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dimanche 04 août 2013 7 04 /08 /août /2013 16:00

En ce charmant dimanche d'ete, au lieu d'aller a la plage, je traine C2 avec moi a une session de Drive In Control, une association qui organise des cours de "crash prevention training". Le cours dure une apres-midi, et alterne entre des sections dans une salle de classe ou le formateur aborde divers sujets liés a la prevention d'accident en voiture, et des sections de conduite durant lesquelles nous maltraitons des Volvo S60 T5 (250 chevaux d'apres le site de Volvo ! C'est bizarre je ne les ai pas du tout sentis. Bon, ce n'est pas l'objet de cet article). Enfin nous maltraitons surtout leurs pneus.

Chaque eleve passe quatre fois derriere le volant pour les exercices pratiques, qui m'ont rappelé ceux que j'avais pratiqués au guidon d'une moto il y a deux ans. C'est drolement plus facile dans une voiture...

  • freinage d'urgence. Consiste a se lancer a pleine vitesse puis freiner le plus fort possible jusqu'a l'arret complet. Tres impressionnant la premiere fois, cela permet de s'habituer a l'ABS et d'etre familier avec cette manoeuvre si on doit l'appliquer "pour de vrai"
  • slalom entre des cones, a des vitesses croissantes. Le but de cet exercice est de faire prendre conscience qu'a des vitesses relativement basses (30-35 mph), il est deja tres difficile de changer rapidement de direction plusieurs fois tout en gardant un controle total sur la voiture. Ainsi rouler a 50 mph sur une toute petite route de campagne et vouloir donner un coup de volant au dernier moment pour eviter un ecureuil/chipmunk/biche peut tourner au desastre. Conclusion : respecter les limites de vitesse et etre prudent en toute occasion :-)
  • manoeuvre d'evitement. La encore a des vitesses croissantes, il s'agit de simuler un changement soudain de voies par exemple sur autoroute, soit a droite soit a gauche, le tout en freinant brutalement. L'ABS permet de reussir la manoeuvre en n'ayant a se concentrer que sur le volant. Sans ABS (ce que nous n'avons pas essayé) cette manoeuvre est beaucoup plus delicate et requerrait plutot de freiner le plus fort possible en ligne droite (si c'est possible), relacher les freins pour les changements de direction, puis refreiner une fois a nouveau en ligne droite. Faute de quoi j'ai entendu parler de transfert de masse et de perte de controle du vehicule...
  • simulation d'une situation de tailgating. Un des sens de "tailgate" en americain (nous etudierons l'autre tres bientot) est "coller au pare-chocs de quelqu'un". Personnellement en francais, j'appelle COQ ceux qui font ca : des Colle-O-Q. Et je n'ai qu'une lettre a changer pour exprimer ce que je pense d'eux ! Donc, dans cet exercice, nous suivons la voiture d'un instructeur, en etant décalé de quelques metres a droite ou a gauche, en tachant de rester a une distance fixe (et plutot courte) repérée par un cone au bout d'une corde attachée a son pare-choc arriere. A un moment non previsible l'instructeur pile sur les freins, et nous devons nous arreter egalement, en essayant si possible de ne pas arriver a sa hauteur, ce qui veut dire que si nous etions vraiment derriere lui nous ne lui rentrerions pas dedans. Aucun eleve n'a "reussi" cet exercice. Dans les pires cas, la voiture de l'eleve s'est arretee bien apres la voiture de l'instructeur. Ce qui signifie qu'en situation de tailgating, nous aurions tous fait "BOUM" en percutant le vehicule devant nous a 40/50/60 mph :-(

C2 et moi avons trouvé ce cours tres interessant, et nous vous le recommandons vivement. J'en ai entendu parler par mon assurance voiture au debut de l'annee, lorsque j'etais en chasse de tous les "discounts" (remises, rabais) disponibles. Le seul bemol c'est le prix de cette apres-midi de cours : $350, puis $230 par personne supplementaire du meme 'household' (en francais : du meme menage, de la meme famille). Cela represente un bel investissement, pas vraiment compensé par la reduction de 5% sur le tarif d'assurance. Une autre facon de voir les choses c'est que d'apres DriveInControl, les eleves jeunes conducteurs qui participent a ces lecons ont 70% moins d'accidents, le taux etant de 30% pour les conducteurs experimentés. Quand on considere les frais occasionnés par un accident, meme lorsqu'on est bien assuré, la probabilite est grande que ces $350 soient "economisés" rapidement !

Notre instructeur commence le cours en insistant sur le fait que les conducteurs sont tres mal formés aux US, et que l'epreuve du permis n'est pas 'serieuse' en comparaison des dangers posés par la conduite. Je confirme. Il vante meme au passage les programmes de preparation au permis de conduire en Europe, ce qui me rend fier comme un coq (un coq, pas un COQ !). Il finit egalement de me convaincre que les SUV (comme, par exemple, mon Ford Explorer...) sont loin d'etre les voitures les plus sures du marché. Mais, il suffit de les conduire avec doigté et prudence ! Et de les equiper de pneus neige en hiver, ce qui devrait me donner l'occasion de faire un superbe article soporifique de plus dans quelques mois .

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Publié par ZPP - dans bagnole
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