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mercredi 02 août 2017 3 02 /08 /août /2017 19:00

Il se trouve que C2 et moi nous trouvons a San Francisco pour une semaine, et aujourd'hui est le premier jour ou nous pouvons faire une pause. Chic ! Nous nous élançons vers Napa Valley, la celebre region au nord de San Francisco ou se trouvent de nombreux producteurs de vin. Le nom Napa s'applique a :

  • Napa Valley, la region vinicole
  • Napa County, le comté ou se trouve Napa Valley
  • Napa River, la riviere qui traverse la region et le comté, et qui se jette dans une baie menant a la baie de San Francisco
  • Napa, la ville fondée en 1872 non loin de l'embouchure de la Napa River

Le mot napa sonne tres indien a mes oreilles mais il n'a pas l'air de s'agir du nom d'une tribu. Le plus proche que j'ai trouve sur wikipedia est cette tribu Wappo qui habitait dans la region avant d'etre "absorbee" par les espagnols.

Il nous faut d'abord sortir de San Francisco, par le bien connu Golden Gate Bridge puisque nous partons vers le nord.

a San Francisco rien de nouveau : nous sommes dans la brume

a San Francisco rien de nouveau : nous sommes dans la brume

Ce Golden Gate Bridge est un farceur. Deja il y a presque cinq ans je l'avais a peine apercu, tout perdu qu'il etait dans la brume. Rien de changé aujourd'hui, si ce n'est que la brume est encore plus epaisse ! C'est une conspiration...

sur le Golden Gate Bridge
sur le Golden Gate Bridge

sur le Golden Gate Bridge

La brume coupe le Golden Gate strait (strait = detroit en anglais) en deux, sous la forme d'une nappe epaisse qui mange la partie sud, côté San Francisco.

de temps en temps on voit apparaitre une tour du pont
de temps en temps on voit apparaitre une tour du pont

de temps en temps on voit apparaitre une tour du pont

Au-dela du pont nous suivons la US-101 vers le nord jusqu'a Geyserville, ou nous continuons sur la CA-128 vers l'est jusqu'a Calistoga. Nous y retrouvons la Napa River.

y a-t-il un geyser a Geyserville ? Je vous laisse demander a Google

y a-t-il un geyser a Geyserville ? Je vous laisse demander a Google

Napa Valley, Napa Valley, vous vous imaginez sans doute que C2 et moi allons passer la journee a visiter des caves et deguster du bon vin. Que nenni ! D'abord, la route est longue. Entre les bouchons et les miles nous arrivons dans les environs de Calistoga a onze heures passées. De plus je ne suis pas grand amateur de vin. Bon. Par contre je peux apprecier l'architecture locale, importée d'Europe en meme temps que les cepages.

Chateau Montelena

Chateau Montelena

Chateau Montelena est tres fier car il a remporte en 1976 une competition de degustation de vins en aveugle, devant des vins francais prestigieux - un evenement triomphalement surnomme "Le Jugement de Paris". Epatant.

Un peu plus loin sur notre route se trouve Castello di Amorosa, construit entre 1993 et 2007 par un passionné d'architecture medievale. Assez surprenant... mais pourquoi pas.

Castello di Amorosa et ses vignes
Castello di Amorosa et ses vignes

Castello di Amorosa et ses vignes

Les visites et les degustations coutent atrocement cher dans ces proprietes. Nous preferons continuer a rouler vers le sud sur la CA-128. A en juger par la circulation la region est populaire !

A Napa nous dejeunons puis flanons le long de la Napa River sous un soleil de plomb. Je prefere largement le climat de San Francisco, ou nous n'avions pas quitté nos vestes depuis notre arrivee le week-end dernier.

photo-souvenir a Napa's Riverfront

photo-souvenir a Napa's Riverfront

Apres cette sympathique journee ou nous avons pu reconstituer nos stocks de vitamine D nous nous jetons dans les bouchons pour rentrer a San Francisco, ou ma foi la brume continue a regner.

je ne verrai jamais ce pont autrement que dans la brume !
je ne verrai jamais ce pont autrement que dans la brume !
je ne verrai jamais ce pont autrement que dans la brume !

je ne verrai jamais ce pont autrement que dans la brume !

