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lundi 13 juin 2016 1 13 /06 /juin /2016 20:00

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J'avais deja remarque hier soir une vague odeur de barbecue (?) qui flottait dans la zone ou se trouve mon hotel, et j'avais attribué ces emanations aux nombreux fast-foods presents sur la route principale, la US-30. Ce matin l'odeur est toujours aussi vivace et apres quelques tours de roue j'en comprends l'origine : de magnifiques usines chimiques bordent la US-30, sur la rive du Mississippi. Beurk... Je ne sais pas trop ce que je respire depuis hier soir mais il est temps de mettre les bouts.

Je traverse le Mississippi et me voila dans l'Illinois, "The Land Of Lincoln" d'apres le panneau, ou le decor change peu.

bonjour Illinois

bonjour Illinois

Je reste fidele a mon approche des petites routes pour aller de Clinton (Iowa) a Madison (Wisconsin) en passant par l'Illinois, voir la carte.

Illinois puis Wisconsin
Illinois puis Wisconsin

Illinois puis Wisconsin

Aux US le Wisconsin est un etat connu pour son fromage (si si si !). D'ailleurs les fans de l'equipe de football (americain) des Packers de Green Bay, Wisconsin, sont surnommés les cheeseheads. Cette tradition de "cheesemaker" trouve son origine dans les immigrants en provenance d'Europe au dix-neuvieme siecle. Ainsi un "Wisconsin Official Marker" au bord de la route nous explique qu'un certain Nickolaus Gerber, né en Suisse en 1836, vint s'installer dans le Wisconsin (apres un passage par New York) et y fonda une entreprise de fromage en 1868. Et que dire de l'architecture locale ?

Chalet Landhaus, New Glarus, Wisconsin

Chalet Landhaus, New Glarus, Wisconsin

Ce Chalet Landhaus est un hotel.

Apres quelques miles a la circulation penible au fur et a mesure que j'approche du centre de Madison, me voici enfin au pied du capitole du Wisconsin. Nous savons deja tout sur Madison grace a cet article et a Wikipedia, qui nous indique que la ville de Madison fut créée precisement pour devenir la capitale de l'etat du Wisconsin. Le premier capitole ayant disparu pour faire place au second capitole qui fut largement detruit par un incendie en 1904, j'ai devant les yeux le troisieme capitole du Wisconsin, construit entre 1906 et 1917. C'est une belle bete.

devant le capitole du Wisconsin

devant le capitole du Wisconsin

J'ai apparemment moins de cheveux sur le crane que lors de mon precedent passage il y a huit ans. Qui peut gagner contre l'Horloge ? Pensant bien faire, j'ai pris avec moi mon hoodie malgre le soleil de plomb, car les capitoles sont en general agreablement climatisés. Deux surprises m'attendent cependant une fois a l'interieur : il n'y fait pas si frais que ca, et alors que les capitoles sont normalement des modeles de quietude, celui-ci resonne de cris et d'agitation. Que se passe-t-il ? Un groupe de manifestants (qui ? pourquoi ? je n'ai rien trouvé sur Internet !) chante a cappella sous le dome et sous l'oeil attentif de deux gardiens de la paix.

ca chante avec ardeur...

ca chante avec ardeur...

... sous la coupole

... sous la coupole

Le guide-papier que j'ai recupere a l'accueil me fournit des informations epatantes, comme le fait que ce dome est "en volume l'un des plus grands domes du monde". Bien. Ca n'est pas un ze most mais ca s'en rapproche.

A treize heures l'agitation cesse et je retrouve l'ambiance paisible qui caracterise les capitoles. Je me perds dans un dedale relativement desert de marbre et d'escaliers. 

dans le capitole du Wisconsin
dans le capitole du Wisconsin
dans le capitole du Wisconsin

dans le capitole du Wisconsin

Les americains sont friands de symboles, a tel point que chaque etat peut avoir sa "fleur-symbole", son "arbre-symbole", son "animal-symbole", lui-meme subdivisé en "insecte-symbole", "oiseau-symbole", "mammifere-symoble", etc. C'est assez difficile a suivre en general. Le "State-Animal" du Wisconsin est le... blaireau (badger en anglais). L'appellation "Badger State" apparut dans les annees 1830 en raison du surnom de "blaireaux" donné aux mineurs qui vivaient dans des abris creusés a flanc de colline, pour exploiter les mines de plomb du Wisconsin. Je ne crois pas que le mot 'badger' ait en americain la connotation pejorative que 'blaireau' a en francais.

le blaireau du Wisconsin

le blaireau du Wisconsin

Les grandes salles de chacune des quatre ailes du capitole ont un plafond vitré, un 'skylight' en anglais (je ne trouve pas de traduction francaise satisfaisante). Si vous vous etes toujours demandé a quoi ressemble un plafond vitré vu de dessus, plus d'hesitation : foncez au capitole du Wisconsin.

