Ave et route 60 a Arlington Center, via Lexington Center ou se trouve un grand parking (payant ?). J'ai arrete de rouler sur le segment d'Arlington Center jusqu'au terminus du rail trail a Alewife Station (petit parking, WC chimiques) car il y a trop de monde.

Verdict : destination par defaut si aucun autre rail trail ne me tente le jour de ma sortie.

 

Bruce Freeman Rail Trail

Ce rail trail est de bonne qualite pour le rollers, et j'etais plutot content de rouler dessus lors d'un essai de 28 km (aller-retour) en juillet. Cependant comme je suis fana des sorties en "effort continu" le trajet presente deux caracteristiques redhibitoires pour moi :

  • il y a deux grosses intersections a Chelmsford qui gachent le plaisir de rouler - et la vitesse moyenne grrrr :-)
  • les ralentisseurs en gros pavés qui jalonnent le reste du parcours sont tres penibles en rollers, voire douloureux

Ah, et il y a un contournement bizarre a Nara Park qui casse completement le rythme, sans doute car aucun accord n'a pu etre etabli avec l'entreprise qui occupe desormais le "right-of-way" originel. Verdict : bof.

Pour la petite histoire, le terminus sud du trail - ou je ne suis pas allé - se trouve a proximite de la prison de Concord.

 

Mass Central Rail Trail

Il s'agit d'un projet de rail trail tres ambitieux qui souhaite rehabiliter un trajet de plus de cent miles, et qui revendique d'apres le site internet 43 miles (70 km) de pistes deja pratiquables. Ce sont neanmoins sur des sections non jointives ou non pratiquables en rollers.

J'ai cependant étrenné en juillet la section (alors encore officiellement en travaux et fermée au public) de 5 km entre Wayland et Weston et j'ai pu apprecier un revetement fabuleux. Mais bon, 5 km, boarf, trop court. Tant que ce pauvre trail sera empetre dans des conflits d'interet foireux et qu'il n'y aura pas de longue section d'un seul tenant, je ne pourrai pas m'y interesser. Verdict : fort potentiel, a revoir dans cinq/dix/vingt ans. Euh, je ferai encore du rollers dans vingt ans ?

 

Nashua River Rail Trail

Trail tres prometteur ou j'ai fait une sortie cette apres-midi de 28 km. Le tracé est roulant, peu d'intersections et avec des routes a la circulation faible ou inexistante. La longueur totale annoncée d'environ 12.5 miles (20.1 km) n'est pas mal si je veux retenter un "marathon". J'ai l'impression qu'il y a 11 miles dans le Massachusetts et 1.5 dans le New Hampshire. Ma sortie aujourd'hui etait un peu penible a cause de longues sections recouvertes de feuilles mortes mais j'ai pu constater que le revetement est bon tout le long.

Je me demande si le trail est populaire pendant les beaux jours. Aujourd'hui il n'y avait pas grand monde, il faisait gris et pas tres chaud. Je me demande egalement si le parking (avec WC chimiques) a Ayer est assez grand. Ah oui, c'est le plus gros inconvenient de ce trail : je dois conduire jusqu'a Ayer, a plus de 40 kilometres de Waltham. Verdict : je reviendrai quand meme !

 

Charles River Bike Path

J'ai lu et entendu beaucoup de bonnes choses sur ce rail trail de 23 miles de long (37 km) mais je ne l'ai pas encore teste en rollers - j'ai deja couru dessus, le long de la Charles River, et c'est tres sympathique.

Probleme en vue : il est extremement populaire, et comme la pratique du rollers a tendance a prendre de la place (en largeur) en comparant au velo ou a la course a pied, je ne sais pas comment la cohabitation se passerait... Verdict : a tenter au printemps 2019.

 

Assabet River Rail Trail

Un rail trail engageant qui annonce 8.6 miles (14 km, parfait pour mes criteres !) de piste en asphalte. Malheureusement il consiste actuellement en deux sections (trop courtes a mes yeux) non jointives en raison de problemes de "right-of-way" non resolus. Verdict : wait and see.

