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dimanche 22 juin 2014 7 22 /06 /juin /2014 12:00

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Malgre mon amour pour les road-trips et la conduite, je suis un peu effrayé par la journee qui nous attend. Pour pouvoir passer plus de cinq minutes au Yellowstone National Park plus tard dans ce voyage j'ai compressé deux jours de route en un seul et nous nous retrouvons a devoir faire 463 miles (745 km) aujourd'hui, integralement sur autoroute/interstate (voir la carte de notre voyage). Bon, a 75 mph de moyenne ca ne represente 'que' six heures de route mais il n'y a pas grand chose au programme pour eviter l'ennui. En route...

 

 

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dimanche matin, sept heures et quart, la campagne du North Dakota dort encore pendant que nous roulons vers l'ouest

 

Nous allons rouler sur l'I-94 vers l'ouest jusqu'a son terminus dans les environs de Billings dans le Montana. Un panneau annonce Billings a 304 miles (489 km). N'y pensons pas... Nous faisons un premier stop apres a peine trente miles au Painted Canyon Visitor Center, qui se trouve sur une aire d'autoroute.

 

 

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Painted Canyon

 

Ce Painted Canyon se trouve dans une des deux zones du Theodore Roosevelt National Park. Bien avant de devenir president des Etats-Unis, Theodore Roosevelt vint dans la region en 1883 pour chasser le bison. Il a laissé derriere lui une cabane en bois et un parc qui porte son nom, et les bisons ont laissé derriere eux, euh...

 

 

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is that bison poop ?

 

"Is that bison poop?!" demande un panneau sur l'aire de service (poop = caca). Bien sur ! Je cite "meme sur ce parking, les bisons [du Theodore Roosevelt NP] considerent etre sur leur territoire. Respectez leur habitat et souvenez-vous, nous sommes les visiteurs ici. Si un bison ou un autre animal sauvage est present, ne l'approchez pas. Les animaux sauvages peuvent etre dangereux". Il n'y a pas de precision sur le danger d'approcher une bison dung (bouse).

Apres cette petite lecon de vocabulaire, que mes neveux et nieces apprecieraient pleinement j'en suis persuadé, nous continuons notre route pour seulement huit miles jusqu'au village de Medora. C'est la que se trouvent l'entree de la "South Unit" du Theodore Roosevelt NP et la "Maltese Cross Cabin", une cabane construite pour le (futur) president et deplacée a Medora en 1959.

 

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a Medora, North Dakota

 

 

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dans le Medora Visitor Center

 

 

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Roosevelt's Maltese Cross Cabin

 

J'aurais adoré pouvoir rentrer dans cette cabane en rondins mais elle n'est pas ouverte au public en dehors des visites avec un ranger, et le premier tour est dans une heure et demi. Une heure et demi ! Nous n'avons pas ce genre de latitude dans notre planning. Je deambule autour de la cabane, malheureux et dépité, en collant mon nez aux fenetres pour me repaitre autant que possible de la vision de toutes ces vieilles choses qui ne demandaient qu'a faire ma connaissance. J'en garde quelques photos bien pourries ou on peut surtout me voir dans le reflet, l'appareil-photo dans les mains.

La South Unit du parc comporte une "Scenic Loop Drive" (scenic = pittoresque, loop = boucle) qui necessiterait au moins une demi-journee d'apres mon bouquin sur les National Parks. Pas le temps, pas le temps... poussés par la curiosite (et bien que nous n'ayons pas payé notre droit d'acces dans le parc) nous faisons toutefois les premiers miles de le route d'acces a la "Loop Drive" pour aller voir deux points sur la carte : Prairie Dog Town et Skyline Vista. Skyline Vista est decevante et en travaux. Prairie Dog Town est plus divertissante mais gare a la peste bubonique !

 

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Skyline Vista = vue sur l'autoroute (?)

