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mardi 24 juin 2014 2 24 /06 /juin /2014 12:00

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Le parc national de Yellowstone se trouve sur une zone volcanique, ou eurent lieu des eruptions gigantesques il y a 2, puis 1.3, puis 0.64 millions d'annees. Une grande partie du parc couvre une caldeira de 3000 km², une caldeira etant le resultat de l'effondrement du toit d'une chambre de magma d'un volcan. Ceci est le signe d'un 'supervolcan' local, eminemment documenté par wikipedia. Comme on peut absolument tout trouver sur internet (c'est-a-dire, la verite et son contraire, sans savoir ou est ladite verite), voici un article (activez votre anti-virus avant de cliquer !) qui nous promet une eruption cataclysmique a Yellowstone dans les mois qui viennent. Apres l'hiver nucleaire, l'hiver volcanique.

Plus raisonnablement, l'activite geothermique a Yellowstone est visible par l'intermediaire de ses geysers, sources chaudes, fumerolles, et autres mares de boue. Nous avons eu notre content de ces attractions l'annee derniere en Islande, et Yellowstone a l'avantage de les concentrer dans une zone geographique de taille plus restreinte - a l'echelle du touriste au volant d'une voiture n'ayant que deux jours a passer sur place.

Le reseau routier dans le parc a la forme d'un grand huit, avec cinq routes supplementaires pour le connecter avec les West, North, Northeast, East, South Entrances. Nous allons nous concentrer aujourd'hui sur la boucle sud du huit, la boucle nord sera pour demain. La carte officielle du parc se trouve la, celle de notre trajet ici. Et nous ne sommes pas les seuls a nous concentrer sur Yellowstone : il y a beaucoup de monde, deja trop pour moi. En juillet et en aout il y a encore plus de monde, je n'ose pas imaginer a quoi ca ressemble. Notre premier arret est Grand Prismatic Spring, ou nous 'inventons' une place de stationnement sur le parking bondé pour garer notre petite voiture.

 

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Excelsior Geyser Crater, le bassin d'un geyser imprevisible dont la derniere activite remonte a 1985 (apres 95 ans de repos !)

 

 

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Grand Prismatic Spring

 

Le Grand Prismatic Spring est une attraction bien connue, et je suis sur que les photos de mon ami wikipedia vous feront mieux comprendre de quoi je parle, plus que ma photo ci-dessus. J'en profite pour vous donner un conseil : si vous faites les faineants comme nous et que vous vous garez au parking du Grand Prismatic Spring pour suivre la promenade en bois qui en fait le tour, vous serez trop pres pour en avoir une belle vue d'ensemble. D'ou ma photo "toute plate". Par contre si vous continuez la route jusqu'au parking suivant (en venant du nord) vous trouverez le Fairy Falls Trail (trail = sentier de randonnee) d'ou il est possible de dominer le Grand Prismatic, et d'ou la photo que j'ai mise en lien un peu plus haut a du etre prise.

Cette source chaude est la plus grande du parc Yellowstone. La temperature de l'eau est de 70°C. Les couleurs jaune orange brun de son pourtour viennent de micro-organismes qui contiennent des pigments colorés pour capter l'energie solaire. Ces microbes sont appelés thermophiles : ils aiment la chaleur.

Comme le rappellent de nombreux panneaux dans le parc, il est extremement dangereux de se balader en dehors des sentiers balisés et des promenades en bois aux alentours des sources chaudes et autres joyeusetes fumantes. Le sol peut n'etre qu'une fine couche fragile par-dessus de l'eau ou de la boue brulante. Je cite : "More than a dozen people have been scalded to death and hundreds badly burned and scarred". To scald = ebouillanter, to scar = laisser une cicatrice. Vous pouvez lire quelques recits atroces sur cette page (en anglais).

 

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Opal Pool

 

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Turquoise Pool

 

 

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ok, il y a au moins un animal qui s'est baladé ici sans finir roti

 

Nous nous rendons ensuite au site du Old Faithful, le celebre geyser aux eruptions suffisamment regulieres pour servir d'attraction touristique incontournable. Il parait qu'en ete l'affluence est telle que les rangers sont obligés de fermer provisoirement l'acces au site. Le parking n'est pas encore plein aujourd'hui mais le sera peut-etre dans quelques heures. Nous nous garons, et la maree humaine que nous remontons en marchant vers le geyser nous fait comprendre que nous venons de rater une eruption. Saperlipopette ! La prochaine est prevue dans une heure et demi, nous allons en profiter pour manger notre sandwich.

Je profite de notre pause pique-nique pour developper une theorie fascinante qui m'est venue en tete, et l'exposer a C2 qui semble peu interessee par mes aneries. Voici ma theorie. Le cycle d'eruption d'un geyser est dû au remplissage d'une colonne d'eau, qui se vide par le haut en un episode court et intense quand les conditions necessaires de temperature et de pression sont reunies. Donc : remplissage "lent" qui occupe la majeure partie du cycle, eruption ou vidage violent, et on recommence. Maintenant observons les abords du Old Faithful Geyser. Que remarquons-nous ? Entre deux eruptions, la promenade en bois se remplit progressivement de monde, jusqu'a atteindre une telle 'pression' que les gens s'asseyent sur le rebord de la promenade et recouvrent l'integralite de la zone permettant de voir le geyser. Eruption courte, puis vidage : en cinq minutes la foule a disparu, pendant que les badauds interessés par la prochaine eruption commencent deja a re-remplir lentement les bancs autour du Old Faithful. Nous assistons a un geyser humain ! Je crois que le Old Faithful nous joue des tours, et ce n'est pas nous qui sommes la pour l'observer, mais lui qui nous observe en regardant le flux (lent) et le reflux (rapide) humain autour de lui, a une cadence reguliere, toutes les 90 minutes... Fascinant, n'est-il pas ?

 

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le Old Faithful en fume une entre deux representations

 

 

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la pression humaine a atteint son niveau critique : l'eruption est proche !

 

 

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cette marmotte approuve totalement ma theorie

 

 

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on attend...

 

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ca y est ?

 

 

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non, fausse alerte...

 

 

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maintenant ?

 

 

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oui, eruption !

 

L'eruption dure, quoi, deux minutes ? Largement le temps toutefois de degainer l'appareil-photo et de mitrailler, pas d'inquietude. C'est important : vous etes probablement le ou la seul(e) a avoir l'idee de prendre en photo une eruption du Old Faithful. Seul(e), avec des centaines de congeneres. Et j'en fais partie . A la fin de l'eruption la foule applaudit, tres polie, et je suis persuadé que ca fait chaud au coeur du Old Faithful. Nous attendons quelques minutes un "encore" (c'est le mot anglais pour un rappel en fin de spectacle) qui ne vient pas et retournons a la voiture, soulagés d'avoir pu assister au spectacle absolument essentiel pour tout visiteur du Yellowstone National Park. Chic !

 

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