 

Neponset River Greenway

Ce site me donne une longueur de 8.2 miles, celui-ci de 5 miles, et quand j'etudie le parcours avec google maps je vois que la section la plus "champetre" de ce trail (avec malgre tout des intersections et meme des segments sur la route) est de 4.2 miles. Le reste consiste en trottoirs de plus ou moins bonne qualite a cote d'une deux fois deux voies. Ca n'est pas tres allechant. Verdict : recalé, sans meme y aller !

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Publié par ZPP - dans blogston
mercredi 12 septembre 2018 3 12 /09 /septembre /2018 19:00

Cette annee les Red Sox (l'equipe de baseball de Boston) sont absolument "on fire". Les victoires s'enchainent a un rythme infernal. Et souvenez-vous qu'il y a 162 matchs par saison !

Comme c'est notre habitude depuis quelques annees, mon collegue, coach sportif, et neanmoins ami, et moi sommes alles a un match des Red Sox en juin.

les Tigers chez les Red Sox le 6 juin

les Tigers chez les Red Sox le 6 juin

Ce match voit la victoire des Red Sox sur les Detroit Tigers, 7 a 1. Bravo ! Je renoue enfin avec la victoire. C'est-a-dire, j'assiste enfin a un match ou c'est l'equipe que je supporte qui gagne. Ma malediction est levée !

Trois mois plus tard comme les Red Sox sont toujours chauds comme la braise nous retournons au stade.

comment ca la photo est floue ?

comment ca la photo est floue ?

Ce match se solde par la victoire (serrée) des Red Sox sur les Toronto Blue Jays, 1 a 0. Ambiance de folie tout de meme car cela permet au Red Sox d'atteindre le cap symbolique des 100 victoires pour cette saison ! Mais jusqu'ou iront-ils ?

100 WINS, bravo les chaussettes rouges !

100 WINS, bravo les chaussettes rouges !

Et bien comme j'ecris cet article quelques semaines plus tard je peux vous dire jusqu'ou ils iront : ils termineront la saison avec 108 victoires et 54 defaites, un record pour l'equipe.

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Publié par ZPP - dans blogston
jeudi 30 août 2018 4 30 /08 /août /2018 19:00

En cette fin de mois d'aout, C2 et moi nous echappons de la chaleur ecrasante de la banlieue de Boston pour aller nous refugier dans, euh, la chaleur ecrasante de l'ouest du Massachusetts, une region appelee les Berkshires. Pour y aller c'est tres simple : 115 miles vers l'ouest sur Mass Pike, l'autoroute payante qui traverse le Massachusetts. Notre hotel se trouve dans la petite bourgade de Lee.

Dimanche apres notre arrivee nous allons visiter le petit centre sympathique de la petite ville de Lenox. Je suis deja venu dans le coin, il y a deux ans, et je me rappelle que quand les locaux prononcent Lenox, j'entends "Linux". Ha ha ha ! Pendant que nous badaudons nous admirons les bouchons monstrueux causés par une sortie de concert (classique) a Tanglewood, les quartiers d'été du Boston Symphonic Orchestra.

Lundi nous avons prevu une petite randonnee pour gravir un ze most : le sommet du Massachusetts ! Il s'agit du mont Greylock qui culmine a 1063 metres d'altitude.

un gros nounours en peluche au Visitors Center du Mount Greylock State Reservation

un gros nounours en peluche au Visitors Center du Mount Greylock State Reservation

J'ai telecharge sur mass.gov la carte des sentiers et j'ai repere un petit parking qui nous met a environ une heure de marche du sommet : parfait. En avant !

en marche vers le sommet du Massachusetts
en marche vers le sommet du Massachusetts

en marche vers le sommet du Massachusetts

Au sommet du mont Greylock fut construit en 1932 un memorial de la Premiere Guerre mondiale. Il s'agit d'une tour grise devant servir de phare (beacon en anglais, a ne pas confondre avec bacon !) perpetuel en l'honneur des morts du Massachusetts lors de la Premiere Guerre mondial (et malheureusement des conflits qui suivirent).