 

 

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Prairie Dog Town

 

 

Nous retournons a Medora pour pouvoir rejoindre l'interstate. Parmi les autres curiosites de ce petit village on trouve le "Chateau de Mores", une grande maison construite en 1883 pour le marquis de Mores, un francais aventureux et quelque peu illuminé, a la vie mouvementée si l'on en croit wikipedia. Venu s'installer dans le North Dakota avec son epouse (Medora, dont le village porte le nom), il demarra une entreprise flamboyante de production de viande bovine qui fit faillite trois ans plus tard. De l'usine il ne reste que la cheminee, et le 'chateau' est toujours debout et visitable contre quelques hard-earned dollars ($7 par adulte a l'heure ou je mets sous presse). Medora abrite egalement le "World's Largest Inflatable Water Slide" (le toboggan aquatique gonflable le plus grand du monde). Ben voyons. Ce titre semble auto-decerné, et c'est tres marrant de taper "World's Largest Inflatable Water Slide" dans google et de trouver des tas de toboggans dans le monde qui portent cette qualification - celui de Medora n'etant meme pas sur la premiere page de resultat de google, ce qui en general est un signe qui ne trompe pas. Medora, tu nous mens !

 

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Chimney Park a Medora, North Dakota

 

Nous retournons sur l'I-94 et c'en est fini pour la journee des divertissements. Nous n'avons plus rien au programme a part 425 miles d'autoroute. Pfiou...

 

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une butte solitaire

 

 

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nos derniers miles dans le North Dakota

 

 

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welcome to Montana

 

Excitation dans la voiture : je mets le pied, enfin disons le pneu, dans 'mon' quarante-neuvieme etat. Chic chic ! Nouvel etat, nouveau capitole (pour demain), yeah !

 

 

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la limite de vitesse reste la meme que dans le North Dakota : 75 mph pour les voitures (65 mph pour les camions)

 

 

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tout droit...

 

Nous roulons, roulons. A partir de Glendive l'interstate suit le cours de la Yellowstone River, un affluent important du Missouri. Nous nous arretons pour manger (dans un Subway ) a Miles City, meme pas a la moitie de la route de la journee.

 

 

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sur l'I-94 dans le Montana

 

 

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a quoi peuvent servir ces remorques peintes en noir ?

 

Nous arrivons a la fin de l'I-94 juste avant Billings mais nous ne sommes pas au bout de nos peines. Nous continuons vers l'ouest sur l'I-90. Encore 140 miles et deux heures de route.

 

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la sortie 0 de l'I-94 dans le Montana, qui est une jonction avec l'I-90

 

 

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en arrivant au Bozeman Pass (pass = col)

 

Finalement vers quatre heures de l'apres-midi nous prenons possession de notre immense chambre d'hotel. Les miles sont vaincus et nous avons largement depassé (en distance) la moitie du voyage. Ce soir pour le diner nous allons manger dans un restaurant australien (si si ! Outback Steakhouse) un plat typiquement americain. Gros steak et patates ! Et nous nous y rendons a pied, assez de conduite pour aujourd'hui.

Nous devons passer deux nuits dans cet hotel a Bozeman. Pourquoi ? Eh bien apres des heures de reflexion et l'analyse exhaustive d'une dizaine de trajets possibles, j'ai etabli que Bozeman nous permettait d'une part de faire une boucle au kilometrage acceptable pour aller a Helena, la capitale du Montana, et d'autre part d'etre relativement proches (= a moins de deux heures) du Yellowstone National Park. Il nous reste d'ailleurs encore un choix a faire pour acceder au parc : emprunter l'entree ouest ou l'entree nord ? Nous verrons plus tard...

Bilan du jour : 468 miles (753 km) conduits aujourd'hui, pour un total de 1443 miles (2321.5 km) depuis l'aeroport de Denver. Bonne nuit !

 

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commentaires

GB 17/08/2014 10:31

C'est autant australien qu'américain, le steak patates!!!