au-dessus du skylight de la "North Hearing Room"
au-dessus du skylight de la "North Hearing Room"

au-dessus du skylight de la "North Hearing Room"

Dans la salle du sénat se trouve une allegorie que je trouve singuliere, le tableau "The Marriage of the Atlantic and the Pacific" commemorant l'ouverture du canal de Panama. Au centre les Etats-Unis president la ceremonie entre l'Atlantique (en bleu) et le Pacifique (en vert). A droite la deesse de la paix accueille les nations 'atlantiques', Allemagne, France, et Royaume-Uni. La France porte un bonnet phrygien, l'Allemagne a de belles nattes blondes, et le Royaume-Uni tient un bouclier a ses couleurs. A gauche sont representés la Chine et le Japon. Je ne sais pas de quand date ce tableau : le canal de Panama a ouvert en 1914, le construction du capitole s'est terminee en 1917, et Kenyan Cox - le peintre de ce tableau - est mort en 1919. Ce que je sais c'est qu'entre 1914 et 1918 tout ce petit monde se tapait joyeusement dessus. Cette virevoltante deesse de la paix est plus une chimere qu'une allegorie. Heureusement cent ans plus tard tout va beaucoup mieux entre les nations europeennes, qui continuent a resserrer entre elles des liens economiques deja etroits. Ou pas.

The Marriage of the Atlantic and the Pacific

The Marriage of the Atlantic and the Pacific

La Assembly Chamber (chambre des députés) fut le lieu d'un illustre ze first : en 1917 elle reçut la premiere machine a voter electrique du monde. Wow !

Il est possible d'acceder a un "Observation Deck", une terrasse exterieure qui fait le tour de la partie centrale du capitole, au-dessus des toits des quatre ailes. L'escalier menant au sommet du dome est fermé au public. Dommage ! On peut y admirer la ville de Madison, qui s'etend autour de quatre lacs : Lake Mendota, Lake Monona, Lake Waubesa, Lake Wingra.

vue vers le nord-ouest, lac Mendota en arriere-plan

vue vers le nord-ouest, lac Mendota en arriere-plan

J'ai pris a l'accueil un petit prospectus sympathique, un guide des fossiles du Wisconsin State Capitol, qui repertorie avec quelques explications les fossiles les plus remarquables que l'on peut admirer dans les blocs de marbre et de calcaire du capitole.

un gasteropode

un gasteropode

un "nautiloid" - il s'agit de la trace en longueur qui part, a droite,  en biais de la bande noire

un "nautiloid" - il s'agit de la trace en longueur qui part, a droite, en biais de la bande noire

des traces de brachiopodes

des traces de brachiopodes

Apres cette charmante visite je vais retrouver le cagnard a l'exterieur. Mon petit four Ma petite voiture m'attend sagement et nous nous elancons pour une longue etape de 175 miles, presque entierement sur la US-151. Les 30 derniers miles se font sur la route IA-1, la route que j'ai empruntée au depart d'Iowa City hier apres-midi.

sur la US-151 vers le sud-ouest
sur la US-151 vers le sud-ouest

sur la US-151 vers le sud-ouest

Je revasse tranquillement devant l'horizon lointain. Peu de circulation, il fait beau dehors et frais dans la voiture grace a la clim' qui me fait consommer comme un fou. A Mount Vernon, une bourgade proche d'Iowa City, j'ai le plaisir d'etre arrêté a un passage a niveau par un train de marchandises. Ce train, qui comporte 2 locomotives et 81 wagons-citernes, met 71 secondes a passer. Si on connaissait la longueur d'un de ces wagons on pourrait calculer la vitesse du train... je dirais entre 60 et 75 km/h. Et je n'ai pas vu un seul train-hopper dessus. Vous ne savez pas ce que c'est ? To hop en anglais signifie sauter, comme dans "to hop on the bus", sauter dans le bus. Un train-hopper est une personne qui voyage clandestinement sur des trains de marchandises. Comme je suis fan d'humour douteux et impertinent je me permets de poser la question : y a-t-il beaucoup de train-hoppers sur les convois de dechets nucleaires en France ? Bon, pour voyager discretement il y a mieux...

A Dubuque je traverse le Mississippi pour repasser dans l'Iowa. Mais oui avec un nom pareil il y a du quebecois dans l'air. Un certain Julien Dubuque pour etre precis (d'apres wikipedia), qui s'installa dans la region en 1785 en provenance de son Quebec natal.

A Iowa City je retrouve C2. Sa premiere journee d'ecriture s'est bien passee. Nous allons manger des sushis : mais si mais si c'est tres cuisine locale.

Bilan du jour : 322.2 miles (518.5 km) parcourus aujourd'hui, pour un total de 452.7 miles (728.5 km) depuis l'aeroport de Cedar Rapids.

 

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commentaires

cb 27/06/2016 09:58

L'Horloge ! Quelle erudition littéraire ! j'en suis toute ebaubie