Pour clore cet article je souhaite faire une (longue) parenthese sur le peage (toll en anglais) du Golden Gate Bridge. Le pont est payant dans un seul sens, du nord vers le sud, pour rentrer dans San Francisco. A l'heure ou je mets sous presse le montant a payer est de $7.75. Seul souci : il n'y a plus de peage manuel, tout se fait automatiquement, soit par FasTrak (le telepeage de Californie) avec un badge electronique soit par reconnaissance du numero de plaque. Pour les voitures de location, pas de souci, elles sont pre-enregistrees et il n'y a pas de crainte d'etre en infraction. Par contre pour le cout du service... ouh la la.

J'ai utilise le peage le 2 aout puis j'ai rendu la voiture le 5 aout, sans entendre parler de peage. Le 13 aout je vois apparaitre une transaction sur ma carte de credit de "HERTZ TOLL CHARGE-ATS" pour $32.5. $32.5 ? Pour un peage a $7.75 ? Diantre, fichtre, gargl, ils ont la main lourde chez Hertz. J'attrape mon clavier et je me fends d'un petit email de client mecontent. Hertz me repond qu'ils ne s'occupent pas de la facturation des peages. Tiens donc. Alors qui est ce Hertz qui a pompe $32.5 sur mon compte ? Apres quelques emails je finis par comprendre qu'ils sous-traitent ce service a une autre entreprise appelee American Traffic Solutions, semble-t-il via leur produit PlatePass.

Mon opinion sur cet imbroglio ? Un seul mot : escroquerie. Pure et simple. Ou le client se fait dindonner magistralement. Apres quelques emails avec mes amis d'American Traffic Solutions je suis informé que le montant de $32.5 se decompose comme suit :

  • $7.75 de peage pour le passage sur le Golden Gate Bridge
  • $24.75 de "frais administratif"
    • qui se decompose lui-meme en 5 jours a $4.95

Pourquoi 5 jours ? Eh bien lorsqu'on utilise ce service ne serait-ce qu'une seule fois pendant la location, le loueur (Hertz dans ce cas) et son escroc associé (American Traffic Solutions) considerent que le service est utilisé pour l'ensemble de la location, et le facturent donc pour l'integralite de la duree de location (8 jours pour nous), mais, quand meme, en plafonnant ce frais administratif a $24.75 ou 5 jours de service. Comme c'est sympathique !

Donc laissez-moi bien comprendre ce qui se deroule sous nos yeux : nous sommes passes, en plus du prix du peage a $7.75, d'un service qui coutait $0 quand le peage etait collecté par un etre humain, a un service qui coute $24.75 quand il est gere par ordinateur. Ca c'est vraiment le progres. Comme aime a le repeter un de mes collegues, ils nous prennent vraiment pour des jambons.

Que faire ? D'apres ce que j'ai lu sur internet (a posteriori), une parade est de payer le peage a l'avance en utilisant la plaque d'immatriculation de la voiture de location. Cela devrait eviter que le service ne soit facture par l'autorite gerant le Golden Gate Bridge au loueur (et ATS), mais je n'en suis pas completement sur. L'autre approche, une fois l'escroquerie accomplie, c'est de raler un petit coup par email. Ce que j'ai fait. Et j'ai eu droit, ô miracle, a une remise gracieuse de 4 jours de frais administratif, soit un credit de $19.8. Je m'en sors au final pour $12.7 pour passer sur le Golden Gate Bridge. A ce prix-la j'aurais aime le voir en entier mais la brume est incluse dans le prix... A bon entendeur, salut !

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