Recherche

Anciens Articles

jeudi 19 juin 2014 4 19 /06 /juin /2014 10:00

article precedent 1/23

 

Quatre heures et demi du matin, j'ouvre un oeil. Quelle bonne nuit ! Si l'on excepte evidemment le compresseur de la machine a glacons de l'etage, juste a cote de notre chambre et qui fait vibrer celle-ci a intervalles reguliers. Une chambre d'hotel americaine sans un bon truc qui bouffe de l'electricite et qui produit du boucan (une machine a glacons, une clim', une tele, une ventilation...) n'est pas "aux standards". Enfin passons ces details mesquins, et savourons le fait de nous sentir encore a l'heure de Boston ou il est 6h30. A Alliance, Nebraska, a 4h30 du matin, tout est globalement calme. Nous descendons manger a 5h30 quand le service de petit dej' de l'hotel commence, et a 7 heures nous sommes prets a partir conquir la route.

Pour notre premiere etape routiere de la journee nous allons suivre la US-385, depuis Alliance jusqu'au Visitor Center du Wind Cave National Park. Il est important a ce point du recit de vous faire un aveu. Malgre quatre ans de gestation, le planning de ce road-trip ne comportait il y a encore quelques mois que de la route, de la bonne route, des centaines de miles, et du bon capitole a droite et a gauche. Et puis en mars une amie (et j'espere lectrice de ce blog ) m'a prete un bouquin intitulé "National Parks of the United States". Ah tiens ? Il y a autre chose a voir que du bitume et des capitoles aux US ? Oui ! J'ai epluché methodiquement cet ouvrage pour reperer tous les national parks a une distance raisonnable du trajet global de ma boucle, et j'ai compressé tout ca dans un planning encore plus fou que ce qu'il etait deja. Comme le monde appartient a ceux qui se levent tot, ca ne devrait pas nous poser de probleme...

Voila donc la raison pour laquelle, une fois n'est pas coutume sur ce blog, nous allons enchainer les national parks et voir autre chose que des ruines.

 

A-WindCave 4606S

il est 7h07, Alliance s'eveille et je n'ai pas sommeil

 

 

Nous traversons de la belle campagne bien verte. Vous pouvez suivre notre trajet sur la carte.

 

A-WindCave 4607S

A-WindCave 4611S

A-WindCave 4612S

A-WindCave 4620S

vers le nord sur la US-385 dans le Nebraska

 

 

Le passage de la frontiere avec le South Dakota est loin d'etre excitant. Pas un seul panneau a l'horizon ! La seule indication qui nous met la puce a l'oreille est un casino...

 

A-WindCave 4622S

State Line Club & Casino. Bof

 

 

A-WindCave 4625S

les grandes lignes droites continuent dans le South Dakota

 

 

A-WindCave 4633S

nous arrivons dans les Black Hills, une chaine de montagnes a l'ouest du South Dakota

 

 

Au pied des Black Hills nous traversons la petite ville de Hot Springs, litteralement 'sources chaudes'. Ou 'ressorts chauds' ? Non je pense que c'est plutot 'sources chaudes'

 

 

A-WindCave 4648S

une rue calme de Hot Springs, le long de la Fall River

 

 

A-WindCave 4644S

A-WindCave 4643S

epatant ! Une vieille prison en bois, datée de 1885-86

 

D'apres les explications trouvees sur place, les murs de cette prison sont constitues de deux couches de planches clouees les unes aux autres, avec des fils metalliques placés entre les deux couches pour "decourager les tentatives de sciage". Je ne pense pas que ces murs auraient resisté a Tintin toutefois. Vous connaissez l'album Tintin en Amerique ? A un moment Tintin s'echappe d'un taxi en sciant une de ses portieres. Tintin se promene toujours avec une scie sur lui. Je vais vous dire un secret : il la cache dans sa meche. Donc enfermé dans cette geole du South Dakota Tintin aurait sans doute sorti de ses poches une pince coupante, une scie a metaux, et un baton de dynamite pour se faire la belle. Tintin doit etre le seul belge a pouvoir faire du ski nautique.

Enfin je m'egare. Continuons notre route. Nous ne sommes plus tres loin de notre premier parc, Wind Cave NP (NP, abreviation courante de National Park).

