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vendredi 01 avril 2016 5 01 /04 /avril /2016 19:00

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Berkshire (du nom d'un comté d'Angleterre) designe la zone 'montagneuse' locale (les Berkshires, plutot des collines), ainsi que le county dont Pittsfield est le siege. Je pensais consacrer mon vendredi a du tourisme historique et culturel, mais j'ai mal choisi la date de ma visite.

Lorsque je quitte mon hotel, a la limite entre Pittsfield et la commune voisine de Lenox, j'ignore encore la longue serie de deceptions qui m'attend. Serie qui commence dès mon premier arret :

  • le Visitor Center de Pittsfield est fermé ! Pfff. Je vais ensuite a...
  • Arrowhead, un musée situé dans la maison ou vecut de 1850 a 1863 Herman Melville, l'auteur de Moby Dick. Le musée permanent est fermé, seule l'exposition temporaire (sur l'histoire du base-ball dans les Berkshires, bof) est accessible. Grrr. Bon, je continue jusqu'au...
  • Hancock Shaker village. Les Shakers forment une branche du protestantisme qui developpa des communautes au mode de vie austere, principalement au dix-neuvieme siecle. Celle de Hancock, village a l'ouest de Pittsfield, fut en activite de 1791 a 1960. C'est maintenant un musée, qui est... fermé aujourd'hui ! Bon. Allons donc voir du cote du...
  • Berkshire Scenic Railway Museum, le musée ferroviaire de Lenox. Ah tiens, il est fermé. Oh, j'en ai marre. Je me gare derriere un entrepot a cote de la voie ferree et je vais inspecter les lieux.
la gare de Lenox

la gare de Lenox

qui n'est pas passionné par les locomotives ?

qui n'est pas passionné par les locomotives ?

Yokun block station

Yokun block station

Je vous laisse en decouvrir plus a propos de cette "block station" sur cette page.

Pour ne pas terminer la matinee sur un echec je mets le cap sur Ventfort Hall, "Home of the Gilded Age", qui semble ouvert. Gilded Age est le nom donné a la periode couvrant environ les trente dernieres annees du dix-neuvieme siecle. Gilded signifie doré, du verbe dorer (a l'or). Ces annees correspondent a une epoque de tres forte croissance economique aux Etats-Unis, et (je cite wikipedia) "une epoque de pauvrete abjecte et d'inegalité qui vit des millions d'immigrants - nombre d'entre eux originaires de nations europeennes appauvries - se deverser sur les Etats-Unis, et durant laquelle la concentration élevée des richesses devint plus visible et contestée".

Mais on est aux Etats-Unis, c'est-a-dire pas la pour se lamenter sur le sort miserable du bas de la pyramide sociale. Par contre, il est possible de visiter les fantastiques demeures que se faisaient construire les 'moguls' (magnats) de l'industrie ferroviaire, des banques, etc. Il y en a ainsi une belle brochette a admirer le long du Newport Cliff Walk dans le Rhode Island, que vous connaissez bien. Il est aussi possible de visiter Ventfort Hall a Pittsfield, au fin fond du Massachusetts.

N'ayant que dix minutes a attendre avant le debut de la prochaine visite guidée, je m'acquitte de l'outrageuse somme de $18 pour y prendre part. Ventfort Hall fut construit pour une certaine Sarah Morgan, soeur du Morgan a l'origine de la banque JPMorgan Chase & Co (une tres grosse banque americaine) et dont le pere etait lui-meme banquier. Sarah n'a pas du avoir beaucoup de contraintes budgetaires dans ses exigences pour Ventfort Hall. Tres bien pour elle. Au fait Ventfort est du francais : vent fort ; la maison precedente sur les lieux s'appelait Bel-Air !

Ventfort Hall, Lenox, MA

Ventfort Hall, Lenox, MA

l'entree et l'escalier principal

l'entree et l'escalier principal

Notez l'espace au-dessus de la porte d'entree, sous la verriere. Lors des soirees de Madame Morgan s'y trouvaient des musiciens qui jouaient pour divertir les invités. C'est un peu plus la classe qu'une sono pourrie crachant des watts non ?

Comme autres extravagances architecturales on peut trouver des vitraux et un imposant chambranle importé d'Europe et qui daterait de 1630 (!).

anno 1630 : peut-on y croire au pays du toc ?
anno 1630 : peut-on y croire au pays du toc ?

anno 1630 : peut-on y croire au pays du toc ?

Mon grand regret pour cette visite : ne pas avoir acces aux sections de la maison non rénovées.

voila qui doit etre diablement interessant

voila qui doit etre diablement interessant

Pendant toute la duree de la visite je souris interieurement a chaque fois que le guide prononce le mot Lenox, la ville ou nous nous trouvons. J'ai l'impression d'entendre Linux (prononcé a l'americaine). Déformation professionnelle ? 🤓

Le temps tournant a la pluie je rentre me refugier a l'hotel. Mon butin est maigre : j'ai roulé 38 miles (61 km) sans jamais m'eloigner de Pittsfield et je n'ai fait qu'une seule visite. Morale de l'histoire : mieux vaut explorer la region pendant la haute saison, de Memorial Day (dernier lundi de mai) a Labor Day (premier lundi de septembre) !

 

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commentaires

Basole 03/05/2016 04:22

Quel geek ! Il entend Lenox, et comprend Linux ;)
Le boulot te manquait-il ?