Il parait que quand les conditions sont propices on peut voir depuis la-haut jusqu'a 90 miles de distance (145 kilometres). Pas aujourd'hui...

au sommet du mont Greylock

au sommet du mont Greylock

au sommet du memorial

au sommet du memorial

Si je ne me trompe pas nous ne pouvons qu'a peine apercevoir les petites montagnes de l'autre cote de la vallee a l'est du mont, a peut-etre dix maigres kilometres.

Au sommet du mont Greylock nous croisons egalement le formidable Appalachian Trail, ou A.T. pour les intimes, qui relie via 3500 kilometres de sentiers de randonnee le Maine a la Georgie.

Nous retournons a la voiture en faisant une petite boucle pour eviter l'ennui. Vous pouvez suivre notre parcours sur garmin connect. C2 ralouille a chaque flaque ou rocher un peu glissant, ou quand la nature a l'audace de salir ses jolies petites chaussures de marche ; c'est-a-dire, tous les deux metres. Ce qui me fait evidemment beaucoup rire.

oh non, de l'eau !

oh non, de l'eau !

Apres la rando nous retournons a Lee. Ma voiture nous fait une petite blague, qui sera peut-etre l'objet d'un futur article si j'ai le courage... Pour faire court dans ce present article, j'occupe mon lundi apres-midi entre une viree en depanneuse et de l'attente chez deux garagistes de Lee. Pour tout de meme finalement rentrer a l'hotel au volant de ma voiture, sans que la moindre reparation n'ait eu lieu.

pfff...

pfff...

Au programme du mardi nous avons deux visites de musees. Le premier musee est le Clark Art Institute, a Williamstown, la petite ville coincée dans l'angle nord-ouest du Massachusetts. En plus de ses collections hebergees dans plusieurs batiments, l'institut s'etend sur 56 hectares que sillonnent des chemins de marche. Allons voir ca... nous commencons par le Meadow (= pré) Trail, qui rejoint le Pasture (= pature) Trail. Pré ? Pature ? Mais oui, cette zone sert de champ pour faire paitre des vaches. Heureusement pour moi pas de bovins aujourd'hui, par contre quelques souvenirs odorants sechent paisiblement sous le soleil caniculaire.

Reflecting Pool au Clark Art Institute. En arriere-plan le paturage

Reflecting Pool au Clark Art Institute. En arriere-plan le paturage

une oeuvre d'art au milieu du champ : Crystal, de Thomas Schütte, une construction en bois au revetement metallique

une oeuvre d'art au milieu du champ : Crystal, de Thomas Schütte, une construction en bois au revetement metallique

Nous finissons notre boucle pedestre a l'ombre de la foret, où des affichettes mettent en garde contre le risque de croiser des ours. Quoi ??? Vite a l'abri, dans la clim du musee. C2 admire les peintures de la collection permanente, ainsi que des photographies de deux autres expositions : "A city transformed, photographs of Paris, 1850-1900" et "Women Artists in Paris, 1850-1900". Le dejeuner a la cafeteria du musee est satisfaisant meme si le service est tres lent.

Nous nous rendons ensuite au MoCA, le Museum of Contemporary Art, dans la ville voisine de North Adams. L'age moyen des visiteurs de ce musee est environ cinquante ans de moins qu'au Clark Art Institute, et les cheveux prennent toutes les couleurs et formes imaginables :-) Le musée est amenage dans un dedale de 26 batiments en briquettes construits pour la plupart au dix-neuvieme siecle pour une entreprise de "textile printing". Le site se trouve au confluent de deux branches de la Hoosic River qui fournissaient l'energie necessaire a son activite industrielle.

au MASS MoCA

au MASS MoCA

Que puis-je dire de l'art contemporain ? Euh... c'est tres contemporain, sans aucun doute.

