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lundi 23 juin 2014 1 23 /06 /juin /2014 13:00

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Le Montana est devenu le 41eme etat americain en 1889, apres avoir fait partie de divers "US Territories" depuis 1803, annee de l'achat par les ricains de la Louisiane francaise (qui recouvrait une grande partie du territoire moderne du Montana). Apres quelques hesitations la capitale du Montana Territory a bougé a Helena en 1875, et la ville a conservé son statut de capitale lorsque le territoire est devenu un etat.

Le capitole peut se visiter librement, chic ! Je recupere au bureau d'accueil un petit fascicule "A Short History & Self Guided Tour of Montana's State Capitol", qui contient un preambule signé par le gouverneur. "Dear Friends", me dit le gouverneur. Je suis flatté, me voila ami avec un gouverneur, democrate qui plus est ! Le gouverneur est raisonnable : il nous epargne d'un "one of ze finest in ze country" pour decrire la beaute de son capitole. J'apprecie. Il place dans son billet deux nicknames (surnoms) du Montana : Big Sky Country, parce que le ciel y est parait-il plus grand qu'ailleurs, et Treasure State, en raison de ses riches reserves minerales. Helena trouve d'ailleurs son origine dans un campement de mineurs sorti de terre en 1864 pendant une ruee vers l'or.

Allons inspecter ce capitole.

 

 

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sous la rotonde

 

 

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oui oui, il y a bien des similitudes avec le capitole du South Dakota !

 

 

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l'absence d'urbanisation gratteuse de ciel est aussi notable qu'a Pierre

 

 

 

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House of Representatives

 

L'assemblee des députés se reunit pendant trois mois tous les deux ans, et comme chaque député est élu egalement pour deux ans il/elle ne participe qu'a une session de l'assemblee. Eh bien, il faut croire que les Montanais aiment voter. Le reste du temps personne ne semble s'interesser a cette salle pendant 21 mois, sauf bien sur ZPP qui flane dans tous les recoins du capitole.

 

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la petite cafet' des députés. Ca a faim et soif un député, comme tout le monde

 

 

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ces cabines de telephone me font toujours rire

 

 

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un couloir mysterieux et envoutant. Et vert

 

 

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les sieges dans la galerie pour visiteurs au-dessus de la chambre des députés

 

Le fil metallique sous l'assise de ces sieges doit servir a stocker temporairement des documents, dossiers, classeurs. Je suis tres curieux. Il faudrait que j'aille un jour assister a un debat d'assemblee, et observer les observateurs. Combien ont de gros carnets de notes ? Combien ne sont pas des journalistes ? Des etudiants en droit ? Des aspirants hommes/femmes politiques ?

Je rejoins C2 qui s'ennuie profondement. Pas autant que moi quand je l'attends pendant qu'elle badaude dans les gift shops, mais presque. Nous abandonnons le calme rassurant du capitole pour aller mener une visite sommaire de la ville d'Helena.

 

 

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Reeder's Alley

 

Cette rue et cette rangee de belles maisons en belles petites briquettes furent construites dans les annees 1870 pour loger des mineurs (chercheurs d'or et autres minerais precieux) par un certain Louis Reeder. Le panneau qui raconte leur histoire explique fierement que Reeder's Alley a survecu aux incendies des quartiers voisins, a la "silver panic" de 1893 (krach dont je n'avais jamais entendu parler), a des tremblements de terre violents en 1935 et au renouvellement urbain dans les annees 1970. Nous avons donc devant nous d'authentiques temoins historiques de cette epoque du Montana, meme si ces maisons me semblent nettement moins miserables que les habituelles cabanes en rondin de bois - d'ailleurs il y en a une en bas de la rue, Pioneer's Cabin.

 

 

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Pioneer Cabin

 

 

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Yee Wau Cabin, dernier symbole de la communaute chinoise a Reeder's Alley a la fin du 19eme siecle

 

 

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meme ce pont, terminé en 1893 pour fournir du travail aux victimes du krach de la meme annee, a droit a son panneau explicatif

 

Ceci clot notre visite d'Helena. Nous reprenons la voiture et nous mettons en quete d'un endroit ou manger - au hasard, un Subway. En chemin nous croisons ce batiment a l'architecture inattendu.

 

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Helena Civic Center

 

Heureusement que google et wikipedia savent tout, et nous soufflent dans l'oreille que ce batiment de style neo-mauresque fut construit en 1919 pour un organisme de francs-macons appelé "Ancient Arabic Order of the Nobles of the Mystic Shrine", organisme qui n'avait aucun lien avec la culture arabe. Bon, d'accord, c'est logique. Allons dejeuner.

Pour retourner a Bozeman nous nous autorisons a utiliser des interstates (voir la carte). D'abord l'I-15 vers le sud en partant d'Helena, puis un peu d'interstate buissonniere en suivant la petite route MT-69 le long de la Boulder River, puis cinquante miles vers l'est sur l'I-90 jusqu'a l'hotel.

 

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l'interstate I-15 vers le sud au depart d'Helena. Notez le Big Sky !

 

 

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dans la campagne montanaise sur la MT-69

 

 

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sur l'I-90 vers l'est. Au loin ce que je soupconne etre la chaine des Spanish Peaks

 

Hey, en parlant de spanish, ce soir nous allons manger des tapas a Bozeman downtown. Miam !

 

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Bozeman downtown

 

Bien que nous fassions en theorie du "sur-place" en passant une deuxieme nuit dans le meme hotel, nous avons engrangé une belle recolte de miles aujourd'hui. La route ce matin avant d'arriver a Townsend etait tres sympathique. Demain... Yellowstone !

Bilan du jour : 260 miles (418.5 km) conduits aujourd'hui, pour un total de 1703 miles (2740 km) depuis l'aeroport de Denver.

 

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