 

A-WindCave 4651S

bienvenue a Wind Cave National Park

 

En anglais 'cave' veut dire 'grotte', pas 'cave' (qui se dit 'basement', au moins en americain ; il me semble que les britons utilisent un autre mot). D'apres mon guide, "de trop nombreux visiteurs quittent le Wind Cave National Park en ne connaissant que la moitie de ses charmes. Ironiquement, la moitie qu'ils connaissent est celle qui n'est pas visible de la surface". Ce que le guide veut dire c'est que malgre son nom centré sur les grottes, le parc a beaucoup a offrir en surface. Eh bien, nous allons faire les touristes standards et prendre l'ascenseur pour descendre a la cave grotte ! Avantage d'avoir demarré notre journee tres tot : nous obtenons deux places pour une visite a la minute ou nous rentrons dans le visitor center, au lieu d'avoir a attendre une tournee qui ne soit pas encore complete. D'apres le site internet, en ete il peut y avoir beaucoup d'attente, je suis bien content que nous puissions sauter sur l'occasion !

J'ai tres peu de photos des grottes elles-memes, car il fait trop sombre pour mon appareil-photo et mes talents de photographe. Ca n'est pas grave, Internet est la pour nous aider a combler ces manques, a commencer par le site officiel. Nous n'avons pas vu de fossiles mais nous avons vu des tonnes de "boxwork" et de "popcorn". Vous voulez un petit ze most ? Ok ! C'est dans le Wind Cave National Park que l'on trouve la plus grande quantite au monde (et peut-etre meme de l'univers !) de boxwork. Chic, chic !

 

A-WindCave 4684S

voila notre photo de "popcorn"

 

Notre visite intitulee "Fairgrounds Cave Tour" d'environ une heure et demi est sympathique. Notre guide est une ranger jeune et dynamique. Le site decrit cette visite comme 'strenuous' (ardue), mmm, peut-etre quand on pese 250 kg. Les ages dans le groupe de gens avec nous vont de 7 a 77 ans, et je n'ai vu personne peiner. Il faut baisser la tete de temps en temps et monter et descendre des marches, c'est tout. C'est sec la-bas dedans donc il n'y a pas de risque de glisser. La temperature, constante, est de 53°F (11,6°C).

Dans le petit musee du visitor center je me familiarise avec l'histoire palpitante des grottes, explorees methodiquement a partir de la fin du dix-neuvieme siecle. Ce que je prefere dans leur histoire 'moderne', c'est la dispute entre deux familles qui s'affronterent (sur fond de 'business partnership') entre 1894 et 1901 pour en etre reconnues l'unique proprietaire, jusqu'a ce que le gouvernement federal ne declare que ces grottes n'appartenaient a personne et seraient ouvertes au public sans restrictions. Je reconnais bien la l'esprit 'entrepreneur' americain de faire du fric avec n'importe quoi, et j'avoue etre surpris par la sagesse du gouvernement, intervenu dans le sens de l'interet general. C'est beau. Cela me rappelle l'histoire de ce sentier pour descendre dans le Grand Canyon, controlé par des "interets prives" au debut du vingtieme siecle.

Pendant que nous sommes sous terre nous ratons donc la beaute du parc a la surface. Tout ce que nous en admirons a l'air libre se voit depuis la route d'acces de la US-385 au visitor center. Au fait, le site internet du parc conseille de ne pas suivre les indications des GPS pour atteindre le visitor center sous peine de se retrouver au milieu de nulle part. J'ai obei en rangeant soigneusement notre GPS au fond de la boite a gants, et en suivant les panneaux depuis Hot Springs nous n'avons pas eu de probleme pour rejoindre notre but.

 

A-WindCave 4660S 

A-WindCave 4652S

Wind Cave National Park - en surface

 

Ces interessantes creatures en train de paitre sont des bisons (ou buffalos, apparemment c'est interchangeable pour l'espece americaine). Nous sommes tout excités de voir des vrais buffalos a portee de main !

 

A-WindCave 4661S

un buffalo, c'est gro

 

 

Prudence cependant...

 

A-WindCave 4654S

"les buffalos sont dangereux, ne pas approcher"

 

Les mises en garde sont nombreuses et menacantes. C2 prend ses photos pendant que mon pied droit reste nerveusement en suspens au-dessus du champignon, d'autant plus qu'entre l'acceleration d'une Nissan Versa et un buffalo au sprint, je ne parierais pas sur le progres technique... Nous nous echappons du parc sans avoir fait encorner la Nissan, ce qui devrait plaire a notre loueur, et nous continuons notre route vers le nord sur la US-385, ravis de notre passage au Wind Cave National Park.

 

article suivant 3/23

Partager cet article

Repost 0

commentaires

Christophe 11/07/2014 14:28

Superbes ces photos de bison !
Pour "cave", j'avais "cellar" en tête, mais je suis ptet à côté de la plaque.