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samedi 21 juin 2014 6 21 /06 /juin /2014 12:00

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Nous demarrons la journee comme d'habitude vers sept heures du matin. Pas de National Park au programme, mais un autre capitole est a l'ordre du jour. Il s'agit de celui du North Dakota a Bismarck. Bismarck est a peu pres a la meme longitude que Pierre, et egalement sur le Missouri. Nous allons donc principalement rouler vers le nord en 'remontant' le Missouri, sur des petites routes car il n'y a pas d'interstate directe entre les deux capitales (voir la carte).

Nous roulons a l'est du Missouri pour la premiere moitie du trajet, en empruntant la US-83 qui tire ses grandes lignes droites dans la campagne sud-dakotaise. Il n'y a personne sur la US-83 un samedi matin a huit heures entre Pierre et Mobridge, et c'est tres bien.

 

 

A-route 5185S

c'est parti pour une bonne journee de route !

 

 

A-route 5183S

A-route 5200S

A-route 5203S

A-route 5212S

A-route 5219S

souvenirs de route sur la US-83 vers le nord dans le South Dakota

 

 

Apres deux heures de route paisible nous arrivons a Mobridge, une petite bourgade de 3476 habitants (je cite wikipedia). Comme vous l'avez devine on y trouve un pont - en fait, deux : un pont routier et un pont ferroviaire - qui nous permet de traverser le Missouri pour continuer vers le nord a l'ouest du fleuve.

 

A-route 5224S

on se casse vite d'ici avant de se faire tirer dessus

 

Pour les promos du moment sur les flingues et les munitions veuillez consulter le site des Gun Guys.

 

 

A-route 5228S

le pont ferroviaire sur le Missouri a Mobridge

 

 

Le Missouri est tres large presque jusqu'a Bismarck en raison d'un barrage sur son cours a Pierre, le Oahe Dam (Dam = barrage en anglais). Le gigantesque lac de 231 miles de long créé sur le Missouri par ce barrage s'appelle Lake Oahe.

Avant de continuer notre route vers le nord sur la SD-1806 nous partons a la recherche du Sakakawea Monument et du Sitting Bull Monument, qui surplombent le Missouri a quelques miles au sud du pont.

 

A-route 5235S

vue sur le Missouri/Lake Oahe en allant au Sitting Bull Monument

 

Comme on est aux US je m'attendais, pour ce Sitting Bull Monument, a un parking de 2000 places a 10$ l'acces, un gift shop, un musee, un fast-food, etc etc. En fait, rien de tout cela et ca n'est pas plus mal. Le Sakakawea Monument est un obelisque et le Sitting Bull Monument un buste du chef indien sur un piedestal. Ils sont perdus dans la campagne, avec une vue magnifique sur le fleuve et rien qui vient gacher la quietude du lieu.

 

 

A-route 5245Sb

au Sitting Bull Monument

 

Une plaque a cote de l'obelisque nous raconte l'histoire de Sakakawea (nom egalement orthographié Sacagawea et autres variations). Membre de la tribu indienne Shoshoni dans le Montana, elle fut capturee pendant un conflit avec une autre tribu et emmenee dans le North Dakota. Elle y fut achetee par un marchand de fourrure (ou trappeur ?) canadien, Toussaint (épelé Tousant) Charbonneau, qui en fit son epouse. En 1804 les explorateurs Lewis et Clark voulurent embaucher Charbonneau pour continuer a progresser vers l'ouest, et le trappeur refusa de les suivre sans son epouse (une de ses epouses d'apres wikipedia, mais ou est la verite ?). L'expedition de Lewis et Clark est tres celebre aux Etats-Unis car elle fut la premiere expedition americaine a traverser l'ouest americain et atteindre le Pacifique par voie terrestre. Le veritable role des deux epoux dans le succes de l'expedition est sujet a debat, et la legende attribue beaucoup de credit a Sakajawea.

Apres l'expedition, Toussaint et Sakagawea s'installerent a Fort Manuel, a une trentaine de miles au nord de la ou nous nous trouvons. Sacajawea y serait morte en 1812 a l'age de 25 ans. Ou bien serait retournee dans sa tribu et aurait vecu jusqu'a l'age de 96 ans. La plaque conclut sobrement "Sakakawea est, au-dela de tout debat, la plus illustre representante de la race indienne".

Sitting Bull etait un chef indien, né en 1834 qelques miles a l'ouest de Mobridge (non loin d'ici). Il mena de nombreuses batailles contre l'armee americaine, jusqu'a la bataille victorieuse de Little Big Horn en 1876 (avec Crazy Horse). Il s'enfuit au Canada (alors britannique) l'annee suivante et revint en 1881 pour se rendre aux americains. Il fit une courte carriere dans le show business en 1885 en montant a cheval dans le "Buffalo Bills Wild West Show" puis s'installa dans la reserve indienne de Standing Rock, sur la frontiere entre North Dakota et South Dakota. Comme Crazy Horse il fut tué pendant son arrestation, en 1890. Ses restes furent réenterrés a ce Memorial Burial Site en 1953. 

 

A-route 5248S

le site est tres calme et propice a la meditation 

 

 

Nous reprenons notre route vers le nord en allant recuperer la SD-1806 juste apres le pont sur le Missouri. Le numero de cette route (1806) et celui de sa jumelle (1804) a l'est du Missouri font reference a l'expedition de Lewis & Clarck, entre 1804 et 1806.

 

A-route 5265S

sur la SD-1806 vers le nord

 

 

Ma carte porte la mention d'un "point of view" aux environ du hameau de Kenel, et je nous imagine deja en train de pique-niquer avec une vue superbe sur le Missouri. Peine perdue... nous sommes aux US, et les haltes pique-nique sympas n'existent pas. Nous roulons, roulons, sans rien voir d'autre que la route, des champs, et parfois au loin le fleuve. Il n'y a meme pas de panneau pour annoncer le passage dans le North Dakota !

 

 

A-route 5276S

North Dakota, bonjour. Meuhhhh

 

 

Nous finissons par arriver a Fort Yates, petite localité si peu accueillante que nous restons dans la voiture pour manger nos sandwichs (Subway !), sur le parking devant la "Standing Rock Administration", avec un apercu sur le fleuve derriere de la broussaille. Charmant.

 

 

A-route 5284S

superbe la vue ! Tu me passes les chips stp ?

 

 

A-route 5286S

Fort Yates, j'adore. Ou pas

 

Si Fort Yates fait un peu peur, le Sitting Bull Visitor Center par contre juste a l'exterieur de la bourgade est tout neuf, ouvert, propre, il y fait frais et... il n'y a personne pour le surveiller. Merci merci.

 

A-route 5287S

 Sitting Bull Visitor Center

 

 

Nous continuons vers le nord sur la ND-1806.

 

 

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