"Analog", de Liz Glynn

"Analog", de Liz Glynn

Vous pouvez en apprendre plus sur cette oeuvre ici.

Le lendemain mercredi nous allons nous balader aux Bash Bish Falls, un nom hilarant pour des cascades a la frontiere entre le Massachusetts et l'etat de New York. Attention : ce sont les plus hautes chutes d'eau du Massachusetts !

euh, passeport necessaire ?

euh, passeport necessaire ?

Bash Bish Falls

Bash Bish Falls

Malgre les nombreux panneaux "baignade interdite" c'est une activite populaire dont profitent des familles, des groupes de jeunes, et trois naiades se photographiant en bikini. Il faut bien trouver des moyens de se rafraichir !

Pour dejeuner nous allons dans un etablissement francais a la cuisine delicieuse : Bizalion, a Great Barrington. Miam miam ! Malgre la chaleur ecrasante nous allons marcher un peu dans le centre de Great Barrington, sans grand attrait a nos yeux blasés. Allez, une petite glace chez "SoCo" pour se faire plaisir.

Et c'est la fin de nos vacances ! Jeudi nous rentrons tranquillement a Waltham, ma voiture ne tombant ni en panne ni en morceaux. Au-revoir les Berkshires ! C'etait un sejour sympathique et il faudra revenir.

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Publié par ZPP - dans ailleurs
samedi 18 août 2018 6 18 /08 /août /2018 16:00

En cantonais le 8 est un chiffre porte-bonheur, en raison de sa prononciation tres proche du mot "prospérité". Le nombre 18 est encore mieux : il sonne comme "encore plus de prospérité" ! Souvenez-vous ainsi de la date et heure de la ceremonie d'ouverture des JO de 2008 a Pekin : 8 aout 2008 (8/8/08) a 20h08. Explosion de prospérité.

Bref, pour que nous nous disions "oui", C2 a retenu la date du 18 aout 2018. Prospérité a foison !

d'abord, bien ranger le backyard

d'abord, bien ranger le backyard

apres les dix minutes de la ceremonie !

apres les dix minutes de la ceremonie !

pose avec notre photographe officielle du jour

pose avec notre photographe officielle du jour

Vous pourriez penser qu'il n'y avait personne d'autre pour partager ce grand moment avec nous. Que nenni ! Notre backyard heberge (selon les saisons...) trois chipmunks, cinq ecureuils, un groundhog gras & renfrogné, quatre dindes sauvages tres laides, un coyote alléché par lesdites dindes, et je ne compte pas les innombrables oiseaux bleus, rouges, etc !

dejeuner de celebration en comite restreint

dejeuner de celebration en comite restreint

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Publié par ZPP - dans blogston
lundi 13 août 2018 1 13 /08 /août /2018 16:00

Apres des annees passees au pays de la consommation a outrance je suis devenu fan du concept de 'decluttering'. Mon dictionnaire franco-anglais m'indique que "clutter" signifie en anglais "desordre, fouillis". J'ai une definition beaucoup plus simple pour vous mes ami(e)s : merdier. Declutter n'est rien d'autre que se debarrasser du merdier.

Le merdier est relativement facile a detecter : ce machin traine dans un carton/placard/grenier/cave et n'a pas servi depuis un an ? Dehors ! Un autre bon critere est lorsqu'on ne se souvenait meme plus qu'on avait ceci ou cela dans la maison -> merdier, dehors ! Et attention aux exceptions a ces definitions en se basant sur la valeur sentimentale du-dit merdier : c'est la meilleure facon de se faire envahir.

Je pense avoir personnellement trois categories de merdier aux US :

  • musique (instruments, amplis, etc) : je ne suis pas encore pret a m'en separer (vous voyez, je me fais avoir par la valeur sentimentale)
  • Lego : ah, on peut commencer a degraisser le mammouth
  • cartes Magic : tout doit disparaitre !

