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mercredi 25 juin 2014 3 25 /06 /juin /2014 10:00

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Décalés comme nous le sommes, je m'ennuie depuis deja un bon bout de temps lorsque la cafet' de l'hotel ouvre a six heures et demi pour nous ravitailler en petit-dejeuner. L'hotel est tres calme a cette heure-la. Quelques courageux sont dehors des six heures du matin pour prendre en photo le lac et un inevitable bison en train de brouter - et accessoirement de se livrer a une miction. Enfin quoi, bison, sur la pelouse du Lake Hotel, un luxury accomodation ! Ces bisons n'ont pas de manieres. Nous en voyons un de pres en quittant le parking de l'hotel.

Ce matin nous suivons la Grand Loop Rd, qui longe de plus ou moins loin la Yellowstone River (voir la carte). La riviere s'ecoule du Yellowstone Lake en partant vers le nord. Apres une dizaine de miles nous traversons une brume intense emise par Sulphur Caldron, une source acide de pH 1.3. 1.3 ! Pour ceux qui s'y connaissent en chimie, c'est impressionnant. Pour les autres, vous pouvez vous contenter d'un "wow !" de circonstance. Je m'y connais, et je dis aussi "wow, 1.3 !" Pendant un moment je crains de me faire attaquer la peau par la vapeur d'eau qui emane du trou acide, mais non. Et meme dans ces conditions des micro-organismes se developpent : des thermoacidophiles. Personnellement je suis zythophile.

 

A-Yellowstone 6072S

A-Yellowstone 6075S

A-Yellowstone 6078S

Sulphur Caldron

 

En sortant de la foret apres Sulphur Caldron nous debouchons dans Hayden Valley. Un troupeau de bisons provoque un petit ralentissement.

 

A-Yellowstone 6096S

Hayden Valley

 

 

A-Yellowstone 6083S

le code de la route a Yellowstone : priorité aux bisons

 

 

La riviere Yellowstone s'ecoule paisiblement dans la vallee Hayden avant de degringoler deux cascades pour continuer son cours de facon plus impetueuse dans un canyon. Un panneau nous informe que le Grand Canyon Of The Yellowstone fait 24 miles de long, entre 450 et 1200 metres de large, et entre 240 et 365 metres de profondeur. Nous allons l'admirer d'en haut en suivant North Rim Drive.

 

A-Yellowstone 6106S

A-Yellowstone 6108S

Yellowstone Lower Falls

 

A-Yellowstone 6107Sb

A-Yellowstone 6111S

A-Yellowstone 6112Sb

Yellowstone Canyon

 

Si vous etes attentifs vous pouvez apercevoir sur la photo ci-dessus un petit nuage de vapeur sur le versant gauche du canyon. Comme le remarquait le panneau qui nous donnait les mensurations du canyon, des geysers et des trous de vapeur sont encore en activite sur les pentes du canyon.

A proximite du canyon se trouve le bien-nommé Canyon Village ou nous faisons un stop rapide pour visiter le Canyon Visitor Education Center. Sa page sur le site de nps comporte un ze most que je vous laisse decouvrir tous seuls. Nous continuons ensuite la route qui grimpe vers le col Dunraven a 2700 metres d'altitude.

 

A-Yellowstone 6125S

au depart de Canyon Village en direction de Tower-Roosevelt

 

Entre Canyon Village et Tower-Roosevelt nous avons la chance d'observer plusieurs specimens de la faune du parc. En particulier nous voyons une ourse avec son petit a cote d'un ruisseau en contrebas de la route. Les instructions donnees dans le guide papier remis a l'entree du parc sont tres claires pour cette situation : ne pas s'arreter et ne pas s'approcher des ours. Donc, les gens arretent leur voiture au milieu de la route et en descendent pour s'approcher le plus possible des deux animaux sauvages. Mmm... Une ranger finit par arriver pour disperser tout ce petit monde. Les attaques ursines a Yellowstone sont extremement rares, mais je ne tenterais quand meme pas ma chance :-)

Je mettrai des photos d'animaux dans le prochain article. Nous sommes clairement sous-équipés comparés aux touristes semi-professionnels munis de téléobjectifs et autres monoculaires longue-distance. Un peu avant Tower-Roosevelt nous sortons de la voiture pour marcher les 150 yards (137 metres ) qui menent jusqu'au point de vue sur Tower Fall, une cascade sur la riviere Tower Creek qui se jette dans la Yellowstone River.

 

A-Yellowstone 6150S

Tower Fall

 

Juste apres Tower Fall la route longe la "Overhanging Cliff", une curiosite geologique qui a droit a son article sur wikipedia. On a egalement depuis cet endroit une belle vue sur la Yellowstone River qui rentre dans des gorges.

 

 

A-Yellowstone 6152S

Overhanging Cliff

 

 

A-Yellowstone 6156S

Yellowstone River

 

 

Nous ne nous arretons pas a Tower-Roosevelt mais allons voir le "Petrified Tree" quelques miles plus loin. Il y en avait a l'origine trois mais deux des troncs petrifies ont disparu dans les mains des chasseurs de souvenirs.

 

A-Yellowstone 6166Sb

le dernier petrified tree est protégé par une cloture

 

 

Un "uinta ground squirrel" nous fait un petit spectacle sur le parking du petrified tree en venant boire dans une flaque. Sur la route jusqu'a Mammoth Hot Springs nous voyons des "mule deers" (cerfs mulets) et un "pronghorn" (antilope d'Amerique).

 

A-Yellowstone 6185S

chouette, un batiment abandonné en arrivant a Mammoth Hot Springs

 

 

Dans la zone des Mammoth Hot Springs Terraces se trouvait Fort Yellowstone, camp de base pour la cavalerie de l'armee americaine qui administra le parc entre 1886 et 1918. C'etait une veritable petite ville et de nombreux batiments de ce "fort" sont encore utilisés aujourd'hui par l'administration actuelle du parc.

 

A-Yellowstone 6187S

un ancien logement pour officiers, construit en 1909 avec du grès trouvé sur place

 

Mammoth Hot Springs est un des coins les plus populaires du parc avec Old Faitful et il y a beaucoup de monde. Nous ne sommes pas les seuls a nous arreter ici pour manger : des femelles wapitis broutent avec leur progeniture. Et lorsque ces ruminants traversent la route les femelles arretent la circulation le temps que les petits soient passés.

C2 commande un hot-dog de bison pour le dejeuner . Ceci nous requinque pour attaquer la deuxieme moitie de la journee, qui commence par une petite marche sous le cagnard pour admirer les Mammoth Hot Springs Terraces.

 

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