J'ai donc decide de m'attaquer a l'enorme carton rempli de cartes Magic qui prend la poussiere dans le garage depuis un deux onze ans. Pas de probleme, je trie, j'etudie le marché d'occasion, et je vais essayer de refourguer mon merdier Magic aux americains :-) Pas facile quand plus de la moitie des cartes sont en francais...

du bon merdier

du bon merdier

Verdict : j'ai environ 7000 cartes qui attendent de connaitre leur sort.

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lundi 06 août 2018 1 06 /08 /août /2018 19:00

Je choisis le moment le plus chaud de l'ete pour aller passer neuf jours en France, histoire de parcourir dans ce beau pays environ 2000 kilometres (dont un enieme sprint a Charles-de-Gaulle grace aux correspondances foireuses d'Air France) en avion, voiture, train, que sais-je encore, pour voir toute la famille. Les petits grandissent, d'ailleurs bientot certains ne seront plus "petits". Et qui a parle de canicule ? La nuit, une douce fraicheur dans les 26-27°C permet de dormir dans un grand confort. Chic !

neveux, nieces, cousin
neveux, nieces, cousin
neveux, nieces, cousin
neveux, nieces, cousin
neveux, nieces, cousin

neveux, nieces, cousin

mes nieces lacustres
mes nieces lacustres
mes nieces lacustres

mes nieces lacustres

ouh la c'est qui lui ?

ouh la c'est qui lui ?

Le lac de Serre-Poncon est tres sympathique et me permet, onze ans apres ma premiere tentative, de me frotter a nouveau a la pratique du ski nautique et du wakeboard. Verdict : mes nieces sont talentueuses pour ce sport, je suis de mon cote plus dans l'esprit du croisement entre une brique et une quiche. En tout cas cette experience m'a permis de me familiariser avec un concept medical que je ne connaissais pas : l'ecchymose (ou contusion) osseuse. C'est comme un bleu, en beaucoup plus douloureux !

Comment en suis-je arrivé la ? Tres simple (je suis dans l'eau avec la planche aux pieds) :

  • tonton t'es pret ? On demarre le bateau ?
  • ouiiii !!

Sequence suivante de l'ordre de la seconde : VRRRRRR (moteur qui accelere), PLFFFFF (tonton plante la planche), $#&*$&$ (tonton eructe des gros mots apres avoir bu la tasse).

La contusion osseuse, lorsqu'elle touche une côte, rend le sommeil penible. Mais je ne suis pas du genre a me plaindre. Par contre, je ne pense pas remonter un jour sur des skis nautiques ou un wakeboard. Je laisse ca aux pros, ou a mes nieces. Rendez-vous dans onze ans pour admirer les progres !

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Publié par ZPP - dans France
dimanche 20 mai 2018 7 20 /05 /mai /2018 19:00

Quelle surprise ce matin en sortant de la maison ! Quel est donc cet animal qui se prelasse sur une branche devant notre porte ?

un oiseau ? un ecureuil ?

un oiseau ? un ecureuil ?

non, un chipmunk !
non, un chipmunk !

non, un chipmunk !

Tranquille bill ! Il n'avait pas l'air craintif. Nous lui avons tourne autour pendant plusieurs minutes pour le prendre en photo et l'observer, et il est resté tranquillement allongé sur son bout de branche.

Avant de se decider a aller reprendre sa vie de chipmunk...

bye bye !

bye bye !

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Publié par ZPP - dans blogston
mercredi 09 mai 2018 3 09 /05 /mai /2018 19:00

C2 et moi avons decide de nous echapper pour quelques jours de Boston pour aller profiter de Cape Cod. Ah... Cape Cod... la plage, le soleil, l'ocean ! Euh, pas vraiment.

dimanche : arrivee brumeuse

dimanche : arrivee brumeuse

Pour se requinquer, rien de mieux qu'une petite glace chez Ben & Jerry's. Je suis accro !

miam miam

miam miam

lundi : le soleil existe encore, ouf
lundi : le soleil existe encore, ouf
lundi : le soleil existe encore, ouf

lundi : le soleil existe encore, ouf

mardi : la brume est de retour

mardi : la brume est de retour

balade a Chatham malgre la grisaille
balade a Chatham malgre la grisaille
balade a Chatham malgre la grisaille
balade a Chatham malgre la grisaille

balade a Chatham malgre la grisaille

le rayon de soleil de la journee : le pig of happiness !

le rayon de soleil de la journee : le pig of happiness !

derniere tentative du soleil pour percer la couche nuageuse avant notre depart

derniere tentative du soleil pour percer la couche nuageuse avant notre depart

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Publié par ZPP - dans ailleurs
mercredi 18 avril 2018 3 18 /04 /avril /2018 19:00

Les annees passent et mes neveux et nieces grandissent. Prenons par exemple celui-ci :

mai 2007

mai 2007

Ce petit bebe a bien grandi, et desormais muni d'un passeport il debarque aux Etats-Unis pour une semaine accompagné de ma soeur. Soeur bien courageuse car elle a accepte d'affronter un risque terrible pour venir aux US. Controles arbitraires aux frontieres grace a Trumpounet ? Orages devastateurs et dangereux sur l'Atlantique ? Nuages de cendres volcaniques ? Non, pire que ca mes amis... Pour arriver jusqu'a Boston, ma soeur et mon neveu ont bravé les greves d'Air France. Argh !

Nous avons un programme tres chargé.

match de baseball a Pawtucket - il fait froid !!

match de baseball a Pawtucket - il fait froid !!

Museum of Science, Duck tour, New England Aquarium, Prudential Tower pour admirer Boston de haut.

apero joyeux a la maison

apero joyeux a la maison

Week-end a Cape Cod & Provincetown ou la meteo n'est pas tres estivale.

lunch au Betsy's Diner a Falmouth. Mais qu'est-ce qu'il me baratine ?
lunch au Betsy's Diner a Falmouth. Mais qu'est-ce qu'il me baratine ?

lunch au Betsy's Diner a Falmouth. Mais qu'est-ce qu'il me baratine ?

derniers rayons de soleil a Falmouth

derniers rayons de soleil a Falmouth

un petit pirate a Hyannis

un petit pirate a Hyannis

au phare de Truro, retour a l'hiver
au phare de Truro, retour a l'hiver

au phare de Truro, retour a l'hiver

Provincetown, Massachusetts

Provincetown, Massachusetts

ca c'etait un bon homard :-)

ca c'etait un bon homard :-)

residence a cote de notre hotel. Euh, vous voyez des dunes ou, euh, autre chose ?

residence a cote de notre hotel. Euh, vous voyez des dunes ou, euh, autre chose ?

Pilgrim Monument, bien au frais
Pilgrim Monument, bien au frais

Pilgrim Monument, bien au frais

ahhh... ca fait du bien de profiter de la plage a Race Point Beach !
ahhh... ca fait du bien de profiter de la plage a Race Point Beach !

ahhh... ca fait du bien de profiter de la plage a Race Point Beach !

De retour a Boston, batting cage (pour s'entrainer au baseball), trampoline.

home run !

home run !

miam, un bon MacDo

miam, un bon MacDo

sushis !

sushis !

apres avoir tapé la balle il faut aussi s'entrainer a la lancer

apres avoir tapé la balle il faut aussi s'entrainer a la lancer

bouh, c'est deja le retour

bouh, c'est deja le retour

Pour le retour meme foin qu'a l'aller grace a nos amis d'Air France, mais finalement comme d'autres compagnies aeriennes, elles, travaillent, nos visiteurs parviennent a rentrer en France apres un jour de plus chez nous :-).

Ca passe trop vite !

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